Perry Mason sigue siendo un misterio, pero no de la forma esperada

Stephen Root

Foto: Merrick Morton / HBO



En episodios consecutivos, Perry Mason intenta encontrar una respuesta a una pregunta que ha atormentado a los espectadores de programas de cable premium desde que se crearon por primera vez: ¿cuántos grandes actores se necesitan para ocultar el hecho de que no hay mucho que hacer debajo de la superficie? Llámelo el caso del reparto ejemplar.

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Quizás esa no sea una descripción del todo justa. Tres episodios en, Perry Mason todavía está preparando mucho trabajo preliminar; la audiencia sabe más sobre el secuestro y asesinato de Georgie Dodson que nadie, salvo los asesinos, y Perry y Pete (y Della y Paul) todavía están tratando de ponerse al día de una manera importante. Está mucho más interesado en dar pequeñas pistas sobre los personajes que estamos llegando a conocer y en enhebrar pequeños momentos que puedan señalar cómo este miserable P.I. se convierte en un jubiloso abogado litigante superestrella. Entonces, tal vez no sea que no haya nada debajo de la superficie; tal vez sea mejor decir que el deleite del programa en los misterios de sus personajes y su decisión de brindar a los espectadores mucha más información sobre el caso que sus detectives han creado un extraño desequilibrio que hace Perry Mason menos convincente de lo que podría ser de otra manera. Pero bueno, la actuación es genial.

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'Capítulo Dos / Capítulo Tres'

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Capítulo dos (28/6/20)

Ese gran elenco comienza a tomar forma de manera importante en el Capítulo Dos. Tatiana Maslany. Stephen Root. Chris Chalk. Lili Taylor, por llorar en voz alta. Para crear la fila de talentos de un asesino, el programa presumiblemente se hizo como un miembro de la Asamblea de Dios Radiante y cavó en sus bolsillos tan profundo como Dios se lo permitió. El resultado es un episodio apasionante, a pesar de que algunas ruedas giran, porque haya o no una persona de interés, lo más importante que puede tener un buen misterio son las personas interesantes.



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Entra la hermana Alice, jugaba con Fervor al estilo de Alison Hendrix (y Cabello al estilo de Helena ) de la magnética Tatiana Maslany. La protagonista de la Radiante Asamblea de Dios, es una figura deliberadamente enigmática; a pesar de la aparente sinceridad y singularidad del enfoque, sus motivaciones precisas siguen siendo casi tan confusas como lo que ve cuando sus ojos se desplazan hacia ... algún lugar. (¿El audio indica tal vez un recuerdo de un niño? Es difícil escuchar con precisión qué es, y deliberadamente). Maslany es fascinante, al igual que el personaje, que aparentemente se adentra en el lugar que una mujer fatal normalmente podría llenar en una historia como éste, particularmente dado el fuerte enfoque de Mason en ella en ese último y aterrador sermón, pero ella claramente tampoco encaja en ese molde.

Si el Capítulo Uno fue la historia de origen de la historia de origen de Perry Mason, entonces la misión principal del Capítulo Dos es llevar a la audiencia al lugar al que llega el propio Perry al final del episodio: perplejo y obligado por esta figura magnética. Afortunadamente, ese esfuerzo se alinea perfectamente con el otro gran desarrollo de esta hora: posicionar a Emily Dodson como la persona que Perry (eventualmente) trabajará incansablemente para liberar, una persona cuyos delitos consisten solo en no ser perfecta y mentir a sus abogados. Regla número uno del misterio de Perry Mason: no le mientas, él simplemente lo resolverá de todos modos y terminarás perdiendo el tiempo.

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De hecho, para Emily es peor que eso, aunque sus secretos no son la razón principal por la que termina siendo arrestada en el funeral de su hijo pequeño (una escena horrible y desgarradora impulsada por la excelente actuación de Gayle Rankin), ciertamente no lo hacen. La ayuda importa. Tampoco el hecho de que Perry tenga la suerte de ver a un entrometido del vecindario de al lado (un gato-ahogándose entrometido), una pausa que finalmente lo ve siguiendo a Della y Emily a un restaurante donde puede llamar rápido a un operador telefónico y descubrir un número al que la angustiada Emily ha intentado llamar una y otra vez. Y ese número finalmente conduce a una rigidez verdaderamente espantosa, un escondite secreto de cartas de amor de Emily a un hombre llamado Gannon, y algunos dientes de pesadilla.

No por casualidad, Perry no es la única persona cuyos sueños serán perseguidos por dentaduras postizas fracturadas después de esta hora. Paul Drake (Chalk), un joven policía que es claramente un detective mucho mejor que cualquiera que hayamos conocido hasta ahora (incluido Perry), es alertado de la escena del baño de sangre que presenciamos al final del Capítulo Uno y rápidamente descubre el rastro de sangre. que conduce a ese salto demasiado corto desde el techo. Pero después de que presenta su informe detallado y honesto, los detectives Ennis (quién recordará que creó dicho baño de sangre) y Holcomb descienden sobre él, lo intimidan y lo amenazan para que cambie su informe. Pero al igual que Perry, Paul simplemente no puede dejar de perseguir la verdad, y regresa a la escena del crimen para descubrir dónde golpeó el cuerpo las escaleras, mancha de sangre y aparatos dentales y todo.

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Paul, Perry, Pete y Della parecen ser las únicas personas interesadas en encontrar la verdad, algo que quedó claro cuando Stephen Root y John Lithgow se pusieron en marcha. Ver a Lithgow y Root pelear es uno de los placeres más puros de esta hora, y la revelación que E.B. está tan concentrado en avanzar en su carrera y obtener una victoria como el intrigante y hambriento de prensa Maynard Barnes puede no ser tan inquietante como un cadáver sonriente en la escena del crimen, pero sigue siendo bastante angustiante.

Y nada de eso, incluido el cadáver, es tan perturbador como el arresto de Emily en ese funeral, la escena en la que todas estas piezas parecen converger y lo más destacado de la serie hasta ahora. La postura de E.B. y la ambición de Barnes, la culpabilidad y el bagaje personal de Perry, las maquinaciones de la fuerza policial, el desequilibrio de poder subrayado por la revelación de que Baggerly es el padre de Matthew Dodson, la visibilidad de la iglesia, todo se une en esa horrible escena. Si bien Perry y la hermana Alice parecen estar obsesionados, él por su tiempo en la guerra y lo que sea que esté sucediendo con su familia y ella por esos sonidos inquietantes, es la afirmación de Della de que la infidelidad no es un asesinato lo que parece resonar en esos momentos finales. .

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Capítulo tres (5/7/20)

Esa misma idea también resuena en el Capítulo Tres, una hora que subraya, una y otra vez, cuán jodida está Emily Dodson en esta situación. Su esposo enojado la culpa por la muerte de su hijo, independientemente de si ella jugó o no un papel activo. Su abogado la arrojó a los lobos, confiando en su capacidad para librarse de ella, pero subestimando el costo físico y psicológico que tendría; también parece sobreestimar por completo sus propias habilidades e influencia. (Además, ¿parece bastante enfermo? ¿Y tiene una historia de fondo misteriosamente poco fiable de algún tipo?) El investigador privado que estaba destinado a estar trabajando para identificar al asesino de su hijo encontró un montón de cartas de amor y el cadáver de la persona a quien ella los escribió, y por lo que ella sabe, él está fuera del caso. No puede pagar la fianza, su equipo legal ya no está financiado por el padre secreto de su esposo, y el mundo entero, incluidos sus compañeros de prisión, asume que su culpa es segura.

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Pero bueno, al menos tiene Della Street. El Capítulo Dos se ocupó de presentar la Radiante Asamblea de Dios, mostrándonos la historia de fondo de Perry en tiempos de guerra y posicionando a Emily como el chivo expiatorio; El capítulo tres vuelve al asunto de mostrarnos cómo este Perry Mason se convierte en la Perry Mason. Conoció (y le pateó el trasero) Paul Drake. Ha visto el poder de trabajar con la prensa (como lo demostró magistralmente Barnes, y el dios Stephen Root es tan bueno en este tipo de cosas). Pero lo más importante es que tiene un gran ejemplo en Della Street, que en este episodio se parece mucho más a Perry Mason que Perry Mason hasta ahora.

Son Della y la hermana Alice quienes finalmente ayudan a Emily esta semana, bueno, hasta el momento en que la hermana Alice sale de una convulsión con una lista de cosas por hacer de Dios que comienza con la resurrección de un bebé asesinado. Perry sigue persiguiendo información con la ayuda de un Pete gloriosamente encogido (Shea Whigham es genial odia los cadáveres), y ciertamente ha llegado al hecho de que la aventura de Emily no la convierte en una asesina, pero es Della quien se abre paso con fuerza en una habitación donde los detectives Ennis y Holcomb esencialmente están sacándole una confesión a golpes. . (Es una verdadera bomba de puño por un momento.) Es Alice quien dice sin rodeos que si no asfixió a su hijo y le cosió los ojos para abrirlos, entonces ella no es su asesina, no importa lo que diga su esposo. Della, claramente, es la mejor; Alice sigue siendo un misterio, pero en esa escena, al menos, hace lo correcto con la mujer a la que se comprometió a ayudar.

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Aún así, a Perry le va mejor esta semana. (Matthew Rhys lo hace exactamente tan bien como lo hizo la semana pasada; es excelente, siempre). Es un alivio haber llegado a un punto en la serie en el que la evidencia que se busca es en gran parte nueva para nosotros; Parece que tanto Perry como Paul tienen la sensación de que Ennis podría estar ocultando algo, pero saben con certeza, y pueden probar *, que el suicidio de Gannon fue un montaje. Todos los P (Pete, Perry y Paul) se han comprometido a descubrir la verdad a pesar de que no se les paga por hacerlo y pueden exponerse a sí mismos (y en el caso de Paul, a sus familias) a un gran riesgo. Y a nivel personal, aunque Perry oculta el hecho de que viaja allí por trabajo, intenta compensar esa desastrosa víspera de Año Nuevo llevando a Lupe a un casino, invitándola y cenando un poco. (Veronica Falcón sigue siendo un punto culminante del programa, incluso si no se le ha dado mucho que hacer).

Pero el gran acontecimiento es esa escena final y la declaración que hace la hermana Alice, cuyo ardiente sermón al final del Capítulo Dos logró cabrear a su madre y a los demás superiores de la iglesia, sobre lo que vio y escuchó mientras se agarraba en el fondo. de ese bote de remos. Primero, es francamente emocionante ver Perry Mason inclínate hacia la rareza con esa hermosa toma final de Alice en medio de las olas de un mar real, los flashes y el canto remoto, un leve zumbido en sus oídos. Este vistazo de la vida dentro de su cabeza es un salto estilístico y narrativo, y bienvenido. Pero también es la primera bola curva salvaje genuina que ha lanzado la serie hasta ahora, una indicación de que podemos estar dirigidos a aguas psicológicas más agitadas, y esa es una muy buena noticia. Con un elenco como este, ¿por qué no lo harías tú?

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* ¿Presumiblemente? Dado que Paul encontró los dientes después de falsificar su informe, y que Perry y Pete irrumpieron en una morgue y metieron esos dientes en la boca de pesadilla de Gannon, parece poco probable que sean admisibles, pero ¿qué sé yo?