Todos, desde Johnny Cash hasta Sufjan Stevens, han cantado The Little Drummer Boy

Rastreador de versiones examina cómo diferentes artistas han interpretado la misma canción a lo largo de los años, adaptándola a sus propias necesidades y épocas.

Quizás sea la historia. Quizás sea la onomatopeya. O tal vez es solo que a todos les gusta un tipo que puede golpear las pieles. Cualquiera sea la razón, The Little Drummer Boy se ha convertido en la más improbable de las perennes navideñas: un número abiertamente religioso con un ritmo marcial y sin mención de nieve, árboles o cascabeles. Es la melodía navideña que atrae tanto a los cantantes como a los rockeros, el primero por la bonita melodía y las notas sostenidas, y el segundo porque tiene la palabra tambor.



Los orígenes reales de The Little Drummer Boy están algo enredados. La educadora y compositora Katherine Kennicott Davis escribió y publicó la canción The Carol Of The Drum en 1941, y la citó como transcrita libremente de una melodía tradicional checa que en las décadas posteriores ha resultado difícil de rastrear. La letra narra la historia del belén desde la perspectiva de un niño pobre que acompaña a los Reyes Magos, y tan conmovido por la escena que ofrece al niño Jesús el único regalo que tiene: su talento para el tambor. Es una viñeta simple, que probablemente habría requerido poca preparación por parte de cualquier coro escolar que interprete El villancico del tambor durante su primera década de existencia.

Sin embargo, ese no habría sido el caso a fines de la década de 1950, cuando la popularidad de la canción se disparó. El diseño de voces mixtas de la composición de Davis (hombres cantando el ritmo, mujeres cantando la letra) atrajo a los cantantes de la familia Trapp, que se habían mudado a los Estados Unidos después de que los disgustos de la guerra luego ficticiaran como El sonido de la musica . En los últimos años de la familia como artistas de gira y grabaciones, agregaron The Carol Of The Drum a su repertorio. No mucho después, otros grupos corales populares siguieron su ejemplo. Luego, en 1958, el líder de la orquesta Harry Simeone arregló la canción mayormente a capella para más instrumentos, la renombró The Little Drummer Boy y reclamó el crédito de co-escritura por sus esfuerzos (compartido con el ejecutivo del sello Henry Onorati, quien le presentó el villancico y tomó una parte de las regalías como tarifa de su buscador). La versión de Simeone se convirtió en un gran éxito.

Desde entonces, ha sido un elemento básico de los álbumes navideños y un visitante anual en la televisión, gracias al especial de animación stop-motion de 1968 de Rankin / Bass. (Busque casi cualquier grabación de The Little Drummer Boy en YouTube, y es muy probable que la persona que la subió la haya ilustrado con imágenes fijas y metraje de la caricatura). Las 38 versiones a continuación van desde simples a grandiosas, y de conmovedoras a sintético. Algunos abrazan el mensaje religioso de la canción ... y otros simplemente están ansiosos por llegar al ba-rum-pum-pums.




Los cantantes de la familia Trapp (1955) / The Harry Simeone Chorale (1958) / Boney M (1981)

Anuncio publicitario

Teniendo en cuenta la cantidad de arreglos elaborados y reinterpretaciones de Little Drummer Boy que se han intentado durante el último medio siglo, hay algo especialmente elegante, e inquietante, en el original de Trapps, que solo presenta voces femeninas que manejan la letra mientras que las voces masculinas proporcionan el ritmo. . El tempo es mucho más rápido que la mayoría de las versiones posteriores, y los cantantes hacen algunos cambios sutiles en el patrón de batería a veces, con la intención de evocar la historia real. Es tan fascinante de inmediato que es fácil ver por qué otros artistas pop se sentirían atraídos por él. Lo mismo puede decirse de la versión más lenta y grandiosa de The Harry Simeone Chorale, que agrega campanas y un poco más de gimnasia vocal, pero por lo demás se mantiene fiel a las virtudes centrales de la canción: la atmósfera y el cuento. ¿Cuán influyente fue la toma de Simeone? Incluso 23 años después, cuando Eurodisco act Boney M. hizo su propio Little Drummer Boy, la grabación hizo lo que muchos otros habían hecho durante las dos décadas anteriores: esencialmente copiar el arreglo de Simeone y agregar más orquestación.

Grados: A / A / B


Johnny Cash (1963) / Joan Baez (1966)

Hay pocas combinaciones mejores de material e intérprete que Little Drummer Boy y el folclorista profundamente religioso Johnny Cash. Su versión grabada encaja perfectamente con el resto de su repertorio de principios de la década de 1960, combinando la autenticidad rural con el gran pulido del mundo del espectáculo, ejemplificado aquí por los cantantes de fondo y las campanas. (Incluso el tambor que golpea es de una pieza con clásicos de Cash como The Rebel - Johnny Yuma.) Joan Baez encaja menos de forma natural, aunque sus toques barrocos tienen el efecto inesperado de conmover a Little Drummer Boy fuera de la música folclórica europea moderna y hacia algo aún más del Viejo Mundo, como algo que los juglares errantes hubieran cantado en la corte durante el Renacimiento.

Grado: A- / B +


Marlene Dietrich (1964) / Rafael (1965)

Casi tan pronto como los músicos estadounidenses hicieron suyo The Little Drummer Boy, los cantantes europeos de todo el mundo se pusieron a reclamarlo. Der Trommelmann de Marlene Dietrich pone su voz y canto teutónico vacilante sobre el familiar arreglo de tambores, campanas y coro. Y El Pegueño Tamborilero de Raphael tiene a la extravagante superestrella española dando una versión algo sensual del material. Ambas versiones son interesantes para los cambios lingüísticos, aunque ninguna de las dos resiste escuchas repetidas.



Grado: C + / C-

Anuncio publicitario

Los cantantes de Anita Kerr (1965) / Henry Mancini (1966)

Lo que la gente considera música navideña se definió en gran medida en la década de 1960 por los músicos de sesión y los ratas de estudio que habían dominado el tipo de orquestaciones pop de sonido atemporal que exigían artistas como Frank Sinatra. Anita Kerr y Henry Mancini fueron arreglistas extraordinarios y tan prolíficos que la música promedio de su vida en una estación de radio fácil de escuchar probablemente solo podría reproducir pistas con las huellas dactilares de Kerr o Mancini y no tener que repetir una canción durante al menos una semana. Ni Kerr's ni Little Drummer Boy de Mancini rompen el molde o agarran la oreja, pero ese es el punto. Se suponía que debían ser agradables y discretos, solo parte de la atmósfera navideña general, no la estrella del espectáculo.

Grado: B / B +


El trío de Vince Guaraldi (1965) / Apisonadora de Mannheim (1988)

Estos son dos de los actos más improbables que se hayan hecho más conocidos por su música navideña. Guaraldi era un pianista de jazz respetado antes de aceptar la partitura Una Navidad de Charlie Brown Especial de televisión, que asociaría para siempre su sonido tranquilo y algo deprimente con la melancolía invernal de Charles Schulz. Mannheim Steamroller fue una banda de rock progresivo de inclinación clásica que grabó un disco navideño sorprendentemente exitoso a principios de la década de 1980 y, posteriormente, construyó una carrera más sólida a partir de interpretaciones de villancicos de pies pesados ​​que nunca con el rock noodling. (Pase por cualquier exhibición exagerada de luces del vecindario, y lo más probable es que el espectáculo haya sido anotado por Steamroller.) Sin embargo, el movimiento hacia las luces parpadeantes y la nieve que cae puede haber afectado su reputación crítica, ni Guaraldi ni Mannheim perdieron su musical. alusiones personales. Ambas versiones de Little Drummer Boy son instantáneamente reconocibles como el o de las personas que las arreglaron y grabaron.

Grado: A- / B


Las Supremes (1965) / Stevie Wonder (1967) / Los Jackson 5 (1970) / Las tentaciones (1970)

Anuncio publicitario

Debido a que el fundador de Motown, Berry Gordy, se consideraba a sí mismo en competencia con los otros grandes empresarios / ores de pop / rock de la década de 1960, muchos de los artistas del sello intentaron grabar discos navideños completos y de sonido tradicional. Estas cuatro versiones de Little Drummer Boy funcionan como una mini historia de cómo los músicos de Gordy se erizaron bajo su control y cómo el R&B en su conjunto comenzó a abrirse como resultado de las rebeliones. The Supremes y Stevie Wonder ofrecen interpretaciones bastante sencillas, y esta última obtiene la ventaja principalmente debido a la expresividad de su voz. Pero los Jackson 5 agregan un entusiasmo infantil y un toque de alegría que generalmente carecen de Little Drummer Boys; luego, The Temptations se ponen realmente funky con los arreglos vocales, mostrando sus armonías y sentido del ritmo. Ninguna de estas cuatro grabaciones es dramáticamente diferente de Harry Simeone, pero se alejan cada vez más entre sí, tratando de convertir una tarea del jefe en algo genuinamente personal y artístico.

Grado: B / A- / B + / A-


Los cruzados (1966) / Die Toten Hosen (1998)

Conceptualmente, The Crusaders de California realmente se arriesgan mucho con su Little Drummer Boy, dando a una canción religiosa solemne una fuerte resaca de surf. El experimento no funciona exactamente, parece un truco y solo se siente a medias, pero es inusual, que para una banda de garage-rock orientada al gospel era en gran parte el punto. Del mismo modo comprometidos con el bit: los punkers alemanes Die Toten Hosen, que convierten los rat-a-tats del original en un asalto completo con ametralladora.

Grado: B / B


Lou Rawls (1967) / Alicia Keys (1998)

A partir de las notas iniciales de armónica y bajo jazz, queda claro que Little Drummer Boy de Rawls va a ser algo especial. Para cuando una sección de trompeta completa y una batería oscilante están respaldando los gruñidos ba-rum-pum-pums de Rawls, la canción se ha vuelto mucho más humeante que nunca, antes o desde entonces. El enfoque más cercano es la interpretación de piano de Alicia Keys, interpretada junto a un combo de jazz legítimo cuando la futura superestrella aún era una adolescente con un contrato de desarrollo y sin éxitos. La confianza con la que Keys lleva a su banda a través de su propia poco convencional Little Drummer Girl en la misma liga general que la valiente actuación de Rawls. Si ella no lo hace del todo cima eso, bueno ... eso es solo porque nadie puede.

Grado: A / A-

Anuncio publicitario

Bing Crosby y David Bowie (1977)

Una de las versiones más queridas de Little Drummer Boy no llegó a ser disco hasta cinco años después de su primera grabación. La aparición de Bowie en el último especial de Navidad de Crosby en 1977, que se emitió aproximadamente un mes después de la muerte de Crosby, fue, durante mucho tiempo, una de esas ¿realmente sucedió? rarezas comunes a la era de los programas de variedades de la década de 1970. Pero luego RCA lanzó el dúo en un 45 en 1982, y se convirtió en un elemento básico de la radio, atrayendo a los fanáticos de ambos cantantes. Según los informes, Bowie pidió que se agregara el estribillo de Peace On Earth porque no era fanático de Little Drummer Boy, y la adición ayuda a que esta actuación se destaque. Pero incluso sin los cambios, las voces de los dos hombres encajan bien. Ambos son tan profundos y resonantes, y curiosamente distantes.

Grado A


Joan Jett y los corazones negros (1981) / Bad Religion (2013)

Dada la conexión natural entre la batería y el rock 'n' roll, The Little Drummer Boy tardó un tiempo inusualmente largo en convertirse en un elemento básico tanto entre la multitud que bombea los puños como entre los artistas de pop y R&B. Y luego Joan Jett grabó la canción con su banda The Blackhearts para su álbum. Me encanta el rock and roll , que salió a la luz en noviembre de 1981. (A principios de 1982, los envíos del álbum reemplazaron a Drummer con un original de Jett, Oh Woe Is Me). el número más como una vitrina de rockeros que como una parábola religiosa. Bad Religion continuó en esa línea para su álbum de Navidad de 2013, que golpea alegremente durante dos minutos y luego concluye con una referencia guiñando un ojo a Sex Pistols.

Grado: B + / B


Bob Seger y The Silver Bullet Band (1987) / Chicago (1998) / REO Speedwagon (2009)

Anuncio publicitario

Bob Seger y su Silver Bullet Band contribuyeron con un Little Drummer Boy superproducido a la antología navideña de 1987. Una Navidad muy especial , estableciendo una forma diferente en la que los actos de rock podrían abordar la canción: haciéndola grandilocuente. La ronquera terrenal de Seger mitiga el eco de los coros y la orquesta sintetizada hasta cierto punto. No se puede decir lo mismo de las versiones igualmente quisquillosas entregadas por Chicago y REO Speedwagon, de las épocas en las que se las arreglaban más con el reconocimiento del nombre que con la originalidad. A diferencia de las grabaciones de Vince Guaraldi y Lou Rawls, los Little Drummer Boys de Chicago y REO Speedwagon podrían aparecer en la radio en este momento y serían difíciles de identificar de inmediato, incluso para los fanáticos de la banda. (El elemento más reconocible en la versión de Chicago es la voz de Peter Cetera, pero incluso eso no se afirma hasta la mitad).

Grado: B- / C- / D +


New Kids On The Block (1989) / Justin Bieber (2011)

Hablando de sintéticos y sobreproducidos, aquí hay dos Little Drummer Boys orientados a la interpolación que se apoyan en las cajas de ritmos y en el estudio para compensar las actuaciones superficiales. Sin embargo, la versión de Bieber tiene una porción saludable de que debes escuchar este sacrilegio, gracias a los interludios de rap de Justin y Busta Rhymes. Ejemplo de línea: Jugando por el rey / Jugando por el título / Me sorprende que no hayas escuchado esto en La Biblia. Nunca deje de pensar en Bieb que el objetivo de la historia original es que todos saluden al baterista.

Grado: D + / C-


Los Dandy Warhols (1994) / Low (1999) / Bright Eyes (2002) / Sufjan Stevens (2006)

Cuando The Dandy Warhols todavía eran una banda alternativa joven en apuros con una inclinación ligeramente psicodélica, y no los creadores de éxitos del rock moderno en los que se habían convertido, grabaron un Little Drummer Boy alucinante y algo desagradable, lo que demuestra que es posible poner un poco también mucha personalidad en un viejo favorito. Lo mismo podría decirse de la deconstrucción de Bright Eyes de 2002, que se carga en efectos de sonido y distorsión, convirtiendo la canción en una obra de arte que es distintiva, pero no tan audible. Low y Sufjan Stevens tienen mucho más éxito en incorporar sus propios estilos al villancico, con el primero entregando algo inquietantemente sobrio y lento, y el segundo siguiendo la ruta silenciosa y hermosa. Little Drummer Boys de Low's y Sufjan Stevens son ejemplos de cómo mantenerse indie en un disco navideño sin perder la conexión con el material.

Grado: C + / A- / B- / A-


Los tres tenores (1999) / Charlotte Church (2000)

Anuncio publicitario

Aunque Davis escribió la canción para coros, las voces virtuosas como las estrellas de la popera que componen Los tres tenores no se adaptan naturalmente bien a The Little Drummer Boy, porque no logran conectarse con la humildad del personaje. Charlotte Church tiene más éxito con su grabación, porque su voz tiene una gran suavidad que encaja con el propio baterista; aunque incluso Church parece a veces más interesado en tocar notas que en contar la historia.

Grado: B- / B-


Destiny's Child (2001) / Whitney Houston (2003)

El problema con la mayoría de los álbumes navideños de un solo artista es que la mayor parte del esfuerzo se destina a grabar un pequeño puñado de canciones nuevas, dejando que el material tradicional navideño se sienta un poco como relleno. No hay nada realmente equivocado con el pequeño baterista de Destiny's Child. Las armonías son dulces y el arreglo neo-soul es ingenioso y ágil. Es solo que suena un poco demasiado tranquilo en general: un trabajo profesional, hecho a pedido y terminado a tiempo. Palidece en comparación con la versión que Whitney Houston grabó con su hija Bobbi Kristina de 10 años para el álbum. Un deseo . Los elementos electrónicos en la versión de Houston son exagerados, pero las voces de madre e hija son animadas y apasionadas, y la canción en general tiene un dinamismo que es demasiado raro para las versiones de Little Drummer Boy.

Grado: B / A-


Los muchachos ciegos de Alabama con Michael Franti (2003) / Bob Dylan (2009)

El álbum navideño de 2003 de The Blind Boys Of Alabama Ve a decirlo en la montaña es salvaje, con el venerable grupo de gospel respaldando a vocalistas invitados poco convencionales como Tom Waits y George Clinton. Little Drummer Boy de The Blind Boys es parcialmente una pieza hablada, con el poeta y rapero Michael Franti murmurando de manera evocadora a la cabeza. No es especialmente reverente, pero es sorprendente. Sin embargo, es difícil superar a Bob Dylan, quien grabó el villancico para su récord de vacaciones de 2009. Navidad en el corazón . Al igual que el título del álbum del que proviene, lo que se destaca de Little Drummer Boy de Dylan es su seriedad. Toca la canción con claridad y los resultados son, extrañamente, bastante agradables.

Grado: B / B

Anuncio publicitario

Pentatonix (2013)

Superestrellas de las redes sociales y ex Sing-Off Los ganadores Pentatonix manejaron a Little Drummer Boy de la misma manera que han reinterpretado tantas otras canciones conocidas: dividiéndolas en partes y luego volviéndolas a unir con precisión matemática, dando a cada miembro del quinteto la oportunidad de brillar. Luego, publicaron el o terminado en su canal de YouTube, donde en dos años el video ha acumulado más de 67 millones de visitas. Es fácil burlarse del muy calculado camino hacia el éxito de Pentatonix, pero es difícil negar que el grupo tiene talento y astucia. Y aunque este Little Drummer Boy está lejos de ser el mejor, vuelve a lo que Davis pretendía originalmente. Aquí solo tenemos voces, construyendo una escena, una palabra y un ritmo a la vez.

Grado B


Cobertura ideal: De todas las elaboraciones más agresivas de la canción, la de Lou Rawls es la más elegante. Una versión que combinara su patada con la sencillez de los Trapps sería maravillosa.