7 caras del Dr. Lao: Tony Randall como un anciano chino y un sátiro sexy y desnudo

Todos los días, Ver este ofrece recomendaciones al personal inspiradas en una nueva película que se estrenará esa semana. Esta semana: Trance nos tiene alucinando.

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7 caras del Dr. Lao (1964)
La novela ganadora del Premio Nacional del Libro de 1935 de Charles Finney, El circo del Dr. Lao , es un libro profundamente alucinante, algo parecido a lo que habría sucedido si Peter Beagle hubiera puesto una novela completa en Mommy Fortuna’s Midnight Carnival de El ultimo unicornio . El circo titular permite a los habitantes de un pequeño pueblo de Arizona, con ojos con anteojeras, encontrarse con un unicornio, un hombre lobo, una esfinge y una medusa, entre otras cosas, pero sobre todo, se encuentran con verdades sobre ellos mismos y sus vidas, que algunos de ellos quieren y algunos de ellos. ellos claramente no lo hacen. Es una elección sorprendente para una adaptación cinematográfica de un gran estudio de los años 60, dado que es oscura, surrealista, episódica y más que un poco sexual, y termina con un gran ritual que celebra a un dios pagano imaginario. (Bueno, en realidad termina con un catálogo extenso e irónico de los personajes, que posiblemente no podría jugar bien en la pantalla).



Pero el legendario director George Pal ( La maquina del tiempo ) tomó el libro como su proyecto final de dirección, y aunque su versión del material es más pintoresca y cómica que Carnivàle -En serio, es un manicomio imperdible de una película. En una pequeña ciudad del oeste, el astuto y adinerado Arthur O'Connell está a punto de estafar a todos en sus tierras y obtener una gran ganancia. Sus únicos oponentes son el periodista ético John Ericson (que se parece a un joven Robert Redford) y la remilgada bibliotecaria Barbara Eden. Pero luego, un anciano chino (Tony Randall) llega a la ciudad para invitar a todos a su circo, y rápidamente se hace evidente que tiene un plan mágico y extraño para ayudar con la situación.

La actuación de Randall como el Dr. Lao titular parece muy extraña a los ojos modernos. Comienza como un angustioso Mickey Rooney-en Desayuno en Tiffany Caricatura de cara amarilla, todo ¡Ah, sí, velly solly! acento y entrecerrar los ojos querubines. Pero eso emerge como una personalidad falsa y un acento que Lao deja caer a voluntad; siempre que el momento requiere gravedad, habla un inglés perfecto y sin acento, o pone varios acentos diferentes. Y el Dr. Lao es solo una de las diversas caras que Randall usa en el transcurso de la película: gracias al maquillaje ganador del Oscar de William Tuttle, también se transforma en Medusa, un abominable muñeco de nieve y otros personajes, incluido un peludo y desnudo sátiro que seduce a Edén con una danza sudorosa y giratoria y unas pipas que la dejan jadeando, abriéndose la blusa con las patas y olvidando su decoro. Ese es solo uno de los escenarios alucinógenos y alucinógenos a lo largo de la película, cuando O'Connell se enfrenta a su propio doppelgänger títere-serpiente (con la voz de Randall), Merlín intenta demostrar su buena fe a una audiencia escéptica y un pez dorado se detiene. monstruo marino en movimiento, que eventualmente se convierte en una hidra con siete cabezas de Tony Randall. Es una película enloquecida pesadilla, pero en todas las mejores formas surrealistas, y combina la ensoñación con una trama occidental tan convencional del bien contra el mal que hace que los viejos y cansados ​​tropos sean frescos y divertidos.