Fargo intenta contar una nueva historia con la misma vieja rutina

Foto: Elizabeth Morris

Aquí hay una pregunta para ti: es Fargo (el programa de televisión) realmente inteligente?



Es una pregunta extraña para hacer en este punto, es cierto; comenzando la cuarta temporada después de tres temporadas de elogios generalizados por parte de los suyos de verdad, pensaría que tendría una mejor idea sobre la respuesta. Pero, honestamente, no lo hago. En la primera temporada, pasé la mayor parte del tiempo impresionado de que una idea tan aparentemente terrible (un derivado televisivo de una película de los hermanos Coen) en realidad produjera contenido que se podía ver. En la segunda temporada, me impresionó cómo el creador de la serie, Noah Hawley, amplió sus ambiciones para contar una historia divertida, triste y tensa sobre un par de familias criminales en guerra y el ama de casa trastornada que, sin darse cuenta, queda atrapada entre ellos. La tercera temporada, bueno, ahí fue donde empezaron a surgir las dudas. Seguía siendo el mismo espectáculo, más menos, pero los trucos empezaban a agotarse, y por muy buenas que fueran la producción y las actuaciones, era difícil de ignorar. que, una vez que superaste los trucos ... bueno, ¿qué había? ¿De qué se trataba todo esto?

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'Bienvenidos a la economía alternativa' y 'La tierra de tomar y matar'

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'Bienvenidos a la economía alternativa' y 'La tierra de tomar y matar'

Episodio

1 & 2

Lo que nos lleva a la cuarta temporada y al doble título de esta noche: Bienvenido a la economía alternativa y La tierra de tomar y matar. En poco más de dos horas combinadas incluso antes de agregar los comerciales, eso es mucho Fargo contenido para una noche, estableciendo el escenario e introduciendo, bueno, una gran cantidad de personajes a la vez. Recibimos una declaración de misión en el primer episodio (si Estados Unidos es una nación de inmigrantes, entonces, ¿cómo se convierte uno en estadounidense?), Y al final del segundo episodio, hay suficientes conflictos e inquietudes provenientes de todos los sectores que es fácil de imaginar. cómo avanza el programa, incluso si es difícil predecir un hilo en específico. La mierda tonta sucede junto con la mierda increíblemente violenta. Los personajes hablan con elocuencia elevada y enrevesada en un contraste aproximado con sus comportamientos. El ritmo es lento.



Todo lo cual quiere decir que, sí, esto definitivamente es Fargo el programa de televisión tal como lo conocemos. Incluso obtenemos el descargo de responsabilidad Basado en una historia real, aunque en este punto, el encanto que tuvo el artificio una vez ha abandonado el edificio. Creo que es algo que se podría decir sobre mucho de esto. Si bien es cierto que hay una extrañeza considerable en juego en ambos episodios, hay pocos turnos o personajes que ofrezcan sorpresas legítimas; peor aún, incluso las sorpresas les suenan familiares.

¿Es mala? No exactamente. Pero es un poco aburrido, y lo sorprendente es cuán tentativamente la nueva temporada parece estar dispuesta a participar en esos pocos elementos de su entorno que son único. Ambientada en 1950, la premisa es nuevamente sobre dos familias criminales, en este caso Cannon Limited (un sindicato negro dirigido por Loy Cannon (Chris Rock)) y la familia Fadda (la mafia italiana). En la apertura del primer episodio, aprendemos sobre la historia de las organizaciones criminales en Kansas City y cómo cada una de ellas fue aniquilada por una nueva comunidad marginada que buscaba dejar su huella en el mundo. El Sindicato Moskowitz, traicionado y asesinado por Milligan Concern, que a su vez fue destruido por los Fadda, que ahora se enfrentan a los Cannons.

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Eso está bien, en la medida de lo posible, pero a los Moskowitz y Milligans no se les da suficiente tiempo para ser más que caricaturas, y el tiempo que pasamos con los Faddas y los Cannons en estos episodios, aunque brinda más detalles, no es precisamente añadir profundidad. Es algo complicado de criticar porque, por un lado, cualquier programa que trabaje con grupos marginados tiene la obligación de evitar o abordar los estereotipos sobre esos grupos, en el entendido de que dichos estereotipos son os reduccionistas del racismo. Pero sin tener una idea de las culturas respectivas de ninguno de los grupos, corre el riesgo de perder lo que los hizo distintos, la falta de autenticidad hace que cualquier punto que pueda estar tratando de desmentir.



Esa es una aguja difícil de enhebrar: retratar a los estadounidenses italianos o negros de una manera que reconozca a la vez cómo su personalidad fue aplastada por la visión estrecha de lo que podrían ser, mientras que al mismo tiempo entiende y valora lo que sus culturas específicas aportaron al mundo. país en general. Hasta ahora al menos, Fargo ’ La cuarta temporada ni siquiera parece intentarlo. Los Faddas juegan como una colección de superficies extraídas de otros programas sobre la mafia, y los Cannons ni siquiera tienen eso. Hay un reconocimiento del prejuicio que enfrentan ambos grupos, pero no hay un sentido de lo que los hace únicos. Es posible salir de los dos primeros episodios con la impresión de que los italianos sufrieron más intolerancia en los Estados Unidos de la década de 1950 que la comunidad negra, y aunque dudo que esa impresión sea intencional, sigue siendo un ángulo de enfoque extraño.

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Se podría argumentar que el programa está tratando de presentar estas historias bajo una nueva luz; También podría argumentar que esperar que una nueva temporada cubra franjas tan grandes de territorio complicado y cargado de equipaje en dos episodios es bastante irrazonable. Es posible que la narrativa se vuelva más nítida con el tiempo, pero por ahora, el enfoque de ironía imparcial que Fargo toma por todas sus historias (probablemente la mayor deuda que el programa tiene con la película de los hermanos Coen de la que continúa hablando) realmente no parece servir al material tan bien, cubriendo cada momento en una pátina de peculiaridad que lo hace tan Es más difícil ver a la gente real debajo.

Por supuesto, eso siempre fue una característica, no un error, y en temporadas anteriores, el desapego sirvió para hacer que los elementos tensos y melancólicos del programa golpearan con más fuerza. Esta temporada, sin embargo, todo se siente algo rutinario. Tome la escena en Bienvenido a la economía alternativa donde Donatello Fadda recibe un disparo accidental en el cuello con la pistola de aire comprimido de un niño. La yuxtaposición de violencia caprichosa e impactante es uno de los Fargo La firma se mueve, pero el programa no se contenta con simplemente dejarlo así; tiene que preceder al disparo con Donatello sufriendo una dolencia gastrointestinal que se presenta como un infarto antes de resolverse en un pedo gigante. El pedo es lo que obliga a las otras personas en el automóvil con él a abrir las ventanas del automóvil, lo que hace posible el disparo de la pistola BB, y todo se hace en el contexto de las tensiones con los Cannons. Pero no deja mucha impresión más allá del reconocimiento de que sí, ¿no es extraño cómo la comedia y la tragedia pueden estar entrelazadas? No hay sorpresa real más allá de lo inmediato. Oh, supongo que sucedió. No se basa en nada.

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Ese, más que nada, es el verdadero problema con estos dos primeros episodios. Suceden muchas cosas, hay un trasfondo de peligro creciente, pero poca sensación de que se desarrolle una historia o narración; es más que nada una colección de escenas que, presumiblemente, serán todas relevantes entre sí si seguimos mirando. (O no; a Hawley, después de todo, le gusta usar esa broma basada en una historia real como una excusa para incluir detalles aleatorios, solo porque sí.) En el nivel macro, la trama es lo suficientemente simple: en un intento para mantener la paz entre sus familias, los Fadda y los Cannons intercambian hijos; Donatello es herido y luego asesinado (más sobre eso en un segundo), dejando a su hijo Josto (Jason Schwartzman) para enfrentarse a su otro hijo, Gaetano (Salvatore Esposito) por el control; Loy lucha por convencer a las empresas blancas de que inviertan en su nueva idea, la tarjeta de crédito, mientras trabaja para usar la muerte de Donatello en beneficio de Cannon.

De acuerdo, no es simple, exactamente, pero ese resumen básico al menos te da una idea de lo que está en juego. El problema es que nada de eso parece importar mucho. Pasamos tanto tiempo en los dos primeros episodios presentando a estos personajes, junto con varios más, que aunque puedo resumir intelectualmente la narrativa, tengo poca conexión emocional con ella. No hay una urgencia real en ninguna de las peleas de Josto, o en el trabajo de Loy, al menos no en este momento, e incluso si lo que está en juego está aumentando lentamente, eso no significa automáticamente que sean importantes. No se nos da una razón para preocuparnos más allá del carisma de los actores y la suposición de que, eventualmente, se volverá más interesante. El ritmo lento aplana todo, y el capricho constante ha perdido más o menos toda su novedad.

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Afortunadamente, algunas partes logran destacarse del resto. El primer episodio comienza con una cita de Frederick Douglass, narrada por Ethelrida Pearl Smutny (E'myri Crutchfield), la hija adolescente de una pareja interracial que, al menos hasta ahora, parece estar sirviendo como la única persona sana y decente en un conjunto lleno de diversos grados de mala reputación. Al igual que con los personajes anteriores del centro moral del programa, Ethelrida atrae instantáneamente por su inteligencia, su calma y su evidente decencia; mejor aún, por una vez, el centro moral no es un policía, y su juventud y estatus la hacen claramente vulnerable incluso cuando su inteligencia la distingue del resto.

En el extremo opuesto del espectro está Jessie Buckley como Oraetta Mayflower. Oraetta es el responsable en última instancia de la muerte de Donatello, drogando su vía intravenosa mientras él pregunta aturdido qué está pasando, aparentemente porque ella quiere terminar con su sufrimiento. Si Ethelrida es la figura del centro moral, entonces Oraetta es otro elemento básico de la serie, el agente del caos. La gran diferencia aquí es que, a diferencia de Lorne Malvo o V.M. Varga, Oraetta no se presenta como una manipuladora genial que usa su voluntad de hacer cualquier cosa para conseguir lo que quiere; ella es aguda y decidida, y cuando la pillan tratando de asesinar a otro paciente en La tierra de la toma y la matanza, toma ventaja contra su supervisor al intimidarlo más o menos para que se someta, pero no tiene sentido que esté usando sus talentos con una estrategia más grande. objetivo en mente. Un psicópata puro puede ser una herramienta útil para la historia, pero solo si su comportamiento es internamente consistente. La sorprendente y alegre actuación de Buckley le da coherencia al personaje, y sus virajes repentinos son tan animados como los dos primeros episodios; La gran pregunta en el futuro es si habrá un método más claro para su locura, o si seguirá siendo una cifra.

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Personajes como Oraetta y Ethelrida son un recordatorio de que, inteligente o no, Fargo está en su mejor momento cuando se enfoca en individuos distintivos y convincentes empujados a situaciones difíciles. Incluso cuando el programa aparentemente trata de abordar temas más amplios, es más eficaz cuando se concentra en placeres más simples: gente interesante que hace cosas interesantes. Puedo apreciar y admirar la ambición de luchar con grandes preguntas, pero esa ambición no conduce automáticamente a resultados efectivos. Hay destellos de inspiración en estos dos primeros episodios, momentos que aterrizan bien y presagios de una mejor historia por venir; pero demasiado de eso parece cuando alguien se aclara la garganta durante cinco minutos antes de anunciar que el diccionario Webster define 'prejuicio' como ... Crucemos los dedos para que se vuelva más extraño y salvaje de aquí en adelante.