Stephin Merritt sobre el arte perverso de las canciones de amor

Incluso para aquellos que renuncian a las letras de chico-conoce-chica, el amor es el tema más obvio y más fácil de simplificar en toda la composición de canciones. Pero el líder de Magnetic Fields, Stephin Merritt, ha contado con él como un pivote inagotable de 360 ​​grados para la inteligencia. El año pasado, Merritt, de apariencia siempre hosca, se negó a celebrar el décimo aniversario de su obra maestra de tres CD. 69 canciones de amor , sin embargo, claramente no está agotado por el tema. El nuevo Realismo lo aborda, desde la primera pista: En You Must Be Out Of Your Mind, un narrador amenaza a un ex novio con frases como quiero que te arrastres hacia mí, de rodillas, sí / como una apendicectomía, sin anestesia. Detrás de la enorme producción de Merritt, y la encantadora picadura de incluso sus melodías más ingeniosas, hay un método que describe como científico. Merritt habló recientemente con El A.V. Club para eliminar algunas suposiciones sobre la escritura de canciones de amor y hablar sobre una nueva inspirada en Oprah.

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El A.V. Club: Probablemente hayas respondido demasiadas preguntas sobre canciones de amor en los últimos 10 años, así que intentaremos que esto no sea demasiado cursi o insoportable.



Stephin Merritt: Oh no. Cuanto más insoportable, mejor. Dale.

AVC: Vinculamos esto al Día de San Valentín, aunque tus canciones de amor no son sencillas ni cursis.

SM: Ya sabes, la mayoría de las canciones de amor no son cursis ni cursi. La mayoría de las canciones de amor son quejas, creo. O sobre el amor no correspondido, desde algún ángulo oblicuo. Solo los que dicen te amo una y otra vez son los cursis y cursis de los que la gente se queja. Al menos la mitad de las canciones que la gente escucha en el mundo son canciones de amor. Siento que mis canciones de amor, probablemente ninguna de las cuales dice te amo una y otra vez, están en la corriente principal de esa tradición de estar un poco fuera de lugar.



AVC: una de las líneas que sobresale en Realismo está en la primera canción, You Must Be Out Of Your Mind: No puedes andar diciendo cosas porque es bonito. ¿Sería una buena advertencia para cualquiera que intente escribir una canción de amor?

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SM: Bueno, puedes decir lo que quieras, supongo. Creo que no puedes andar diciendo cosas porque es bonito es de la boca de un personaje, y ciertamente no es mi consejo para nadie. Tú puede ir por ahí simplemente diciendo cosas porque es bonito. La gente se gana la vida haciendo eso. Así que no, no creo que sea un buen consejo. Creo que esa línea es de una situación particular. Pero me gusta porque es bonita en sí misma, y ​​la canción no tiene mucho sentido para empezar, así que se contradice.

AVC: ¿Cuáles son algunos de los grandes clichés que intenta evitar al escribir sobre este tema?



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SM: No creo que haya ninguna clichés que trato de evitar. Tan pronto como detecto un cliché, lo hago. Siento que los clichés son lo más útil en la composición de canciones. Son la herramienta sobre la que construyes el resto de la canción. Los clichés que otras personas deberían tratar de evitar, supongo, son rimar baile con romance, o poner la palabra amor al final de una línea y tener que rimarla. Eso es todo. Si quieres escribir una canción de amor, no es necesario que intentes escribirla para una persona en particular en una situación particular. Tiene que ser vago, de lo contrario caerás en una trampa tras otra de intentar rimar con el nombre de alguien. Mantenlo vago. Esa es la camiseta de este artículo.

AVC: ¿Crees que la elaboración de canciones y narrativas en torno al amor requiere que seas metódico y desapasionado?

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SM: Por supuesto. ¿Fue Shelley o Coleridge quien dijo que la poesía es emoción recogida en tranquilidad? [Nota del editor: William Wordsworth.] Tienes que ser científico al respecto. Nunca intentes escribir una canción cuando en realidad sientes la emoción.

AVC: ¿De verdad? Eso parece un consejo perverso.

SM: No lo creo. Nunca intente hacer nada artístico cuando sienta algo abrumador. Es como conducir un automóvil: si está experimentando furor en la carretera, deténgase.

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AVC: A menudo has sido bastante autocrítico con tu propia voz. ¿Eso te anima a escribir canciones que no transmitan mucho las emociones?

SM: Tengo una voz de bajo profundo, por lo que no querrás que intente imitar a los Righteous Brothers. No va a pasar. Puede ser que mi propia voz me impida sonar como si estuviera derramando mi alma, pero no tengo forma de saber si esa es mi opinión sobre mi voz, o mi voz real. Pero no hay tradición de hombres con graves profundos derramando el alma. Creo que sonaría ridículo.

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AVC: De muchas de tus canciones, especialmente Too Drunk To Dream y Reno Dakota, parece que te gusta combinar canciones de amor con canciones para beber. ¿Por qué esas dos cosas hacen un buen par?

SM: Supongo que Reno Dakota contradice directamente el consejo que di antes sobre tratar de rimar con el nombre real de alguien. Realmente hay una persona llamada Reno Dakota. Lo acabo de ver en la fiesta de lanzamiento del disco. Pero su nombre era irresistible para las rimas.

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AVC: Esa es probablemente la única canción pop con la palabra iota.

SM: Hmm si. Posiblemente también cupo.

AVC: ¿Pero qué crees que hace que las canciones para beber sean compatibles con las canciones de amor?

SM: Escribo canciones sentándome en bares, por lo que beber canciones es un poco obvio. Es sorprendente que no escriba enteramente bebiendo canciones, ya que, de hecho, estoy bebiendo mientras escribo la canción. La bebida y el amor son las dos principales fuentes de placer fuera de la música. En realidad, solo hay tantas fuentes de placer. Eso es todo. Bueno, también hay otras artes. Pero ninguno de ellos es tan placentero como la música, a nivel físico.

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AVC: encendido 69 canciones de amor , tienes canciones como Punk Love, World Love y Experimental Music Love. ¿Estabas tratando de descubrir cómo los clichés del amor se mezclarían con otros clichés en la música?

SM: Bueno, ciertamente en El libro del amor, estoy explorando la forma en que interactúan los diferentes clichés. Para Punk Love, World Love y Experimental Music Love, estaba atacando géneros particulares. Esos géneros tienen las definiciones más ridículas. Debería haber hecho Folk Love, pero entonces no habría podido hacer Realismo . Supongo que la guitarra acústica es amor popular. Claro, hay tantos clichés en el mundo, especialmente en la música, que es una fuente creativa interminable para simplemente unir dos de ellos y dejarlos interactuar.

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AVC: Peter Gabriel hizo un cover de The Book Of Love en un estilo que es casi lo opuesto a una canción de Magnetic Fields, con un arreglo de cuerdas realmente grande. ¿Has escuchado esa versión?

SM: Yo tengo. De hecho, lo hizo dos veces, y la segunda es aún más exuberante. Suena como cuarteto de cuerda doble y voz.

AVC: ¿Cómo crees que salen sus versiones?

SM: Creo que es fantástico. Si pudiera cantar como Peter Gabriel, no tendría que escribir canciones. Es una interpretación totalmente diferente. Mi arreglo y grabación es enfáticamente esquelético y todo sobre la insuficiencia e impotencia, mientras que suena como si fuera Dios cantándote sobre su creación.

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AVC: Has tenido muchas canciones que exploran diferentes grados de traición, abandono o ausencia.

SM: Bueno, no puedes escribir nada sobre presencia. No puedes decir que estás aquí. Oh si, aqui estas. Sigues estando aquí. Creo que el amante ausente es un género lírico importante. Me gustan especialmente las canciones de la Segunda Guerra Mundial, y el amante ausente probablemente sea la mitad de ellas. Porque todo el mundo estaba peleando la guerra.

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AVC: También tienes muchas canciones en las que la gente rechaza el amor, Sunset City o I Don’t Believe You, pero también lo quiere implícitamente.

SM: Oh sí. De lo contrario, ¿por qué se molestarían en mencionarlo? [En Sunset City] la persona claramente quiere quedarse, pero no lo hará, o ¿por qué hablar de eso? Hay muchos conflictos internos en cada canción de [ El Encanto de la franja de la autopista ]. Parece ser el álbum conceptual de conflicto interno, que solo de manera incidental trata sobre viajes.

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AVC: ¿Cuáles son algunos de los ángulos de la canción de amor que te gustaría explorar y que aún no conoces?

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SM: Actualmente estoy escribiendo una canción llamada My Husband’s Pied-A-Terre en la que una esposa glorifica este maravilloso lugar al que todos pueden ir, porque de todos modos han estado yendo: My pie en tierra / Si tienes un vestido palabra de honor, es el mejor lugar de la ciudad.

AVC: Entonces ella sospecha que él hace trampa.

SM: Ella sabe está haciendo trampa. Por lo general, cuando me siento en los bares, obtengo ideas de canciones de la música que suena o de las escuchas que estoy haciendo. Pero en este caso, estaba sentado en un bar y, por alguna razón, estaban jugando Oprah , el programa de televisión protagonizado por Oprah Winfrey, y Oprah estaba entrevistando a esta mujer. El sonido estaba bajo, así que solo vi los subtítulos, y ella usó la frase de mi esposo pie en tierra , y eso era todo lo que necesitaba. Estaba fuera y corriendo. Qué hermoso título, pensé. Su esposo la había estado engañando con varias mujeres, y ella solo se enteró cuando él murió inesperadamente. Que es otra idea de canción en sí misma, pero eso es demasiado complicado para Pied-A-Terre de My Husband, así que lo guardaré para otra canción.

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AVC: ¿Qué es para ti una canción de amor ejemplar?