Downton Abbey: Temporada Tres, Episodio Seis

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Si este episodio se siente largo y torpe, es porque lo es: este largo episodio de PBS son, de hecho, los dos últimos episodios de la temporada británica, agrupados. (Tenemos su especial de Navidad de dos horas como final de temporada, la semana que viene). Se siente como un episodio bifurcado, especialmente porque ambas partes tienen un clímax y una resolución claros; y el final del episodio parece una resolución muy fuerte, porque los espectadores británicos esperaron uno o dos meses antes del especial de Navidad. Pero en general, el formato de dos horas funciona bien esta semana. Y creo que eso se debe a que tiene un enfoque algo mínimo en dos de sus personajes teóricamente más importantes. ¿Cómo sucedió que las partes más fuertes del episodio son las partes sin ¿Mateo y María? Me he acostumbrado a que esos dos lleven el resto del programa, especialmente en la segunda temporada, cuando sentí que el programa estaba confuso mientras descubría cómo superar la guerra. Ahora el resto del espectáculo los lleva. Las otras tramas secundarias y los personajes secundarios se sienten mucho más evolucionados y vividos que la burbuja sin aire que rodea a los dos hermosos primos Crawley, que discuten secamente la salud reiva mientras toman té.



Porque el resto del episodio realmente se combina maravillosamente. Thomas, ¡ah, Thomas! Thomas se roba este episodio y, con él, mi corazón. Thomas ha sido uno de los mejores personajes que ha creado el programa, uno de los más complejos, uno de los más imperfectos. Y su sexualidad ha sido esta herida abierta durante años, un secreto que ha llevado consigo a través de numerosos desamores y fracasos. Lo hemos visto ser despiadado, vulnerable, ambicioso y mutilado. Es apropiado que en la segunda mitad de la temporada llegue a tomar el centro del escenario como la personaje principal, porque sin duda es el centro emocional de este episodio. Estoy empezando a pensar que toda la temporada ha ido aumentando para finalmente dirigirse a Thomas como es, en lugar de como quien está tratando de ser; de ahí los nuevos lacayos, el cuadrilátero amoroso entre ellos y las cocineras, la disputa entre Thomas y O'Brien y el regreso de Bates a Abadía de Downton todos convergiendo en este momento. Para crédito de Julian Fellowes, todos estos hilos se unen al mismo tiempo, y de una manera lo suficientemente sutil que sugiere el tipo de previsión cuidadosa que pensé que faltaba en episodios anteriores de esta temporada.

Esta es una manera horrible de salir del armario, pero también absolutamente creíble. O'Brien adula la vanidad de Thomas, su orgullo, su desesperada y humana necesidad de ser amado, así como también adula los deseos de Jimmy de atención y éxito profesional. Thomas tiene sus momentos de amargura insignificante, pero es imposible no sentir por él en el momento crucial, cuando se enfrenta a su soledad de años, su autodesprecio y se atreve a esperar la posibilidad de alguien a quien preocuparse. A pesar de ser un total idiota al respecto a medida que avanza el episodio, la reacción de Jimmy es completamente comprensible, al igual que la sorpresa de Alfred. E incluso O'Brien no se posiciona como un personaje malvado: tiene sus retorcidas razones, al igual que Thomas siempre ha tenido las suyas. La escena, entonces, se siente como un desarrollo lento y horrible de lo que ya sabemos que es verdad. Ese momento, con figuras en sombras subiendo y bajando por pasillos oscuros, es uno de los mejor dirigidos de esta temporada: esa acumulación gradual pero silenciosa de suspenso en una casa grande, el drama que se desarrolla en medio de la noche. (Otro trabajo de Fellowes Parque Gosford maneja eso con estilo, en parte debido a su increíble dirección de Robert Altman.) Para un momento muy dramático internamente, esa escena es electrizante, y las consecuencias, donde Thomas es avergonzado por Jimmy, Alfred y Carson, es devastador. Nunca sentí tanto por Thomas, nunca me estremecí tanto de cómo el más mínimo desaire de un pedazo de pan podía lastimar a un hombre. Jimmy y O'Brien se vuelven cada vez más viciosos, presionando primero para que lo despidan y luego para que lo expulsen de su hogar durante más de 10 años. sin una referencia .

El descubrimiento y la gestión del escándalo (que Thomas es gay, o al menos, que ahora todo el mundo sabe que es gay) se realiza de la forma en que Downton Abbey lo hace mejor: viendo todo a través de la lente de otra persona, que luego susurrará algo en confianza a un amigo, que luego podría ser escuchado por otra persona…. y así sucesivamente, hasta el propio Lord Grantham (quien comenta, en lo que tiene que ser una de las mejores líneas de la temporada, quiero decir, si hubiera gritado asesinato azul cada vez que alguien intentaba besarme en Eton, yo ' me habría quedado ronca en un mes). La fuerza de este dispositivo es que obliga a casi todos los miembros del personal de la planta baja a conversar sobre él y, en algunos casos, a enfrentarse al respecto. Creo que una de las razones por las que he tenido problemas con Mary y Matthew esta temporada es porque ya no son los centros emocionales del programa. Mary en particular fue el conducto emocional que unió tantas vidas e historias dispares a lo largo de la primera y la segunda temporada, pero es redundante ahora que es feliz. Thomas entra en ese lugar, por lo que este es el turno de Thomas de ser un filtro para las historias de todos los demás.



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Este dispositivo es crucial a Downton, y me alegra ver que Fellowes ha encontrado otro personaje con el que trabajar. Porque el eterno y recurrente punto de Abadía de Downton es eso están todos juntos en esto . Nada de esto sucede en el vacío: Thomas es un miembro de la comunidad y está tan cuidadosamente entretejido en la estructura de la casa como el propio Lord Grantham. Por supuesto que Daisy, Ivy y la Sra. Patmore cotillearán al respecto si pueden; por supuesto, Bates intentará interceder y hacer lo correcto. Esta es su familia, su comunidad y su hogar, y O'Brien puede planear todo lo que quiera, pero al final tiene que capitular, porque ella también está tejida en esa tela . Por supuesto, así como me olvidé de la loca venganza de O'Brien con la pastilla de jabón fuera de la bañera de Cora, vuelve. Es realmente agradable ver resurgir el recuerdo de un viejo escándalo, y aún mejor porque es algo que vimos nosotros mismos, y podemos recordarlo junto con Thomas, y verla recordar también. Es el tipo de capas que pensé que Julian Fellowes había perdido, pero claramente sabía lo que estaba haciendo con la historia de Thomas, y es posible que siempre haya tenido la intención de mencionar la gran traición de O'Brien a Cora como la única de Thomas. arma contra su antiguo amigo. Esto no está reconfigurado. Esto no es perezoso. Este es un verdadero drama, construido a lo largo de temporadas de trabajo. Y refuerza la idea de que el personal y la familia de Downton Abbey están todos juntos en esto, les guste o no.

Eso también se refleja en la parcela de arriba, que es el argumento continuo sobre la gestión de la propiedad. El personaje de Matthew sigue estando escrito en todo el mapa, pero se parece un poco a su yo de la primera temporada cuando aboga por cambios en la propiedad con Lord Grantham. (En caso de que no estuvieras seguro de si Matthew representa o no el futuro, Matthew se asegura de decir nuevo tantas veces como sea posible, lo que por sí solo hace que Lord Grantham entre en pánico). A medida que el episodio se intensifica, Mary, Branson, Murray, Cora, e incluso la viuda se acercan al punto de vista de Matthew, Lord Grantham rebota sintiéndose cada vez más inútil, preguntando de nuevo si todos los demás están o no en su contra, como le preguntó a Mary la semana pasada. El administrador de su finca renuncia enfadado después de escuchar los planes de Matthew, y la viuda sugiere nombrar a Branson para el lugar (después de todo, el tipo no tiene trabajo). Lord Grantham señala con enojo que Branson no sabe nada sobre la administración de granjas, a lo que la viuda responde, tal vez no, pero ha trabajado en una, que está más cerca de la tierra que cualquiera de las otras. nosotros Ha estado.

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De hecho, es Branson quien reúne la trama de arriba en lo que parece una conclusión satisfactoria. Es un forastero para esta familia, y ahora está en ella sin un aliado (a diferencia de Matthew, que tiene a Mary para respaldarlo, y años más para acostumbrarse a la idea de ser el heredero). Tiene que aprender a vivir con esta gente como su familia, y es un poco difícil. Su hermano viene para el bautismo y pasa el rato en el salón de los sirvientes, lo que hace que Carson y Mary casi sufran una apoplejía. Hace que Baby Sybil sea bautizada como católica, desafiando a Lord Grantham, Travis y los nombres apropiados de los santos católicos. Plantea la cría de ovejas en una conversación cortés, junto al marxismo. Es más o menos todo lo que Lord Grantham odia. Va a ser un tio raro Por el resto de su vida . Pero él también está indisolublemente ligado a este lugar, desde la primera vez que puso un pie en la biblioteca de Lord Grantham y preguntó si podía tomar prestados libros, hasta ahora, cuando entra a la casa por la puerta principal. No creo por completo la transformación (veo que lo tienen usando trajes bonitos bastante rápido), pero creo que la muerte de un cónyuge y las responsabilidades de un hijo pueden cambiar mucho a un hombre, y lo vemos lidiar con esos cambios en el transcurso de incluso este episodio.



Finalmente, lo que hace que Lord Grantham vuelva a sentirse como un hombre importante es el cricket; o, al menos, la promesa de ello. Branson intenta explicarle a su suegro que él y Matthew le están dando a Downton lo que creen que pueden: experiencia agrícola o experiencia comercial (¡o su esperma!), Lo que sea que puedan hacer por la propiedad. Es un discurso encantador, especialmente ahora que termina reafirmando el valor de Lord Grantham para la propiedad, ya que él sabe más sobre la tierra y la responsabilidad que tienen con las personas que son sus inquilinos. Robert está conmovido. Claramente, donde Matthew es contundente, Branson es elocuente (tal vez por eso Branson consiguió que su amada se casara con él después de unos meses, en lugar de varios años). Pero solo aceptará el plan si Branson acepta jugar en el partido de cricket anual, donde la casa juega contra el pueblo.

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Lord Grantham está muy interesado en que Downton Abbey gane el partido este año. (A lo que Edith comenta: ¿Por qué no apoyas a la casa y ¿La aldea? Tu posees ambas cosas .) A nadie más le importa en absoluto, por supuesto (excepto Mosely, por alguna razón, abajo), pero a medida que el juego se acerca, aumenta en importancia, reuniendo varias tramas dispares. A Thomas se le permite quedarse unos días más para jugar en el partido de cricket. Branson y Matthew pueden salirse con la suya si Branson también juega el juego. El juego en sí, patriarcal, tradicional, pero cambiante, a medida que los equipos se llenan de nuevos jugadores, es en sí misma una metáfora para la comunidad de Downton Abbey, una comunidad que debe guiarse por la tradición pero también estar dispuesta a avanzar hacia el futuro. Sí, son bolas de queso. Pero esto es Abadía de Downton .

Y así es durante el juego de cricket que Lord Grantham comienza a encontrar su lugar como jefe de la propiedad nuevamente, después de perder todo el dinero de Cora en una especulación hace varios episodios. Solo él puede realmente poner fin a la cuestión de Thomas. Solo él puede tranquilizar a Jimmy, calmar las preocupaciones de Alfred y apoyar a Carson. Solo él puede validar los planes de Matthew y aceptar a Branson como parte de la familia. Al final del día, él es la sede del poder en esa gran casa, y Downton Abbey no se sostiene sin un conde de Grantham.

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¿Es esta una carta de amor extendida a la aristocracia? Oh, absolutamente. Pero es bonito, ¿no?