Perder a Rick Grimes es lo mejor que le puede pasar a The Walking Dead

Foto: Frank Ockenfels (AMC)

Aunque Los muertos vivientes ha arrastrado los pies, arrastrando las palabras y gruñendo desde su apogeo como la televisión dominical imprescindible, la noticia de que la estrella de la serie Andrew Lincoln estaría colgando su sombrero de vaquero y enfundar su Colt Python cerca del punto medio de la novena temporada todavía fue un shock. Rick Grimes es el eje sobre el que gira este fin del mundo, nuestro ancla en el apocalipsis, el líder intrépido (y a menudo desorientado) de nuestra descuidada familia de supervivientes. Para muchos fanáticos, la idea de Los muertos vivientes sin Rick Grimes es similar a Guerra de las Galaxias sin Luke Skywalker o la Princesa Leia, o Parques y Recreación sin Leslie Knope. Pero el final de Rick Grimes podría ser la sacudida de la vida que despierte al espectáculo de su prolongado sonambulismo babeante. Perder a Rick, y su estilo de liderazgo, que oscilaba violentamente entre el autoritarismo común (también conocido como The Ricktatorship) y la ineptitud vacilante, puede no hacer Los muertos vivientes genial de nuevo, pero potencialmente puede hacerlo realmente atractivo por primera vez en años.



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Se ha hablado mucho de las calificaciones rezagadas del programa , que comúnmente se atribuyen a su implacable desolación, una desolación que alcanzó su punto más crudo y saturado de sangre con el estreno de la séptima temporada, donde dos favoritos de los fanáticos, Glenn y Abraham, encontraron sus horribles extremos a través de un bate de béisbol de alambre de púas. Pero esta desolación no está exenta de contexto: el programa ha tenido que volverse más oscuro, más duro y más mezquino para justificar los excesos de su protagonista. Los asesinatos de Glenn y Abraham (posiblemente el gran nadir del programa) fueron la venganza de los Salvadores, porque nuestra alegre banda de supervivientes, bajo las órdenes de Rick, masacró a un puesto de avanzada de Salvadores (que estaban dormidos en sus camas, nada menos). La serie se ha dedicado tanto a defender la rectitud fundamental de Rick, incluso cuando sería más narrativa y temáticamente intrigante dejar que se equivocara, que sus villanos se ven obligados a entrar en el modo de latigazo cervical descomunal.

El Gobernador demostró ser un némesis tan convincente porque los escritores admitieron la posibilidad de que, de hecho, pudiera tener razón (al menos parte del tiempo) en su enfoque de nudillos blancos y cualquier medio necesario para preservar la civilización, especialmente dado que el liderazgo de Rick era todavía un optimismo quijotesco. (Recuerde en la segunda temporada, cuando quería dejar que un tipo que había admitido ser un violador y asesino simplemente, como, abandonara la granja de Hershel con la gran esperanza de que dicho violador / asesino no se reincorporara a su grupo de compañeros violadores y asesinos y volver a la granja con un brillo en sus ojos y sangre en su mente? Buenos tiempos.) A medida que Rick abrazó cada vez más un machismo oscuro y grandilocuente (y el programa, en consecuencia, mitigó toda su complejidad), las fuerzas que se oponían a él tenían que ponerse más enfermo y más vicioso, para hacerlo parecer un buen tipo en comparación. Jeffrey Dean Morgan es un actor carismático innato (su turno en Watchmen hizo un tipo de personaje proto-Negan inmensamente visible, incluso lleno de patetismo), y sin embargo, aparte de su presentación, ha sido desperdiciado como un contraste para Rick. Si fuera demasiado convincente, demasiado matizado, fácilmente podría eclipsar a nuestro héroe, como posiblemente hizo el Gobernador, o como otros personajes, específicamente Daryl, Carol, Michonne y Maggie, se las han arreglado para hacer.

Foto: Gene Page (AMC)



Estos personajes se volvieron infinitamente más interesantes porque sus emociones y reacciones, sus esperanzas y temores, no estaban completamente motivados externamente: uno de los arcos más conmovedores de toda la serie, por ejemplo, fue Daryl lentamente, y en ocasiones con gran dificultad. quitándose la camisa de fuerza del racismo y la xenofobia que aprendió de su hermano y convirtiéndose en parte de una comunidad. Luego, el programa sofocó a Daryl en el papel de la mano derecha de Rick, la mano derecha de Rick: el personaje no ha hecho mucho más que meditar generosamente durante al menos las últimas dos temporadas.

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Irónicamente, aunque Rick es el protagonista de la serie, el Gary Cooper frito del sur que adorna los carteles, vende juguetes e inspira disfraces de Halloween, sigue siendo un cifrado. Está impulsado por emociones excesivamente grandes, con mayúsculas y factores puramente externos, como encontrar y proteger a su familia; el duelo cuando los miembros de su familia son asesinados; decidir que solo la violencia extrema puede frustrar al próximo forastero malvado; y luego, decidiendo que, no, la violencia no es el camino, estamos tratando de construir algo, algo más grande que nosotros mismos, pero no hay nada delicado, intrincado o incluso personal en sus motivaciones. Podría ser cualquier otro héroe de acción. Incluso su deseo de mantener vivo a Negan y forjar una tregua incómoda con los Salvadores sobrevivientes proviene de la visión de su difunto hijo de un mundo mejor, nada endémico o indicativo de sus propios ideales.

Este es el problema: después de casi 10 años, todavía no sabemos quién es realmente Rick Grimes, o qué cree realmente. Uno solo podría imaginar que un hombre que había pasado la mayor parte de su vida adulta antes del apocalipsis trabajando como sheriff tendría algunas nociones personales sobre el bien y el mal, o, al menos, cómo sería una sociedad equilibrada y legal. Es extraño que un supuesto buen policía de los días de antaño se sintiera tan cómodo jugando con Negan como juez y jurado sin ayuda, sin permitir que las personas de los municipios que lucharon, sangraron y perdieron a sus seres queridos tener algo que decir. sobre lo que debería suceder razonablemente con los Salvadores después de la guerra.



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Solo Michonne se sienta a redactar un estatuto real (e incluso entonces, solo después de que la molesta la justicia fronteriza de Maggie para Gregory). Es un pequeño momento de carácter, solo una mujer sentada con un bolígrafo y una libreta de papel, pero es indicativo de sus valores y sus creencias, y nos recuerda quién era ella antes de que los caminantes conquistaran el mundo. No puedo pensar en una escena similar para Rick: su fijación en el puente se siente más como una invención de la trama, una forma de llevarlo a su perdición y establecer un conflicto con personajes como Maggie y Daryl, cuyas reacciones y motivaciones. sentirse mucho más plausible y vivido.

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Esta temporada es una mejora significativa con respecto al trabajo de guerra total porque ya se está preparando para una versión de Los muertos vivientes sin Rick Grimes, un espectáculo que ya no puede depender del truco barato del noble vaquero que redime el día contra un enemigo nefasto. El cambio de esta temporada a Maggie y Daryl como cuasi antagonistas que posiblemente tienen más razón que Rick: la decisión de Rick de perdonar unilateralmente a Negan y pedirle a las personas que él y los Salvadores traumatizados simplemente lo acepten, es francamente tan cruel como lo es. equivocado, le ha dado tensión, impulso y riesgos reales. Más importante aún, le ha dado al programa cierta complejidad genuina.

Cuando el tono y el tenor no están completamente unidos a las emociones de Rick (que en su mayoría han sido épicas y totalmente metálicas), el espectáculo florece como un drama de conjunto. Los obligados le dio a Michonne una subtrama sustancial, contrastando su impulso de abogado por lograr la paz y su impulso maternal de construir una familia con la sed de sangre nacida de la rabia que simplemente no puede librarse. Maggie está luchando por equilibrar sus emociones mientras aprende a gobernar y a ser madre. Carol, quien fue convertida en una sobreviviente por su esposo abusador mucho antes de que los muertos salieran de la tierra, está comenzando a confiar y mostrar ternura con un nuevo amor. El programa ya ha demostrado que no necesita que Rick diga cosas poderosas y mordaces sobre el caos y la humanidad, la violencia y la redención, el dolor y el valor.

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AMC está promocionando la novena temporada como el canto del cisne manchado de sangre de Rick, y si bien es eso, también es un reinicio suave, y mejor por eso. Esto no quiere decir que los fanáticos no deban lamentar la pérdida de Rick, o que Andrew Lincoln no haya hecho lo mejor con lo que le han dado; sólo que su ausencia (por muy larga que sea) podría expandirse Los muertos vivientes Horizonte sombrío y oscuro.