Una noche en la ópera

Érase una vez, en un transatlántico con destino a Nueva York, había un camarote muy pequeño ocupado por un baúl muy grande.

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Así es como construyes uno de los mejores gags de la historia del cine, paso a paso.



1. Groucho . Como en todas las aventuras de los hermanos, su naturaleza imperturbable socava maravillosamente la creciente locura. Puede creer fácilmente que su primer instinto cada vez que alguien llama a la puerta es invitar a la persona a entrar, solo para ver cómo reacciona. (Podría decirse que el momento más divertido es su feliz ¡No! ¡Adelante! Cuando se le preguntó si había pedido una manicura.) Y como él trata la situación como si fuera perfectamente normal, también lo hacen todos los demás, si alguien parecía un poco exasperado. o apagarse, la escena no sería tan clásica.

2. El baúl . Los gigantescos baúles de vapor son intrínsecamente divertidos, aunque la única otra película que conozco que reconoce esta verdad es Joe vs. El volcan, en el que Tom Hanks compra cuatro de ellos al vendedor de equipajes más apasionado de todos los tiempos. Hubiera sido fácil reunir a mucha gente en una habitación aún más pequeña, pero la belleza del baúl (además de su función como dispositivo de trama: Chico, Harpo y el aburrido hombre heterosexual Allan Jones se suben de contrabando al barco en él) es que los personajes siguen desapareciendo detrás de él y luego reaparecen repentinamente, creando la impresión de que la habitación de alguna manera está tosiendo espontáneamente aún más intrusos.



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3. Estofado . La mayoría de las personas que se presentan lo hacen sin previo aviso, y una vez que la broma está en marcha, es fácil olvidar el preludio en el pasillo, durante el cual Groucho ordena metódicamente suficiente comida para alimentar a un pequeño ejército y a Chico. y Harpo agregan dos docenas de huevos duros. El bit funciona bien por sí solo, pero también resulta ser una configuración para el momento culminante cuando Stew y tres colegas aparecen con el festín, justo cuando parece que literalmente no queda ni un pie cuadrado de espacio. (Y, de hecho, solo pueden meterse adentro porque Harpo se eleva en el aire y se coloca en sus bandejas, usándolos como una cama).

(Aparte: como he señalado en columnas anteriores, una de mis tontas obsesiones es convertir cantidades de dólares en películas antiguas para ver qué significaría la cifra para nosotros hoy, ajustada a la inflación. Groucho le pregunta a Stew si tiene dos cincos por diez. implica que le va a dar al tipo $ 5, lo que sería una buena propina incluso hoy; en ese entonces era el equivalente a alrededor de $ 75. Los 10 centavos que Groucho le quitaba al pobre ahora serían $ 1,50, que se inclina hacia el lado tacaño.)

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4. Obscenidad . Aparentemente, una de las líneas sucias de Groucho más famosas es apócrifa. (Señora, amo mi cigarro, se supone que le dijo a una mujer con 19 hijos que apareció en Apostaste tu vida pero me lo saco de la boca de vez en cuando.) Aunque lo hubiera dicho, los censores lo habrían cortado. Pero de alguna manera se sale con la suya diciéndole a Chico que no sabrá si esos son los huevos duros que ordenaron hasta que las dos camareras entren en la habitación. Dada la cantidad de presión de cuerpos contra otros cuerpos que está a punto de comenzar, me sorprende que MGM lo haya dejado pasar, a pesar de que es increíblemente dócil en comparación con cuatro segundos de Jefes horribles (y también, quizás no por casualidad, más divertido que la totalidad de Jefes horribles ).



5. Harpo. Hablando de manosear, fue otro golpe de genialidad que la mayor parte lo hiciera un personaje que está completamente en coma. Su incapacidad para despertar se explica antes con una línea informal sobre el insomnio, pero en realidad es solo una excusa para dejar que Harpo manosee a las mujeres sin alarmar las tiernas sensibilidades de la época. Si no me equivoco, consigue una risa inadvertida de la actriz que interpreta a la camarera a la que está casi jodiendo (toma eso, Mal profesor !) - incluso dice algo en un momento, justo después de que aparece el ingeniero, me suena como si no pudiera superarlo, le dispara a Harpo una cálida sonrisa antes de parecer recordar que la cámara todavía está rodando y cambiar a una expresión de disgusto . Apenas perceptible en el caos.

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6. La manicurista . Una regla férrea de la comedia es que, cuando se hace una rutina basada en la repetición, la tercera iteración tiene que llevar la broma en una nueva dirección. Lo vimos en el pasillo: haz esos tres huevos duros dos veces, luego la tercera vez Harpo agrega un mini-bocinazo que Groucho interpreta como una solicitud de un huevo de pato. Del mismo modo, los dos primeros golpes en la puerta del camarote provienen de personas con una razón legítima para entrar a la habitación: camareras para hacer la cama, un ingeniero para arreglar la calefacción, por lo que la tercera intrusión debe ser completamente aleatoria, la última persona que usted ' Esperaría aparecer. Por lo que sé, las manicuristas realmente vagaban una vez por los pasillos de los transatlánticos ofreciendo sus servicios; Sin embargo, incluso si lo hicieran, la idea de que Groucho se arreglara las uñas en medio de todo este alboroto no podría ser más perfectamente absurda.

7. Un tipo enorme, gigantesco. No es necesaria ninguna explicación. Me sorprende que no fuera un luchador de sumo, francamente. Si hay algún técnico de calefacción leyendo esto, tal vez pueda decirme qué está haciendo con su martillo cuando entra la criada con la fregona; No sabía que se podía arreglar una tubería golpeándola al azar y, el actor se desespera mucho, frotándola.

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8. Nuevo ángulo de cámara. Las películas de los hermanos Marx tienen una mala reputación formalmente, y es cierto que la mayoría de los directores, incluido Sam Wood, quien dirigió esta, simplemente apuntó con la cámara a los chicos y les permitió hacer lo suyo, lo que probablemente era lo mejor. Pero hay un momento agradable y bastante sutil aquí cuando la alegre dama del sombrero aparece buscando a su tía Minnie (un guiño a la madre del equipo, Minnie Marx). Mientras se abre paso hacia el teléfono, Wood mueve la cámara 90 grados a la derecha (en un corte), revelando una pared donde había estado la cámara durante toda la escena hasta ese momento (salvo algunas tomas más cercanas desde la misma pantalla). dirección). No llama la atención en absoluto, pero sin embargo sirve para reforzar inconscientemente la sensación de que todo esto está sucediendo en un espacio completamente cerrado, que la ausencia de esa cuarta pared durante toda la duración habría socavado ligeramente. Curiosamente, es solo ese breve disparo.

9. Allan Jones nunca dice ni hace nada . Puedes verlo acicalándose frente a un espejo en un momento, y ayuda a Chico a cargar a Harpo, pero no se hace ningún esfuerzo por incluirlo en la comedia, a pesar de que aparentemente es una de las estrellas de la película. (Culpe a Irving Thalberg, quien insistió en romances aburridos para compensar la anarquía cuando los hermanos se mudaron de Paramount a MGM). Sábado noche en directo y dejarse arrastrar por los bocetos, ya sabes qué bendición fue esta decisión.

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10. Margaret Dumont, apilada . Ni que decir.