Una serie de eventos desafortunados va a un aserradero y pierde el bosque por los árboles

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Sobre el papel, The Miserable Mill: Part One debería funcionar. Y aunque han pasado algunos años desde que leí la novela original, estoy bastante seguro de que hizo trabajo. Por lo menos, el original Molino miserable fue el primer libro de la serie que rompió algunos de los patrones que los dos anteriores habían seguido tan generosamente, ofreciendo un soplo de aire fresco a un formato que necesitaba desesperadamente respirar. Pero el penúltimo episodio de Una Serie de Eventos Desafortunados de Lemony Snicket es el más débil que el programa ha producido hasta ahora, desperdiciando oportunidades de tensión o peso emocional al servicio de escenas innecesarias y desarrollo de personajes equivocados.



Sobre eso último: he sido escéptico de los esfuerzos del programa para conocer al Conde Olaf en el pasado, pero las escenas que se enfocan en él aquí son activamente ruinosas, convirtiendo lo que debería ser una figura amenazadora y severa de la muerte inminente en una imagen inmóvil. peligroso pero un poco encantador y tonto villano. Neil Patrick Harris es un actor carismático y talentoso, pero ese carisma está comenzando a trabajar en su contra. Es comprensible que la serie quiera darle a su protagonista más tiempo frente a la pantalla, pero la elección socava a la facción principal en todo momento.

Comience con el error más obvio: el episodio comienza con los niños huyendo solos (lo cual es inteligente), pero luego confirma poco después que Olaf ha logrado rastrearlos. Este es un movimiento tonto. Sí, la escena de Olaf charlando con el conductor del camión (su nombre es Evander) es bastante divertida, pero al confirmar inmediatamente que Olaf está en camino, la historia pierde uno de sus ganchos potenciales más efectivos. Sabemos que Olaf aparecerá, por supuesto, pero verlo tan pronto sin disfraz y darnos a conocer sus planes lo hace menos amenazante. También significa que la revelación de él en drag al final fracasa. Ni siquiera es un chiste muy bueno para la vista.

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Este defecto tampoco es solo de Olaf. Para que esta historia sea eficaz, Lucky Smells Lumbermill debería ser una pesadilla opresiva; los niños están solos incluso más de lo habitual, y eso debería implicar una creciente sensación de peligro y claustrofobia. Y puedes ver partes de eso en el guión. Sir (Don Johnson), el dueño del molino, los pone a trabajar como adultos, en un trabajo agotador y peligroso. A los empleados de la fábrica se les paga con cupones inútiles en lugar de dinero, y todo lo que pueden comer en su descanso de cinco minutos para almorzar es un fajo de chicle. Klaus y Violet siguen luchando por encontrar respuestas y no obtienen ninguna, y la optometrista local, la Dra. Georgina Orwell (Catherine O’Hara, excelente), es incluso menos confiable que un optimista promedio.



Todos estos conceptos deberían sumarse a algo amenazante, pero la amenaza nunca se integra en algo convincente. Johnson es tempestuoso y despectivo, pero demasiado amable como Sir. Su relación con Charlie (Rhys Darby, encantadora como siempre) es divertida, pero, al igual que con Olaf, cuanto más tiempo pasamos con ellos, más parecen personas, lo que va en contra de su eficacia como amenazas. Una adaptación más fuerte habría hecho que la difícil situación de los Baudelaire se sintiera más, bueno, más difícil. Tal como están las cosas, aquí nada se siente realmente tan serio, ni siquiera cuando Klaus cae bajo el hechizo del Dr. Orwell. Es más una irritación que cualquier otra cosa. Oh, aquí hay algunas tonterías más con las que tendremos que lidiar.

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El mayor giro del episodio es uno que la mayoría de los espectadores probablemente captaron hace mucho tiempo. La revelación de que la madre y el padre no son en realidad los padres de los Baudelaire (que están muertos) debería ser un descubrimiento doloroso, el final, esto es tan malo como puede ser un momento que demuestra de una vez por todas que los niños están solos. Y para ser justos, hay algo triste en ver a la madre y el padre equivocados abrazar a sus propios hijos (a quienes vimos antes obteniendo panqueques de arándanos, los tontos afortunados), prometiendo decirles la verdad sobre todo. Así, por supuesto, es lo que debería haber sido para Violet, Klaus y Sunny, que son valientes, amables y muy merecedores. Si tan solo sus propios padres hubieran tomado ciertas medidas antes de que fuera demasiado tarde.

Entonces, en concepto, esto no es un mal giro. Pero no estoy seguro de que funcione lo suficientemente bien como para justificar todo el tiempo dedicado a desarrollarlo. Aparte de poner sal en las heridas aún abiertas, no hay ninguna razón narrativa para que madre y padre estén en la historia. Eso podría cambiar en el episodio final de la temporada, pero por ahora, todo se desarrolla como una broma mezquina. Y aunque los chistes mezquinos no están del todo fuera de lugar para una serie como esta, un chiste mezquino que toma siete episodios para contar tiene que tener más detrás que lo obvio.



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También es una distracción de lo que realmente debería ser el gancho principal del episodio. Los Baudelaire llegan al molino y descubren, para su horror, que se ha culpado a sus padres de la destrucción de la cercana ciudad de Paltryville. Por una vez, el interés de Klaus y Violet en lo que sucede en segundo plano tiene una conexión inmediata con sus propias vidas, y aunque está bastante claro que los padres de Baudelaire no fueron realmente culpables del crimen (como un cuadro congelado rápido del que no fue censurado) copia de la historia de los programas Lucky Smells Lumbermill), esto todavía ofrece la oportunidad de comprender lo que deben ser algunos sentimientos complicados que los niños tienen por sus padres muertos.

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Lo más cerca que estamos de esto es una breve ruptura entre Klaus y Violet: Klaus está listo para irse, pero Violet quiere limpiar el apellido. Hasta este punto, los dos han operado en perfecta armonía, y tener una discusión sobre qué hacer a continuación, especialmente cuando finalmente están completamente solos, es un desarrollo inteligente. Pero sucede tan rápido que apenas se registra. Que Klaus caiga bajo la influencia del Dr. Orwell es espeluznante, pero es difícil ignorar la sensación de que podría tener, debería haber sido más espeluznante.