The Last Dance pregunta: ¿Quieres ser como Mike?

Michael Jordan y Phil Jackson durante un partido de 1996 contra Miami Heat.

Foto: Andrew D. Bernstein / ESPN



La emisión de anoche de los episodios V y VI de El ultimo baile nos lleva al medio tiempo en la serie documental de ESPN de 10 partes sobre los Chicago Bulls de la década de 1990. El A.V. Club El equipo tuvo una conversación severa en el vestuario después de un viaje nocturno a Atlantic City, pero ahora estamos entusiasmados y listos para la segunda mitad y otra Bulls Session. Suceden muchas cosas en estos dos episodios, en gran parte relacionados con las actividades fuera de la cancha de Michael Jordan, incluido su inteligente acuerdo de calzado con Nike, algo sin precedentes en ese momento para un jugador de baloncesto, y su negativa a ser un modelo a seguir, volverse político, o perdonar a Isaiah Thomas por ... lo que sea que no puede perdonar a Isaiah Thomas, incluso tres décadas desde que los dos jugaron por última vez entre sí. Quizás lo más notable es que Jordan tiene una competencia problema, no un problema de juego (aunque quizás también un problema de juego), y se enfrenta al creciente escrutinio de los medios de comunicación. (Hable de una prensa en toda la cancha). En la cancha, los Bulls se enfrentan a los nuevos Detroit Pistons, los New York Knicks, y repiten y luego triplican el campeonato de la NBA en 1992 y 1993. Además, el nuevo Jordan (Kobe Bryant) se encuentra con el viejo Jordan (Michael Jordan) en el Juego de Estrellas de 1998; el Dream Team se lo lleva a la sensación croata Toni Kukoc en los Juegos Olímpicos de 1992; y ¿somos solo nosotros, o fumar puros era tan popular en los años 90 como todos esos Dejar de tener sentido -¿Tallas de trajes? Cuanto quieres apostar, discutimos por poco todo esto a continuación?

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Laura Adamczyk: Bueno, nada, pero Danette, ¿calentaste? ¿Listo para ir?

Nada más que Danette Chavez: ¡Sí!



LA: Lo primero es lo primero: ¿En qué mesa del autobús / avión, durante la temporada 97-98, apostaría? ¿La mesa de John Paxson, B.J. Armstrong y Will Purdue, donde jugaban al blackjack por un dólar la mano? ¿O con Pippen, Jordan y Ron Harper jugando por miles de dólares?

DC: Oh, definitivamente la mesa de blackjack, dólar por mano. La mesa Jordan / Pippen / Harper sería demasiado rica para mi sangre. Tampoco creo que tenga los nervios para jugar mucho en juego (ver: mi desempeño en nuestro ahora desaparecido Game of Thrones Consorcio inactivo).

LA: Pero, por supuesto, asumimos que eres un jugador de la NBA y haces, ya sabes, solo un luego más que un empleado en una empresa de medios digitales.



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DC: Incluso entonces. Es gracioso porque definitivamente he hecho compras malas / frívolas, pero me resulta realmente desconcertante entregar dinero y ver cómo desaparece de esa manera. ¿Y usted? ¿Habría estado tirando montones de dinero en efectivo para pasar el rato con las superestrellas del equipo?

LA: Probablemente, quizás tristemente, sí. Si bien creo que odiaría jugar con alguien como Jordan, porque es un gran competidor, ese también podría ser el atractivo. Si estoy jugando a las cartas, quiero que sea un poco exagerado, un poco aterrador. Un dólar por mano no es suficiente. En la vida real, miles es manera demasiado para mí, pero en este escenario, probablemente trataría de tomar el dinero de Jordan.

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Este episodio se mete en su problema de juego. ¿Qué opinas de cómo lo trató el médico?

DC: Me alegro de que los cineastas no intentaran evitarlo o pasarlo por alto. Si El ultimo baile realmente quiere llevarnos de regreso a principios y mediados de los 90 y sumergirnos en la historia de los Bulls, luego los realizadores de documentales tienen que abordar lo que dominaba el ciclo de noticias en ese entonces. Como señala Ahmad Rashad en una entrevista con un cabeza parlante, las incesantes preguntas sobre el juego y, en particular, lo que pareció un viaje desacertado a Atlantic City en 1993 antes del segundo juego de las finales de la Conferencia Este, realmente le gustó a Michael Jordan. No para saltar hacia adelante, pero al final del sexto episodio, que se desvanece después de la victoria de tres turbas, Jordan parece estar listo para tirar la toalla debido al escrutinio abrumador que enfrentó.

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En cuanto a cómo la prensa trató a Jordan, tengo dos opiniones: por un lado, solo estaban haciendo su trabajo. Por otro lado, también parecían ansiosos por derribar el pedestal y al hombre que estaba encima, a quien, seamos sinceros, ayudaron a poner allí. Tal vez se sintieron personalmente traicionados o decepcionados por las acciones de Jordan, aunque no parece que la mayoría de sus fanáticos lo sintieran. Pero entre el libro de Sam Smith Las reglas de Jordania y el acoso, creo que los episodios V y VI comienzan a abordar su preocupación por la monotonía de la aparente perfección de Jordan, al tiempo que nos recuerdan que para muchas personas, lo único mejor que admirar a alguien es menospreciarlos.

¿Cómo encuentras la mitad posterior de la serie documental? ¿Estos dos episodios agregaron dimensión al impulso competitivo resuelto de Jordan por ti? Además, es bastante divertido que tu instinto sea competir con Michael Jordan, dado que crees que se define solo por sus instintos competitivos.

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LA: Que toma uno para conocer uno. Y creo que tienes razón. Estos periodistas simplemente estaban haciendo su trabajo, pero también existe esa sensación de derribar lo que ayudaron a construir. Con los Bulls siendo los campeones indiscutibles en este momento, su historia se ha vuelto menos interesante. Ya no son los desamparados, ya no están en ascenso. Estos escritores necesitan encontrar qué más hay allí, y resulta que Jordan es un gran jugador. Bingo.

Sin embargo, no estoy muy seguro de cuán convincente lo encuentro todo como tema aquí, al menos no lo suficiente como para dedicarle tanto tiempo como el doc. Pasan más tiempo jugando golf con Jordan que con John Paxson en ese triple en el sexto juego contra Phoenix. Lo cual es realmente una lástima, porque eso es mucho más emocionante que el juego de Jordan. Momentos como esos podrían haberse burlado mucho más en lugar de ver a Jordan fumando puros y jugando.

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Estos episodios agregaron un poquito más de dimensión a Jordan, pero tal vez en la forma en que revelan una cierta monotonía en él. Le dice a Rashad, no tengo un problema de juego, sino un problema de competencia. Se siente como lo más perspicaz que se pone, pero podría haber ido mucho más profundo. ¿De dónde viene? ¡Solo quiero que vaya a terapia! Otra parte que me pareció interesante fue cuando estaba siendo entrevistado por Connie Chung. Dijo que la gente se preguntaba si estaba jugando con su buen nombre, debido a todo el juego. Él responde: ¿Qué considerarían mi buen nombre? Jordan deja en claro aquí que él es solo un portavoz de sí mismo. Como dijo, los republicanos también compran zapatillas.

Ahora mismo podría ser un buen momento para mencionar cuánto control tenía Jordan sobre las imágenes de 1997-1998 que se estaban publicando y este documento que se estaba haciendo ahora mismo. Solo permitió el acceso en ese momento porque ESPN acordó que no se divulgaría nada sin su permiso. Danette, ¿crees que este doctor iba a ser algo que Jordan no quería que fuera? ¿Observa lagunas en la cobertura? ¿Una vista sesgada?

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DC: No se puede negar la influencia que ejerció Jordan cuando se filmaron las imágenes de BTS de 1997-1998, y estoy seguro de que no hizo las entrevistas con el director Jason Hehir sin ciertas ... garantías. Pero para su mérito, El ultimo baile no rehuye acontecimientos tan poco halagadores como la amistad de Jordan con James Slim Bouler y la publicación de Richard Esquinas Michael y yo: Nuestra adicción al juego ... ¡Mi grito de ayuda! La inclusión de estos relatos, junto con los reportajes deportivos de investigación del propio Sam Smith, agrega algo de objetividad a la serie.

Las cosas sobre la campaña de Harvey Gantt y querer representarse solo a sí mismo nos recuerdan que Michael Jordan nunca se sintió cómodo siendo un modelo a seguir. (Me sorprendió que, dada la presentación de Charles Barkley esta semana, Hehir no incluyera los propios pensamientos del ex Phoenix Sun sobre ser un modelo a seguir). Sin embargo, ese fue el precio de su estrellato, junto con la falta de privacidad.

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Pero volviendo a la cobertura de prensa, una mayor oportunidad perdida para la serie es cómo pasa por alto (o evita) la carrera. Cuando vi esa foto de archivo de Jordan, invadida por la prensa en la cancha, me acordé de lo blanco que es el periodismo, aquí, específicamente el periodismo deportivo. Más allá de los pensamientos de Barack Obama al respecto, no creo El ultimo baile alguna vez cuestiona cómo fue para un hombre negro convertirse en un modelo a seguir para un país con una historia tan tensa. Tenía la esperanza de que Todd Boyd, autor de Joven, negro, rico y famoso: el ascenso de la NBA, la invasión del hip hop y la transformación de la cultura estadounidense , entre los expertos / entrevistados significó que la serie realmente se involucraría con esta discusión. Sin embargo, todavía tiene que excavar realmente en su detrimento.

Para todos aquellos que están dispuestos a gritar que no todo se trata de la raza, no se puede mirar quién forma parte de la lista de propietarios de equipo y quién forma parte de la lista de equipos, especialmente en los años 90, y decirme que la carrera no lo es. un factor. Chris Rock lo resumió hace años:

LA: Destaca toda la presión bajo la que estaba Jordan como una de las personas más famosas del mundo en ese momento (las ruedas de prensa, las apariciones de la Fundación Make A Wish, etc.) y las expectativas que conlleva. No solo una de las personas más famosas del mundo, sino uno de los hombres negros más famosos. Si bien algunas personas pueden sentirse decepcionadas de que nunca fuera un Muhammad Ali, deja en claro que lo que más quería era jugar baloncesto. Solo iba a ser un portavoz de sí mismo.

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Varias personas me han preguntado si el doctor ha cambiado mi forma de pensar sobre Jordan, y les digo que no. La competitividad insaciable, la excelencia de su juego, el hecho de que a varios de sus excompañeros no parece gustarles mucho, todo lo ensombrece un poco sin cambiar lo que sentí que ya sabía. Y él, manteniendo el tipo de control que tiene sobre el documento, revela tanto como oculta. ¿Qué piensas? Posee El ultimo baile ¿Cambió sus pensamientos sobre Air Jordan?

Pero también hay algunos momentos más ligeros en estos episodios. También te haré la pregunta que me haces habitualmente: ¿Cuál fue tu metraje de archivo favorito?

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DC: Sigo pensando que Michael Jordan es el mejor que ha jugado en la NBA, pero El ultimo baile me ha dado un mayor aprecio por lo que aportó no solo al baloncesto, sino también a la cultura en general. Sneakerheads no existiría sin Michael Jordan. La NBA no tendría el prestigio internacional que tiene sin Michael Jordan. Mucha gente no sería rica sin Michael Jordan. No estoy diciendo nada nuevo aquí, varios artículos sobre El ultimo baile referencia cómo captura lo último del monocultivo (lo siento, Game of Thrones ). Los Chicago Bulls unieron a mi familia de nueve miembros, mientras que Michael Jordan unió a personas de todo el mundo.

Mi selección de carretes destacados tendría que ser Jordan ignorando a los Portland Trailblazers en el juego de las Finales de la NBA de 1992, donde acertó seis triples. Realmente hay algo en ver a alguien en el apogeo de su poder, y Jordan se deleitaba con sus habilidades.

LA: Me recuerda que podemos ver al Dream Team aquí. Me encanta cómo Jordan dice que parte del mejor baloncesto del que participó fue durante un Dream Team. práctica . A diferencia de lo que se ha visto en retrospectiva, Jordan parece expresar una alegría real en este recuerdo. Y luego, por supuesto, está el propio Sensación croata, Toni Kukoc, y cómo Jordan y Pippen realmente le permitieron tenerlo durante el primer juego olímpico contra Croacia. Pobre Kukoc, absolutamente lo obtiene de la pareja más fuerte de la NBA, y nadie puede pronunciar bien su nombre.

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Pero en lo que respecta a mis imágenes favoritas, estaba feliz de poder revivir las Finales de la Conferencia Este de 1993 contra los Knicks. Como hemos comentado, los Knicks eran mis Pistons, con su estilo de juego superfísico y desordenado (cita citada de Patrick Ewing: No fue realmente una falta hasta que sacaste sangre). Esos juegos se sintieron más cargados para mí que las finales reales de ese año contra Phoenix. Hablando de Phoenix, tal vez mi metraje favorito sea el de Barkley cantando la canción Be Like Mike a Jordan durante el tiempo de inactividad de los Juegos Olímpicos. Me gusta cuando los jugadores se pelean entre ellos. (Realmente estoy aquí solo para hablar mierda).

DC: Está claro que Toni Kukoc todavía siente que Michael Jordan y Scottie Pippen lo trataron injustamente. Lo siento por él, especialmente porque parece que, una vez más, la intromisión de la oficina principal fue el verdadero culpable. Sé que administrar un equipo es muy diferente de entrenar a uno o jugar en uno, pero las decisiones de Jerry Krause a menudo parecen ser personales, no comerciales. Parecía decidido a hacer que Pippen se sintiera prescindible. Eso podría ser solo un encuadre, y Krause no está aquí para defenderse u ofrecer ninguna otra explicación. Pero me siento mal por todos en esa situación (excepto por los dueños y gerentes del equipo).

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Obviamente, El ultimo baile todavía tiene un ojo puesto en los Bulls del 97 al 98, pero ahora que hemos despejado las primeras tres turbas, es hora de festejar como en 1994, el año en que no hubo una fiesta por el campeonato (en Chicago, de todos modos). ¿Hay algo en particular de la temporada 93-1994 que esté deseando volver a vivir (o no)? Esta fue la última temporada que se jugó en el Estadio de Chicago, así que por mucho que pueda doler, espero el video de la demolición del edificio (suponiendo que haya alguno).

Antes de irnos, solo quiero dejar esto en el chat:

LA: Nunca me gustó más Jordan que él con las gafas de sol en esa entrevista con Ahmad Rashad sobre su juego. Realmente recalca el punto de que no tiene nada que ocultar. ¡Es un jodido movimiento! Me encanta.

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Sinceramente, estoy deseando ver al equipo sin Jordan. No hay forma de sobrestimar el impacto que tendría en un equipo la salida de un jugador de su calibre, y quiero ver cómo se adaptan. ¡Porque seguían siendo un buen equipo! Y esa fue la temporada en la que eligieron a Steve Kerr. Me encanta ver a ese hombre de pelo salvaje corriendo de un lado a otro de la cancha.

DC: Steve Kerr— Quiere decir, me ?