Llegando a América: 12 momentos cruciales en la vida de Neil Diamond (parte 1 de 2)

(Foto: Getty Images)

A medida que se acerca el cumpleaños de la nación y honramos lo que hace que este país sea grandioso, guarde algo de atención para Neil Diamond. El artista favorito de las mamás en todas partes ha estado haciendo música durante 50 años, incluido el indeleble jam America pro-USA, y ha afectado la cultura pop de manera significativa. Hoy comenzamos un análisis cronológico en dos partes de esos logros, cada uno con una evaluación de Neil Diamond Cool Rating para determinar los niveles adyacentes de Diamond hipness. Sintonice mañana para ver las apariciones de Johnny Cash, Quentin Tarantino y los Boston Red Sox.



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1. Neil Diamond conoce a Pete Seeger (1957)

Como muchos niños judíos de los cinco condados, Neil fue a un campamento de verano en el norte del estado para pasar unas semanas experimentando el aire libre. Si bien la mayoría de los niños no tienen una experiencia más crucial que los besos subrepticios con un compañero adolescente del campamento al otro lado del lago, Diamond tuvo un momento en el campamento que cambiaría su vida para siempre. Pete Seeger, aunque era uno de los cantantes de folk más prominentes de Estados Unidos, había sido incluido en la lista negra unos años antes y llegaba a fin de mes dando clases de música y talleres en escuelas y campamentos de verano. Actuó para los campistas y algunos de los niños interpretaron sus propias canciones junto a Seeger. Causó una gran impresión. Si bien la experiencia musical de Diamond se había limitado al coro de la escuela, tomó la guitarra tan pronto como regresó a Brooklyn, comenzó a escribir canciones y el resto fue historia.

Calificación de Neil Diamond Cool: 3. Conocer a una leyenda musical es genial, pero el propio Neil todavía era un adolescente desgarbado y picado por un mosquito que no sabía tocar un instrumento. [Mike Vago]

2. Compositor en el Brill Building (década de 1960)

Poco antes de su graduación universitaria, a Diamond le ofrecieron un trabajo escribiendo canciones por $ 50 a la semana. Aprovechó la oportunidad, a pesar de que significaba abandonar la escuela. Aunque su contrato no fue renovado después de un período inicial de 16 semanas, Diamond consiguió un contrato récord con Columbia, quien lo dejó después de un año. Volvió a escribir canciones, esta vez en el Brill Building, la legendaria fábrica de composición de canciones de la ciudad de Nueva York, cuya lista a lo largo de los años incluía a Burt Bacharach, Sonny Bono, Marvin Hamlisch, Carole King, Leiber y Stoller, Johnny Mercer, Neil Sedaka, Paul Simon, Phil Spector y muchos otros que produjeron una impresionante cantidad de éxitos del pop de los sesenta. Por su parte, Diamond tuvo éxitos escribiendo Sunday And Me para Jay And The Americans, así como una popular banda de rock televisada (ver más abajo). Diamond apenas ganó suficiente dinero para vivir durante sus años en el Brill Building, pero estaba perfeccionando su oficio y acumulando canciones que lo llevarían a lo largo de su carrera musical temprana. En 1993, Diamond recordó con cariño esos años con Up On The Roof: Canciones de The Brill Building , en el que cubrió a otros artistas asociados a Brill.



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Calificación de Neil Diamond Cool: 4. Trabajar en una legendaria fábrica de compositores es mucho menos divertido cuando no ganas lo suficiente para vivir. Antes de comenzar a escribir éxitos, Diamond solo ganaba lo suficiente para gastar 35 centavos al día en comida. [Mike Vago]

3. Compositor de The Monkees: I'm A Believer, (Look Out) Here Comes Tomorrow, A Little Bit Me, A Little Bit You (1966-67)

Si bien tres de las canciones más exitosas de Diamond de su era Brill Building, I'm A Believer, Look Out (Here Comes Tomorrow) y A Little Bit Me, A Little Bit You, fueron grabadas por The Monkees, Diamond siempre tuvo la intención de lanzar ellos bajo su propio nombre. De alguna manera, quizás debido al poder detrás de su combinación de música y contrato de televisión, los cuatro falsos Beatles se lo adelantaron, lanzando versiones de sus canciones antes de que las originales de Diamond estuvieran disponibles. El movimiento fortuito lo ayudó a obtener más credibilidad como compositor, pero considerando que Soy un creyente terminó siendo un sencillo superventas de 1967, probablemente sea seguro asumir que Diamond desearía haberse aferrado a ese.

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Calificación de Neil Diamond Cool: En ese momento, probablemente alrededor de un 4 . Ahora, tal vez un 7 . [Eakin enojado]



4. Aparece en un Mannix episodio como compositor en un coffeeshop (1967)

Aparecer en un episodio de un drama de CBS puede no ser un signo de modernidad en 2015, pero Mannix fue un sorprendente bastión de lo cool a finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, que dio protagonismo a Buffalo Springfield y Lou Rawls, así como a nuestro hombre Neil. Durante el episodio de la primera temporada, The Many Deaths Of Saint Christopher, el detective Joe Mannix (Mike Connors) se adentra en una lúgubre inmersión llamada The Bad Scene, en busca de una chica en particular, pero en su lugar se topa con Diamond entregando una versión acústica de The Boat That I Row. . Justo después de que Diamond se convierte en Raisin ’Caine, estalla una pelea (organizada) cuando Mannix intenta agradar a la niña protegiendo su honor, y el detective golpeado termina acostado de espaldas en una mesa. Su canción interrumpida, Diamond se inclina sobre Mannix y le pregunta: Oye, ¿te importa si termino el set yo solo? Mientras la chica ayuda a Mannix a alejarse, Diamond da un paso atrás en el escenario y vuelve a hacer lo que mejor hizo en el 67: rockear.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 8. Joe Mannix fue tan genial como parece, pero después de esa frase sobre la interrupción de su concierto, CBS debería haber dado luz verde a un spin-off: Neil Diamond: Acústico rudo. [Will Harris]

5. Doble álbum en vivo Noche calurosa de agosto pone en marcha su carrera como concertista (1972)

Solo un álbum tan formidable como el doble LP en vivo de Diamond Noche calurosa de agosto Podría salirse con la suya con una foto de portada tan ridícula. Ahí está nuestro hombre, con los ojos cerrados y la boca abierta, con las manos ahuecadas frente a la entrepierna, en una especie de expresión grotesca de éxtasis. Es una imagen extrañamente erótica para un hombre con una reputación de rock suave. Pero la imagen ayuda a vender el paquete (por así decirlo). Este es el disco que enmarca a Diamond como una atracción sensacional para un concierto, que encadena un gran éxito tras otro y hace que la multitud se ponga frenética. Mejor que una colección de grandes éxitos, Noche calurosa de agosto coloca los sencillos clásicos de la primera década de la carrera de Diamond en el contexto de un exuberante y sudoroso programa de rock 'n' roll, haciéndolo parecer un fenómeno genuino, en lugar de simplemente otro truco de radio AM.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 10. [Noel Murray]

6. Compone la banda sonora Jonathan Livingston Gaviota (1973)

Déjelo en manos de Neil Diamond para seguir un éxito de taquilla como Noche calurosa de agosto con una banda sonora sobre una gaviota. De Richard Bach Jonathan Livingston Gaviota, una fábula espiritual sobre un pájaro de la playa, se convirtió en un éxito de ventas sorpresa en 1970 con su enfoque en la autorrealización y la mejora. Este era el tipo de cosas que solo podían suceder en los años 70; Jonathan Livingston Gaviota probablemente fue una lectura obligatoria en el campamento de meditación de Don Draper. Diamond escribió la banda sonora de la versión cinematográfica del libro, que incluía gaviotas entrenadas para representar a los personajes del libro. La banda sonora resultó ser lo más exitoso de este esfuerzo desafortunado, consiguiendo a Diamond un Grammy a la mejor banda sonora original escrita para una película o un especial de televisión, y ganando más dinero que la película en sí. La banda sonora fuertemente instrumental ofrece un lado más orquestal y espiritual de Neil Diamond, ya que extrapola sobre las alas plateadas del pájaro, en dirección a la orilla más lejana. Pero el hecho es que sigue siendo, en esencia, una película sobre una maldita gaviota.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 2. Diamond debería darse cuenta a estas alturas de que todos los espectadores de su programa en vivo corren y toman una copa cada vez que insiste en jugar Skybird. [Gwen Ihnat]

7. Grabó un álbum con Robbie Robertson y actuó en El último vals (1978)

Incluso ahora, al buscar en Google Neil Diamond Last Waltz aparecen artículos y publicaciones en foros que hacen variaciones sobre la misma pregunta: ¿Cómo un músico tan deshonesto y medio como Neil Diamond terminó compartiendo el escenario con Bob Dylan, Neil Young, Joni Mitchell, Van Morrison y Muddy Waters para el gran concierto / película de despedida de The Band El último vals ? Es una pregunta que incluso algunas personas en preguntó el programa en ese momento. Pero el líder de Band, Robbie Robertson, concibió El último vals para contar la historia de músicos que trabajan, como Diamond, con su experiencia en Brill Building, y él había producido el magnífico álbum de 1976 de Diamond. Hermoso ruido , que incluye la canción Dry Your Eyes que cantó el grandullón esa noche de noviembre de 1976. Es un tema poderoso, hecho bien por Diamond y The Band, y si no parece tan genial como sus compañeros en el concierto, qué lástima. Hermoso ruido y eso Último vals el rendimiento sigue siendo uno de los aspectos más destacados de la carrera de Neil.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 7. [Noel Murray]

8. Dúos con su compañera de coro de la escuela secundaria de Brooklyn Barbra Streisand para la no romántica You Don’t Bring Me Flowers (1978)

En uno de los primeros ejemplos convencionales de un mashup, algunos DJ locales empezaron a juntar las versiones solistas separadas de Neil Diamond y Barbra Streisand de la balada lacrimógena You Don't Bring Me Flowers, para que suene como los dos viejos Erasmus Hall High School. los compañeros de clase se cantaban unos a otros. Aprovechando una oportunidad, Diamond y Streisand, que ocasionalmente habían hablado en entrevistas sobre cómo eran conocidos cuando eran adolescentes, volvieron a grabar la canción como un dueto oficial y obtuvieron un éxito número uno. Esta sería una historia más ingeniosa si You Don't Bring Me Flowers no fuera tan sensiblera y tonta, pero al menos la canción de Alan y Marilyn Bergman (a la que Diamond contribuyó con música y palabras adicionales) se incorporó al zeitgeist nacional, en un momento cuando el divorcio y la separación eran temas importantes en los artículos de opinión y la cultura popular.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 4. [Noel Murray]

9. El Jazz Singe r convierte a Neil Diamond en el primer ganador de un Razzie como peor actor (y también le otorga una nominación al Globo de Oro) (1980)

Resulta que Neil Diamond, actor no estaba destinado a ser una serie de palabras que van juntas. Si vas a hacer una nueva versión de una película histórica, probablemente no sea la mejor opción seleccionar una que requiera una actuación en negro. Dejando a un lado la mala elección del material, Diamond fue criticado casi universalmente por su desempeño mediocre como un cantautor judío cuya confusión emocional trastorna su prometedora carrera musical. Añadiendo insulto a la ignominia, El cantante de jazz fue lanzado justo a tiempo para los primeros premios Razzie, ganando el primer premio al peor actor, incluso cuando los Globos de Oro continuaron demostrando su legitimidad nominándolo a Mejor Actor. Aún así, déjele a Diamond que hile el oro de la escoria: la banda sonora de la película fue multiplatino.

Calificación de Neil Diamond Cool: Un 2 que lleva la cara negra. [Alex McCown]

10. Inspirado por E.T. , escribe Heartlight (1982)

Fácilmente la canción más tonta del Top 10 en la discografía de Diamond, Heartlight supuestamente surgió después de que el cantante vio E.T. con sus amigos y colaboradores Burt Bacharach y Carole Bayer Sager. En lo alto de la elevación de Spielbergian, el trío lanzó una canción que alude en todo momento al pequeño extraterrestre que cambió la vida de un niño. Heartlight no estaba autorizado (lo que luego costó a sus compositores algo de dinero en derechos de autor) y no es inmediatamente obvio de qué se trata. Como resultado, en 1982, los radioescuchas de todo el país tuvieron la experiencia común de tararear el último éxito de Neil Diamond y luego decir: Espera, ¿está cantando sobre E.T. ? Eso es raro.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 2. [Noel Murray]

11. UB40 cubre vino tinto tinto (1983)

La versión original de Red Red Wine, que apareció en el segundo esfuerzo de Neil Diamond, 1967 Solo para ti, era una balada de rock suave sollozando en tu Merlot. Sin embargo, muchos artistas vieron el potencial de la canción, incluido el artista británico Tony Tribe, quien ayudó a elevar el perfil de Trojan Records al grabar una versión con inflexión de reggae en 1969. Muchos años después, otro acto de reggae del Reino Unido, UB40, conservó la melancolía de Diamond. original y los ritmos más animados de la versión de Tribe con su propia versión de Red Red Wine. La canción de 1983 terminó convirtiéndose en un éxito número uno en el Reino Unido y un éxito en el Top 40 en los EE. UU., Pero mostró un notable poder de permanencia a lo largo de la década: la canción llegó al número uno nuevamente en 1988, esta vez en los EE. UU. Diamond cita la versión de UB40 como una de sus versiones favoritas de sus canciones, y quizás en el último gesto de respeto, su gira de 2015 incluyó una versión exuberante de Red Red Wine, impulsada por el reggae, con muchos movimientos de baile y un aproximación del rap a mitad de canción de UB40.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 8. Absolutamente subió algunas muescas para la versión en vivo de 2015 y los movimientos suaves del escenario. [Annie Zaleski]

12. Filma el especial de televisión de los ochenta, sin lugar a dudas, perfectamente tonto. Neil Diamond ... Hola de nuevo (1986)

Los fanáticos de Neil Diamond tienen una alta tolerancia al queso, y en los años 80, Diamond estaba en su punto más cursi. En ninguna parte es esto más evidente que en este especial de televisión hilarantemente divertido que es en parte un video musical, en parte una actuación en vivo y en parte una comedia de sketches dolorosamente sin gracia. Las actuaciones son graciosamente divertidas, mira el video musical futurista de Heading For The Future, pero la comedia aterriza con un ruido sordo. Hay un momento en el que Diamond ve a los niños en una cancha de baloncesto vestidos como el sol y la luna, discutiendo citando la letra de Play Me. (Tú eres el sol, yo soy la luna, ¡juega conmigo!) Otro encuentra a Carol Burnett haciendo personajes mientras Diamond presenta su propia versión de El show de Carol Burnett. Lionel Ritchie aparece en un cameo para hacer una broma que básicamente está puntuada con un tiro de aro. Hola de nuevo se hizo en 1986, pero parece mucho más antiguo; afortunadamente, todo está en YouTube.

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Calificación de Neil Diamond Cool: 1. No hay nada menos genial que esto. [Kyle Ryan]