Don’t Give Up On Me de Solomon Burke fue una resurrección del alma bien hecha

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Hasta su muerte en octubre de 2010, Solomon Burke era un hombre que creía en los milagros.



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El trabajo de su vida, tanto como predicador como cantante de soul, también era hacer creer a los demás, y podía ser muy convincente. Pregúntele a cualquiera que lo haya visto actuar durante la década del 2000, después de que la obesidad y la artritis lo confinaran a una silla de ruedas. Ver al Rey del Rock 'N' Soul ignorar sus dolencias físicas, subir a su trono dorado con ropa de proxeneta púrpura y cantar dulces canciones de amor y salvación fue nada menos que revelador. No se trataba de un programa viejo y enmohecido, ni siquiera cuando se trataba de casinos cursis de Connecticut que parecían guaridas de lobos.

Los mismos detalles de la biografía de Burke, digna de una película, respaldan la idea de un dios todopoderoso que vela por la humanidad y que diseña giros y triunfos divertidos de la trama, solo para mantener las cosas interesantes. Considerar No te rindas conmigo , el álbum ganador del Grammy que Burke lanzó en Fat Possum en 2002. No fue exactamente un regreso, ya que el pionero del R&B de los años 60 nacido en Filadelfia, ministro de larga data, funerario en algún momento y miembro del Salón de la Fama del Rock And Roll en 2001 había estado haciendo música a lo largo de los años 80 y 90. Pero fue un renacimiento creativo para un tipo que pasaría su última década desafiando las probabilidades y haciendo algunos de los mejores discos de su carrera. También fue una plantilla sobre cómo reintroducir con buen gusto a un artista clásico sin depender demasiado del pasado o tratar de modernizar su sonido.

Según cuenta la historia, Burke conoció a Andy Kaulkin, director de la empresa matriz de Fat Possum, Epitaph, después de un programa de 2001. Burke nunca había oído hablar de Fat Possum, conocido por seducir a los niños indie con artistas de blues olvidados como R.L. Burnside y T-Model Ford, y pensó que Kaulkin le estaba pidiendo que interpretara a una mascota en eventos deportivos. Un equipo de fútbol juvenil se había acercado recientemente a Burke con tal oferta, y la idea de bailar con un disfraz de marsupial no le cayó bien al artista de 60 y tantos años y arzobispo de la Casa de Oración para Todas las Personas y el Centro Mundial de Los Ángeles. Por la vida y la verdad.



En realidad, Kaulkin le estaba ofreciendo a Burke la oportunidad de hacer un disco, uno con material de algunos de los mejores compositores del mundo. Burke tenía sus dudas, y con razón. Lo habían jodido más de un par de veces a lo largo de los años, y aunque finalmente había recibido su merecido crítico, no había razón para creer que tipos como Bob Dylan, Tom Waits, Brian Wilson y Van Morrison contribuirían a la proyecto.

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Y, sin embargo, estos y otros artistas le ofrecieron felizmente a Burke material de primer nivel que habían escrito solo para él, como la desgarradora balada de amor como delito criminal de Elvis Costello The Judgment y el tema similar de Nick Lowe The Other Side Of The Coin, o nunca llegaron a grabarse a sí mismos.

Honrado y asombrado, Burke optó por no tentar al destino involucrándose en el proceso de selección. No quiero ver las canciones, hay demasiados nombres geniales allí para ir a elegir nombres, Burke recordó haberle dicho a Fat Possum en un 2002 entrevista con Octubre . Solo elige las canciones que quieras hacer y dámelas, dime dónde está el estudio, apareceré y las haremos en cuatro días.



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El estudio era la famosa Sound Factory de Hollywood, y el hombre al mando era Joe Henry, un cantautor aclamado que acababa de entrar en el juego de la producción. La idea de Henry era abordar el proyecto como si estuviera haciendo un disco de Frank Sinatra. Le dijo a Burke: Vamos a encontrar algunas canciones para que las cantes y forme una banda que sepa cómo seguirte emocionalmente a donde sea que vayas con la canción, como Henry le recordó a Terry Gross en un Entrevista de 2006 para Aire fresco . Henry quería hacer un disco muy sencillo y bastante arraigado. Eso significó renunciar a las listas de éxitos y los ensayos y, en cambio, ir fresco, descubriendo el carácter de una canción con cinta rodante.

Nunca antes había hecho un disco como ese, dijo Henry sobre Burke. Pero había aceptado la idea, o al menos había aceptado la idea de que me dejaría trabajar de la forma en que yo quería trabajar, tuviera algún sentido para él o no.

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A pesar de todos los nombres de la lista A asociados con el álbum, fue el equipo menos conocido de Dan Penn, Carson Whitsett y Hoy Lindsey el que terminó escribiendo la canción principal, que abre el álbum con una cresta emocional. Es una disculpa de un chico a un amante que ha hecho mal, pero Don't Give Up On Me obviamente tenía otro significado para Burke, un cantante talentoso y versátil que había hecho un trabajo increíble en Atlantic en los años 60 y, sin embargo, no logró ganar. la notoriedad de sus compañeros y discípulos. Sobre una guitarra, un órgano, un piano, un bajo y una batería sencillos, Burke canta esa canción inicial con una moderación apasionada, extendiendo la palabra por favor y levantando la voz en algunos puntos, pero sobre todo manteniéndose en el cansancio. Sé que es tarde en el ambiente del juego. El canto y la interpretación son honestos y directos. En lugar de tirar de un Daniel Lanois (que toca la guitarra en Stepchild) y acumular oscuridad y reverberación para vender la idea de que sí, esta es una grabación americana seria, Henry confía en sus músicos y le da a la melodía todo lo que necesita y nada más.

Los errores ocurren por todas partes; ese no es el punto, Henry dijo al Philadelphia Inquirer en 2002 . La música respira a medida que avanza y, aunque no es un retroceso, escucho la energía de esas grabaciones clásicas de Atlantic.

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No te rindas conmigo definitivamente carece de la estética abierta de la vieja escuela de los discos retro-soul hechos por sellos como Daptone, y no la necesita. Eso depende del rango de Burke. A lo largo de su carrera, se había sumergido en el blues y el country, y en la pista dos, Fast Train de Van Morrison, casi podría ser un trovador con una guitarra. Burke incluso se pone un poco juguetón al final, cantando un adlib de tren rápido de fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fa-fast en el que no podría haber pensado mucho, considerando que pocas de estas canciones tienen más de dos o tres tomas.

La siguiente melodía, Diamond In Your Mind, podría ser la más destacada, gracias al optimismo empapado de zapatos de Tom Waits y su sentido del humor disparatado. Como dijo Burke en un 2002 entrevista con Filadelfia semanal , nunca conoció al cantante, aunque lo llamó por teléfono para solicitar un cambio en la línea, Zerelda Samuels dijo que ella nunca rezó.

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No me importa qué tan pecador seas: si alguien te corta el brazo, vas a orar a Dios, dijo Burke. Dijeron: 'Con el debido respeto, Dr. Burke, no cambia la letra de una canción de Tom Waits'. Les dije: 'Con todo respeto, como hombre de Dios, les digo que esta canción es religiosamente incorrecto. 'Detuvimos toda la sesión hasta que recibimos una llamada de él, y él dijo:' Está bien '.

En otra parte, Burke se mueve a través de Soul Searchin, un alegre doo-wop-by-numbers escrito por Brian Wilson y Andy Paley para un disco estancado de mediados de los 90, y tiene un gas gruñendo a través de Dylan's Stepchild, un lamento de blues que Bob había estado haciendo en vivo. durante años.

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En la recta final, Burke recurre a la rectitud de grado evangélico de None Of Us Are Free, originalmente grabada por Ray Charles en 1993, y termina con Sit This One Out, una cansada canción de amor atribuida a Pick Purnell. Hablando con Soul Express , Burke describió a este misterioso escriba como un caballero que entró en el estudio y dijo 'tienes que hacer esta canción', pero investigación reciente en Internet sugiere que Kaulkin podría haber sido el autor de la melodía. Otra posibilidad: Dylan, ya que Sit This One Out suena un poco como Mississippi y algunas de las otras canciones que había escrito para el año anterior. Amor y robo .

Independientemente, es un final estupendo para un experimento exitoso que le permitió a Burke hacer lo que mejor sabía hacer: encontrar el camino hacia el corazón de las canciones. Si hubiera sido un artista más atrevido, podría haber hecho como el superviviente del soul de Detroit, Andre Williams, y haber colaborado con jóvenes rockeros de garaje dispuestos a correr el riesgo de ser acusados ​​de explotación alentando a un viejo y sucio bastardo. Otra opción habría sido debutar con sus famosos admiradores en nuevas versiones de sus favoritos de los sesenta, como han hecho tantos artistas antiguos. Pero Burke siempre se había resistido a lo que él llamaba el circuito de los viejos pero buenos, y como nunca logró grandes éxitos en el Top 10, ese tipo de álbum recauchutado probablemente no hubiera funcionado de todos modos.

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Eso le dejaba libre para poner su fe en Fat Possum y en el hombre de arriba y dejar que los milagros se desarrollaran. Creo que la mano de Dios estuvo sobre toda la sesión y cuando sea correcto, lo que sea para ti será, Burke dijo En otra parte revista en 2002 . Y ahora tengo la oportunidad de hablar con personas de todo el mundo sobre no rendirse a sí mismos y no rendirse a mí. Cada una de estas canciones tiene un mensaje positivo. Tenemos que tener eso en nuestras vidas.