Downton Abbey: Downton Abbey, Temporada 3: Episodio 4

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Qué episodio más desgarrador.



Durante las últimas semanas he estado usando este espacio para quejarme sobre cómo las tramas en Abadía de Downton se sienten inmerecidos, sin conexión a tierra, desarticulados de lo que vemos como las experiencias de los personajes. La muerte de Sybil en el parto (por una condición rara pero real llamada eclampsia ) no es ninguna de esas cosas. Su horroroso , y su tragedia une el episodio.

Lady Sybil ha sido una de las heroínas anónimas del programa, creo, uno de los personajes tranquilos, con antecedentes y coherentes que mantienen unida la dinámica familiar. Su historia en la primera temporada fue probablemente mi favorita, y aunque su repentino noviazgo y matrimonio con Branson estiró la imaginación (al igual que su repentina aceptación de un papel doméstico después de ser el tipo de mujer que iría a una protesta pública y se inscribiría para ser una enfermera de guerra), siempre ha sido luchadora y obstinada, con esa hermosa voz sensual. Ella no fue escrita tan cuidadosamente como Mary o incluso Edith, más el tipo de personaje hacer cosas en lugar de ser cosas. Pero si Sybil era testaruda e impulsiva, y ciertamente lo era, en comparación con sus hermanas, también era indefectiblemente amable, uno de los pocos personajes del programa que sentía un fuerte deber hacia el servicio público. De hecho, fuera de cierta nobleza obliga, la familia Crawley se contenta con dejar que el mundo exterior gire. Solo Sybil sintió que era necesario desafiar el status quo, y sus primeras historias la mostraban cruzando la división entre el piso de arriba y el de abajo mucho antes de casarse con Tom Branson.

La semana pasadaMe enfurecí un poco ante la inclinación de Julian Fellowes por usar el programa como vehículo para una lección de historia. A veces, su tono puede ser demasiado didáctico, sobre todo porque no vincula la invasión de la modernidad a la historia particular de nadie, sino que la presenta como una broma para el espectador moderno. Este es un dispositivo bien establecido ( Hombres Locos lo hace todo el tiempo), pero si lo haces demasiadas veces, sin entretejerlo en la historia de los personajes, empujas a la audiencia fuera del programa, en lugar de sumergirlos en la historia. El guiño a la audiencia es una risa barata, divertida en ese momento, pero por lo general no vale la pena por las consecuencias narrativas y es difícil de justificar a largo plazo. (Eso se puso más atroz en Downton la semana pasada con la trama de la tostadora, que es literalmente el equivalente a cualquier broma sobre lo confuso que es Twitter).



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Pero el episodio de esta semana demostró lo bien que puede funcionar la lección de historia, cuando se expresa en los temas generales del programa. La lente de Abadía de Downton se ha fijado, desde el principio, en las limitaciones de la mujer a principios del siglo XX; el primer punto importante de la trama es, por supuesto, que Mary no puede heredar la propiedad debido a la vinculación. Fellowes (que, hasta donde yo sé, es el único escritor en el programa) no es muy bueno para investigar la rareza, los problemas raciales o incluso las líneas de clase, que son otras categorías de identidad que podríamos encontrar importantes cuando miramos un programa que tiene lugar en un hace siglo. Pero es casi fenomenal al explorar el género, especialmente la difícil situación de la mujer blanca de clase alta. (Curiosamente, su esposa no puede heredar el título de su familia porque ella es una mujer, lo que podría explicar su fijación con el tema.) De hecho, el programa hasta la fecha ha sido más consistente sobre las luchas de incluso las mujeres más privilegiadas de esta cultura. Mientras que las historias sobre la sexualidad de Thomas o la discapacidad de Bates o la clase de Daisy comenzaron con fuerza y ​​desde entonces se han estado dando vueltas en busca de una definición, vagando hacia lo delicado y sentimental, las cuestiones de género tienden a ser las más complejas emocionalmente. En esencia, es la frecuencia con la que a las mujeres en esta era se les niega su agencia, incluso cuando tienen todo el dinero y el poder del mundo.

Sybil fue la hermana que más rechazó su papel; no quería que la trataran como una dama noble, y si renunciar a sus responsabilidades significaba renunciar a sus privilegios, estaba más que dispuesta a hacerlo. Y, sin embargo, incluso Sybil está sujeta a las demandas más crueles de este mundo sobre las mujeres, y se encuentra en una situación en la que muchos hombres la rodean, determinando su destino, mientras ella yace indefensa y engañada. Es un momento absolutamente desgarrador, agravado por las lagunas en el conocimiento médico y la extrañeza de dar a luz en casa, lejos de la ayuda médica, si fuera necesaria.

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Al principio me sentí frustrado por las numerosas conversaciones sucediendo alrededor de una Sybil moribunda, entre los dos médicos, Clarkson y un médico de la familia real, así como, por supuesto, sus padres, Branson, y sus hermanas, todos ataviados con su traje de noche porque tienes que tener una cena formal, incluso cuando tu hija está dando a luz arriba . Pero eso es porque ellos son frustrante, o para ser exactos, el hecho de que son frustrantes es el punto de la lenta acumulación de la muerte de Sybil. Algo muy, muy malo está a punto de suceder, pero la vieja adherencia británica al decoro y la cortés vacilación allanan lentamente el camino para la muerte de una mujer. Y es notable que Cora y Clarkson son los dos personajes que intentan hacer valer su informe minoritario contra Lord Grantham y Lord Philip, pero son rechazados por ellos, dos hombres que son esencialmente encarnaciones del patriarcado y el privilegio. Sybil muere, al menos en parte, debido a la superioridad descuidada de cierto tipo de hombre poderoso, y eso me irrita. No hace falta decir que el bebé de Sybil resulta ser una hija. La rueda gira.



(Para que no lo olvidemos, Fellowes también se asegura de girar el tornillo con respecto a la incapacidad de Mary y Matthew para concebir hasta ahora. Tantos personajes diferentes lo mencionan, solo para que Mary responda con, oh, no es gran cosa, sugiere que es algo muy importante , y que la propiedad no estará asegurada hasta que Mary tenga un panecillo macho en el horno. Mary está claramente nerviosa al respecto y lo suaviza con su reserva habitual. Y Edith está tratando de ser alguien importante y su padre la menosprecia constantemente. Todos están lidiando con esto).

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En cierto sentido, por supuesto, la muerte de Sybil es un giro melodramático, salpicado de un presagio gratuito de voluntad-ella-no-ella-lo-ven venir. Siento que los detalles anteriores lo convierten en una narrativa con más peso que eso, pero vale la pena mencionarlo, aunque solo sea porque es el problema. Downton sigue corriendo hacia. La semana pasada dije que tenia miedo Abadía de Downton se está convirtiendo en una telenovela, lo cual es inexacto: es una telenovela (y, de hecho, me encanta por eso). Habría sido más claro decir mala telenovela, porque últimamente los personajes de Downton han perdido algo de vista de quiénes fueron, y mientras Fellowes lucha por llenar más temporadas, se ve obligado a hacer cosas drásticas con los personajes para llamar nuestra atención. La muerte de Sybil es una de las cosas más drásticas que pudo haber hecho, salvo quemar la casa. Es un testimonio del valor central del programa que este episodio funciona tan bien como lo hace. Incluso si la muerte de Sybil fue simplemente un truco de la trama, las reacciones del resto de la familia lo fundamentan en la realidad con la que estamos familiarizados. Cora lo pierde por completo, lo que creo que siempre hemos sabido que es capaz de hacer bajo esos ojos locos, y Branson, por supuesto, está destrozado. Su reacción me hizo darme cuenta de que, si bien Sybil dio su vida por él, Branson también renunció a un buen trabajo y a su futura carrera para casarse con ella, y él tendrá muchos problemas para descubrir cómo ser ahora que ella está muerta y él. tiene un hijo que criar. Huelo puntos futuros de la trama.

Dicho esto, todavía tengo mis reservas sobre este episodio y las irregularidades de esta temporada en su conjunto. Según se informa, Sybil fue asesinada porque Jessica Brown Findlay quería seguir su carrera cinematográfica. Dadas las externalidades, creo que es una salida bien escrita para la actriz. Pero me preocupa que no haya un final claro para Abadía de Downton . Sé que es mucho pedirle a un programa de televisión serializado, especialmente uno basado en relaciones, pero como parece que Fellowes está inventando todo a medida que avanza, para maximizar la duración y la participación de los espectadores, me ha resultado difícil. tener fe en la salud a largo plazo del programa. Este episodio contenía el desarrollo de la trama más valiente de la temporada hasta el momento, el desarrollo que altera permanentemente el status quo del programa. (Pensé que la angustia de Edith también se manejó bien hace unas semanas, pero esencialmente significaba que Edith estaba en su lugar en Downton como siempre, mientras que esto significa un cambio real para la familia). Pero el programa no puede matar. alguien cada vez que necesite darle vida a las cosas, o para ser exactos, tal vez pueda, pero si lo hace, primero debe asegurarse de que amemos a esos personajes. Por ejemplo, a pesar de lo impactante que fue la muerte de Lavinia, ella no era un personaje al que me sintiera apegado o que tomara en serio. Una gran muerte puede parecer un truco, y eso se debe a que a veces lo es. Y cuando se están escribiendo desarrollos importantes de la trama porque los actores se van o se quedan, eso comienza a sentirse muy descuidado.

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Por mucho que disfruté de la sutil base temática de la muerte de Sybil, siento que estoy extrayendo la mayor parte de mi interpretación de las dos temporadas anteriores. Esta temporada ha faltado sutileza y dirección, que son dos cosas que sabemos que tuvo en el pasado. Downton nunca ha sido el espectáculo más sutil, pero podría soportar darle más matices a sus personajes. En este momento se está negociando en una gran temporada y una buena temporada para producir una tercera temporada mediocre, que se basa en lo que fue para crear fuegos artificiales rápidos y cortos hoy. ¡Sybil muere! ¡Edith se fue al altar! ¡Mateo y María tienen sexo! El valor emocional de todas estas historias, sin falta, proviene de la primera temporada. Que estamos moviendo hacia , ¿sin embargo? ¿Qué sigue para estos personajes? No tengo que saberlo, pero el espectáculo debería saber, y no estoy convencido de que lo haga.