Denzel Washington ofrece una rara mala actuación en el informe Roman J. Israel, Esq.

Foto: Sony Pictures

Reseñas C

Roman J. Israel, Esq.

Director

Dan Gilroy



Tiempo de ejecución

129 minutos

Clasificación

PG-13

Idioma

inglés



Emitir

Denzel Washington, Colin Farrell y Carmen Ejogo

Disponibilidad

Teatros en todas partes el 17 de noviembre

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Roman J. Israel, Esq. , la nueva película escrita y dirigida por Dan Gilroy, hace algo bastante notable, tal vez incluso sin precedentes, aunque no de la manera que cualquiera de los involucrados podría preferir: obtiene una mala interpretación de Denzel Washington. Para ser justos con Denzel, que tiende a dominar de manera confiable incluso cuando se dedica a la basura comercial, es difícil imaginar a alguien haciendo maravillas con este papel principal en particular. Roman es el abogado de la cruzada como sabio de las caricaturas: moralista, vagamente aspergiano, con una memoria enciclopédica y muchas peculiaridades en lugar de rasgos, como el hecho de que parece subsistir completamente con sándwiches de mantequilla de maní. Sabemos que Washington ha sido contrariado desde el momento en que lo miramos, ataviado con anteojos de nerd, un afro al estilo de los años 70 y un traje de retazos que choca y que no le queda bien. Y, quizás, estamos destinados a quedarnos boquiabiertos de cómo esta estrella de cine de megavatios ha aplastado su famoso carisma para interpretar a Atticus Finch a través de Rain Man. Pero Washington no profundiza tanto en el carácter excéntrico sino que se inclina por sus tics y afectaciones: escupiendo jerga legal apasionada en un murmullo rápido, empujando y golpeando constantemente su rostro, incluso adoptando un paso ostentosamente tonto. Es el raro caso en el que puedes ver a este gran actor actuando laboriosamente.



Roman nunca ha tenido que preocuparse mucho por las apariencias, que es una de las razones por las que se viste como si reuniera su conjunto con un baúl de disfraces de teatro comunitario. Durante décadas, ha sido el socio silencioso, el cerebro oculto de la operación, trabajando duro detrás de escena de un bufete de abogados en apuros, haciendo todo el papeleo y las piernas, mientras que su contraparte más presentable se ocupaba de los deberes de la corte como la cara de la empresa. No es que Roman pudiera permitirse trapos extravagantes incluso si fueran una alta prioridad: siempre ha sido el paradigma poco glamoroso del servidor público desinteresado, que canaliza energía y recursos hacia el trabajo pro bono. (Incluso lleva un símbolo literal de su idealismo de pastel en el cielo: un maletín voluminoso que contiene una demanda colectiva absurdamente ambiciosa que ha estado recopilando desde hace una eternidad). Si Roman parece que salió directamente de la década de 1970, es porque se aferra con fuerza a esa era perdida de activismo, una época en la que todavía sentía que luchar contra los gatos gordos era una batalla que se podía ganar.

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Roman J. Israel, Esq. parece haber sido arrancado también desde la década de 1970. No en su apariencia, que es moderna y elegante, gracias a los típicamente atractivos lentes de Robert Elswitt, pero ciertamente en su desorden general. Gilroy, hermano de Tony, causó sensación hace unos años con su debut como director, el magnéticamente diabólico. Nightcrawler , que trató de transportar el cinismo que sangra y conduce de Sidney Lumet Red a una nueva era de periodismo sensacionalista. (Si sus conocimientos fueran un poco gastados, su energía de pesadilla nocturna seguramente no lo fue). Para su segundo largometraje, Gilroy ha recurrido a la dura integridad de los dramas legales de Lumet (particularmente El veredicto ), formando a partir de sus restos otro estudio de personajes de Los Ángeles, éste casi a la inversa de Nightcrawler : Si esa película siguió a un antihéroe amoral que encuentra su verdadera vocación en una industria lo suficientemente podrida como para prosperar, Roman J. Israel quiere mostrar lo que sucede cuando una persona verdaderamente virtuosa es corrompida lenta e inevitablemente por una profesión deshonesta.

Foto: Sony Pictures

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La película comienza con una de esas burlas trilladas de momentos fuera del tiempo, con Roman escribiendo una carta en la que confiesa la violación de los valores personales que ha cometido. Luego retrocede el reloj a tres semanas antes, cuando el abogado con el corazón de oro y la disposición de un prodigio del ajedrez intratable descubre que su socio profesional ha caído en coma y su agencia se está disolviendo. Rápidamente cae en el empleo de un abogado adinerado y de alto nivel, George Pierce (Colin Farrell, hábil y ambivalente), que admira el cerebro de Roman pero no le sirve de nada su excentricidad y su hábito de dirigir un bufete de abogados como una organización benéfica. ¿Roman será corrompido por este abogado del diablo, por el encanto del dinero, la influencia y un traje real?

La respuesta es contundente. Nightcrawler siguió adelante con un propósito fatalista, empujando al buitre emprendedor y de ojos saltones de Jake Gyllenhaal a un lugar que no era menos perturbador por lo fácil que era anticiparse. ¿Qué tiene de extraño y frustrante Roman J. Israel es que no va a ningún lado radicalmente sorprendente o interesante, pero seguro que lleva su tiempo llegar allí; la película simplemente deambula, como una pésima imitación de las piezas de personajes estadounidenses de la era Nixon que imita superficialmente. ¿Cómo puede un hombre honesto abandonar los escrúpulos que tanto le costó ganar? La respuesta involucra un caso de asesinato, la tentación del dinero fácil y una pendiente ética resbaladiza hacia el compromiso. Pero ese elemento no emerge hasta que se adentra en este drama excesivamente largo y digresivo, y una vez que llega, brevemente Roman J. Israel al menos el sabor de un thriller, la paranoia no se lleva, sin embargo vagamente el apartamento nido de ratas de Roman, abarrotado de pilas de viejos discos de soul y frascos de mantequilla de maní, recuerda el hogar de Harry Caul . Gilroy también desperdicia bienes raíces en un romance tentativo e increíble entre Roman y una joven y pragmática activista de los derechos civiles (Carmen Ejogo), que responde a sus pobres habilidades sociales y a la santidad de los niños de estos días con poca, pero desmayada admiración.

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Roman J. Israel , Esq. es lo suficientemente poco convencional como para parecer admirable; como su homónimo, es un anacronismo peculiar, casi discordante con la forma en que se mueven ahora películas como esta. (Aquellos que esperan un gran enfrentamiento en la corte encontrarán que han tropezado con la película equivocada). Pero como una especie de thriller moral sobre la dificultad de aferrarse a su virtud, de no dejarse alejar de la buena causa por la promesa de una larga vida. -reconocimiento, influencia y compensación atrasados- la película es falsa, porque nunca nos lleva al coqueteo de Roman con el lado oscuro. Simplemente toma una mala decisión, su caída es más o de las demandas de la trama que de la motivación. Tal vez sea que Gilroy y Washington nunca nos hacen creer en Roman como personaje en primer lugar. Es tan falso como su nombre poco elegante, y Roman J. Israel , Esq. , en su languidez y falta de forma, apuesta a que Washington mantenga todo junto con su presencia usualmente rentable. Por una vez, es una apuesta tonta.

Nota: Esta es una revisión de la versión de Roman J. Israel, Esq. que se proyectó en el Festival Internacional de Cine de Toronto. Según los informes, la versión que se estrena en los cines esta semana es unos minutos más corta, lo que, sinceramente, probablemente solo pueda ayudar.