Denzel Washington se convierte en un héroe de las palomitas de maíz para el director Tony Scott

Imparable (2010)

El mes pasado, Denzel Washington protagonizó unremake de Los siete magníficos . La película fue dirigida por Antoine Fuqua, quien, como te dirá cualquier tráiler de cualquier película de los últimos 15 años dirigida por Antoine Fuqua, también dirigió Día de entrenamiento , la película por la que Washington ganó un Premio de la Academia al Mejor Actor. Después de su exitoso rehacer de la serie de televisión de 2014 El Equalizador , Los siete magníficos marca la tercera colaboración entre Washington y Fuqua y, como tal, los califica para el tratamiento Together Again.



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Sin embargo, por mucho que me gustaría escribir sobre un protagonista negro que hace equipo repetidamente con un director negro, un arreglo aparentemente simple que, sin embargo, es relativamente raro en Hollywood, no me sentiría muy bien abordar a Washington y Fuqua. Se sentiría, en cierto sentido, infiel. Pasaron trece años entre Día de entrenamiento y El Equalizador , pero la carrera de Washington mientras tanto hizo que se sintiera menos como una reunión largamente esperada y más como una sustitución de último minuto. En otras palabras: ¿No habría tenido más sentido si Tony Scott hubiera podido dirigir El Equalizador ? Esto probablemente no sea justo para Fuqua, quien es, después de todo, el director de Día de entrenamiento . Pero también es el director de la terrible El Olimpo ha caido , entre otros proyectos insignificantes ajenos a Denzel. Scott, mientras tanto, hizo casi exclusivamente películas de Denzel Washington entre 2001 y su muerte en 2012, y durante ese tiempo pasó a Spike Lee para convertirse en el colaborador más frecuente de Washington.

Una diferencia importante entre Scott y otros directores que han trabajado repetidamente con Washington, incluidos Lee, Fuqua y Edward Zwick, es que Washington nunca ganó ni fue nominado a un Oscar por ninguna película de Tony Scott. Su trabajo en conjunto es una pulpa descarada y sin vergüenza (aunque en ocasiones se toma en serio), sin ninguna pretensión real de grandeza actoral. Washington ha hecho películas como esta desde que es una gran estrella. Virtuosidad , Caído , El coleccionista de huesos pero sus imágenes de Tony Scott le dieron a su carrera de estrella de cine un ritmo identificable tanto en términos de éxito de taquilla confiable (todos ellos fueron al menos artistas de nivel medio) como sus placeres cinematográficos consistentes (si no siempre iguales).

Marea carmesí (1995)



Washington también estuvo presente a medida que el estilo de Scott evolucionó de flash post-MTV a nerviosismo post-digital. Primero trabajaron juntos en marea carmesí , la cuarta y última película que Scott dirigió para los ores y arquitectos de los excesos al estilo de los 80, Don Simpson y Jerry Bruckheimer. (Pasaría a dirigir dos más para la compañía en solitario de Bruckheimer después de la muerte de Simpson). Las impresiones de sus ores, así como los primeros significantes de Tony Scott, están por todas partes en este éxito de taquilla del verano de 1995, con sus muchas escenas tempranas en vertiginosas y ligeras rayas. lluvia por la noche; su iluminación de alto brillo que a veces hace que el interior de un submarino parezca increíblemente resplandeciente; su frecuente despliegue de grandilocuencia militar de gran presupuesto; y la edición que probablemente parecía rápida en ese momento, pero ahora parece un faro de coherencia. Es un ejemplo perfecto de cómo el destello de ayer puede convertirse en el clasicismo de facto de hoy.

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El uso de Washington por parte de Scott ahora también es atractivo a la antigua. A pesar de todos los juegos de alto riesgo de la película sobre el destino del mundo, Washington es el segundo al mando de un submarino dirigido por Gene Hackman que navega por las aguas de un posible golpe inestable en Rusia. marea carmesí confía en la personalidad juvenil de Washington como un hombre reflexivo de decencia innata. Dado que gran parte de la acción submarina más grande ocurre sin los actores en el marco, los verdaderos fuegos artificiales provienen de los conflictos verbales de Hackman y Washington, al ver a dos actores de alto nivel ladrarse entre sí. En este punto de su carrera, Washington estaba bien establecido como actor talentoso y estrella de cine popular, pero marea carmesí lo posiciona como capaz de sostenerse por sí mismo mientras se engancha en gritos superpuestos con Hackman. Es una unión más mesurada de estrella de cine y poder militar que, digamos, lo que hace Scott con Tom Cruise en Top Gun .

Sin embargo marea carmesí fue un gran éxito en el verano, Scott y Washington no volvieron a formar equipo durante casi una década. Cuando Washington volvió a entrar en el mundo de Tony Scott en 2004 para el thriller de venganza Hombre en llamas , todavía tenía mucho destello y brillo en la superficie, pero se veía aumentado aún más por imágenes estroboscópicas, exposiciones dobles o triples, subtítulos formateados de forma no tradicional que cambian de tamaño y ubicación de la pantalla, y un tinte verdoso frecuente. En otras palabras, Tony Scott había entrado en su Período Verde.



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Washington, mientras tanto, había entrado en su período de hombre de acción. Aunque nunca ha hecho una acción sin cuartel en pura Lo difícil o modo James Bond ( Siete magníficos se acerca más que la mayoría, e incluso esa solo se convierte en una película de acción completa en su clímax), se ha inclinado más hacia los disparos a medida que envejece y se convierte en una institución de estrella de cine. (Si no se le suele incluir en la clase de estrellas de acción geriátricas de Liam Neeson, es sólo porque, a los 61 años, Washington rara vez parece un anciano en la pantalla). Esto encaja con los intereses de Scott; Ciertamente ha reunido algunas secuencias de acción, pero parece más aficionado a combinar el caos con la obsesión más pronunciada con las salas de control de este lado de Paul Greengrass. Esa es una de las razones marea carmesí todavía hace una imagen tan fuerte de Tony Scott a pesar de su falta de filtros verdes o imágenes entrecortadas: su entorno submarino hace que toda la película se desarrolle, esencialmente, en una gran sala de control.

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Hombre en llamas sustituye las salas de control por disparos y explosiones, y todavía no funciona como una película de acción. En cambio, los recursos de acción se utilizan para un maratón de violenta venganza cuando la niña (Dakota Fanning) custodiada por el rudo John Creasy de Washington es secuestrada y presuntamente muerta. Después de abrir momentos que dan rienda suelta a su nuevo enfoque ultra estilizado, Hombre en llamas se instala en su sección larga donde Washington y Fanning se conocen entre sí, solo para volver a desatar la identificación de luz estroboscópica verde de Scott cuando Creasy se enfurece. Secuencias enteras están construidas no para generar suspenso sino para arremolinarse, difuminarse y tartamudear alrededor de Washington, cuya gravedad logra mantener el centro de una manera que nunca sucede con dominó , Foto de Scott sobre el período verde sin Denzel. Las secuencias de Scott completo incluyen una parte loca en la que Creasy interroga a la gente en una rave, luego hace explotar el lugar al salir por la puerta, ante los vítores estridentes de la multitud, que ha sido evacuada de una manera sospechosamente ordenada.

Hombre en llamas (2004)

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Hombre en llamas trata de asentarse con su primera mitad más comedida, que retrasa la acción para centrarse en escenas entre Washington y Fanning. Pero se siente como protestar demasiado, insistiendo, implícitamente, en que la adorable adoración precoz de Fanning más que justifica una escena en la que Creasy coloca una bomba en el recto de un chico malo y lo hace pedazos. Es el tipo de sordidez que podría funcionar bien en un thriller de venganza descarado de 90 minutos, que es lo que Hombre en llamas básicamente se adapta a las estilizaciones de Scott; El poder de las estrellas de Washington; y un castigo e inexplicable tiempo de ejecución de 140 minutos.

Scott no suele incursionar en la ciencia ficción y, con la excepción de Virtuosidad Washington también suele permanecer más cerca del nivel del suelo. Pero la otra película de Scott-Washington Green Period, Ya visto , es de hecho una historia de viajes en el tiempo, en la que el agente de la ATF de Washington, Doug Carlin, está expuesto a tecnología avanzada de viajes en el tiempo como parte de su búsqueda para resolver un reciente atentado con bomba en Nueva Orleans. Naturalmente, Scott concibe el viaje en el tiempo como una tecnología tartamudeante, con mucho zoom y estado de vigilancia, donde los expertos en una sala de control pueden observar los eventos de aproximadamente cuatro horas antes, que tienen lugar dentro del alcance de sus cámaras. El viaje en el tiempo como repetición instantánea es perfecto para el estilo del período verde de Scott, aunque esta película en realidad representa un paso atrás de la gran estilización de Hombre en llamas . Las imágenes de vigilancia del viaje en el tiempo que pueden ofrecer cualquier ángulo, cualquier vista, sirven como salida para los tics más elaborados de Scott. La película lleva un tiempo sorprendentemente largo para hacer retroceder a Washington en el tiempo; Scott es demasiado fanático de los ridículos detalles de procedimiento (y las tomas de helicóptero que lo acompañan) para hacer una película completa tan ingeniosa como la persecución de autos retrasada en el tiempo que constituye el escenario más memorable de la película.

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Ya visto (2006)

Washington ofrece actuaciones clásicas de estrellas de cine en ambos Hombre en llamas y Ya visto , en el sentido de que pone un rostro humano reconocible a muchas tonterías. Él es la razón por la que Creasy parece noble y tal vez incluso genial, en lugar de un psicópata vengativo y con muecas, lo que le permite a Scott eludir, aunque sea brevemente, la desagradable política de la venganza, al menos durante un par de horas. En Ya visto Doug finalmente se ve motivado por su interés romántico en una víctima de un bombardeo interpretada por Paula Patton, pero lo interpreta de manera lacónica durante gran parte de la película. Otro actor que ofrezca una actuación relajada y relativamente discreta en una película de acción de vida o muerte podría no salirse con la suya. Sin embargo, Washington no lo está llamando, solo tiene el carisma natural para sostener la pantalla incluso cuando pasa grandes períodos de tiempo en un carrito, viendo imágenes de vigilancia y tratando de decodificar un mensaje dejado a través de imanes de nevera. Una estrella de su calibre es perfecta para una película en la que tiene que enamorarse, fundamentalmente, de la imagen de una mujer. Dado que la mayor parte de su simpatía proviene directamente de Denzel, Doug es algo así como una imagen delgada, y Scott usa su obsesión por la pantalla de vigilancia para componer algunas imágenes que tienen más ternura que las tonterías del guión.

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Ya visto (2006)

En sus películas de la última época, Scott reajusta algunos de los mismos elementos en gran medida, incluso para alguien que hizo dos películas diferentes sobre un engreído Tom Cruise que muestra el dominio de un tipo particular de vehículo peligroso. Película tras película, los coches dan vueltas y chocan juntos, los profesionales hastiados ladran órdenes en las salas de control, el texto parpadea en la pantalla y los helicópteros y la cámara se giran entre sí con ansiedad, todo representado con un brillo granulado. Las últimas dos películas de Scott con Washington hacen que sus películas de Cruise sean mejores: ni siquiera se molestan en cambiar tanto el modo de transporte, colocando a Washington en un tren subterráneo en una nueva versión de La toma de Pelham 123 y un tren sobre el suelo en Imparable .

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El remake de Scott de Pelham muestra los límites de sus técnicas; no pueden compensar por completo los detalles que le faltan a la película, como un fuerte sentido de Nueva York a finales de los 2000; Spike Lee le ganó en el puñetazo, con Washington a remolque, para el 2006 mucho mejor Hombre en el interior . Incluso Washington, interpretando a un hombre decente pero moralmente comprometido, fue mejor servido por el semi-noir de Florida de Carl Franklin. Fuera de Tim Y. Scott mejoró enormemente su propia fórmula al año siguiente con Imparable , en el que Washington y Chris Pine interpretan a los trabajadores del tren que corren desde, y luego hacia, un tren fuera de control no tripulado que transporta varios vagones de sustancias químicas peligrosas (como un misil del tamaño del edificio Chrysler, va en la línea de remolques de Rosario Dawson).

Esta fue la última película de Scott, dejando trágicamente incompleta su trilogía Denzel On Trains. Además de funcionar bien como una flota, el thriller de Tony Scott de 98 minutos con el paisaje verde requerido y numerosas tomas de helicópteros (es decir, tomas de y desde helicópteros), también codifica a Washington como una estrella de cine con gestos y tics imitables que puede ser parodiado. (Otorgado, Sábado noche en directoEl recientemente fallecido Jay Pharoah había hecho su impresión de Denzel Washington en un boceto antes del espectáculo. parodiado la Imparable tráiler, y seguramente no fue la primera persona en hacer Washington). Ejemplos anteriores de Washington apoyándose en sus gestos ocurren en ambos Hombre en llamas y Ya visto , cuando interroga a las personas con una repetición intimidante, casi con voz motora, repitiendo sus palabras como una especie de golpe rítmico que coincide con las imágenes duplicadas y repetidas de Scott.

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The Taking Of Pelham 123 (2009) y también la mayoría de las películas de Tony Scott

Pero en Imparable , la configuración es tan simple (Washington en su mayoría solo comparte el espacio en pantalla con Pine, y cuando la cámara no está dando vueltas a su vagón de tren, los está dividiendo en una sola toma), que las cualidades insinuantes de Washington tienen más espacio para darse a conocer. Son más fáciles de aislar y falsificar. Eso no quiere decir que descienda a la autoparodia, sino que ofrezca una interpretación perfecta de Pulp Denzel. No es el más vistoso que ha sido nunca, ni Scott pasa al Período Verde completo (a pesar del amplio paisaje verde). En cambio, trabajan en concierto, creando un ritmo de actor-director que hace que su filmación sea una parte tan importante del impulso como los retumbos y traqueteos de los trenes.

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Pocas, si alguna, de estas películas aparecerían en una lista de los mejores trabajos de todos los tiempos de Denzel Washington, no en una carrera que incluye sus actuaciones en Malcolm x , Filadelfia , El tiene juego , Hombre en el interior , Diablo con un vestido azul , Coraje bajo fuego , Vuelo , y seguro, Día de entrenamiento . El valor acumulativo de las colaboraciones de Washington con Scott se expresa quizás mejor contrastando su única película con el hermano mayor de Tony, Ridley, de 2007. Gangster americano . Washington es bueno en Gángster- temible, carismático, y la película que lo rodea también es bastante sólida. Pero hay algo impasible y poco inspirador en la forma en que Ridley Scott emplea a su estrella. Gangster americano es algo así como Día de entrenamiento pero más elegante; Las fotos de Denzel de Tony Scott son como Día de entrenamiento sin la atención del Oscar o una apariencia de relevancia en el mundo real. Sin embargo, esto claramente ha demostrado ser un ajuste cómodo para el actor. Con unas pocas excepciones, ver a Denzel Washington en películas realizadas durante los últimos 12 años es ver películas dirigidas por Tony Scott o películas que deberían haber sido dirigidas por Tony Scott.

Esa sensación de comodidad ha sido ocasionalmente frustrante, ya que solo vemos a uno de los mejores actores de su generación actuar ocasionalmente en películas que no son palomitas de maíz. Pero ahora que Tony Scott se ha ido, queda claro cuánto más un juego de azar se ha convertido en una imagen de palomitas de maíz de Denzel Washington. Podría ser una alondra divertida pero olvidable como 2 pistolas , o podría comenzar mucho antes de descender a una corriente de sangrienta venganza que apenas tiene disparos de helicóptero o ráfagas de verde. No todas las imágenes de Scott-Washington son estelares, pero tienen una consistencia que ayudó a definir unos sólidos 10 años de carrera en Washington. No es poca cosa que un hombre negro se haya convertido en uno de los artistas de taquilla más confiables que existen, y no es un placer menor que un llamativo director post-MTV se haya convertido en un proveedor tan confiable de palomitas de maíz para adultos.

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