Susanna Clarke: Jonathan Strange y Mr Norrell

Susanna Clarke

Editor

Bloomsbury



De vez en cuando, una obra sorprendentemente original y popular nivela temporalmente el campo de juego para la ficción de género. Lo que Star Wars hizo por las películas de ciencia ficción, Peter Jackson Señor de los Anillos las películas para las epopeyas fantásticas, y la de Alan Moore Watchmen hizo para los cómics de superhéroes, J.K. Rowling Harry Potter Los libros han servido para la fantasía: han asegurado a los principales editores que el género puede valer la pena en las esferas financiera y literaria por igual, especialmente cuando se trata de un libro fantástico y fenomenalmente ambicioso como Jonathan Strange y el señor Norrell .

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La novela de debut de 10 años de Susanna Clarke comienza en 1806, en una Inglaterra alternativa donde los trabajadores de la magia alguna vez fueron poderosos, activos y lo suficientemente numerosos como para tener sus propios tribunales, leyes, tradiciones y héroes. El principal de ellos era el Rey Cuervo, que gobernó el norte de Inglaterra durante 300 años y tuvo reinos tanto en el Hada como en el Infierno. Pero entonces la magia pareció simplemente secarse; cuando se abre el libro, los supuestos magos más grandes de la época son los caballeros de la sociedad que se reúnen en York para discutir sobre 'largos y aburridos artículos sobre la historia de la magia inglesa', aunque en realidad nunca han hecho magia por sí mismos.

La excepción a la regla es el anciano ermitaño Sr. Norrell, quien se revela como el único mago practicante de su tiempo, en el proceso de desacreditar y disolver la sociedad de York. Lo que inicialmente parece un pequeño acto de justa venganza se convierte rápidamente en parte de un patrón: Norrell afirma que quiere devolver la magia a Gran Bretaña, pero tiene una visión estrecha de quién debería poder practicarla y qué tipos de magia deberían permitirse o no. incluso reconocido. Mientras tanto, el rico y holgazán Jonathan Strange descubre casualmente su talento natural para la magia; Impresionado por su habilidad, Norrell rompe con el hábito y lo adopta como alumno.



Su tormentosa relación ocupa gran parte del libro de 800 páginas de Clarke, que se desarrolla con un detalle exquisito y elaborado. Inicialmente enmarcado como una novela histórica seca y falsa, completa con cerca de 200 notas al pie que citan textos mágicos y explican referencias, Jonathan extraño inicialmente adormece a los lectores con el realismo de salón de una novela de Jane Austen. Pero después de establecer su versión de la realidad, el libro florece en una extensa y salvaje aventura. Clarke parece tan cómoda con su perfecta combinación de historia y ficción como lo está con su tipo de ortografía anticuada ('elegir' por 'elegir', 'dropt' por 'soltado', etc.) y el formalismo reservado de una historia ambientada. en una época en la que los caballeros llevaban a cabo argumentos a través de monografías académicas.