Night Court fue la oveja negra de la dinastía de comedias de NBC

En 100 episodios , El A.V. Club examina los programas que llegaron a ese número, considerando tanto cómo avanzaron y reflejaron el medio y qué contribuyó a su popularidad y / o longevidad. Esta entrada cubre Corte de noche , que duró nueve temporadas y 193 episodios entre 1984 y 1992, concluyendo hoy hace 25 años.

Esta pieza se publicó originalmente el 31 de mayo de 2017.



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Corte de noche tomó el largo camino hacia el horario estelar. Creado por Barney Miller El veterano Reinhold Weege, los excéntricos habitantes del juzgado de la serie formaron parte de una lista de desarrollo en NBC que incluía el fantasma de una estrella de cine , un orangután políticamente inclinado , y un trío de compañeros de cuarto cuya situación de vida era una flagrante inversa de Compañía de tres . Sin embargo, fue Corte de noche que se retrasó hasta la mitad de la temporada, debido en gran parte a las preocupaciones de la cadena sobre la estrella Harry Anderson, un comediante y mago protagonista de su primera serie de televisión. Cuando Anderson ocupó el estrado como juez Harry T. Stone, un magistrado verde asignado a la madrugada del tribunal penal por un tecnicismo, las otras comedias de primer año de Peacock habían estallado. Las previsiones no fueron positivas. La leyenda de la televisión James Burrows, quien dirigió Corte de noche Piloto, predijo:

Es un buen programa ... pero tomará mucho tiempo comenzar. No hay ninguna razón para que la gente lo vea. Solo porque es bueno, no hay razón. La gente solo verá el concepto alto inicialmente. Quieren familiaridad con la televisión.

Burrows tenía razón. Corte de noche Las travesuras legales tardaron en ponerse al día, pero la suerte del programa mejoró enormemente cuando se unió a la programación de los jueves por la noche que tenía un toque familiar y solo un poco de alto concepto. Las cuatro comedias de la autoproclamada mejor noche de televisión en televisión fueron buenas, ya veces fantásticas. Liderar el camino fue un vehículo para un comediante conocido que protagoniza su primera serie en horario estelar desde 1972. El Show de Cosby El legado de Bill Cosby ahora está manchado por las acusaciones generalizadas de agresión sexual contra Bill Cosby, pero cuando debutó en el otoño de 1984, salvó tanto una cadena como un género.



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En ese momento, NBC todavía se estaba recuperando de una desastrosa década de 1970, una década marcada por índices de audiencia caídos, ingresos publicitarios disminuidos, afiliados locales insatisfechos y el remate de $ 12 millones de Supertrain . El formato de las comedias de situación estaba teniendo un rumbo similar en los años 80, ya quela sofisticación y la conciencia social de la tarifa en vivo antes de una audiencia de estudio de la década anterioro se debilitó en los espectadores, se transformó en desventuradoepisodio-muy-especialdreck, o voló por debajo del radar. Corte de noche estrenada en enero de 1984; al final de esa temporada de televisión 1983-84, el top 10 de Nielsen contenía solo una comedia de situación (CBS ’ Kate y Allie en el n. ° 8) y solo un programa en NBC (n. ° 4, El equipo A ). La comedia de situación no ha muerto, dijo a la prensa el presidente de entretenimiento de NBC, Brandon Tartikoff, antes de la temporada de transmisión de 1984-85. Simplemente hay que hacerlo mejor.

Afortunadamente para la red, El Show de Cosby no era el tipo de comedia de situación que necesitaba tiempo para empezar. Corrió a la cima de la clasificación de Nielsen en su primera transmisión, y arrastró al resto de las comedias de los jueves por la noche. Los cuatro- Cosby , Los lazos familiares , Salud , y Corte de noche —Terminó la temporada de transmisión 1984-85 entre los 20 primeros. Al año siguiente, quedaron (respectivamente) 1º, 2º, 5º y 11º. Al final de la temporada 1986-87, las comedias de NBC formaron cuatro de los cinco programas principales de Nielsen y ocuparon la mesa en los Primetime Emmys, ganando los premios en todas las categorías principales y comprendiendo la lista completa de nominados a Mejor Serie de Comedia. Corte de noche no alcanzó el top 5 de calificaciones (su alta calificación de 23.2 en la serie fue lo suficientemente buena para terminar en el séptimo lugar ese año), pero obtuvo uno de esos reconocimientos como Mejor Serie de Comedia, y John Larroquette se llevó a casa el Emmy al Mejor Actor de Reparto en una Comedia Series, la tercera de un récord de cuatro victorias consecutivas por su desempeño como el fiscal caddish Dan Fielding. NBC, como esperaba Tartikoff, estaba haciendo mejor la comedia.

El Show de Cosby fue una de las comedias de situación más importantes de la televisión y Salud uno de sus mejores, pero el programa que los siguió a las 9:30 fue mejor de manera diferente. Era obsceno donde Cosby y Los lazos familiares (en la ranura de las 8:30) fueron sanos y tonalmente más amplios que cualquier otro programa en la alineación. Como corresponde al tiempo que Anderson pasó desplumando mosquitos de Boston disfrazado de Harry The Hat, Corte de noche tenía más en común con Salud. Ambos programas se refieren a familias sustitutas de compañeros de trabajo; ambos expresaron una afinidad por los marginados y los inadaptados y los lugares de mala reputación que esos personajes podrían aterrizar. Harry T. Stone y Sam Malone sirven como líderes de anillo amables en cada escenario, un poco más sensatos que las personas que los rodean, pero no sin sus propios demonios personales. Sam era un ex jugador de béisbol y alcohólico; El padre de Harry era un artista de circo que pasó un tiempo (y concibió a su hijo) en un hospital psiquiátrico.



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La diferencia dice mucho sobre Corte de noche . Como dijo John Larroquette The Los Angeles Times en 1988:

Es posible que el programa no sea de ninguna manera intelectual y no pretendemos tratar con problemas que son imposibles de abordar o resolver en el formato de la comedia de situación. Y algunos han criticado nuestro enfoque de vodevil y burlesco. Pero si solo quieres olvidarlo todo por un minuto y reírte de los pasteles en la cara y los pantalones alrededor de los tobillos, eso es lo que hacemos muy bien.

Larroquette no exageraba sobre el contenido del programa: el Corte de noche , Harry saluda a sus nuevos colegas con una bazuca de serpientes cargadas por resorte y la destreza de Dan en la sala del tribunal y el dormitorio (o la falta de ella) requirió gesticulaciones salvajes de Larroquette. Tampoco estaba exagerando sobre la respuesta crítica. Escribiendo sobre los nuevos jueves de NBC en el Philadelphia Inquirer , David Bianculli sencillo Corte de noche como un punto débil, lo que sugiere que un spin-off de Harry The Hat habría sido una mejor opción. Años más tarde, una columna sindicada de Tom Shales recomendó que todo el elenco ser alimentado a los tiburones . En el libro Besar a Bill O'Reilly, asar a la señorita Piggy: 100 cosas que amar y odiar de la televisión , Ken Tucker señala a Larroquette por recriminación, pero lee a sus coprotagonistas sus derechos también, y también entierra a uno prematuramente (al momento de escribir este artículo, Richard Moll todavía se encuentra entre los vivos):

Larroquette ciertamente no deja de tener un talento pequeño y cuidadosamente perfeccionado. No importa a quién esté jugando, hace una sólida toma doble con cara de póquer y enuncia con precisión cómica […] Corte de noche , como personaje secundario de un no actor, el gracioso y ex mago Harry Anderson, Larroquette, de seis pies cuatro, era un gigante entre los pigmeos famosos, incluso cuando se lo colocaba junto a un pequeño talento más alto, el fallecido Richard Moll ( Toro del alguacil).

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Corte de noche no alteró el paisaje en la medida en que lo hicieron sus compañeros de los jueves por la noche, pero merece ser recordado con una luz más caritativa. Tenía un sentido perverso de lo absurdo, y se hizo realidad cuando Weege y su equipo comenzaron a aflojar el control de la realidad sobre la sala del tribunal del juez Stone. En la primera temporada, Corte de noche fue el tipo de programa que tomó prestado a Michael J. Fox durante una semana y lo eligió para el papel anti-Alex P. Keaton de un adolescente de mal humor fugitivo que se enfrenta a un acusado que dice ser Santa Claus. Avance rápido tres temporadas, y Harry está atropellando a los ventrílocuos revoltosos (y sus maniquíes). Durante unos años, a mediados y finales de los 80, una de las comedias más populares de la televisión fue también una de las más extrañas, mejor ejemplificada por su serie de episodios de Day In The Life, cada uno de los cuales presenta a Harry, Dan y la compañía trabajando. a través de cargas de casos increíblemente pesadas (que involucran a partes cada vez más improbables) en el lapso de un solo turno.

Ese enfoque de trabajador a la ley ayudó Corte de noche mantenga al menos un dedo del pie en el suelo. Los casos se volvieron ridículos, los actores se inclinaron mucho por las excentricidades de sus personajes, pero lo que estaba en juego en el trabajo rara vez era de vida o muerte: las discusiones en la cafetería tenían tanto peso como las discusiones que ocurrían en la sala del tribunal. Esta es una filosofía viva que fue de la mano del pequeño ejército de jugadores diurnos que el programa empleó durante sus nueve temporadas. Algunos golpearon el guardarropa del borracho o el spandex de la trabajadora sexual solo una vez; otros, como William Utay en el papel de Phil, el ayudante desamparado de Dan, o Brent Spiner y Annie O'Donnell en el papel de los perpetuamente desafortunados Bob y June Wheeler, se convirtieron en presencias recurrentes. Antes de que John Astin asumiera el papel del padre biológico de Harry, Buddy, interpretó a un personaje diferente que compartía una suite de hospital con el juez en el episodio de la segunda temporada Inside Harry Stone.

En la primera temporada, Night Court fue el tipo de programa que tomó prestado a Michael J. Fox durante una semana y lo eligió para el papel anti-Alex P. Keaton de un adolescente de mal humor fugitivo que se enfrenta a un acusado que dice ser Santa Claus.Anuncio publicitario

Los clientes habituales tampoco eran inmunes a los cambios. Si nos fijamos en los primeros episodios, mi personaje era este tipo de conservador, conservador, fumador en pipa y con los labios apretados, Larroquette.dijo El A.V. Club en 2008. Y, por supuesto, me estaba poniendo mangueras de jardín al final de la serie. Pero cuando Weege y los guionistas encontraron un rasgo que funcionó para sus personajes y sus actores (Dan es un mujeriego mordaz, Harry ama a Mel Torme, la defensora pública Christine Sullivan (Markie Post) es una mojigata), se apegaron a él. Tenían un intérprete especialmente de juego en Larroquette, cuya untuosidad de barítono y explosiones físicas desgarbadas le dieron a Dan una divertida división entre Jekyll / Hyde. Hay una cualidad peculiar en él que solo algunas personas tienen (John Cleese es otro) que le permite interpretar a un personaje con una ventaja y, sin embargo, todavía te gusta, dijo Weege en 1988. La audiencia ciertamente no cree que Fielding lo haga. todas las cosas que dice que hace, y eso es lo que lo hace divertido. (La comparación de Cleese resultó adecuada la década siguiente, cuando Larroquette protagonizó la efímera Torres Fawlty remake Payne .)

La gente de Corte de noche eran esencialmente personajes de dibujos animados, y cuando el programa estaba experimentando su declive creativo, estaban procesando personajes de dibujos animados reales: La última entrega de Day In The Life presentaba infamemente un remate que involucraba a un Wile E. Coyote animado. El programa también resistió una puerta giratoria de miembros del elenco: cuando Post se unió a tiempo completo en la tercera temporada, Christine siguió a los defensores públicos anteriores interpretados por Gail Strickland, Paula Kelly y Ellen Foley, aunque en realidad había precedido a Foley en el papel de un aparición única como invitado en la segunda temporada. Mac de Charles Robinson fue el segundo secretario de la corte del programa; Marsha Warfield ocupó el puesto de alguacil tras la muerte de Selma Diamond y Florence Halop. Tuvo una suerte similar con los horarios una vez que dejó el nido del jueves por la noche, y a los ores se les negó dos veces la oportunidad de darle al programa una despedida adecuada, primero cuando NBC ordenó inesperadamente una novena temporada, y luego cuando Warner Bros.trató de encontrar una casa diferente para Corte de noche . Salió del aire en 1992, a la sombra de una despedida de alto perfil: la conclusión de El Show de Cosby . Ese es nuestro legado, or ejecutivo Stuart Kreisman dijo en ese momento . Siempre hemos sido los otro show.

Sin embargo, hubo una resistencia a Corte de noche que resistió el relanzamiento, las muertes y la programación aleatoria. La partida de Reinhold Weege después de la sexta temporada fue una píldora más difícil de tragar, con un conjunto robusto que se abrió camino a través de grandes cambios, como un embarazo para Christine y un cambio de opinión para Dan. La locura finalmente subsumida Corte de noche , pero por un tiempo, él y las comedias de situación más adoradas como Es el programa de Garry Shandling y ¡Martillo de trineo! hizo más espacio para lo extraño en la comedia en horario estelar.

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Esa influencia se pudo ver 16 años después de que salió del aire, cuando el programa fue redimido por otro perdedor de la NBC ganador de un Emmy. 30 Roca regresó de su segunda temporada acortada por la huelga con una serie de estrellas invitadas de renombre, todas debidamente posicionadas para el período de barridos de noviembre:Oprah Winfrey una semana,Steve Martin unas semanas después. Entre esos episodios, el programa trajo a un grupo de amistosos neoyorquinos ficticios de regreso a sus viejos terrenos de pisadas en el horario estelar: Harry Anderson, Markie Post y Charles Robinson. Jennifer Aniston también está allí. En palabras de la página de NBC Kenneth Parcell (Jack McBrayer),El del elenco de Corte de noche finalmente le da a Estados Unidos lo que quiere:

La instalación huele a burla, y 30 Roca ciertamente no tira sus golpes donde Corte de noche Los valles creativos están preocupados: uno de los mejores chistes del episodio es un corte de Jenna Maroney (Jane Krakowski) en la apariencia ficticia de Sparky Monroe, Corte de noche Abogado del hombre lobo. Pero el del elenco de Corte de noche niños porque le importa, tirando del Amigos / Corte de noche Switcheroo mientras muestra afecto por ambas series. (Incluso reconoce la flagrante ausencia de Larroquette en este ad hoc Corte de noche reunión.)