Paul Williams habla sobre la magia perdurable y la música ya perdida de Jug Band Christmas de Emmet Otter

Paul Williams ayudó a construir el sonido de la década de 1970, escribiendo éxitos para The Carpenters y Three Dog Night antes de ganar un Grammy y un Oscar por sus contribuciones a la versión de Barbra Streisand-Kris Kristofferson de Ha nacido una estrella . En 1976, viajó al Reino Unido para grabar una aparición especial en El Show de los Muppets , donde aplastó a un monstruo, cantó An Old Fashioned Love Song junto a sus propias imágenes de los Muppet y forjó una asociación creativa que se extendería a Kermit y a la empresa primer esfuerzo cinematográfico y el primero tras la muerte del creador Jim Henson . Pero antes de The Rainbow Connection y One More Sleep Til Christmas, hubo una colaboración más humilde entre Muppet y Williams : Jug-Band Navidad de Emmet Otter , el especial de televisión basado en el libro de imágenes de Russell y Lillian Hoban. El riff del bosque en The Gift Of The Magi se ha sentido durante mucho tiempo como el secreto mejor guardado de la obra de Henson: Hormiga inicialmente luchó para encontrar un hogar de transmisión (se estrenó en Canadá en 1977 antes de llegar a HBO en 1978) y la alegre mezcla de Williams de bluegrass, gospel y originales de Tin Pan Alley (más un número de rock tremendamente pesado) pasó décadas sin un lanzamiento oficial de la banda sonora.

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Pero al igual que el propio Williams, presidente y director de la Sociedad Estadounidense de Compositores, Autores y Editores, su producción reciente incluye trabajo con fanáticos convertidos en colegas en Daft Punk Memorias de acceso aleatorio , De Edgar Wright Conductor de bebé , y una próxima adaptación musical de Guillermo del Toro El laberinto del fauno —Emmet y la jug-band están experimentando un resurgimiento últimamente. El 40 aniversario del debut del especial en EE. UU. Trae un lanzamiento en Blu-ray, así como un compromiso teatral (en una función doble con Las campanas de Fraggle Rock ), cuya segunda fecha ocurre este domingo 16 de diciembre. Y finalmente hay un Nutria Emmet álbum, publicado en noviembre por The Jim Henson Company y Music.Film. Hablando con El A.V. Club Desde su casa en California, Williams habló sobre trabajar con Jim Henson, su afinidad por Gonzo The Great y el legado de Nutria Emmet .




El A.V. Club: ¿Por qué ha tardado tanto en lanzarse oficialmente la banda sonora?

Paul Williams: Realmente no puedo explicar por qué tomó tanto tiempo. Lo que es maravilloso es lo que sucedió durante los 40 años: la gente realmente abrazó esta historia, que fue para mí y para todos en Henson un trabajo de amor. Fue el primer gran paso para alejarse del formato de los Muppets, ya sea en plaza Sésamo o El Show de los Muppets . Por primera vez, ves a Kermit en bicicleta. Para Jim especialmente, fue una prueba real para La película de los Muppets.

Fue un gran cuento de hadas espiritual en el que trabajar. Una lección en mi vida es no contar algo como un fracaso demasiado rápido. Nadie fue a ver Fantasma del paraiso en 1974. En estos días, parte del trabajo que estoy haciendo es porque a gente como Guillermo del Toro o Daft Punk le gustaba [ Fantasma del paraiso ] y me dio la oportunidad de trabajar con ellos. Creo que Nutria Emmet es un ejemplo clásico de lo que puede hacer una base de fans realmente entusiasta. A la gente le encantó, lo convirtió en parte de la Navidad de su familia y lo transmitió. Los niños crecieron y tuvieron niños y Hormiga se mudó de un hogar a otro. En este punto, hay personas que lo vieron cuando salió por primera vez y sus hijos y nietos lo vieron. Simplemente no hay recompensa más dulce para un compositor o un creador.



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AVC: En ese tiempo, ¿la gente ha preguntado dónde pueden escuchar las canciones?

PW: De vez en cuando alguien decía, me encantaría recibir las canciones, pero no era como si hubiera una fila en la puerta de mi casa. Es algo que se lanzó en los últimos años, que la gente realmente quería la banda sonora. Para cuando eso sucedió, lo que [el sello discográfico] esencialmente tenía eran las pistas guía para los Muppeteers: una mezcla con la forma vocal, muy por delante de las pistas para que pudieran sincronizar correctamente los labios de sus personajes con las canciones. Y lo que me asombró es el trabajo que se hizo para obtener una representación equilibrada, realmente dulcemente escuchable de las canciones [de eso]. Parece que saltaron a los masters o al original de ocho pistas y lo remezclaron. Cuando escuché por primera vez [el audio sin restaurar], pensé: ¿Cómo van a hacer esto? Y por Dios que lo hicieron.

Las canciones te llevarán de regreso a otros lugares de tu vida en general. Pero estas canciones te llevan de vuelta a lo visual de la experiencia navideña de Jim Henson. Si estoy escuchando el álbum de la banda sonora de Ha nacido una estrella con Barbara —Es como sacarme los dientes para que mencione mi título, ¿no es así? —Las canciones no necesariamente me devuelven a lo que estaba pasando en la pantalla. Hay algo sobre la simplicidad de la historia y la elegancia de eso cuando escucho las canciones de Nutria Emmet , cada una de las canciones me lleva de vuelta a lo visual, a cómo fue experimentar, en un estudio, las increíbles actuaciones de Jerry Nelson, Jim, Frank Oz y Dave Goelz. Que sea tan significativo para mí y no tenga a Gonzo en él te demuestra lo especial que es. Gonzo, es mi hermano. Creo que si tengo un homólogo de los Muppets, tiene que ser Gonzo, porque es un pájaro sin salida al mar. Creo que todos somos pájaros sin litoral en muchos sentidos.



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AVC: Y le diste uno de La película de los Muppets Canciones más conmovedoras, voy a volver allí algún día.

PW: Hay dos historias que casi siempre cuento sobre Jim si hablo de cómo fue trabajar con él. La primera es reunirme en mi casa en Hollywood Hills con Jim, Jerry Juhl, Frank Oz y Dave Goelz [guionista de los Muppets] y hablar sobre el tema de la película. Básicamente, iba a ser una foto de la carretera sobre cómo se juntaron los Muppets. ¿Cómo empieza? Bueno, encontramos a Kermit sentado en un pantano. ¿Que esta haciendo? Jim pensó por un segundo y dijo: Tocando el banjo. [Risas.] Así que tuvimos que hacer The Rainbow Connection

Aunque hice las canciones para Nutria Emmet yo mismo, realmente quería que Kenny Ascher trabajara conmigo en La película de los Muppets , porque sus melodías son tan hermosas y quería lo mejor para Kermit y la pandilla. Así que llevo a Jim al auto [después de la reunión] y le dije: Kenny y yo no te sorprenderemos, Jim. A medida que se nos ocurran ideas para las canciones y cuando estemos trabajando en ellas, nos aseguraremos de que las escuche, asegúrese de que estamos en el camino correcto. Y él dijo: Oh, Paul. No no. Los escucharé en el estudio cuando lo grabes. Y simplemente me detuvo. Nunca había experimentado eso en una situación creativa de gran presupuesto. Por lo general, es como, consulte con nosotros cada tres horas. Queremos saber qué está haciendo y cómo lo está haciendo. Confió en haber logrado reunir a su alrededor a las personas que realmente encajaban. Y creo que una de las principales razones por las que terminé escribiendo las canciones y el subrayado de Nutria Emmet es que quería ver cómo encajaba con todos los demás antes de saltar a La película de los Muppets .

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La otra historia que cuento sobre Jim es sobre Gonzo. Kenny y yo amamos a Gonzo. Y había una escena en la película en la que el coche se avería cuando se dirigían a Hollywood. Sacaste este pájaro sin salida al mar en medio del desierto, y como un viejo hippie que pasó un poco de tiempo en los años 60 en una variedad de condiciones en el desierto, me imaginé a Gonzo mirando ese cielo. ¿Qué sintió él? Así que escribimos esta canción, se la puse a Jim y él dijo: Oh, es tan bonito, pero yo no ... hmm. E hizo muchos sonidos, lo que generalmente significaba que no sabía cómo hacerlo, lo que en realidad nunca dijo. En cierto modo se alejó y, en lo que a nosotros respecta, fue el final de la historia.

Volvió tal vez un poco más tarde, podría haber sido un par de días, y dijo: Déjame hacerte una pregunta: ¿y si hacemos una escena en la que Gonzo compra un montón de globos de helio para Camilla, su novia, y él compra demasiados, y de repente, ¿experimenta vuelo? Así que tienes la experiencia de volar bajo los globos, algo que es una expresión práctica de una experiencia que todos los espectadores pueden ver. Eso luego despertó algo en Gonzo: Oh, aquí es donde pertenezco. Esto es parte de mi mundo y algún día volveré allí. Qué espíritu tan generoso y creativo era Jim Henson, que seguiría merodeando en busca de una idea que nos permitiera escribir la canción.

Es mi canción favorita. Me encanta la respuesta a Rainbow Connection: que alguien se acerque y diga: 'Mi niña está aprendiendo a tocar' Rainbow Connection 'en el piano, es un regalo puro y todo. Pero hay algo en Gonzo cantando I I'm Going To Go Back There Some Day que probablemente sea lo más cercano a sentir que escribí algo que es puramente espiritual.

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AVC: Tengo que ser honesto, estoy emocionado de solo escucharte decir el título de la canción.

PW: Oh, bueno, por eso tenemos que seguir siendo amigos. Mi apodo es Weepy Williams. Lloro en un maldito comercial: si rechazan una papa frita, me identifico con la papa frita.

AVC: ¿Podías sentir ese tipo de confianza de Jim cuando estabas trabajando en Nutria Emmet ?

PW: Nunca hubo esa omnipresencia práctica sobre el hombro con Jim. Lo más cerca que puedo llegar a describirlo: estaba en el valle en los años 90, principios de los 2000, conduciendo para encontrarme con un chico para escribir. Estaba en un vecindario residencial y, al doblar una esquina, vi a este niño. Probablemente tenía 6, 7 años, y tenía un sombrero de papel, ya sabes, los niños de los años 40 o lo que sea que doblara un periódico para hacer un sombrero de papel, y tenía una espada de cerca, y era profundo. en el drama y tener una conversación seria con su oponente. Estaba totalmente comprometido con la experiencia creativa, y lo que creo que es el truco para ser realmente completamente creativo es jugar en ello. Manténgase abierto y déjelo fluir, no es necesario que tenga sentido. Y este niño estaba pagando, y era brillante, sin indecisión, sin detenerse para ir, ¿Qué voy a decir a continuación? Creo que había algo de eso en Jim. Fue preciso en las decisiones que tomó porque el trabajo siempre fue muy bueno, pero nunca tuve la sensación de que impusiera algún tipo de tutoría restrictiva sobre él. Si hablas con Frank o Dave, probablemente tendrían más conocimientos que yo, pero mi experiencia siempre fue Aquí: haz lo que haces con esto. Cuando llegas a un lugar donde estás trabajando con alguien que se abre, creo que eso también te abre a ti.

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Estas canciones fueron las canciones más fáciles que jamás haya escrito. No pude bajarlos lo suficientemente rápido. Me sorprende la cantidad de rimas internas en [The Bathing Suit Your Grandma Otter Wore]. No puedes parar y hacer eso. La historia se convierte en el viento en tu vela y de repente has escrito una canción. Y en este punto, no estoy seguro de qué nombres poner junto al mío porque no se siente como algo que hice solo.

AVC: Leí que dijiste que es como si la mente inconsciente se hiciera cargo cuando escribes algo así.

PW: Mi descripción del proceso creativo es como cuando intentas recordar el nombre de alguien. Entonces es como, olvídalo. De todos modos, no importa. Y luego estás acostado en medio de la noche y te sientas en la cama y dices: ¡Arthur Hunnicutt! Pero el hecho es que durante ese intervalo, su proceso creativo continúa. Los aliados invisibles están ahí arriba mirando a través de su antiguo Rolodex, y eventualmente lo encuentran.

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Hay un compositor maravilloso llamado Richard Bellis que está en la junta directiva de ASCAP y me dio una excelente respuesta al respecto. Dijo, consigues un trabajo para hacer algo y lo pospones, lo pospones, lo pospones. Crees que estás postergando, pero no es así. Estás filtrando. Si bien no está pensando en ello, está haciendo el trabajo real. Me imagino que si intentas concentrarte realmente cuando haces malabarismos, es imposible hacer malabarismos. Creo que tienes que lanzar las pelotas al aire y atraparlas. Empiezas a pensar en ello, terminan en el suelo. Así es como es escribir para mí.

AVC: ¿Te gustó la oportunidad de escribir en múltiples estilos para Nutria Emmet ? Está la música de jug-band, pero también está el himnario de When The River Meets The Sea, The Bathing Suit Your Grandma Otter Wore tiene la sensación de una canción novedosa, y luego está el hard rock tocado por The Riverbottom Nightmare Band.

PW: ¡La hierba no crece en los lugares donde paramos y paramos / Riverbottom Nightmare Band! Ha habido dos oportunidades para escribir esa energía con Jim: Dr. Teeth era como el buen chico, la experiencia espiritual de ese tipo de música, y luego pasas al lado oscuro de la Riverbottom Nightmare Band. La oportunidad de decir todo lo que nunca quieres que tus hijos escuchen [risas] como un sistema de creencias: odian las cosas que no entienden.

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No sé si alguna vez viste Fantasma del paraiso , pero es algo en lo que básicamente pude satirizar tantos tipos diferentes de música, mucha de ella que realmente me encantó. Hay una satirización de Los niños de la playa y esto rock futuro eso era casi predictivo del glam rock y las cosas realmente oscuras que iban a venir.

Empecé como actor y no podía ganarme la vida con eso. Empecé a escribir canciones para mi propia diversión. Pero una vez tuve la oportunidad de participar en la escritura de películas, desde Malone Bugsy para Fantasma para Ha nacido una estrella , Me encanta ese medio. Y es mejor cuando puedes a) sumergirte en una historia yb) jugar con diferentes estilos de música.

AVC: ¿Sientes que esa experiencia es análoga a actuar? ¿Te gusta interpretar diferentes roles, pero como compositor?

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PW: Fue absolutamente eso. Escribí las canciones para Ishtar —Warren Beatty y Dustin Hoffman fueron dos escritores que no coincidían. Uno era este campesino y el otro era el hábil personaje de Nueva York. Realmente me acerqué a escribir las canciones básicamente como dos tipos que iban en la dirección equivocada. Empiezan algo de una manera y luego saltan a otra: [Canta Negocio peligroso , desde Ishtar .] Decir la verdad puede ser un negocio peligroso / Lo honesto y lo popular no van de la mano. Siguiente línea: si admites que puedes tocar el acordeón / Nadie te contratará en una banda de rock 'n' roll. [Risas.] Fue como, espera un minuto. Realmente tuvieron un buen comienzo allí. Luego diré: hay algo en el desajuste. Creo que también es una oportunidad para exponer más de la vida interior de los personajes para los que estás escribiendo. Gonzo, poder escribir algo para su vida interior. Y para Emmet, terminar con una canción como When The River Meets The Sea, que es una canción gospel muy, muy interesante.

La otra cosa que me encanta Nutria Emmet es que es Navidad, pero no solo Navidad. Nutria Emmet es una historia que tiene valores espirituales reales y, sin embargo, no está envuelta en una religión extensa que la limite a una celebración específica. Los elementos espirituales de Jug Band Navidad de Emmet Otter Trabajar maravillosamente en todas las otras formas para alcanzar el Gran Amigo [el término de Williams para el poder superior] en el que todos participamos. Tengo 28 años de sobriedad, por lo que el Gran Amigo ha sido un compañero constante sin importar la temporada para mí. dándome un tercer acto que nunca hubiera imaginado.

AVC: También hay muchas cosas que lo diferencian de otros especiales navideños: está libre de consumismo, es conocedor de la estructura de clases, tiene mucha perspicacia humana para una historia sobre animales.

PW: Lo es, y la otra cosa es que es realmente una punta del sombrero para la narración infantil. Creo que desde entonces quitaron las cuerdas de las marionetas, pero cuando se mostró por primera vez en HBO, las marionetas caminan muy torpemente sobre el hielo, y se podían ver las cuerdas y todo. Creo que agregó un elemento de artesanía americana pura a la experiencia. Algo de ese arte simple, artesanía simple y confiar lo suficiente en la imaginación de la audiencia como para dejarles ver las cuerdas.

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Jim podría haber entrado y dispararle a un vaquero desde la cintura para arriba de los personajes, moviéndose muy suavemente sobre el hielo. Pero no lo hizo. Él confiaba en que su audiencia tendría suficiente imaginación activa y perdonadora para verlo por lo que era e invertir en él. Gran parte de la magia que hay en Nutria Emmet es entregado por la audiencia que lo ve. Y creo que tuvo el buen sentido de entender eso, y casi se remonta a ese niño con un sombrero de papel y la espada de la cerca. Si puedes comprometerte con eso, entonces eres parte de la empresa; también eres un Muppet. Creo que lo tengo en mi ADN.