El programa de Andy Griffith, el sermón de hoy

La televisión se volvió feliz en la década de 1960, se mudó de las ciudades y los suburbios y descubrió un mundo de granjas y pequeñas aldeas sureñas pobladas por personajes extravagantes con acentos divertidos. El show de Andy Griffith fue uno de los primeros programas del ciclo y, a menudo, se agrupa, injustamente, con las comedias más amplias que siguieron. El show de Andy Griffith No era exactamente tacaño con los bichos raros de la sal de la tierra, pero Griffith usó su atracción detrás de escena para dar forma a una visión de la comunidad sureña que era más variada y más fiel a lo que él sabía. El espectáculo parecía auténtico y, lo que es más importante, sonaba auténtico. De hecho, iré más allá: El show de Andy Griffith fue la comedia de situación mejor escrita, mejor actuada y mejor filmada de los años 60, y me mantendré firme El show de Dick Van Dyke Otomana en mis botas de vaquero y digo eso.

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Toma la cuarta temporada Andy Griffith episodio The Sermon For Today, una obra maestra de una farsa cada vez mayor que pone en perfecto uso el reparto ecléctico y el ritmo deliberado del programa. La trama de The Sermon For Today es simple: un predicador viajero llamado Dr. Breen pronuncia un sermón llamado ¿Cuál es tu prisa? concierto de banda. Dentro de ese marco aproximado, los escritores y el elenco hacen garabatos con una gran cantidad de detalles.



En la escena de apertura, por ejemplo, el alguacil Andy Taylor (interpretado por Griffith) lee Pequeña huérfana Annie en voz alta a su hijo Opie (Ron Howard), y tiene una conversación inútil pero dulce sobre la edad de su heroína. Luego, la tía Bee (Francis Bavier) empuja a los niños fuera del porche para que se preparen para la iglesia, después de que ella y Andy tengan una discusión polémica sobre la necesidad de impresionar al predicador visitante de Nueva York. Casi todo sobre esta escena, desde la ociosa especulación sobre Pequeña huérfana Annie hasta el escueto desacuerdo sobre de qué ministro debería tomar la familia Taylor, se trata principalmente del personaje y el entorno, y solo establece la trama de manera tangencial.

Del mismo modo, la escena que sigue es una demora encantadora, ya que Andy y Opie, ahora vestidos, esperan con impaciencia a que la tía Bee cuelgue el teléfono con su amiga Clara, a quien están a punto de llevar a la iglesia. Una vez más, la especificidad de los chismes de la tía Bee (¡todos saben que se ha estado enjuagando con henna durante años!) Y la irritación genuina en las voces de Andy y su tía sirven principalmente como atmósfera. No hay bromas aquí, per se. Observe lo que hace Andy a lo largo de la escena: llena un sobre para colocarlo en el plato de la ofrenda. Nunca vemos el ofertorio y el sobre nunca se menciona ni se vuelve a ver. Pero eso es exactamente lo que estaría haciendo un hombre camino a la iglesia.



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Finalmente llegamos a la Iglesia All Souls, donde la congregación está cantando Holy Spirit, Truth Divine mientras las damas hacen mímica de apreciación de los sombreros de las demás, y el mejor amigo y diputado de Andy, Barney Fife (interpretado por Don Knotts) busca mantener su lugar en el himno. . Estos son fragmentos de comedia de personajes bien observados, especialmente Barney perdiendo la pista de la canción, que debería ser una experiencia familiar para cualquier asistente a la iglesia, pero aún más significativa es la forma en que la escena se mueve de un lado a otro de los individuos que tienen sus propios pequeños miniaturas. dramas para toda la comunidad cantando como uno. La asistencia a la iglesia es una parte tan importante de la vida estadounidense y, sin embargo, rara vez es una parte significativa de la vida estadounidense. televisión (fuera de Los Simpsons , curiosamente). Aquí, El show de Andy Griffith reafirma los rituales que unen.

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En cuanto al sermón de The Sermon For Today, es una pieza bien elaborada de falsa filosofía pop, pronunciada con la fatuidad adecuada por la estrella invitada David Lewis. Incluso mejores son los reacciones a ¿Cuál es tu prisa ?, como Andy que salva rápida y sutilmente a Barney de la vergüenza de aplaudir la presentación, Opie atrapa una mosca y no recibe crédito por ello ...

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… Y finalmente, Barney y Andy luchando por mantenerse despiertos.

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Después del servicio, Barney agradece al Dr. Breen por su maravilloso mensaje, aunque claramente no estaba prestando atención. (Ese es un tema del que no puedes hablar lo suficiente: el pecado). Luego, los Taylor y Barney regresan a casa para la cena del domingo, donde Barney prepara una comida enorme y se jacta ante Andy de que todo se convertirá en grasa, no en músculo. (Esa es la marca de nosotros, los Fifes). Andy sugiere que vayan a comprar un helado para más tarde, y él y Barney tienen una pereza de ida y vuelta sobre quién debería recogerlo.

La tía Bee, que llega tarde y se pierde la esencia de la conversación, castiga a los niños por su urgencia y les exige que se sienten de nuevo en el porche y se lo tomen con calma. Pero luego surge el tema del sermón del Dr. Breen y su mención de los relajantes conciertos nocturnos de la banda, y en cuestión de minutos, todos los involucrados se movilizan para coser los viejos uniformes, ensayar con la vieja banda y arreglar el viejo quiosco para ponerlo. un concierto esa misma noche.

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El segundo acto del episodio es mucho más frenético que el primero. Aparte de un diálogo breve, divertido y directo entre Andy y Barney sobre los planes publicitarios de este último ...

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… La segunda parte de El sermón de hoy trata sobre idas y venidas y personas que se gritan entre sí. Gomer Pyle (interpretado por Jim Nabors) llega al destartalado quiosco con la caja de herramientas de su primo Goober (Hola a Goober, dice Andy, superficialmente) y Barney le grita si podría haber arañas debajo del escenario hundido.

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Mientras tanto, la tía Bee y Clara discuten sobre si los uniformes se pueden arreglar, Bee quiere presionar y Clara adopta un tono de te lo dije. Atrapada en el fuego cruzado: Opie, que ha visto cómo una tarde de domingo perezosa se convierte en largas horas de pie quieto con un abrigo de banda caliente y que le pica.

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La única parte de The Sermon For Today que no funciona es la última escena del segundo acto, cuando Andy descubre que su banda está demasiado oxidada para actuar. Hay un asunto demasiado amplio que involucra a un saxofonista sordo, y una vez que Barney, Gomer, Bee y Clara llegan al juzgado, sus peleas rápidamente se vuelven estridentes. Pero el episodio se concentra en el epílogo, cuando el Dr. Breen vuelve a pasar y encuentra a todos tirados, exhaustos, en el porche delantero de los Taylor. El Dr. Breen los elogia por tomarse en serio sus lecciones, luego se disculpa por no poder quedarse a tomar café y postre, ya que tiene otro compromiso. Y Andy lo pincha, gentilmente, preguntándole: ¿Cuál es tu prisa? No es solo la gente de Mayberry la que ha recibido el mensaje equivocado del Dr. Breen; el reverendo mismo se engaña a sí mismo o es un hipócrita total. Ha pronunciado un sermón de memoria, fingiendo que lo ha adaptado específicamente a esta congregación, cuando claramente no lo ha hecho. Y ese sermón contiene un mensaje que él mismo no seguirá.

The Sermon For Today se le atribuye al escritor John Whedon (sí, el abuelo de Joss Whedon), pero la escritura de cualquier El show de Andy Griffith fue muy colaborativo. El personal del programa se reunió entre temporadas para seminarios de tres días para intercambiar ideas, que luego fueron asignadas a los escritores. El elenco le dio a cada episodio varias lecturas de mesa mucho antes de entrar en producción, y todos los involucrados modificaron el diálogo, a menudo favoreciendo las líneas que sonaban verdaderas sobre las líneas que provocaron grandes risas. Griffith y Knotts examinaron sus escenas con especial cuidado, incorporando viejas expresiones que recordaban de sus respectivas infancias sureñas. Y cuando parecía que un episodio se estaba acabando, las dos estrellas se acurrucaban en un rincón y presentaban las pequeñas conversaciones para llenar el tiempo que se convirtieron en algunas de las más importantes. El show de Andy Griffith 'sescenas mas queridas.

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En el libro de 1981 del Dr. Richard Kelly El show de Andy Griffith , Uno de los escritores habituales del programa, Harvey Bullock, describió las formas en que los ores mimaban a sus escritores y el nivel de prestigio que la industria otorgaba a quienes trabajaban en el programa:

Después de solo un guión completo para el Espectáculo de Griffith , mi agente pudo conseguirme asignaciones en muchos otros programas, como El show de Danny Thomas y El show de Dick Van Dyke . El Espectáculo de Griffith fue verdaderamente una sesamè abierta ... El crédito es para Sheldon Leonard y Aaron Ruben ... Ellos alimentaron nuestros frágiles egos incluso en las formas más diminutas. Cuando teníamos citas para presentar historias, nunca nos hacían esperar en la sala exterior. Y cuando [estuvimos] con ellos, no atendieron llamadas telefónicas de rutina. Le dieron a cada idea perdida una consideración respetuosa. La cafetera estaba encendida, el humidor de puros abierto.

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La dirección del programa fue igual de fuerte y se centró principalmente en la actuación, tal vez porque los ores tendían a contratar personas con currículums de larga duración para que se pusieran detrás de la cámara. El veterano actor de personajes Richard Crenna dirigió The Sermon For Today, así como un puñado de otros episodios, y el actor cómico Howard Morris, mejor conocido por interpretar a Ernest T. Bass en Andy Griffith —Fue uno de los directores habituales del programa. Los episodios con frecuencia se basaban en tramos prolongados sin diálogos en los que una cámara en movimiento sutil, primeros planos ingeniosos, pequeños gestos de actuación, una decoración ricamente detallada y un uso inteligente de las ubicaciones exteriores llevaban la historia. No hay nada en The Sermon For Today que pueda competir con la encantadora dolly-in por una manzana perfectamente pelada en el clásico de la tercera temporada. Hombre apurado , pero Crenna tiene la cámara en el lugar correcto para capturar pequeños momentos cómicos, como Barney radiante de orgullo cuando Andy elogia su sugerencia de usar un gato en el quiosco, o Gomer mirando su mano al final del episodio y murmurando, Spider -morder…

En el libro de Kelly, Griffith le da crédito al formato de audiencia de una sola cámara y sin estudio por permitir que el programa sea más suave con su comedia. Se queja de que los programas de tres cámaras tienden a comenzar con bromas, no con personajes, y que los escritores de esos programas están demasiado dispuestos a eliminar las buenas líneas si no se ríen en el ensayo general. Knotts está de acuerdo:

Cuando estás haciendo teatro, actúas para el público. Cuando estás haciendo cine o televisión, juegas con la cámara, ahí es donde cuenta. Creo que hacer un programa de televisión ante una audiencia en vivo difunde el enfoque de un actor e incluso de las personas a cargo porque siempre están escuchando lo que hace reír y están subiendo las líneas con bromas. Sobre el Espectáculo de Griffith nunca usamos bromas. Bueno, a veces lo hacíamos pero estaban muy bien disfrazados. Como diría Andy, si suena a broma, tíralo. Eso es lo que hicimos.

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Me tomó un tiempo El show de Andy Griffith para encontrar su equilibrio. El propio Griffith se muestra más travieso y menos sabio en la primera temporada, mientras que el orgulloso y torpe ayudante de Knotts no se convirtió en una creación cómica del todo ingeniosa hasta la mitad de la primera temporada. En la segunda temporada, las dos estrellas desarrollaron un ritmo suave y lento, basado en Griffith empujando pacientemente a Knotts a través de múltiples estados de frustración. En el libro de Kelly, el or Aaron Ruben dice que el truco consistía en hacer que Barney Fife fuera lo suficientemente tonto como para reírse de él, pero lo suficientemente simpático como para que el público no rechazara a Andy por mimarlo. Agrega que fue igualmente complicado construir un espectáculo alrededor de Griffith, quien se retiró rápidamente del personaje payaso que interpretó en la primera temporada y se convirtió en un hombre más heterosexual, ayudando a los personajes secundarios con sus problemas. El show de Andy Griffith fue sin duda una comedia de situación, pero rara vez el humor de una comedia de situación se ha centrado menos en sus situaciones.

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Ese compromiso de construir un mundo creíble se extendió a los decorados y las ubicaciones al aire libre, lo que hace que el programa se sienta como si en realidad se hubiera filmado en Carolina del Norte, no en el lote de Desilu en Los Ángeles. Fuera del estudio, la ciudad estaba cambiando rápidamente, y esos cambios se infiltraron en el programa de pequeñas maneras: tomas de invitados de escenas de los sesenta como Jack Nicholson y Rob Reiner; apariciones regulares del comediante Jack Burns (ex socio de George Carlin) y del músico de bluegrass Doug Dillard (quien más tarde se asoció con Gene Clark de The Byrds para un par de fabulosos álbumes de folk-rock); guiones tempranos por futuro Sala 222 / Espectáculo de Mary Tyler Moore el escritor James L. Brooks; etcétera. La presencia de Ron Howard también es un recordatorio de hacia dónde se dirigía el mundo del espectáculo en los años posteriores. El show de Andy Griffith salió del aire. Howard pasó a protagonizar Graffiti americano con el mocoso de la escuela de cine George Lucas, luego se abrió camino hasta convertirse en un cineasta de gran éxito después de ser aprendiz con el experto en autocinetas Roger Corman. A su manera, El show de Andy Griffith fue parte de varias revoluciones de la cultura pop.

Dicho esto, sería inadecuado llamar El show de Andy Griffith fiel a su época. Lo más condenatorio es que el programa eludió por completo el tema de las relaciones raciales del Sur. Mayberry era una ciudad completamente blanca, aparte del muy extra ocasional. Otorgado, Andy Griffith no era un problema del tipo de serie diurna, y agregar caracteres negros habría generado muchas preguntas en las mentes de los espectadores que acababan de ver marchas de protesta en los noticieros nocturnos. Pero esto seguía siendo una decepcionante falta de valor por parte de Griffith, ya que, según todos los informes, se inclinaba a simpatizar con la causa de los derechos civiles. Debido a que el programa fue tan apolítico, podría haber hecho una declaración contundente, con solo incluir a los afroamericanos como una parte vital de la vida de Mayberry.

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Porque de otra manera, El show de Andy Griffith desafió los estereotipos la mayoría de las veces. Sólo unos pocos personajes hablaban con acento sureño exagerado, y los que lo hacían a menudo eran interpretados por sureños nativos. Mayberry contenía una buena mezcla de agricultores, hombres de negocios e incluso algunos intelectuales, y aunque la ciudad estaba bastante lejos de las principales ciudades, la gente del pueblo parecía razonablemente actualizada en películas, música, televisión, libros y los últimos avances científicos. Incluso ahora, un viaje a Mayberry no parece un viaje fuera de lo común; es más como una visita breve con un pariente querido que vive justo al lado de la interestatal.

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Al crecer en Nashville, tuve muchas oportunidades de hacer esos viajes, ya que Nashville, y específicamente la Universidad de Vanderbilt, era la base de operaciones de El show de Andy Griffith Club de vigilantes de reanudación , un grupo que publicó el boletín La bala , realizó encuestas de fans para determinar los episodios favoritos de todos los tiempos, y organizó Espectáculo de Griffith maratones en nuestra estación local de UHF. Me quedaba despierto hasta tarde, viendo episodio tras episodio, maravillándome de lo diferente El show de Andy Griffith Los personajes y el escenario eran del anodino Middletown, EE. UU. Que estaba acostumbrado a ver en la televisión. Esto fue más como ver fragmentos de mi propia vida o películas caseras con mis amigos y parientes mayores.

La televisión es especialmente buena en dos cosas: crear espacios modernos bien poblados a los que la gente quiera retirarse semanalmente y preservar partes de nuestro pasado que nos gusta volver a visitar. El show de Andy Griffith hizo ambos. Mayberry es un lugar cómodo para pasar el rato durante 22 minutos a la vez, pero también un lugar que congela momentos, gestos y conversaciones para la eternidad. No puedo ver a la tía Bee sacando a Andy y Opie del porche sin pensar en cómo mi propio padre solía ser muy hosco los domingos por la mañana, generalmente porque era él quien nos hacía llegar tarde a la iglesia. Y no puedo oír a Andy decirle sarcásticamente a una tía Bee nerviosa que se ponga un pendiente sin pensar en mi suegro, que tiene un ingenio sureño igualmente irónico.

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El Sermón para hoy trata sobre cómo las personas se agotan para relajarse, que es un tema apto para un programa que abrazó las contradicciones del comportamiento humano. Mayberry era una ciudad amigable llena de gente que a menudo era irritable. El espectáculo fue realizado por artistas progresistas que terminaron celebrando el conservadurismo. Presenta una pacífica fantasía de la vida en una pequeña ciudad, poblada por lo inquietantemente real. El programa ha sido una constante en la televisión durante 50 años, pero sigue siendo tan fresco como el pan casero. Al ofrecer a sus fans un lugar al que volver una y otra vez en busca de consuelo, nostalgia y recordatorios de cómo son realmente las personas, El show de Andy Griffith ilumina las palabras de ese antiguo himno: Atado firmemente, libre para siempre.


Información sobre la producción de El show de Andy Griffith (incluidas citas del elenco y los escritores) extraídas del libro de 1981 de Richard Kelly El show de Andy Griffith , uno de los primeros tratamientos académicos / históricos extensos de una comedia de situación.

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La próxima vez en Un episodio muy especial: Indiana inquietante , La realidad se toma unas vacaciones.