Y ahora, el extraño caso de las mujeres negras en el país de Lovecraft de un hombre blanco

Jonathan Majors y Jurnee Smollett

Foto: Eli Joshua Ade (HBO



De vez en cuando, un episodio de televisión trascenderá su serie. Piensa en como Ozymandias cambió fundamentalmente la trayectoria de cada personaje principal en Breaking Bad , o como El ser extraordinario Poner en perspectiva la fuerza impulsora detrás de cada engranaje en el Watchmen máquina. Ya que País de Lovecraft Solo ha llegado a su punto medio, técnicamente es demasiado pronto para etiquetar a Strange Case como el episodio de la fuga. Pero lo voy a hacer de todos modos, porque el episodio de esta noche, dirigido por Cheryl Dunye, es radical. Nunca había visto en la pantalla los juicios de una mujer negra, gorda y soltera, hasta ahora.

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Al igual que la descripción única de la rabia justa de los hombres negros, o el deseo de poder dentro de los hombres blancos, la difícil situación de la mujer negra gorda en Estados Unidos a menudo se presenta como un problema interno. Los hombres negros se ven cargados con la imagen de ser inherentemente violentos, mientras que los hombres blancos prefieren a la persona más poderosa en la sala, dejando a las mujeres negras gordas con el ideal de cuidadoras impuesto sobre ellas. Entra Ruby Baptiste: hermana mayor, guitarrista de rock, cantante de blues, trabajadora y una mujer que se mantuvo sola durante toda su vida.

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Al comienzo del episodio de esta noche, Ruby se encuentra sola y en el cuerpo blanco más pequeño de Hillary. Medio loca de confusión, sale a trompicones a su vecindario. En el episodio uno, en la actuación de Ruby en el bloque de la ciudad, todos en la comunidad sabían su nombre y su música. Una extraña para sus vecinos en la piel de Hillary, Ruby se convierte en una fuente de confusión y peligro para los ciudadanos. Una mujer blanca a medio vestir, gritando histéricamente, empujó a los oficiales de patrulla a una mentalidad de héroe. Un niño intenta ayudar a Hillary a levantarse después de que ella tropieza con sus propios pies y él termina siendo acosado por su problema. Ruby encuentra su voz temblorosa y desbloquea su primera superpotencia blanca; la capacidad de hacer que la policía escuche.

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Episodio

5

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El éxito pop de 1965, Tonight You Belong to Me de Patience and Prudence, suena en el estéreo del auto mientras la policía lleva a Ruby de regreso a la casa de William. William es dueño de Ruby, incluso en su cuerpo blanco. Mintió y le dijo al despacho de la policía que Hillary era su esposa. Sin molestarse en confirmar esa información, encierran a Hillary en la parte trasera de un automóvil y la llevan a alguien que puede desear seriamente su daño: un comentario sutil y la capacidad de la policía para manejar casos de violencia doméstica.



Cuando Ruby regresa a la casa de William, él explica que está atravesando una metamorfosis. Al estilo de un asesino en serie, él la pone sobre una hoja de plástico, enciende la televisión y comienza a romper su caparazón exterior en pedazos. En un momento de sangre realmente brillante e inquietante, el ojo de Ruby aparece dentro de la garganta de Hillary mientras le ruega a William que no la mate. La secuencia asiente con la cabeza a la realidad de que los negros que se hacen pasar por blancos pueden ser asesinados si los atrapan en el lugar equivocado en el momento equivocado. Esta es la primera destrucción del cuerpo de Hillary. En la televisión, un reportero explica las etapas de muda de 16 millones de langostas de Kenia. Pasarán por cinco etapas de metamorfosis antes de obtener sus alas y alcanzar la madurez sexual, donde devorarán todo a su paso.

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Más tarde, después de que William se deshaga de la cáscara ensangrentada, le explica a Ruby cómo se involucró con el profesor deshonrado Hiram Winthrop. Hiram quería entender el universo, William tenía un poco del idioma original de Adam y juntos descubrieron los secretos de la metamorfosis. Ahora, Ruby se enfrenta a la última pregunta: ¿elegirías ser negro?

Amo mi negrura. La respuesta a esta pregunta parece sencilla. Por supuesto, ninguna persona negra que se ame a sí misma optaría por deshacerse de los vínculos visuales con su ascendencia, la clave de nuestra comunidad. Pero, la verdad es que no existe una forma viable de librar a una persona de su negritud. La piel decolorada se ve decolorada y no permite que un individuo se esconda entre los blancos, de la misma manera que muchos blancos se han bronceado demasiado en los espacios negros. La cirugía plástica puede estrechar la nariz y limar los pómulos, pero en su mayor parte, la herencia negra es extremadamente difícil de enmascarar. Por eso debemos aceptarnos y amarnos a nosotros mismos para sobrevivir.

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Wunmi Mosaku

Foto: Eli Joshua Ade (HBO

Ruby llega a conocer, sin lugar a dudas, la diferencia de caminar con la piel blanca. La mayoría de los días estoy feliz de ser ambas cosas, dice Ruby de ser negra y mujer, pero el mundo sigue interrumpiéndome. Y estoy harto de que me interrumpan. Cuando le dicen que puede hacer cualquier cosa que se le ocurra, su pensamiento es pasar un día sencillo en el parque. Esa es su idea radical de la libertad porque esa pequeña paz nunca estaría a su alcance como mujer negra. Siempre tendría que concentrarse en escapar, en no avergonzar a la carrera, en asustar a una persona que se cruzara en el camino de Ruby. Las decisiones fuera de su control aún pueden dejar consecuencias en su puerta de las que ella sería responsable. Eso es ser una mujer negra. Ntozake Shange capturó esta realidad perfectamente en Para chicas de color que han considerado suicidarse cuando el arco iris es suficiente. En un segmento titulado Dark Phrases, Outside Chicago habla de la promesa incumplida que reciben la mayoría de los niños, pero la omitió porque nunca se le había permitido ser una niña.

Algún cualquiera

canta la canción de una chica negra

sacarla

para conocerse a si misma

conocerte

pero canta sus ritmos

carin / luchar / tiempos difíciles

canta su canción de vida

ella ha estado muerta tanto tiempo

cerrado en silencio tanto tiempo

ella no conoce el sonido

de su propia voz

su infinita belleza

ella es medias notas esparcidas

sin ritmo / sin melodía

canta sus suspiros

canta la canción de sus posibilidades

canta un evangelio justo

déjala nacer

déjala nacer

y manejado con gusto.

Como Hillary Davenport, Ruby entra en Marshall Fields to Money de Cardi B. La libertad financiera se ve extremadamente diferente para las mujeres negras, que ganan menos que sus contrapartes blancas y compañeros de trabajo negros. Utilizando el mismo currículum, ahora con su elegante nombre blanco, los cursos de cinco números y los seis seminarios de mecanografía catapultan a Ruby, que pasó a ser asociada de ventas, a subdirectora. En su entrevista con el gerente Paul, revela que después de que a su madre le rompieran el corazón, llevaría a las niñas a Carson's y a comprar escaparates. Las mujeres glamorosas detrás del mostrador hacían soportable la angustia, y Ruby anhelaba ser la que resolviera los problemas del mundo, una carga que llevan demasiadas mujeres negras.

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Cuando Ruby sale de la entrevista, su forma blanca comienza a deteriorarse. Casi se desliza hacia el inglés vernáculo afroamericano durante su entrevista, haciendo la farsa antes de recibir la oferta de trabajo, pero rápidamente se corrige. La negrura no es simplemente la piel en la que vivimos, es un estilo. No puede ocultarlo cuando baila con sus compañeros de trabajo blancos en la sala de descanso, o cuando regaña a la única otra mujer negra que trabaja en la tienda. Incluso con el traje de Hillary, sigue siendo Ruby. Su propia identidad está entrelazada con la cultura negra. Por eso no deja que William bese a Hillary. Sabe dónde empiezan y terminan Ruby y Hillary, pero no puede estar segura de que William sepa la diferencia. ¿Se está enamorando de la construcción que hizo o de la persona que ella es por dentro?

Jurnee Smollett

Foto: Eli Joshua Ade (HBO

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Al reflexionar sobre la imagen de mujeres negras más grandes en el arte estadounidense, las primeras imágenes que vienen a la mente son la tía Jemima y Hattie McDaniel. Uno, una herramienta de marketing racista derivada del estereotipo mammy; la otra, una talentosa ganadora del Oscar que encontró de manera experta la manera de traer dignidad a las trabajadoras del hogar que retrató en la película. La tía Jemima hablaba en inglés vernáculo afroamericano tal como lo entienden los redactores publicitarios blancos. McDaniel tuvo que justificar trabajar dentro de un sistema racista porque, a través de la raza, la clase y el género, la gente exige que las mujeres negras gordas sean moralmente justas, amorosas y atrevidas para el bien de aquellos a quienes sirven. Incluso el retrato más original de McDaniel de una mujer en la industria de servicios en Lo que el viento se llevó , donde Mammy fue franca con su opinión, esa opinión siempre estuvo al servicio de Scarlett O’Hara. Su sabio consejo a menudo se subestimaba y no se utilizaba, pero el consejo en sí era sólido y podría haber ayudado a Scarlett si se hubiera molestado en escucharlo.

La otra representación de las mujeres negras viene en la forma de la mujer negra gorda y descarada; los ejemplos incluyen la franquicia Madea, Los Parker , etc. Es ruidosa, escasa de ingresos, larga de Jesús e invirtió en el éxito de su familia. Su sentido de la moda se parece al armario de un payaso. Durante años, me avergonzó porque sentía que cuando entraba a cualquier habitación, esa era la imagen que proyectaba. No pude ver las formas brillantes en que la actriz Mo'Nique proporcionó profundidad a una madre, cabeza de familia y mujer negra sexualmente activa. Ruby no puede ver todas las cosas que la hacen hermosa y poderosa porque sigue siendo interrumpida por las opiniones de otros sobre ella.

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En ninguna parte es esto más claro que en sus interacciones con Tamara. La pobre Tamara, que solicitó el trabajo soñado de Ruby por capricho, no tenía idea de que estaba firmando un contrato con el diablo. No solo sería un motivo de burla para la mayoría de sus compañeros de trabajo, sino que tampoco tenía idea de cómo cumplir con las altas expectativas de una tienda departamental de la década de 1950. Además de eso, el jefe la contrató por su cuerpo. A pesar de que los empleados blancos dejan su trabajo en Tamara, Ruby sigue celosa de ella. Tamara, con su cuerpo delgado, podía entrar en el sueño de Ruby sin ninguna educación. Nada de la ética de trabajo, el pulido o las buenas recomendaciones de Ruby podían darle el cuerpo de Tamara. Está tan enfurecida por este pensamiento que no puede ver cuán injustas son estas circunstancias para Tamara hasta que están justo frente a su cara. Su lacónica conversación inicial me pareció muy graciosa. Una mujer negra de piel blanca, tratando de tranquilizar a su compañera de trabajo negra, que ve la conversación como un interrogatorio de su nuevo jefe.

Jonathan Majors

Foto: Eli Joshua Ade (HBO

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La brecha entre blanco y negro y gordo y delgado parece tan amplia como el Gran Cañón. La paranoia es el precio de ser una niña trabajadora en Estados Unidos, le dice una de las compañeras de trabajo blancas de Ruby. Es francamente enloquecedor para una mujer negra. Probarse los zapatos de la sala de exposición sería imposible en el cuerpo original de Ruby. Es interesante lo rápido que Ruby olvidó cómo estas mujeres blancas la trataban en su piel original. Ella fácilmente descartó a Tamara por no estar calificada, y las mujeres vieron eso como una oportunidad para disminuir a toda la raza.

Y pasar de esa situación a ese degradante disfraz de sirvienta le recuerda a Ruby dónde estaba. En el piso de Marshall Field's, Ruby se mantuvo erguida, cuidando a su rebaño. Como servidor, vuelve a ser invisible. Más allá de humillante, el cambio de circunstancias de latigazo me recuerda el viaje muy similar que toman millones de mujeres negras desde ocupar puestos de respeto y poder dentro de su comunidad hasta ser descartadas como menos que en el amplio mundo blanco.

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La escena del bar muestra la forma en que los blancos en los espacios negros convierten la recreación en un deporte para espectadores. Un baile inocente se convierte en un fetiche y lo que antes era un espacio seguro se vuelve peligroso. En su cuarta transformación, Ruby aplasta el frasco que contiene la solución mágica, rechazando el caparazón blanco que William le regaló. Esta metamorfosis encarna la belleza. Las hermosas curvas de Ruby emergen del restringido cuerpo de Hillary. Ruby arranca la carne revelando a un humano más decidido y consciente de lo que hemos visto antes. Luego es testigo de que el gerente Paul intenta agredir a Tamara y toma una decisión.

Hillary da su aviso en Marshall Field's. El sueño ya no se ajusta a la cosmovisión de Ruby. La chica del mostrador solo existía como una ilusión. La venganza se siente auténtica. Esta historia evoluciona de un horror a un thriller de venganza por violación. Ruby descubre que puede hacer sus propios traseros rojos, otorgándole acceso a la justicia que el sistema, tal como está hoy, nunca podría otorgarle. Esta vida de pintura de Norman Rockwell habría seguido acosando a las mujeres negras para siempre. Apuesto a que lo piensa dos veces ahora.

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Michael K. Williams

Foto: Eli Joshua Ade (HBO

El trío de Montrose, Tic y Leti lidian con sus propios despertares sexuales. Cuando Atticus descubre que Montrose mató a la única persona que pudo haber sido capaz de descifrar el lenguaje de Adán, estalla, convirtiéndose en la persona violenta y desesperadamente perdida en la que esperaba no convertirse nunca. Tic está perdido. Él asusta tanto a Leti que agarra un bate para protegerse, en caso de que su rabia se vuelva contra ella. Por supuesto, Tic se arrepiente instantáneamente de su comportamiento, que es un efecto secundario de la depresión que es la rabia. Tic ha estado lidiando con alguna forma de depresión desde que regresó de la guerra. Cuando le pide a Leti que no le tenga miedo, suena como un niño herido. Pienso en el niño tirado al suelo por la policía, perdiendo sus palomitas de maíz, después de intentar ayudar a una mujer angustiada. Pienso en el joven Tic y en un joven Montrose que temen a sus padres, incapaces de ser niños porque nadie se responsabiliza de su protección.

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Mientras tanto, Montrose busca consuelo en un amante. Escondiéndose entre mujeres trans, después de asesinar a una persona intersexual para proteger a su hijo, causa estragos en la tranquilidad de Montrose. Pero un beso trae algo de alivio al caos. Tic no es tan afortunado. Rompió el código, que ominosamente solo dice MUERTE. Con suerte, no habrá nada de eso.