Conozca a los marineros nórdicos que llegaron a América 500 años antes que Colón

La pintura de 1893 de Christian Krogh 'Leif Erikson descubre América del Norte'

Entrada de esta semana: Colonización nórdica de las Américas



De qué se trata: Como a todos nos enseñaron en la escuela, Cristobal colon descubrió América. Excepto que en realidad nunca llegó a América del Norte, descubrió islas que ya habían sido descubiertas por las personas que vivían allí, y ni siquiera fue el primer europeo en visitar América. Esa distinción va a Leif Erikson , un explorador nórdico que llegó a lo que hoy es el norte de Canadá aproximadamente 500 años antes que Colón. Erikson estableció el primer asentamiento europeo en el Nuevo Mundo, y los escandinavos vivieron en América del Norte durante siglos antes de retirarse.

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Hecho más extraño: Como nos enseñaron a todos en el párrafo anterior, Leif Erikson fue el primer europeo en visitar las Américas. Pero tampoco fue el primero. Un marinero mercante llamado Bjarni Herjólfsson se desvió del rumbo mientras navegaba de Islandia a Groenlandia (ambas colonias nórdicas en ese momento), y encontró tierras previamente desconocidas al oeste. Exploró tres áreas: Helluland (la tierra de las piedras planas, probablemente Isla de Baffin ), Markland (tierra de bosques, probablemente Labrador ) y Vinland (tierra del vino, casi con certeza Terranova ). Herjólfsson describió sus hallazgos a Erikson, quien regresó para explorar más a fondo estas tierras recién encontradas y estableció un asentamiento.

Las posibles rutas de los exploradores nórdicos, basadas en información registrada en sagas islandesas centenarias.



Mayor controversia: Los nórdicos llamaron a los nativos americanos Skraelings , que fueron principalmente los Thule , un grupo que es anterior a la Inuit . La palabra es la única palabra sobreviviente del Nórdico antiguo hablado por Erikson y sus contemporáneos, y su significado y origen reales no están claros. Wikipedia sugiere que puede estar relacionado con las palabras nórdicas skrala (gritar) o skrá (piel seca, refiriéndose a las pieles que usan los Thule). Pero sobre la colonización nórdica página de conversación , El usuario de Wikipedia Fredrik sugiere que skraeling está relacionado con el sueco skrälle, que significa enfermizo y feo. Se ha registrado que los nórdicos que navegaron hacia el oeste encontraron a los lugareños feos y débiles en comparación con los estereotípicamente fornidos marineros vikingos.

Lo que más nos alegró aprender: A diferencia de Colón, los nórdicos no aniquilaron a los primeros nativos americanos que encontraron. Si bien las relaciones con los Skraelings no siempre fueron pacíficas, los nórdicos vieron a los Thule y a otros grupos locales como socios comerciales y no intentaron esclavizarlos, como lo hizo Colón inmediatamente después de conocer a los Arawaks . Esta página de Wikipedia en particular no trata sobre esto, pero una de las razones por las que Colón inició una ola de colonización europea y Erikson no lo hizo es porque la tripulación de Colón trajoviruela, que acabó con la gran mayoría de la población tanto en América del Norte como en América del Sur. El virus de la viruela no se transmite tan fácilmente en climas fríos, por lo que los marineros nórdicos no trajeron consigo la mortal enfermedad. Como tal, se ocuparon de una América sana y robusta, en lugar del continente debilitado que encontraron los exploradores poscolombinos.

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Lo que nos hizo más infeliz saber: Los exploradores nórdicos también se diferenciaron de Colón en que las noticias de sus hazañas no se difundieron por todas partes. Si bien se contaron sagas sobre viajes a Vinland, no se escribieron hasta los siglos XIII y XIV, y no se tomaron en serio como documentos históricos hasta 1837, cuando los historiadores comenzaron a considerar la probabilidad de que los nórdicos, que eran excelentes marineros y definitivamente había viajado a Irlanda, Islandia y Groenlandia, podría haber continuado plausiblemente hacia el oeste. Groenlandia y la isla de Baffin están mucho más cerca entre sí que Irlanda e Islandia, después de todo. Pero no existía ninguna prueba definitiva de los exploradores nórdicos hasta que se descubrió uno de los asentamientos de Erikson en L'Anse Aux Meadows en Terranova en 1960.



Una recreación de una casa de césped nórdica, en la actual L'Anse Aux Meadows.

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También digno de mención: Leif no fue el único miembro de la familia Erikson que navegó hacia el oeste. Su hermano, Thorvald Eiriksson (no tengo idea de por qué la ortografía preferida es diferente), viajó a Terranova en 1004, pero fue asesinado después de atacar a algunos de los lugareños. La hermana de Leif (o media hermana, según el relato que lea), Freydís Eiríksdóttir , fue parte de una expedición que aterrizó cinco años después. (Una nota sobre los apellidos nórdicos: los nórdicos no usaban apellidos en el sentido moderno, pero estaban muy en el sistema Worf, Son Of Mogh. Leif, Thorvald y Freyd's eran todos hijos de Erik el rojo , de ahí el hijo de Erik y la hija de Erik como apellidos. Islandia usa esta nomenclatura hasta el día de hoy. Por ejemplo, Björk Guðmundsdóttir es la hija de Guðmundur Gunnarsson. Ahora volvamos a Freydís.)

Cuando sus hermanos regresaron de sus viajes ricos y exitosos, Freyd's quería su turno. Se asoció con dos hombres, Helgi y Finnbogi, prometiendo dividir las ganancias en partes iguales y consiguió el permiso de Leif para usar su campamento en Vinland. Pero una vez allí, Freyd's traicionó a sus socios, haciendo que ellos y su gente fueran asesinados mientras dormían. Sus cómplices se negaron a matar mujeres, por lo que Freydís asesinó a cinco mujeres en total. La noticia de sus acciones finalmente llegó a Leif en Groenlandia: había torturado a tres de sus cómplices, pero no se atrevió a castigar a su hermana. Mientras tanto, Freydís todavía estaba en Vinland y, al igual que con la expedición de Thorvald, se metió en problemas locales. Se cree que un toro se soltó, aterrorizando al Thule cercano, que regresó con fuerza para expulsar a los nórdicos. Corrieron, pero Freydís estaba embarazada y no pudo seguir el ritmo. Así que regañó a su tripulación por retirarse, diciendo: ¿Por qué huir de criaturas tan inútiles, hombres robustos que sois? Luego, tomó una espada del cuerpo de un hombre que había sido asesinado mientras huía, expuso su pecho y lo golpeó con la espada. Los perseguidores se asustaron con esta demostración de valentía y los nórdicos escaparon al mar.

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El mejor enlace a otra parte de Wikipedia: Erikson pudo haber llegado a América 500 años antes que Colón, pero alguien más llegó 14.000 años antes que él. El Asentamiento de las Américas La página analiza las teorías mejor consideradas sobre cómo los asiáticos migraron a través de un puente terrestre desde Siberia a Alaska durante la edad de hielo anterior, y procedieron a poblar dos continentes.