30 Para 30:17 de junio de 1994

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Tan sólido como el 30 por 30 Hasta ahora, la serie ha sido, a menudo, el documental en sí mismo ha sido distraídamente peculiar o simplemente funcional, con el tema determinando el éxito de un episodio más que quien lo está poniendo todo junto. A pesar de eso, 30 por 30 ha sido responsable de dos de mis documentales favoritos del año hasta ahora (y este ha sido un año increíble para los médicos). Primero vino Steve James Sin cruce: el juicio de Allen Iverson , que trata inteligentemente con la raza, la justicia y los prejuicios culturales; y ahora Brett Morgen 17 de junio de 1994 , que es un análisis de medios tan emocionante y divertido como todo lo que he experimentado desde Negativland deconstrucción de las guerras de cola indigestión .



Entonces, ¿cuál es el problema con el 17 de junio de 1994? Bueno, fue el día en que Arnold Palmer jugó su última ronda en el US Open, el día en que abrió la Copa del Mundo en Chicago, el día en que los Rangers celebraron ganar la Stanley Cup, el día en que los Knicks jugaron el quinto juego de las finales de la NBA. contra los Houston Rockets, el día en que Ken Griffey Jr. empató a Babe Ruth con la mayor cantidad de jonrones bateados antes del 30 de junio y, oh sí, el día en que OJ Simpson fue acusado de doble homicidio y huyó por las calles de Los Ángeles en un Bronco blanco. La historia de Simpson dominó el día, aunque las principales cadenas y ESPN cubrieron todo lo demás que estaba sucediendo también, mientras regresaban a Los Ángeles para recibir actualizaciones frecuentes. Para 17 de junio de 1994 Morgen comienza por la mañana y avanza, mostrando cómo las diversas historias se apilan una encima de la otra e incluso se comentan entre sí.

En realidad, Morgen comienza incluso antes, con el discurso de Simpson en la ceremonia de incorporación al Salón de la Fama del Fútbol Americano Profesional en 1985, donde agradeció a su nueva esposa Nicole por ayudarlo a adaptarse a la vida después del fútbol. Luego, Morgen sienta las bases para el significado de las diversas historias en un montaje rápido de fragmentos del caso del asesinato de Simpson, la carrera de los Rangers en los playoffs de la NHL, y así sucesivamente, terminando con un aluvión de presentadores de noticias y deportes en junio. 16 diciendo lo que va a pasar mañana. Pero, por supuesto, no tienen una idea real. ¿El desfile? sí. ¿La despedida de Palmer? sí. ¿Copa del mundo y playoffs de la NBA? Por supuesto. ¿Pero la extraña fuga de Simpson? Nadie podría haber predicho eso.

Realmente es engañoso por mi parte referirme a la apertura de 17 de junio de 1994 como montaje, porque todo el episodio es un montaje largo. Morgen no utiliza narraciones en off, ni nuevas entrevistas con cabezas parlantes, y solo unos pocos títulos en pantalla (principalmente al principio y al final). En cambio, recopila fragmentos cortos de las diversas transmisiones del día, incluidas imágenes de las transmisiones previas al aire cuando los reporteros se arreglaban y contaban chistes. También extrae fragmentos de viejos comerciales y entrevistas para mostrar cómo se había formado la narrativa de los medios sobre personas como Simpson y Palmer (e incluso los Rangers y los Knicks) antes de 1994.



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Morgen tiene muchos puntos que señalar aquí: sobre la banalidad y la ineptitud de los medios de comunicación de 24 horas; sobre las ironías inadvertidas de la vida cotidiana; y sobre cómo aspectos de nuestra historia cultural compartida pueden perderse en nuestra memoria pero almacenarse (al azar) en nuestros archivos. Pero la ausencia de narración o comentario reflexivo significa que Morgen no se exagera. Algunas de sus ediciones están destinadas a provocar una respuesta clara, como cuando corta de los angelinos animando a Bronco de OJ desde el lado de la autopista a los neoyorquinos vitoreando en el desfile de los Rangers y un niño entre la multitud que dice que ahora que el Los Rangers han ganado la copa Puedo morir en paz al LAPD en el teléfono instando a Simpson a no suicidarse. Esa secuencia, que dura menos de un minuto, es divertida y escalofriante en igual medida, y un comentario inteligente sobre la locura de las multitudes. Pero Morgen no hace ese comentario directamente; 17 de junio de 1994 es más como una pieza musical, que manipula las emociones de la audiencia pero, en última instancia, nos deja solos para tener nuestra propia respuesta personal a la composición.

Yo mismo, tuve múltiples respuestas. Me sorprendió lo mucho que me había olvidado de la persecución de los Bronco; No recordaba la carta cuasi suicida de Simpson, leída a los medios por su amigo Robert Kardashian (!), Y me había olvidado de la dramática llamada a la policía del conductor de Bronco, Al Cowling, comenzando con: Esto es AC ... ya sabes ¡quién soy! Además, dada mi presunción habitual de que la calidad de las noticias y los medios deportivos ha disminuido vertiginosamente en los últimos 10 años, me sorprendió (no desagradablemente, en realidad) darme cuenta de que las cosas ya estaban bastante mal en 1994, a juzgar por la forma en que los reporteros se lanzaron al tema. el aire con desinformación y exageración que llena el espacio. (Una red tiene un psicólogo que analiza la carta de despedida de Simpson para ofrecer una opinión sobre su culpabilidad o inocencia. Hay algunas noticias difíciles para usted).

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La presunción más inteligente de 17 de junio es el uso de imágenes recopiladas en el día pero en gran parte invisibles, como las transmisiones previas a la transmisión y el material capturado por la policía. Algunos de ellos son simplemente fascinantes por su rareza, como es el caso de las tomas del helicóptero del Servicio de Noticias de Los Ángeles. antes de recogió el Bronco, o las cintas del negociador de LAPD negociando con Cowling y Simpson. Y algo de eso tiene un propósito más amplio en el documental, como es el caso de las imágenes de Bob Costas tratando de descubrir la mejor manera de integrar la cobertura de Simpson en sus deberes de anfitrión de la NBA.



Como mencioné anteriormente, 17 de junio se trata en parte de la forma en que eventos singulares pueden interrumpir los intentos de los medios de dar forma a una narrativa. Morgen muestra un clip de Arnold Palmer llorando en una entrevista después de su último hoyo abierto en los EE. UU., Y está claro que la emoción cruda (y el largo silencio) deja al reportero parado a su lado perdido. Morgen también muestra un montaje de entrevistas con el hombre en la calle en el que la gente expresa su simpatía y apoyo a Simpson antes del día de su arresto, antes de que la amada celebridad cambie la narrativa. El contraste de los Rangers que ya no han sufrido mucho con los Knicks que aún sufrirán durante mucho tiempo también es clave, ya que el 17 de junio, los medios deportivos todavía estaban dando forma a la historia de los Knicks como una historia de redención y liberación.

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Para mí, sin embargo, el pasaje más impresionante de todo el documental tiene que ver con el jonrón de Griffey. El jugador de los Marineros, Chip Carey, pone al día a los espectadores en el último O.J. Simpson, es decir, que acababa de emitir lo que parecía una nota de suicidio, y luego pasa alegremente a Griffey, quien rápidamente jonronea. Carey hace la comparación con Ruth, dirigiendo la historia en la dirección esperada, estableciendo este momento como un paso en el camino hacia una temporada potencialmente histórica para Griffey. Lo que Carey no sabe, sin embargo, es que en dos meses, la Asociación de Jugadores de Grandes Ligas se declarará en huelga, cancelando la Serie Mundial y poniendo fin a la racha de Griffey. Y así, la narrativa volverá a cambiar, no importa cuánto intenten los medios de comunicación mantenerse al margen.

17 de junio de 1994 está estructurado como un día de televisión tal como lo experimenta un incansable navegante de canales y, sin embargo, se trata de las diferentes formas en que los medios intentan mantener nuestra atención y mantener nuestras manos alejadas del clicker, convirtiendo cada momento en algo que no podemos permitirnos perderse. Ese enfoque de la narración es resumido por un reportero fuera de la propiedad de Simpson, arrogantemente perdiendo el tiempo de la nación murmurando en su micrófono: Parece que algo ... va a suceder ... ahora mismo.

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Grado A

Observaciones perdidas:

-Por lo general, publicaría esta reseña después de que se emita el episodio, pero dado que no hay una forma real de estropear un documental como este, y como quiero asegurarme de que la gente sepa lo bueno que es 17 de junio de 1994 es decir, estoy publicando temprano. 30 por 30 se transmite esta noche a las 10 p.m. Eastern y se repetirá varias veces en las próximas semanas. Por favor mira.

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-Si veo imágenes históricas de los Knicks en los playoffs, tengo una forma infalible de recordar si ganaron un título ese año o no. Si Patrick Ewing está en el metraje, sé que no.

-Me sorprendió escuchar a dos O.J. Simpson bromas extraídas de las transmisiones del 17 de junio: una por un locutor de los Kansas City Royals antes del aire (¿Escuchaste que OJ Simpson está en el US Open? Él ya tiene dos bajo) y otra por un intruso en el poste de los Knicks. conferencia de prensa del juego (Si OJ Simpson no corta a la izquierda, ¿crees que lo logra?) Casi tanto como la cobertura de noticias, las bromas enfermizas están en la primera línea de nuestra experiencia cultural. Y, sin embargo, se olvidan tan rápidamente.

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-Algo más que había olvidado: después de que se le permitió a Simpson entrar a su casa y llamar a su madre, fue al baño y tomó un vaso de jugo de naranja antes de ser arrestado oficialmente.

-Abundan las locas coincidencias: Arnold Palmer y O.J. Simpson una vez hizo un comercial juntos para Hertz. Y Morgen tiene la evidencia.

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-Una queja menor sobre este documental: la música es un poco demasiado de pared a pared. Dicho esto, el uso de Talking Heads ’Heaven en la secuencia final es bastante brillante.

-No están abucheando. Están diciendo, Juuuuuuuuice.

-Mi esposa hizo un excelente comentario después de que terminamos de ver la pantalla de este episodio, que tuve la tentación de robar como mío, pero tengo que darle el crédito. Señaló que a menudo nuestros recuerdos de eventos históricos de nuestras vidas se reducen a una o dos imágenes que se muestran en programas de noticias y documentales a perpetuidad. En el caso de la persecución del Bronco, por lo general se trata de una sola toma aérea del Bronco, perseguida lentamente por los coches de la policía. Todo lo demás —la gente vitoreando, el caos junto a las puertas de la casa de Simpson, el balbuceo de los medios— tiende a desvanecerse.

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-Para que conste, el 17 de junio de 1994, estaba sirviendo mesas en Nashville, TN (ya sea en Applebee's o Dalt's ... trabajaba turnos en ambos en ese entonces), trabajando a tiempo parcial como crítico / reportero para el semanario alternativo. Escena de Nashville y preparándome para mudarme en un mes a Charlottesville para estar con la mujer con la que me casaría dos años después. (¿Quién pasaría entonces a hacer observaciones astutas sobre la televisión en el sillón junto al mío).