Penn y Teller Parte 1

El acto de Penn & Teller no es fácil de describir: si los llamas magos, es casi un insulto, ya que gran parte de lo que hacen gira en torno a desacreditar y burlarse de los llamados espectáculos de magia. Llamarlos comediantes es ignorar los trucos elaborados, fascinantes y aparentemente desafiantes de la muerte que realizan con aparente facilidad. Nadie más hace lo que hacen Penn & Teller: armar acrobacias y trucos cuidadosamente ensayados, y empaquetar esos trucos con humor cínico y hilarantemente cáustico. La merecida popularidad del dúo ha llevado a numerosas apariciones en televisión (programas de entrevistas, un especial de ABC en horario estelar el otoño pasado, un programa de variedades en FX que se estrenará este verano), giras exitosas (el dúo reside en Las Vegas, donde es un gran atractivo, y juega dos semanas en Chicago en la primera quincena de junio), e incluso una película, de 1988 Penn & Teller mueren . La cebolla Recientemente hablé tanto con Penn Jillette (cuya entrevista se extenderá la semana que viene) como con Teller silencioso en el desempeño.

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La cebolla: En última instancia, ustedes dos usan sus poderes para entretener a la gente. ¿Sientes que podrías estar haciendo más por el mal?



Cajero: [ Risas ] Uh, bueno, hay mucha gente que se ha ocupado de eso. Sí, podría estar en el Senado. Creo que los poderes que tenemos se utilizan mejor para estimular las mentes del público interesado.

O: Te gusta el publico

T: Inmensamente. Y no entiendo a la gente que no lo hace. No entiendo a los artistas que no lo hacen. Se puede ver en todos los aspectos de nuestro programa: el hecho de que probablemente tengamos 15 personas en el escenario con nosotros en varios momentos, y básicamente confiamos en que no arruinarán el espectáculo; el hecho de que, después de cada espectáculo, pasamos el rato en el vestíbulo y la gente se acerca y nos dice lo que sea que nos plazca, o que se autógrafos o se tome fotos con nosotros. Simplemente nos gustan. La gente se me acerca en la calle y me hace alguna broma, como si dijera: 'Disculpe, señor, ¿qué hora es?'. Y les diré, ya sabes, '5:15', y ellos dirán, '¡Oye! ¡Te hizo hablar! Y esa es simplemente una forma de decir: 'Conozco tu trabajo y me gustas'. No podría estar más complacido: estas son las personas que me dejan hacer lo que siempre soñé hacer para ganarme la vida.



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O: ¿Está cansado de responder preguntas sobre en qué se diferencia de David Copperfield y Siegfried & Roy?

T: Bueno, no tengo que hacerlo con frecuencia, porque su audiencia y nuestra audiencia no se superponen casi en absoluto. La gente no viene a un espectáculo de Penn & Teller para ver un espectáculo de magia. Simplemente no lo hacen. Vienen a ver cosas raras que no pueden ver en ningún otro lugar, que les harán reír y les pondrán los pelos de punta en la nuca.

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O : ¿La gente todavía cree en la magia?



T: Desafortunadamente, sí. Es vergonzoso que, en una cultura moderna, la gente todavía se enamore de las líneas de toros que se inventaron en las cuevas. Mire la popularidad de James Van Praagh, el tipo que escribió un best-seller llamado Hablando con el cielo . Literalmente ha estado en el New York Times lista de los más vendidos para siempre; bueno, no literalmente para siempre, sino prácticamente para siempre. ¿Y qué es eso? Es una mierda de espíritu medio de la peor clase, y se está aprovechando muy seriamente del dolor de la gente y ganando dinero con ello. Y la gente se enamora. Entonces, sí, lamentablemente la gente todavía cree en la magia, y no hay nada bueno en eso. Yo creo en el arte. [ Risas ] Creo que el arte debería estar en el lugar de nuestra cultura donde solía estar la religión. Donde solía haber magia, debería haber arte.

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O: Parece que hemos entrado en una época, y tal vez esta sea mi perspectiva limitada, en la que desacreditar la magia es más popular que practicarla. Tienes el Secretos de la magia revelados especiales ...

T: ¿Pero que es eso? Ese es el tipo de cosas que cualquiera podría ir a la biblioteca y leer en los libros de magia. Es el tipo de cosas que amaba cuando era niño. Cuando era niño, iba a la biblioteca y me sentaba durante horas en el departamento de niños, contemplando los diagramas de las viejas ilusiones. Es algo fascinante de ver, lo que explica el hecho de que el programa, que, por lo que yo sé, no tiene ni una pizca de ingenio o actuación, es tremendamente popular. Pero eso es una confirmación de que a la gente le encanta el concepto de magia. Les encanta el concepto de mentir convertido en una forma de arte: todo lo malo de mentir, una vez que lo colocas en un marco en un escenario, se vuelve virtuoso y maravilloso. Y a la gente le encanta eso, y les encanta comparar una visión de la realidad con otra. Les encantan las situaciones en las que pueden mirar algo y resolver por sí mismos dónde termina la fantasía y comienza la realidad. Así que no me sorprende que ese programa sea popular, porque de ninguna manera es un rechazo a la magia. Es un tributo al hecho de que a la gente le fascina la magia. No les fascina la ilusión, como Doug Henning quiere hacernos creer. La magia es algo mucho más difícil: no se trata de ver una caricatura o un efecto especial. Se trata de ver algo que parece violar todas tus experiencias previas en el mundo y llegar a algún tipo de acuerdo con eso, ya sea aceptarlo como poesía, aceptarlo como un engaño o aceptarlo. como tecnología. Es una forma natural increíblemente vigorosa para trabajar.

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O: ¿Siguen siendo populares los David Copperfields del mundo? Solían ser mucho más visibles.

T: Hasta donde yo sé, inmensamente. Hay toda una audiencia para ese tipo de cosas. Hay toda una audiencia para el rock heavy metal. Hay una audiencia para casi cualquier cosa, y Copperfield es, creo, todavía uno de los artistas más populares del mundo, en términos de popularidad y números, y dinero, que es una medida perfectamente justa de eso. Es completamente diferente de lo que me interesa. Es solo un tipo de audiencia diferente. Es una audiencia que quiere algo diferente. Hay una gran audiencia para la película. Titanic , también, y Titanic no es una gran obra de teatro.

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O: Ustedes van a hacer un programa para la cadena FX este verano. ¿De que va todo eso?

T: Es un programa de variedades, una hora una vez a la semana a partir de agosto, en el que nosotros lo presentamos y protagonizamos y hacemos varias cosas nuevas de Penn & Teller, que estamos escribiendo específicamente para el programa. Vamos a optar por la combinación más ecléctica posible de invitados: le dije al booker que mi idea del espectáculo perfecto sería Pavarotti seguido de un acto de gato doméstico entrenado, seguido de Jane's Addiction, seguido de Sigourney Weaver y Matt Damon haciendo una escena de Un tranvía llamado deseo . Esa es mi idea de lo que me gustaría en el programa; ahora, si lo conseguiré, no lo sé. El eclecticismo, creo, será bastante seguro. No sé si pondremos a Pavarotti allí; Me gustaría tenerlo. Si está en la ciudad, me encantaría tenerlo.

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O: ¿Estás contratado para hacer una temporada o ...

T: Estamos preparados para hacer 16 [ episodios ].

O: ¿Y eso es básicamente lo que vas a hacer en lugar de una gira?

T: Sí, terminamos de tocar en Chicago el 14 de junio y comenzamos a filmar, creo que 10 días después.

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O: ¿Cómo respondió ABC a Penn & Teller atormentando a los niños, ahogándote y haciendo bromas sobre el humanismo secular antes? Lunes por la noche de fútbol [ como lo hicieron en Penn & Teller's Home Invasion]?

T: Con un apoyo notable. Honestamente lo hicieron. Me quedé absolutamente atónito por cómo ... Les daré un ejemplo: Originalmente, habíamos colocado el tanque de agua [ una parte hilarante en la que un truco aparentemente sale mal, dejando a Teller ahogado ] a mitad del programa, y ​​luego regresaríamos más tarde, y me verías vivo y haciendo otras cosas. Pensamos que era una ubicación interesante. ABC dijo: 'Mira, ¿no podrías dejar a Teller muerto?' Lo único que parecía importarles, en términos de decir que no, era que no nos permitían hacer la sección de nuestro truco de poliéster donde envolvemos el poliéster alrededor del cuello del niño y tratamos de estrangularlo. No nos dejarían dejar al ratón muerto en el nitrógeno líquido. Tuvimos que traer de vuelta el ratón. Les importa mucho si un ratón está vivo o muerto, pero Teller, ¿a quién le importa? Pero estaba asombrado y atónito; Realmente esperaba mucha censura seria en horario de máxima audiencia y, en cambio, terminamos trabajando con gente muy moderna allí.

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O: También tenían razón sobre el tanque de agua.

T: Creo que tenían toda la razón. Esta puede ser la primera vez que digo esa frase en relación con alguna actividad televisiva. Tenían razón.

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O: ¿Qué hay en los shows en vivo que estás haciendo ahora?

T: El truco del poliéster está ahí. 'Looks Simple', que es una vista entre bastidores de una rutina de cigarrillos, pero es una cosa muy curiosa en la que salgo al escenario y enciendo un cigarrillo [ pausas ], y luego te mostramos cómo hice ese truco. Tomamos una parte de la realidad común, encender un cigarrillo, y luego la simulamos con una intrincada rutina mágica, y luego le mostramos cómo se hace el truco. Penn hará malabarismos con botellas de licor rotas, botellas a las que rompió el fondo, con las manos desnudas, por lo que las consecuencias de un error son un poco más dramáticas que si estuviera haciendo malabarismos, no sé, con garrotes. Haré desaparecer un conejito metiéndolo en una trituradora. Es un truco muy llamativo. Haremos una ópera de 12 minutos, a la que llamamos 'Houdini Back From The Afterlife'; [ él regresa ] para decirnos que no hay otra vida. Es una puesta en escena muy elaborada que incluye, entre otras cosas, un bajo eléctrico, una silla de madera, cuatro trozos de cuerda, una grapadora y 15 yardas de licra. No es como ninguna ópera que hayas visto antes. Haremos el truco de cartas más grande y pesado del mundo, con las carretillas elevadoras. Mofo The Psychic Gorilla regresa con un nuevo acto; esta vez, Mofo invade los bolsillos de la audiencia y es capaz de decirles los números de serie de sus billetes de un dólar. Pero, chico, Mofo es cursi; No te diré nada más sobre Mofo, excepto que hay quienes me han acusado falsamente de proporcionar la voz a Mofo. Por supuesto, lo niego enérgicamente. Veamos…

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O: Has hecho algunas cosas con armas.

T: Sí, estoy a punto de llegar a eso. Penn dará una conferencia de ciencia en la que ilustra la teoría molecular subatómica haciendo que una mujer de la audiencia rompa un bloque de hormigón en su cuerpo con un mazo. Y estamos haciendo el truco de las armas por el que somos bastante conocidos por ahora, en el que tenemos dos pistolas Magnum .357 examinadas por miembros de la audiencia, y no hay nada en el programa; generalmente encontramos personal militar o policías o aficionados a las armas. Les pedimos que examinen dos armas .357, marquen las municiones, carguen las armas y nos entreguen las armas. Nos paramos en lados opuestos del escenario y disparamos las armas a la cara del otro, a través de paneles de vidrio. Los paneles de vidrio quedan con agujeros de bala, y las balas marcadas, aún calientes por haber sido disparadas, luego son retiradas de nuestras bocas por las manos de las personas que las firmaron. Es un truco muy perturbador, porque lo miras y dices: 'Está bien, eso es real, eso es real, eso es real, eso es real ... En algún momento de la línea, tenía que estar equivocado'.

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O: ¿Cuáles son las probabilidades de que uno de ustedes muera realmente haciendo un truco?

T: Um, me gusta pensar que ninguno. Piense en lo que puede saber de nuestra carrera: me hemos atropellado con un tractor-remolque de 18 ruedas. He pasado sobre trampas para osos en un trapecio, con las trampas para osos, por supuesto, abiertas y listas para saltar. Casi todas las noches, trago cien agujas y seis pies de hilo y traigo las agujas enhebradas sin morir. Por lo tanto, es una especie de especialidad nuestra tomar precauciones de seguridad detalladas y cuidadosas, y asegurarnos de que nunca pueda verlas. Somos increíblemente prudentes y tendemos a vigilarnos unos a otros para asegurarnos de que el otro no se salga demasiado de control. Y en el caso de, por ejemplo, el truco de armas, hicimos todo el curso de seguridad de armas. Cuando estábamos experimentando con él, experimentamos con mucha prudencia, paso a paso, paso a paso. Y te diré que no fue una acción muy agradable sostener un arma y apuntar a la cara de Penn, y supongo que él siente lo mismo por mí. [ Risas ] Cuando lo hicimos por primera vez, tuvimos que hacer que otras personas actuaran como tiradores, porque no podíamos soportar la idea de apuntarnos con armas a la cara unos a otros. Así que creo que es muy poco probable. Somos muy cautelosos.

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O: ¿Qué quieres que se haga con tu cadáver cuando estés muerto?

T: Um, puede que no esté completamente bajo mi control. Hay personas que conozco a quienes les gustaría tener una tumba para visitar, y nosotros ya tenemos una tumba. Pero creo que hay personas a las que les gustaría saber que mi cadáver está realmente en esta tumba. Dada mi absoluta druthers, ciertamente me gustaría ver que cada parte de mi cuerpo se utiliza como piezas de repuesto para la ciencia.

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O: ¿En qué están en desacuerdo tú y Penn? Pareces estar alineado en todos los sentidos.

T: Bueno, te alineas en todos los sentidos al tener todos los argumentos posibles. [ Risas ] Realmente, creo que los primeros seis años que trabajamos juntos, hicimos muy poco más que gritarnos el uno al otro todo el tiempo sobre cada pequeña cosa. Y, gradualmente, llegas a acuerdos sobre las cosas. Todavía… ¿En qué estamos en desacuerdo? Cuando se desarrolla una idea, habrá desacuerdos en cada etapa del camino. Pero esa es la naturaleza de cómo trabajamos. Terminamos en la posición de que, si ambos podemos estar de acuerdo, entonces una gran parte de la población parece estar de acuerdo, porque hemos llegado desde direcciones opuestas.

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O: ¿Cuánto trabajo de incidencia pública ha realizado? Sé que ha hablado sobre las libertades civiles, en el V-chip.

T: Sí, hice un New York Times editorial sobre la Ley de Compensación a las Víctimas de la Pornografía, cuya idea era que, si un violador afirmaba haber visto una película porno, la víctima de la violación podía demandar al or de pornografía. Sabes, ese tipo de pensamiento mágico es predominante entre los políticos. Pero todavía están sucediendo cosas igualmente horribles: ahora hay una mentalidad completamente extraña en la que lo único que tiene que hacer es pronunciar las palabras 'pornografía infantil' en relación con el nombre de alguien, e instantáneamente la vida de esa persona se arruina. Es asombroso: es el equivalente de 'comunista' en la era McCarthy. Es muy extraño. Honestamente, creo que es una muy buena idea que no sea legal la explotación de niños en la pornografía. Quizás sean demasiado jóvenes y frágiles para que usted diga que la responsabilidad recae en ellos de protegerse de ser víctimas. Dicho esto, si alguien tiene una fotografía hecha por Lewis Carroll, no creo que esa persona deba ser encarcelada por ello. Y las fotografías de Lewis Carroll, según nuestros estándares actuales, que son increíblemente vagas ... Estaba hablando con la directora de la ACLU, Nadine Strossen, y me citó algunas de las leyes. Ojalá pudiera citar algunos de ellos en la parte superior de mi cabeza. Son cosas como, 'Si el modelo podría ser concebiblemente menor de edad, podría ser representado como menor de edad y en una posición sugerente', ni siquiera explícitamente desnudo o involucrado en el sexo, que entran en la misma categoría. Y lo que es peor, si tienes una foto de Brooke Shields de la Bebé bonito días, en realidad, según las leyes vigentes, podría estar sujeto a procedimientos penales. Es realmente una locura. No sé cómo abordar eso o exactamente qué hacer al respecto. Por supuesto, no creo que los niños deban ser violados o abusados, eso tiene mucho sentido, pero llevar eso al grado de criminalizar cada pensamiento posible en conexión con eso es realmente como ejecutar a personas por asesinato porque les gusta mirar Psicópata . No es un comportamiento criminal. Debería poder fantasear con ser Hitler en su peor momento y no ser procesado por eso.

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O: ¿Cuánto han sido criticados por la censura Penn & Teller?