Incluso un imperfecto The Haunting Of Hill House funciona como un reloj

Oliver Jackson-Cohen

Captura de pantalla: Netflix



Las marcas de testigos cuentan la historia de la pieza si sabes cómo leerlas.

Witness Marks no tiene la coherencia narrativa y temática de La maldición de Hill House Tres capítulos anteriores. Eso es una observación, no una queja. Pocas películas de terror, y mucho menos episodios de televisión, tienen la tranquila e inteligente confianza de los mejores de la serie, como Dos tormentas. Pero este octavo episodio (de diez) tiene un lugar importante en la serie desigual pero atractiva, donde los episodios aún más débiles contribuyen a la historia más amplia.

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'Marcas de testigos'

B+ B+

'Marcas de testigos'

Episodio

8



Las marcas de testigos, le dice Hugh Crain a Steven, son pequeñas huellas dejadas en el trabajo de un reloj antiguo por los relojeros de tiempos pasados. Son pequeñas marcas dejadas por herramientas o engranajes, y en una industria que casi nunca deja un registro escrito, permiten que un maestro mecánico vea cómo funcionan los mecanismos de relojería y qué necesitan para funcionar ... bueno, como un reloj. Estas imperfecciones cuentan una historia, para aquellos que pueden descifrarla.

Hay demasiadas metáforas, demasiadas palabras de arco, en Witness Marks. Hugh de pie junto al modelo destrozado de Shirley de The Forever House, murmurando frenéticamente: Puedo arreglar esto. Stephen, el hijo de su padre hasta la médula, diciendo sobre el secreto que destrozó su matrimonio, no se lo dije. Pensé que estaba siendo amable. Hugh repitiendo la opinión de Olivia sobre su matrimonio: ella dijo que ella era la cometa y yo el hilo. El monólogo aleccionador de Theo sobre la inmensa nada que sintió cuando tocó el cuerpo de Nell, y su miedo de que la muerte simplemente esté flotando en este océano de nada por la eternidad. Son palabras poderosas y preocupaciones apremiantes, pero apiñadas en el episodio más corto de la serie (poco menos de 43 minutos), se desplazan entre sí.

Kate Siegel, Victoria Pedretti y Elizabeth Reaser

Captura de pantalla: Netflix



Nell lanzándose hacia adelante, con el rostro lívido y gritos ensordecedores, mientras sus hermanas se apresuran hacia Hill House es un ejemplo de un susto de salto que se gana por completo. Este no es un espectro descontextualizado que se avecina de la nada, ni un corte repentino a un nuevo horror destinado a sacar a los espectadores del aburrimiento. Nell apenas está destinada a nosotros. Ella está ahí para sus hermanas. Ella es la figura que ha estado pisándoles los talones toda la noche y día y noche otra vez, ahora forzándose a sí misma ante su vista, obligándolos a salir de la carretera y fuera de la rutina de su lucha. Ella asusta a Shirley para que admita lo que está viendo. Ella asusta a Theo para que diga la verdad detrás de su fechoría. Ella asusta a estas dos mujeres, a punto de perderse para siempre, hacia la reconciliación. Y necesitan reconciliarse ahora mismo, porque están en camino al lugar más peligroso del mundo para ellos.

Esas son las palabras de Hugh. Nuestra familia es como una comida sin terminar en esa casa, le dice a Hugh, y Luke está caminando de regreso a su plato. Pero Hugh tiene más que decirle a Steven: esa casa está la lugar más peligroso del mundo para todos nosotros. Pero especialmente para ti. Steven, que se gana la vida elaborando historias de fantasmas reales pero que pasó toda su vida hasta esta semana pensando que nunca había visto un fantasma, los ha estado viendo todo el tiempo, y Hugh lo ha sabido durante mucho tiempo.

En un flashback, Steven camina por Hill House, que de repente se llena de actividad. Ansioso por sacar a su familia de la vieja casa, Hugh ha contratado a una colmena de artesanos para restaurarla más rápido y más caro de lo planeado. Sabiendo que Flanagan pobló el trasfondo de Casa de la colina con fantasmas, cuando Steven comenzó a caminar por los pasillos, pensé, incluso el fantasma más obvio pasaría desapercibido entre esta multitud.

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Captura de pantalla: Netflix

Pero el relojero (un actor cuyo nombre no puedo localizar ni en los créditos finales ni en ningún otro lugar) no es solo uno de los trabajadores. Es el primero al que vemos bien, en el rellano de la escalera cuando Steve comienza a caminar por la casa. Steven incluso se detiene a uno o dos pasos para verlo trabajar. Aunque el artesano está en el centro de la pantalla, su rostro permanece parcialmente en la sombra durante toda la toma. Steven lo ve claramente. Nosotros no. Como Nell, él no está ahí para nosotros. Él está ahí para Steven.

Demasiadas historias de terror en cualquier medio están diseñadas para asustar a la audiencia, no a los personajes. Hacer que la audiencia salte es fácil. Si se hace con pereza, es barato. Hacer que los personajes se enfrenten a la irrealidad de lo que insisten es real, verdadero, sólido, es donde florece el verdadero horror. Desestabilizar su mundo también desestabiliza el mundo de la audiencia. Y se necesita un maestro artesano para hacerlo bien. Mike Flanagan no está por encima de los sustos de un trabajador y la construcción torpe, pero un toque como este (que también es un crédito para los escritores de episodios Jeff Howard y Rebecca Klingel) sugiere un dominio magistral que lucha por salir a la superficie.

Witness Marks, aunque defectuoso, está lleno de estos toques magistrales. En su discusión en Harris Funeral Home, Shirley (ya perturbada por los inexplicables e insistentes golpes a su puerta) y Theo (quien, como dice Shirl, apesta a las disculpas) están confinados en sus marcos separados, aislando a cada hermana en su ira y lastimar. Pero hay una rápida visión de la realidad socavada en esta secuencia. Mientras Theo suplica a Shirley que la escuche, de repente se le muestra desde un ángulo nuevo, y todo en ella parece abruptamente fuera de lugar.

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Elizabeth Reaser

Captura de pantalla: Netflix

Kate Siegel

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Kate Siegel

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Elizabeth Reaser

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Kate Siegel, en un tiro volteado

Captura de pantalla: Netflix

1 / 5


Ese metraje de Theo, uno de una larga serie de tomas de las hermanas, es una imagen invertida. La simetría del fondo significa que la inversión no es inmediatamente obvia, pero para aquellos que miran de cerca, para aquellos que leen las marcas de los testigos, es fácil de confirmar. Simplemente hojee la presentación de diapositivas de arriba y mantenga la vista en el panel del interruptor de luz, al cual nuestra atención ha sido previamente atraída por el movimiento agitado del interruptor de Shirley. Me recuerda a El resplandor La secuencia de la puerta volteada durante el recorrido de Dick Halloran por la cocina, y Más que nunca , Creo El resplandor es tanto una inspiración para esta adaptación como todo lo que escribió Shirley Jackson.

Durante los primeros cuatro episodios, mi mayor problema con La maldición de Hill House fue su incapacidad para hacer que sus fantasmas sean personales, íntimos, significativos para los personajes . Incluso el primer golpe en las paredes de Hill House, una secuencia aterradora de la novela y la película original adaptada libremente en Open Casket, no logró transmitir ninguna forma idiosincrásica de obsesión; era sólo un cliché más de la casa encantada. Pero ahora se siente intensamente personal, íntimamente aterrador, porque es una recurrencia de algo que estas mujeres, estas niñas, vivieron juntas, algo que nadie más pudo oír. Los une cuando necesitan ese vínculo más que nada.

Rompiendo su silencio, Hugh también se une a Steven, mientras se apresuran hacia la casa que tiene como objetivo destruirlos a todos. Revela secretos, demasiados y demasiado repentinos para que Steven los absorba todos. Eso también es una observación y no una queja, porque suena a verdad. En una crisis, a veces la gente te dice cosas demasiado enormes para comprenderlas, demasiado rápido, porque eso es lo que exige la crisis. Nadie tocó ese reloj, y ciertamente nadie con un overol viejo y un bigote de manillar, dice Hugh, y Steven trata de sacudirlo. Niños, nunca les construí una casa en el árbol, le dice Hugh a su hijo, y luego, con un énfasis deliberado, no había una casa en el árbol.

Todo lo que Steven sabe sobre la realidad, la realidad escéptica que es su consuelo y su vanidad, se ve repentinamente sacudido por las palabras de Hugh. Y Hugh no lo sabe todo. Stephen encontró el tocador que restauró para su madre en la sala de juegos. Es la segunda vez que un niño menciona la sala de juegos (o, como Nell la llama cuando encuentra su juego de té , la sala de juguetes) a la Sra. Dudley, que conoce cada rincón de Hill House, y la segunda vez que la Sra. Dudley se ve confundida. No hay sala de juegos.

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Luke cree que tiene lo mejor de Hill House, y se dirige allí con media docena de latas de gasolina y un encendedor resistente. Pero no ha leído las marcas de los testigos. No sabe cómo funciona esta máquina. Hill House rompe la realidad. Cambia el espacio y el tiempo, muestra caras amorosas en espectros odiosos, manifiesta habitaciones que no existen y mantiene sus cerraduras secretas en las habitaciones que sí lo están. Puede convertir su furioso infierno en un destello fugaz. A medida que se cierra el episodio, parece que el plan de Hill House avanza como un reloj.