10 episodios esenciales de Living Single que debes revisar-verificar-verificar

Gif: Libby McGuire, Foto: Deborah Feingold (Corbis / Getty Images)PorShannon Miller 24/02/20 8:00 p.m. Comentarios (16)

Para hablar de Viviendo Soltero es hablar de dos legados separados: el que la serie finalmente ganó y el que merecía. Eso no quiere decir que su lugar inamovible en la cultura pop sea desfavorable en absoluto: Creado por Yvette Lee Bowser , la comedia de amigos de media hora que sigue a seis jóvenes negros profesionales de Brooklyn que obtuvo varios premios NAACP Image Awards, dos nominaciones al Emmy, elogios de la crítica y un lugar sostenido entre las cinco mejores comedias negras de su época. Para el público principalmente negro, el éxito de Fox en las cinco temporadas de los noventa fue un microcosmos de una cultura que se sentía familiar, profundamente identificable y libre de estereotipos anticuados.

Para Lee Bowser, que entonces tenía 27 años, la premisa era bastante simple: quería construir un programa inspirado en sus historias personales sobre las citas y la prosperidad en la gran ciudad. Después de que Bowser escribiera para Un mundo diferente y Colgando con el Sr. Cooper, Warner Bros. presentó al joven escritor al artista de hip-hopReina Latifahy En colores vivos la alumna Kim Coles, quienes tenían acuerdos activos de retención de talentos con la empresa. Los tres compartían una frustración común al trabajar para programas creados por creativos totalmente blancos (Latifah y Coles tenían un piloto fallido en sus respectivos cinturones) y querían dirigir un programa impulsado en gran parte por sus experiencias vividas. Cuando el proyecto comenzó a tomar forma, Bowser y Warner Bros.rodearon a las dos actrices principales con los veteranos de la comedia familiar Kim Fields ( Hechos de la vida ) y Erika Alexander ( El Show de Cosby ) para asegurar el éxito del programa. Entre las habilidades de comedia de Coles, los seguidores de Latifah en la industria y los récords indiscutibles de Fields y Alexander, Bowser había creado un poderoso elenco de elementos culturales básicos para el nuevo clásico que pronto será Fox. Mis niñas . El título del programa, por supuesto, se cambiaría a Viviendo Soltero antes del estreno del piloto.



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De 1993 a 1998, se invitó a los espectadores a quitarse los zapatos y pasar el rato con un grupo de amigos que estaban realmente azules y apretados como el pegamento. Khadijah James (Latifah) era el dueño firme e inquebrantablemente honesto de una revista de cultura urbana de base llamada Sabor, que a menudo prevalecía sobre su vida personal. Afortunadamente para ella, vivía con dos compañeras de cuarto que la ayudaron a lograr un equilibrio (apenas) funcional entre el trabajo y la casa: la prima Synclaire James (Coles), una aspirante a actriz idiosincrásica y conocedora de muñecos trol; y Regine Hunter (Fields), amiga de la infancia y compradora de boutiques con un gusto perpetuamente exclusivo. Al otro lado de la calle vivía Maxine Shaw (Alexander), la abogada con la lengua afilada y la mejor amiga de la carga libre. Completando su fiel grupo estaban los vecinos del piso de arriba Kyle Barker (Terrence C. Carson) y Overton Wakefield Jones (John Henton), un contable de Wall Street de voz melosa y un personal de mantenimiento popular, respectivamente.



La serie mostró Blackness como realmente era: una vasta amalgama de diferentes identidades, valores, experiencias e ideologías. Fue, sin lugar a dudas, una comedia de situación negra que centró la vida de las mujeres negras y las diferentes formas en que navegaban por el amor y su entorno a diario. En esencia, sin embargo, la serie presentaba historias tan divertidas que podían conectar con cualquiera. ¿Quién no se ha ocupado del confuso asunto de desarrollar sentimientos románticos por un amigo? OMS no tiene ¿sobrevivió a citas cuestionables, conoció a la familia y amigos de su pareja por primera vez, o luchó por encontrar puntos en común con sus padres?

Esa familiaridad debería haber asegurado la misma presencia permanente y omnipresente que hemos presenciado con pilares de comedia similares como Amigos , que se estrenó en 1994 en NBC. Una vez que el monstruo más nuevo llegó a las audiencias, los críticos de los medios no pudieron evitar comparar los dos, y muchos emplearon un tono revisionista al insinuar que Viviendo Soltero fue el Negro Amigos a pesar de que este último se estrenó más de un año después del primero. En un panorama de redes que tenía mucho espacio para que ambos programas coexistieran pacíficamente, Amigos y Viviendo Soltero se hicieron para competir por el mismo intervalo de tiempo, colocándolos en competencia directa entre sí. Independientemente de un guión inteligente, calificaciones consistentes y un conjunto que estaba en la cima de su juego, El programa nunca recibió financiación, publicidad ni temporada de premios. reconocimiento comparable a su contraparte de NBC, y fue cancelado abruptamente a mediados de la quinta temporada. En las décadas transcurridas desde la emisión del episodio final, Lee Bowser y el el elenco ha sido franco sobre el tratamiento del programa por parte de los ejecutivos y críticos blancos, así como el comparaciones continuas con Amigos , aunque algunos sostienen que disfrutaron del programa de NBC junto con todos los demás.



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A pesar de su posición en un campo de juego notablemente desigual, Viviendo Soltero se ha unido a las filas de las comedias clásicas gracias a la sindicación, una transmisión en casa con Hulu y una base de fans que continúa abogando por los seis amigos en la casa de piedra rojiza más genial de Prospect Park. Aunque el último episodio se volvió negro hace más de 22 años, las hazañas de Khadijah James et. todos siguen siendo relevantes, conmovedores y tan inteligentes como el día en que aparecieron por primera vez en las pantallas de televisión de todo el país. Su tiempo estaría igualmente bien gastado con cualquier combinación de los 118 episodios, pero hemos seleccionado cuidadosamente 10 que creemos que son los más esenciales para la identidad del programa.


Grandes esperanzas (temporada uno, episodio seis)

Captura de pantalla: Hulu

La mayoría de las veces, una serie puede tardar algún tiempo en encontrar su ritmo. Sin embargo Viviendo Soltero Conectado con el público casi instantáneamente, fue su sexto episodio, Great Expectations, el que realmente definió tanto la visión original de Lee Bowser como la dinámica unida entre este grupo de personajes. La incursión de la pandilla en un club nocturno local se convirtió en un estudio temprano de personajes sobre cómo navegarían la vida y las citas a lo largo de la vida del programa con Regine tratando de dominar el centro de atención, Kyle tratando de escalar socialmente su camino hacia el establecimiento popular, Synclaire y Overtone manteniéndose juntos. a su manera peculiar, Max atrae a todos los hombres equivocados, y Khadijah permanece calmada y controlada, esperando el objetivo ideal. El episodio permitió que cada miembro del elenco flexionara sus músculos cómicos y cimentó por qué eran el conjunto de comedia para ver. También fue la primera vez que los miembros del elenco demostraron su inmenso talento musical con Latifah interpretando I Will Survive de Gloria Gaynor.



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Ama a tu vecino (temporada uno, episodio 18)
Fecha misteriosa (temporada uno, episodio 19)

Captura de pantalla: Hulu

Love Thy Neighbor y Mystery Date fue un evento de dos partes y una función doble necesaria. El primero presentó un hito importante para la relación de Synclaire y Overton: su decisión de finalmente abordar su atracción obvia y cómica el uno por el otro. Cuando Overton tiene una cita con la despreocupada Summer (Cree Summer), Synclaire reconoce con tristeza que su ventana de oportunidad con el cariñoso manitas se estaba cerrando rápidamente y decide enfrentarlo de una vez por todas. Con un beso muy oficial (porque en realidad no contamos su beso adornado con muérdago en Living Kringle; eso era solo una tradición navideña), una de las parejas más saludables y estables de la televisión entraría en vigor por fin. Un nuevo vecino devastadoramente guapo llamado Hamilton Brown (Morris Chestnut) llegó justo antes del final del episodio, lo que provocó una competencia por su atención entre las mujeres restantes. Cuando el episodio se emitió en febrero de 1994, la audiencia tuvo la oportunidad de determinar qué mujer se ganaría el corazón de Hamilton votando a través de una línea directa. El público le dio la victoria a Khadijah, una victoria para los marimachos con los pies en la tierra en todas partes. Bueno, tal vez ganar sea una palabra fuerte aquí: la fecha fue en última instancia un fracaso, y Jadiya seguramente echaría la culpa directamente a los hombros de la audiencia. Aún así, el evento se presenta como un ejercicio divertido de participación de los fanáticos antes de los días de los tweets en vivo.


Five Card Stud (temporada uno, episodio 23)

Captura de pantalla: Hulu

Habría sido muy fácil que las mujeres acabaran rápidamente con un misógino malhablado. Five Card Stud, sin embargo, le asignó a Kyle la responsabilidad de defender a sus amigos cuando su jefe, Lawrence (Bobby Hosea), llamó a las mujeres perras durante un amistoso juego de póquer. Cuando el episodio se emitió en 1994, Latifah's Billboard -trabajando el sencillo U.N.I.T.Y., que abordaba este tipo exacto de falta de respeto, ya se había convertido en su mayor éxito hasta la fecha. (Naturalmente, el programa seguramente transmitirá una parte del video musical durante los créditos finales del episodio). Si bien, hacer que Khadijah se enfrentara al delincuente hubiera sido demasiado directo, lo que hizo que Kyle fuera el responsable de responsabilizar a un compañero. Viviendo Soltero La misión de hacer que los hombres del espectáculo ejemplifiquen la alianza real. Además, siempre es reconfortante ver que las mujeres negras fuertes siguen recibiendo la protección que merecen, incluso si son totalmente capaces de defenderse. Porque ¿por qué deberían siempre tener ¿para?

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Una experiencia trepidante (temporada dos, episodio 13)

Captura de pantalla: Hulu

Viviendo Soltero La relatabilidad generalizada puede haber sido un argumento de venta favorecido; sin embargo, los episodios culturalmente específicos del programa distinguen a la serie del resto al encontrar formas cómicas de contextualizar problemas serios dentro de la comunidad negra. El control de armas, el crimen, el sexismo y el capitalismo fueron solo algunas de las colinas que Lee Bowser decidió conquistar a lo largo de cinco temporadas, pero A Hair-Razing Experiment de la segunda temporada habló sobre la política inherente que rodea al cabello negro, un tema que sigue siendo increíblemente relevante. . La lucha de Kyle para elegir entre la asimilación en el lugar de trabajo y sus mechones después de que le dijeron que su cabello se había estancado y una promoción potencial continúa reflejando la encrucijada que enfrentan muchos profesionales negros hoy en día, a pesar de la mayor prevalencia de los peinados naturales. Aunque Kyle está algo en deuda con su cabello único, la conversación bilateral que precede a su decisión es matizada, inteligente y de alguna manera mejorada, no minimizada, por la hilarante preponderancia de pelucas de Regine para que él las pruebe.


Singing The Blues (temporada dos, episodio 15)

Ellos discutieron. Ellos dispararon. Se partieron despiadadamente el uno al otro. El aire contencioso entre los amigos jurados Max y Kyle fue una fuente de innumerables risas y el material más ingenioso del programa. También era un frente totalmente transparente. A pesar de su propensión a lanzar púas el uno al otro, Max y Kyle abrigaban una química que era difícil de definir o ignorar, lo que resultó en una conexión impulsada por el tequila en el final de la primera temporada. Aunque optaron por seguir siendo amigos, la puerta permaneció entreabierta para un futuro romance. La sensual y puntiaguda interpretación de micrófono abierto de Kyle de My Funny Valentine reveló una persistente tensión romántica entre la pareja y mostró la variedad de talentos de Carson. Es una de las escenas más notables del programa y un momento que cambiaría para siempre la dinámica entre dos tipos de enemigos. Y con una voz como esta, ¿no es de extrañar cómo Carson se convertiría en uno de los actores de voz más buscados en la cultura de los juegos y los nerds, con papeles como Mace Windu en Guerra de las Galaxias, la guerra de los clones y Kratos en Dios de la guerra ?

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Baby I'm Back ... Again (temporada tres, episodio nueve)

Captura de pantalla: Hulu

Aunque los fanáticos pasaron cinco temporadas viendo a Khadijah entretener a algunos de los principales solteros de Brooklyn, ninguno de sus posibles pretendientes se compadeció de Terrence Scooter Williams (Cress Williams), su amigo cercano de la infancia convertido en novio ocasional. Su carrera en la industria de la música lo llevó por todo el mundo, lo que complicó enormemente su relación. Sin embargo, los pocos momentos que compartieron emitieron oleadas de química innegable que hicieron que los espectadores apoyaran su (eventual) final feliz. Se volvió imposible mantener un vínculo estable a pesar de todos los esfuerzos honestos, incluida una propuesta improvisada que involucraba una disputa y un boomerang. Eran absolutamente almas gemelas, pero incluso el afecto más fuerte no puede anular el mal momento. Su relación siempre fluctuante personificaba el concepto de amar algo lo suficiente como para liberarlo, y el fantasma de sus falsos comienzos se cernía sobre la vida amorosa de Khadijah hasta el final de la serie.


Shrink To Fit (temporada tres, episodio 19)

Captura de pantalla: Hulu

Shrink To Fit no solo trajo una bienvenida invitada de Jasmine Guy, sino que también avivó una conversación sobre salud mental. Entre una revista en competencia, los problemas financieros y la visión de Scooter moviéndose románticamente, los últimos hilos restantes de la cordura de Jadiya estaban comenzando a romperse. Verla, literal y figurativamente, manejar su negocio mientras sirve como una roca emocional para los demás puede ser cansado a veces, por lo que ver a la editora de la revista con exceso de trabajo finalmente sucumbir a las presiones de mantener su imagen fuerte no fue agradable, pero fue un punto de inflexión necesario. . Sin lugar a dudas, tomó prestada la peluca torcida y las emociones en alto, Khadijah recordó al público que incluso los personajes más férreos todavía tenían espacio para el crecimiento personal, y que los más fuertes entre nosotros necesitan una atención sustancial. El episodio también se duplicó como una especie de reunión entre Guy y Lee Bowser, que escribieron exclusivamente para el personaje de primer nivel de Guy, Whitley Gilbert, durante su Un mundo diferente dias.

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A Raze In Harlem (temporada tres, episodio 21)

Captura de pantalla: Hulu

En su tercera temporada sólida, los fanáticos comenzaron a ver que el éxito de Fox asumía riesgos con su formato y narración. Cuando Kyle tomó una causa para salvar un viejo club de jazz de la demolición, no fue suficiente ver a la pandilla protestar contra el Ayuntamiento. En cambio, A Raze In Harlem se convirtió en una secuencia de sueños alargada en la que cada personaje asumió un alter ego de la era de la Prohibición durante el apogeo del infortunado Showboat Club. El episodio no escatimó en glamour, ya que rindió un tributo apropiado al Renacimiento de Harlem. Lee Bowser y los escritores, que nunca envidiaron a sus vocalistas residentes la oportunidad de dar una serenata a su audiencia, dejaron que Carson y Latifah cantaran mientras todo el elenco tenía la oportunidad de interpretar personajes exagerados que se alejaban de los que típicamente guiaban la serie. Ven a ver la interpretación aterciopelada de Carson de Honeysuckle Rose, quédate para ver la impresionante toma final en tonos sepia del Kyle moderno caminando por el Harlem de los años 20.


Back In The Day (cuarta temporada, episodio 15)

Captura de pantalla: Hulu

Para la cuarta temporada, los fanáticos fieles habían llegado a adoptar a este vibrante grupo de amigos como propio, memorizando hilos de historias individuales a lo largo de 95 episodios. Back In The Day mostró al público algo que no habían visto antes de los amigos: el día en que Synclaire se mudó y completó su círculo. Mientras las mujeres viajaban a la ciudad para ver a Khadijah aceptar un prestigioso premio de periodismo, recordaron una época en la que Max era un verdadero compañero de cuarto y estudiante de derecho, Regine y un Kyle que vestía afro estaban saliendo, y Khadijah repartía pizzas para recaudar dinero para ella. gran empresa comercial. Overton era el único inquilino que incluso se parecía a la versión más antigua y asentada que habíamos llegado a conocer a lo largo de los años, mientras que el resto todavía estaba en plena búsqueda de sus sueños. Más que nada, el episodio es un testimonio de cuán profundas llegan las raíces de sus amistades: Max literalmente arrojó a Regine a través de una barandilla y su relación sobrevivió de alguna manera. No permitas que ninguna cantidad de discusiones te convenza de que estas mujeres no son hermanas de por vida.

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Never Can Say Goodbye (temporada 4, episodio 24)

Captura de pantalla: Hulu

Aunque la serie continuaría por otros 13 episodios, el final de la cuarta temporada marcó el final de una era para esta casa de piedra rojiza de Brooklyn. La pareja de Synclaire y Overton se selló con una boda íntima y, de repente, el espectáculo ya no se trataba de jóvenes solteros que averiguaban cómo mezclarse, sino de jóvenes adultos que se preparaban para la siguiente etapa de sus vidas. Kyle aceptó un puesto que requeriría que se mudara a Londres, Max tuvo que decidir si ella lo acompañaría o no a su pedido, y Khadijah y Regine tuvieron que adaptarse a la vida sin Synclaire como una presencia constante (aunque los recién casados ​​lo harían). mudarse a piso nuevo en el mismo edificio). Aunque el nuevo compañero de cuarto Tripp (Mel Jackson) intentaría llenar los vacíos que dejaron Synclaire y Carson en la vida real del programa, era imposible replicar la energía que aprovechaba el elenco original. La temporada final acortada tenía algunas gemas propias, pero Never Can Say Goodbye podría haberse duplicado fácilmente como un final de serie apropiado.


Mención de Honor

Trabaja duro por el dinero (temporada tres, episodio ocho)

Captura de pantalla: Hulu

Cualquier conversación sobre Viviendo Soltero no estaría completo sin mencionar su lista de estrellas invitadas legendarias. Flip Wilson, Antonio Fargas, Heavy D, Grant Hill, Gladys Knight y Naughty By Nature fueron solo algunas de las principales celebridades que adornaron el lote de Fox. Pero cuando la estrella de Hollywood Eartha Kitt pasó por allí para interpretar a un ícono de la industria ronroneante y desesperadamente seductor, nadie más pudo comparar. Un ladrón de escenas y una maldita delicia, Trabaja duro por el dinero es un hermoso recordatorio de la presencia de la cultura pop más grande que la vida de Kitt. Algunos otros episodios repletos de estrellas incluyen Like Father, Like Son, Crappy Birthday, Do You Take This Man's Wallet? Y One Degree Of Separation. Si entrecierra los ojos, incluso puede ver al prometedor Will Ferrell en Talk Showdown de la segunda temporada.