La oficina: 'Adiós, Michael'

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Durante los últimos días, ha surgido una colección de piezas que reflexionan sobre el legado de Michael Scott, un personaje al que Steve Carell le dio vida y un personaje que se marcha La oficina en Adiós, Michael. A medida que un actor pasa de una serie de televisión y una serie de televisión avanza sin su personaje principal, este tipo de obituarios televisivos son bastante comunes.



Sin embargo, advertiría contra la noción de que el legado de Michael Scott es, de hecho, algo que se puede generalizar de esta manera. Si bien muchas de estas piezas nos dicen cosas importantes sobre este personaje, la verdad es que el mayor legado de Michael Scott es la forma en que se construye discursivamente dentro de la experiencia de cada espectador individual. Alan Sepinwall hizo un caso convincente por qué Michael ha evolucionado de un idiota a un jefe querido, pero sé que mucha gente (incluidos muchos comentaristas habituales aquí y muchos comentaristas del artículo de Alan) no estaría de acuerdo con este análisis del personaje.

Si le preguntaras a 100 personas que miran La oficina para darle una sola palabra para describir a Michael Scott, obtendría una amplia gama de respuestas (incluso si algunas, seguramente, se repetirían). Algunas de estas palabras enfatizarían sus peores cualidades: bufón, ignorante, tonto, ofensivo, delirante, infantil, cruel. Sin embargo, otros pueden usar palabras que en ocasiones han sido igualmente representativas: optimista, decente, leal, solidario, romántico, honesto. Y cada una de esas personas podría señalarle un momento en el que Michael fue encarnado por sus palabras, y cada una de esas personas tendría razón. Si Michael Scott es algo, es multitudinario, tan diverso en su caracterización que cada espectador tiene una imagen fundamentalmente diferente del personaje en sus mentes mientras ven la serie.

Desde el comienzo de la temporada, cuando me hice cargo de escribir sobre el programa, dejé bastante clara mi propia versión de Michael Scott (incluso si nunca la expuse de manera activa con detalles simples). Mi Michael es un soñador, alguien cuyos excesos son impulsados ​​por una fe inquebrantable (y a menudo dañina) en su propia capacidad. Es alguien que promete enviar a toda una clase de estudiantes de la escuela primaria a la universidad no porque esté gastando una broma, sino porque posee creer que algún día será lo suficientemente rico para hacerlo; su incapacidad para decirles la verdad antes de que sea demasiado tarde es otro mecanismo de defensa, la falta de voluntad para admitir que se encontraba tan lejos de la vida que se suponía que debía llevar. Por terrible que esto haya sido para esos niños, y por más incómodo que me hiciera Scott's Tots, sentí que el comportamiento de Michael era una consecuencia de un problema psicológico más profundo de no poder renunciar a sus sueños en lugar de una señal de que era un niño. Persona horrible. Si bien a menudo puede ser delirante y tonto, ignorante e infantil, gran parte de ese comportamiento está impulsado por un optimismo mal juzgado, una honestidad fuera de lugar o un romanticismo desesperado: incluso esta noche, le dice a Kevin que nunca debes conformarte con quién eres, lo que suena a Me gusta algo que un soñador diría incluso si es algo horrible en contexto.



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Como resultado de esta imagen de Michael como un soñador, la romántica conclusión que se está construyendo hacia esta temporada ha sido tremendamente satisfactoria desde una perspectiva emocional. Sus acciones siempre están impulsadas por el deseo de ser feliz o de hacer las cosas bien, y por mucho que sus limitaciones psicológicas puedan llevar a un comportamiento incómodo / ofensivo / terrible, hay una tristeza inherente que creo que la mayoría en la oficina sería capaz de identificar. con. Si bien algunos se han mostrado escépticos de que toda la oficina ayudaría a Michael a proponerle matrimonio, para mí reconocerían que uno de sus mayores sueños finalmente se estaba haciendo realidad y entenderían que sus buenas intenciones finalmente fueron recompensadas con el verdadero amor que siempre quiso.

Por supuesto, estoy seguro de que muchos de ustedes consideran que esta mierda psicoanalítica tiene la intención de justificar lo que ha sido una conclusión dulce y almibarada para un programa que alguna vez fue ácido y mordaz. Y así llegamos a Goodbye, Michael, un episodio que debe afrontar de frente el desacuerdo discursivo que rodea al personaje de Michael Scott. Si bien la propuesta y la canción de la semana pasada sacaron este desacuerdo a la superficie, ahora La oficina necesita jugar su última mano: ¿es Michael Scott un héroe romántico que cabalgará hacia el atardecer con el amor y el respeto de sus empleados, o es Michael Scott un jefe desventurado que apenas toleran sus empleados?

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What Goodbye, Michael aborda este problema extremadamente bien al poner a Michael Scott en control de su propio adiós. Está mejor ejemplificado, en forma cómica, por su falta de voluntad para renunciar a su visión de su salida del almacén: no se irá hasta que haga el tiro detrás de la espalda, la salida que encuentra más poética. Al principio, cuando se reveló en su llamada telefónica con Holly que volaría más tarde ese día, supuse que Michael había confundido sus citas y de repente tendría que apresurar sus despedidas en un solo día (creando algo más de un escenario cómico para tratar el episodio). Sin embargo, la verdad era mucho más simple: solo quería poder evitar las despedidas finales que sabía que serían demasiado emocionales para él. Y así, sus despedidas se convirtieron en un proceso metódico, planeado con vívidos detalles y en parte planeado para su propio disfrute. Algunos personajes recibieron obsequios de broma diseñados para que Michael se riera a su costa (como Oscar, que sonríe y elogia el muñeco espantapájaros de Michael, cuyo precio es bajo), mientras que otros personajes recibieron obsequios torpemente sinceros que se sentían más en línea con Michael en el más detestable (como el dibujo caricaturizado de Kevin como un cerdo que Michael rompió para inspirarlo a dejar de ser tan gordo).



Estas escenas funcionan porque se sienten como un adiós sin caer en el sentimiento. Con solo la audiencia y Michael conscientes de que se trata de despedidas, tenemos una idea real de quiénes son estos personajes y cuál es su objetivo. general la relación con Michael se ha convertido en. La idea de una lista de despedidas es perfecta para Michael: consideraba a estos empleados como su familia y querría compartir un último momento con todos ellos. Sin embargo, Daniels divide la diferencia al hacer que los otros empleados reaccionen como siempre lo han hecho con Michael. Todavía horroriza a Angela preguntándole si pensaba que dormirían juntos, todavía no puede complacer a Stanley, y todavía no tiene nada que decirles a personajes como Meredith y Creed que nunca llegan a convertirse en personajes. Estas son conversaciones que significan todo para Michael y nada para alguien como Kelly (que solo quiere que la dejen en paz), lo que es una forma realmente efectiva de enfatizar la relación a veces unidireccional que ha persistido a lo largo de la serie.

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Los momentos en los que Michael se derrumbó fueron los momentos en los que miró y vio que la oficina iba a continuar sin él. Ese momento en la sala de descanso, cuando Kevin habla sobre el desafío de triturar revistas en una trituradora que no está diseñada para triturar revistas, es el tipo de minucias que nunca volverá a experimentar. Cuando aísla a cada persona, y cuando puede concentrarse en tener un último momento con ellos (como hizo con Dwight, dándole una carta de recomendación y desafiándolo a una batalla de paintball en el callejón), tiene algo a lo que aferrarse. continuar experimentando a través de correos electrónicos, llamadas telefónicas, Facebook, etc. Sin embargo, cuando reúne a toda la oficina en la sala de conferencias por última vez, o cuando mira hacia atrás y los ve a todos trabajando en sus escritorios, debe saber que él nunca volverá a experimentar eso (y debo señalar aquí que nunca podría ser hasta que se desesperen por obtener calificaciones y lo traigan de regreso para una aparición especial en Sweeps, pero pretendamos por un momento que no recurrirán a tal cosa) .

Steve Carell es tremendo a lo largo de este episodio, brindando el tipo de actuación que espero sinceramente le gane el Emmy que se merece por siete temporadas de excelente trabajo en este programa. Buitre argumentó a principios de esta semana que esto se sintió más como una despedida de Steve Carell que de Michael Scott, pero creo que Adiós, Michael resistiría cualquier crítica de este tipo (incluso si uno argumenta que Seasons of Michael no lo haría, un argumento que estoy más dispuesto a considerar) . El excelente desempeño de Carell aprovechó todas las mejores y peores cualidades de Michael para brindar un desempeño emocional que siempre se sintió basado en un jefe joven de corazón, amante de las bromas, que considera a sus empleados como una familia y su lugar de trabajo como un patio de recreo. Quizás no fue más evidente que cuando Michael, incapaz de despedirse de sus empleados sin romperse, hizo que el vilipendiado (o, para Kevin, amado) Ping se despidiera en su lugar. Es una escena diabólica, que obliga al menos a este miembro de la audiencia a llorar por un estereotipo racial, pero eso es una escritura tremenda y precisamente lo que imagino que haría Michael. Esto nunca se sintió como si fuera solo la salida de Steve Carell cuando escenas como esta se referían a todas esas palabras que esas 100 personas usarían para describir a Michael Scott.

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También se sintió honesto en el sentido de que lo más emotivo que se puso Michael fue cuando trataba con las dos personas con las que compartía la relación más significativa. Si bien Dwight pudo haber sido el mayor admirador de Michael (lo cual fue evidente en cómo respondió a la carta de Michael en una gran escena para Rainn Wilson), fueron Jim y Pam con quienes trabajó más de cerca, cuyas vidas vio cambiar ante sus ojos. Vivió indirectamente a través de su noviazgo, confió en ambos como guía durante sus numerosas travesuras y fue más impactado por ellos que cualquier otra persona en la oficina. Y, a su vez, Jim y Pam conocen a Michael mejor que nadie, por lo que es tan apropiado que sean los únicos dos que estén al tanto de la decisión de Michael antes de la mañana siguiente cuando no se presente a su propia fiesta.

Esas escenas finales con Jim y Pam son las mejores del episodio, y la forma en que el episodio se construyó hacia ellos fue pura elegancia en su simplicidad: son las únicas despedidas en las que ambas partes saben que esto en realidad es un adiós. Ya sea el esfuerzo fallido de Carell por capturar realmente su orgullo por el progreso de Jim en la vida, el trabajo realmente maravilloso de John Krasinski que retrata la apreciación de Jim por lo que Michael le ha dado (lo que algunos podrían argumentar es limitado pero considero bastante tangible), o el descuidado de Jenna Fischer. el pasillo del aeropuerto sosteniendo sus zapatos, estaba hermosamente ejecutado. El guión de Greg Daniels jugaba con la idea de que Pam no se despidiera, pero ese era el adiós que era más importante. Pensando en su relación, lo primero que pienso es que Michael siempre aparece en la exposición de arte de Pam. Fue uno de esos momentos en los que Michael apoyó a uno de sus empleados que tenía un sueño, mostrando un nivel de compasión y orgullo que demostró que tenía una tremenda cantidad de corazón para alguien que tenía una cantidad mínima de cerebro. Así que se sintió perfecto para Pam ser la última en hablar con él, la persona que le transmitió sus últimas palabras que no fueron grabadas por el micrófono del equipo de cámara mientras se dirige a su casa en Colorado.

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Fue una tremenda despedida para Michael Scott, y también habría sido una tremenda despedida para la serie. Ahora bien, esto no quiere decir que esté completamente en contra de la idea de La oficina Continuando (después de todo, me gusta un buen experimento), pero esta habría sido una conclusión indudablemente ideal para el programa, hasta la broma de Michael sobre cuándo se emitiría el programa y el uso del micrófono faltante como dispositivo. Pero como dejó en claro la coda, volviendo a las luchas de D’Angelo Vickers con la obesidad que arruinó el pastel de Michael, el espectáculo continuará en las próximas semanas.

NBC parece aterrorizada por la sensación de conclusión aquí, ofreciendo una promoción larga para el resto de la temporada que echó a perder a todas las estrellas invitadas que están alineadas para el final (en caso de que no hayas estado siguiendo esa lista en constante crecimiento en línea). El programa, mientras tanto, muestra un interés similar en la historia B real que se desarrolla a lo largo del episodio. Se podría argumentar que el acecho obsesivo de Gabe en el baño constituye tal trama, pero en realidad solo permite un poco de contexto para la súper dulce discusión de Michael con Erin (donde se posiciona de manera bastante encantadora como una madre sustituta, en lugar de un padre). La verdadera historia B fue Andy tratando de mantener a los clientes de Michael con D’Angelo como su socio de ventas, y descubriendo la espantosa verdad: D’Angelo es un incompetente.

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En un episodio que tenía un inmenso sentido de historia y propósito, lo de D'Angelo fue un asesino de impulso. Como todos esperábamos, resulta que es un vendedor terrible, e incluso nos dicen (con la demostración asistida por perros del refugio) que solo tiene un trabajo porque rescató a los perros de Jo de un posible secuestrador de perros. Es un desarrollo de la historia tonto y poco interesante que simplemente sienta las bases para la inevitable salida de Ferrell, sin agregar nada de valor al personaje en el proceso.

Sin embargo, por mucho que me molestara el lado de D'Angelo, hay dos propósitos claros para esta historia. Primero, se estaban sentando algunas bases claras para que Andy asumiera el cargo de sucesor de Michael, si no ahora, en algún momento en el futuro. La historia refleja a los vendedores ambulantes, cuando Michael lleva a Andy de gira y descubre que no puede vender papel para salvar su vida y se ve obligado a intervenir para salvar las reuniones. La forma en que Andy avanza en el momento, superando sus luchas de ventas para cerrar el trato a través de principios simples de un buen servicio al cliente, muestra al personaje que se está volviendo lo suyo y se intensifica cuando hay presión. El momento también muestra, por supuesto, que D'Angelo es un fracaso en el único espacio en el que Michael tuvo un éxito absoluto: la venta de papel. Y para ser honesto, fue el único punto del episodio en el que sentí que me estaban mostrando quién era Michael Scott en lugar de ver a Michael Scott, la única ruptura en la narración bastante orgánica que parecía como si Michael la estuviera impulsando como un personaje y no Greg Daniels como escritor.

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Sin embargo, en general, Adiós, Michael fue un episodio tan clásico como aspiraba a ser, y como esperaríamos que se le diera el contexto. No rompió nuestras expectativas, incapaz de resistir la conclusión emocional y sentida que los guionistas han establecido para el personaje a lo largo de las temporadas, pero tampoco permitió que las emociones impulsaran por completo las acciones de Michael. Todo se sentía como algo que saldría de la mente de un hombre que todos imaginamos de manera diferente, hermoso mientras manteníamos una innegable sensación de caos. Es posible que aquellos que no ven a Michael como un soñador se sientan diferente sobre el episodio, pero creo que Daniels hizo todo lo posible para que todos pudieran ver a Michael Scott antes de que el avión despegara con destino a Colorado.

Y antes de que muchos espectadores despeguen con él.