Curtis Mayfield, (No te preocupes) Si hay un infierno debajo, todos nos vamos

El álbum puede ser obsoleto o no, pero el hecho es que la gente se ha obsesionado durante mucho tiempo con las canciones individuales. El archivo único es El A.V. Club La mirada a los cortes profundos, desvíos, experimentos e himnos que nos hacen buscar la repetición.

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Curtis MayfieldPerdí el futuro por cinco días. Postrado en cama, paralizado, con la pierna derecha amputada, el ícono del R&B murió el 26 de diciembre de 1999, finalmente sucumbiendo a la diabetes y al trauma que había sufrido en un extraño accidente escénico nueve años antes. Tenía 57 años. Para un compositor que había estado obsesionado por mucho tiempo con el futuro, tanto con miedo como con esperanza, es una ironía trágica que nunca haya presenciado el año 2000. No pudo ver cuál de sus profecías en competencia podría haberse hecho realidad. : armonía o Armagedón.



Resulta que el siglo XXI ha producido un poco de ambos. No es que Mayfield se hubiera sorprendido. En el apogeo de su popularidad a principios de los setenta, se movía de un lado a otro desde himnos progresistas como We Got To Have Peace y Move On Up hasta pronósticos sombríos como Superfly y Future Shock. Juntas, estas canciones encarnan los trastornos raciales, sociales y políticos —la armonía y el Armagedón— de su época. Ninguno de ellos, sin embargo, proyecta una sombra más escalofriante que (No te preocupes) Si hay un infierno debajo, todos nos vamos a ir.

Hell Below, el sencillo debut de Mayfield como solista, fue lanzado poco después de que él renunció como líder del amado grupo de soul, The Impressions. La canción también se abre Curtis , su primer disco en solitario. Siempre un artista deliberado y consciente de sí mismo, no eligió al azar. Ya había orientado The Impressions hacia un material más funky y consciente, sobre todo en la década de 1968. Este es mi país y 1969 La historia olvidada de los jóvenes mods —Pero como solista, quería causar una nueva impresión más alláLas Impresiones. Hell Below ciertamente hizo eso. Si bien The Impressions había mostrado destellos ocasionales de oscuridad o indignación, el tenor dulce y sedoso de Mayfield sonaba más suplicante que golpeador. No ayudó que el diminuto Mayfield con cara de bebé, cuya sonrisa de dientes anchos está pegada en casi todos los LP de Impressions, pareciera un oso de peluche.

En Hell Below, sin embargo, sale como un oso pardo. Una línea de bajo salvaje lanza la canción, gruñendo y trotando como un animal herido. Además, un clamor de voces de la Torre de Babel —algunos farfullando como noticias de televisión, otros empujando El Libro del Apocalipsis— cambian el estado de ánimo de bestial a bíblico. Entonces Mayfield da un paso al frente. Para los oyentes en 1970, debe haber sido conmovedor. Esa es la voz dulce de Mayfield, está bien, solo que ahora de repente se cuaja y se vuelve venenosa. Hermanas! grita amenazadoramente. ¡Negros! Whiteys! ¡Judíos! ¡Galletas! Mastica cada caldo y lo escupe en el abismo; hacen eco hasta el final. Luego, con un júbilo que es casi maniático, aniquila todas las barreras raciales con una simple y horrible tranquilidad: No te preocupes ... ¡Si hay un infierno abajo, todos nos vamos a ir!



Y luego Mayfield, uno de los cantantes más suaves y melifluos del panteón del soul, grita como un loco.

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No faltan los gritos épicos en la historia de la música popular.Roger DaltreyEstá en Won’t Get Fooled Again. Bruce Dickinson en El número de la bestia. Kurt Cobain está en todo. El escalofriante chillido de Mayfield en Hell Below, sin embargo, es el más desgarrador y espeluznante de todos. Sale de sus pulmones como lava, aparentemente derritiendo al hombre que lo hace. Sin cuerpo, hierve. En segundos, ya ni siquiera suena humano.

Inhumanidad, eso es lo que está canalizando Mayfield. Apúrate / Gente huyendo de sus preocupaciones / Mientras el juez y los jurados / Dictan la ley que es en parte defectuosa, canta, su voz flexible finalmente reconocible pero aún rezuma una rabia justa. La facturación superior ahora está matando / Por la paz, nadie está dispuesto. No es un hombre feliz. Solo unos años antes, había escrito canciones de Impressions como People Get Ready con tintes góspel y We’re A Winner, himnos al Movimiento por los Derechos Civiles. Para 1970, el sueño de una nueva América casi se había desintegrado. Todo el mundo fuma / Usa la pastilla y la droga, acusa, lleno de vergüenza e ira a partes iguales. Tontos educados / De escuelas sin educación / Proxeneta a la gente es la regla / Agua contaminada en la piscina / Y Nixon hablando de no te preocupes / Él dice que no te preocupes. Mayfield está arrancando costras de las heridas recientes de la nación y no encuentra cicatrices. Todo lo que ve es gangrena.



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Incluso en su forma más corrosiva, Hell Below se produce y se juega inmaculadamente. Síncopa y estallidos de percusión latina. Las guitarras con pedales wah chirrían y gruñen. La sección de cuerdas chilla como un coro de ángeles caídos. Atado por esa línea de bajo monstruosa, siniestra y resbaladiza, da lugar a ocho minutos implacables del funk más profundo y exuberante de su época. Aún así, las pistas instrumentales siempre han sido los elementos menos muestreados de la canción. De Niggaz 4 Life de N.W.A. yHombre rojoEstá rodando aD12Así es como yKanye WestJesus Walks, los raperos se han centrado en una parte particular de la actuación de Mayfield, o más bien, una palabra en particular: negro. Por la forma en que Mayfield lo arroja, suena como Moisés en el monte. No está tratando de reutilizar o recuperar la palabra. Después de años de hacer algunas de las músicas más fascinantemente hermosas del siglo XX, Mayfield en cambio está tratando de despertar conmoción a la gente, frotándose la nariz con la fealdad y el pecado del mundo que los rodea.

Mayfield, sin embargo, continúa lanzando algo mucho más grande que la bomba N: la bomba A. Siete minutos después de la canción, con su letanía de males y su temor existencial en un crescendo, puntúa la canción con una explosión, específicamente, el efecto de sonido de la detonación de una bomba nuclear. La ráfaga se hincha horriblemente sobre los instrumentos. El ritmo desaparece por completo, como si fuera simplemente otra pieza aplastada de la maquinaria de la civilización. Mayfield se evapora. El silencio da paso a un tintineo primigenio, una risa genocida, la bomba personificada. Finalmente, la percusión vuelve a aparecer, como una víctima de un ataque cardíaco que recupera el pulso. A medida que la coda se desliza hacia una puesta de sol radiactiva, queda claro que Hell Below no es simplemente una advertencia. Es una experiencia cercana a la muerte.

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Dos décadas después del lanzamiento de Hell Below, Mayfield tuvo su propia experiencia cercana a la muerte. Una plataforma de iluminación cayó sobre él mientras estaba en el escenario de Nueva York, aplastando tres vértebras y dejándolo cuadripléjico por el resto de su vida. Logró hacer un último álbum, dos años antes de su muerte en 1999; apropiadamente titulado Nuevo orden mundial , estalla en las costuras con esperanza para el futuro mientras reconoce las ominosas nubes en el horizonte del nuevo siglo. Oh, qué cumplimiento de la profecía / Enseñemos a los niños que la libertad nunca ha sido gratuita, canta con fatigada sabiduría en la canción principal del disco. El cansancio no es solo emocional; tenía que grabar su voz desde su cama, una línea a la vez, cada respiración era una lucha. Pero aún comparte lo que le queda de su fuerza: los tiempos dictan un plan / La Madre Tierra ha dado a luz a un hombre nuevo / Hermana, sé que no la entienden / Pero aférrate a tu hombre, porque el futuro parece bueno. De hecho, el futuro de Mayfield no podría haber sido peor. Pero incluso con su salud decayendo, mantuvo los ojos fijos en los nuevos comienzos, si no para él, también para la raza humana.