El mayor misterio del autor de The Treasure Of The Sierra Madre fue su verdadera identidad

Tim Holt, Humphrey Bogart y Walter Huston en la versión cinematográfica de 1948 de la novela El tesoro de la Sierra Madre.

Foto: Warner Brothers (Getty Images)



Exploramos algunas de las rarezas de Wikipedia en nuestra serie de 6.181.160 semanas, Wiki Wormhole.

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Entrada de esta semana: B. Traven

De qué se trata: Una de las figuras más misteriosas de toda la literatura. Traven (la B puede o no haber representado a Bruno) era el seudónimo del autor de una docena de novelas, una de las cuales fue adaptada a la película dirigida por John Huston, protagonizada por Humphrey Bogart y ganadora del Oscar. El tesoro de la Sierra Madre . Pero no se sabe casi nada sobre el hombre detrás de Traven. Sus libros aparecieron por primera vez en Alemania (escritos en alemán), y la mayoría de sus libros se desarrollaron en México, lo que generó especulaciones de que vivía allí. Pero prácticamente todos los detalles de su vida son solo eso, especulaciones.



Mayor controversia: La obvia: la verdadera identidad de B. Traven, sobre la que hay muchas teorías. Una de las únicas cosas de las que estamos muy seguros es que era un alemán que vivía en México, en gran parte porque sus manuscritos fueron escritos en alemán y enviados a editoriales alemanas y estadounidenses desde Tamaulipas, México. Traven afirmó que las versiones en inglés de sus libros eran las originales y las alemanas eran traducciones, pero esto se considera falso en general, dado que todos sus libros se publicaron primero en alemán.

En cuanto a más detalles, escribió el propio Traven, la persona creativa no debería tener otra biografía que sus obras. Una teoría es que Traven era Ret Marut, un actor, dramaturgo y periodista alemán que dirigió un periódico anarquista antes de la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, fue arrestado y ejecutado oficialmente, pero la teoría dice que escapó, de alguna manera llegó a México y comenzó a publicar libros. El nombre Marut también puede haber sido un alias, ya que un documental de la BBC concluyó que nació como Hermann Otto Albert Maximilian Feige y huyó de Alemania al Reino Unido, antes de aparentemente establecerse en México. El agujero en la teoría es que los libros de Traven están llenos de expresiones convincentemente estadounidenses, y Feige / Marut no parece haber visitado nunca los EE. UU.

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Otro candidato es Hal Croves, que es igualmente misterioso. Cuando John Huston se estaba preparando para dirigir Sierra Madre , acordó reunirse con el autor, y en su lugar apareció un hombre llamado Croves, alegando que era un traductor a quien Traven había otorgado poder notarial sobre todo lo relacionado con la adaptación cinematográfica de su libro. El equipo de filmación llegó a creer que los Croves fue Traven, aunque Huston lo dudaba, debido a que su correspondencia escrita con el autor no parecía la misma persona.



Croves desapareció poco después de que terminara la filmación, y un periodista mexicano fue a buscarlo y en su lugar encontró a Berick Traven Torsvan, quien vivió en México desde al menos 1924 hasta 1950, y aparentemente era un estadounidense que había estudiado la cultura y la historia mexicanas. El periodista afirmó que Torsvan tenía pagos de regalías a nombre de B. Traven, y cuando se le presionó admitió que él era el escritor. Entonces, la teoría principal que compite con Feige / Marut es que Torsvan era tanto B. Traven como Hal Croves. Más confuso aún, Croves resurgió como un agente literario en los años 50 y 60, y a su muerte, su esposa anunció que su verdadero nombre era Traven Torsvan Croves, y que de hecho él era el autor. Poco después, ella anunció que estaba además Ret Marut, y que nació en Chicago, como afirmaba Berick Torsvan, emigró a Alemania, de donde era Ret Marut, luego escapó de una sentencia de muerte y se mudó a México.

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Hay muchas otras teorías: Traven era el hijo ilegítimo del emperador Wilhem II; o Jack London, habiendo fingido su muerte; o Ambrose Bierce, quien desapareció en México en 1913 (y tendría que haber vivido hasta 127 años para haber escrito todos los libros de Traven); o el presidente mexicano Adolfo López Mateos usando un seudónimo (su hermana, Esperanza López Mateos, fue la traductora de español de B. Traven). Por complicada que sea, la teoría de la viuda —de que Marut, Torsvan, Croves y Traven eran la misma persona— tiene más sentido.

Lo que más nos alegró aprender: Los libros de Traven suenan fantásticos. Sierra Madre es considerada, con razón, una de las mejores películas de todos los tiempos, en gran parte por la fuerza de su historia, en la que los buscadores de tesoros primero se unen y luego son separados y destruidos por la paranoia y la codicia. En general, las obras de Traven eran historias de aventuras, sustentadas por la conciencia de clase y social. Sin ser abiertamente políticos, los héroes de Traven son hombres de clase trabajadora que intentan triunfar a pesar de ser pisoteados por las ruedas del capitalismo. También llama la atención con frecuencia sobre la difícil situación de los indígenas mexicanos, décadas antes de que la izquierda política se apoderara del anticolonialismo como causa. Pero, ante todo, sus libros eran historias de aventuras que cambiaban las páginas, con héroes sin suerte que viajaban por el mundo en busca de aventuras.

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Lo que nos hizo más infeliz saber: Una teoría plausible implica que Traven se roba sus historias. Una cosa que hace que todas las teorías de Traven sean difíciles de cuadrar es que parece haber hecho mucho en una vida. Fue un anarquista alemán, un estadounidense que hizo un estudio en profundidad de la cultura indígena mexicana, actor y dramaturgo bohemio, miembro oprimido del proletariado, que logró salpicar su alemán con expresiones americanas y su inglés con alemanas, a pesar de que aparentemente nunca haber vivido en los EE. UU., dependiendo de la versión de la historia a la que se suscriba. Entonces, una teoría afirma que Rut Maret, un bohemio alemán, conoció a un estadounidense en México que estaba lleno de coloridas historias de viajes y aventuras, y tomó esas historias para sus libros. Gerald Gale, un personaje recurrente en varios de los libros de Traven, sería un sustituto de esta figura, que señala a Linn Gale, un editor de periódicos mexicano nacido en Estados Unidos que fue contemporáneo de B. Traven, como la inspiración de la vida real. para las historias de Traven.

También digno de mención: Sierra Madre no fue el único libro de Traven que se adaptó para la pantalla. Entre 1954 y 1963, seis películas, una película para televisión y un episodio de Cheyenne se basaron en las novelas o cuentos de Traven. Y en 1971, John Huston, quien dirigió Sierra Madre 23 años antes, protagonizó otra adaptación de Traven, El puente en la jungla , de la cual Wikipedia solo ofrece una descripción de una frase: En un pueblo de la selva mexicana, un niño se ahoga en un río debajo de un puente.

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El mejor enlace a otra parte de Wikipedia: además Treasure Of The Sierra Madre , El trabajo más conocido de B. Traven fue El barco de la muerte , (adaptado a una película de Alemania Occidental en 1959). También llamado barco ataúd , los barcos de la muerte eran embarcaciones inseguras tan fuertemente aseguradas que valían más para sus propietarios hundidos que a flote. Los propietarios de los barcos pintarían sobre la podredumbre, presentarían el barco como un barco nuevo y contratarían hombres desesperados para el peligroso trabajo de mantener el barco a flote ... o obtener el pago de un seguro. El libro de Traven usa la representación de la vida en un barco ataúd para presentar una crítica mordaz del capitalismo, y se especula que B. Traven tuvo que navegar en un barco de ese tipo para llegar a México desde Alemania, si es que de hecho era de allí.

Más abajo del agujero de gusano: Cuando el Treasure Of The Sierra Madre estrenada en la película, hubo una breve pero generalizada fascinación por los misteriosos orígenes de B. Traven. La vida La revista incluso ofreció una recompensa de $ 5,000 por información sobre el hombre detrás del seudónimo. El venerable La vida fue quizás la revista estadounidense más destacada del siglo XX, con publicaciones semanales de 1883 a 1972 y luego resurgiendo como una publicación mensual de 1978 a 2000. A lo largo de su publicación, la revista fue conocida por sus fotografías e ilustraciones icónicas de artistas como Norman Rockwell . A pesar de ser una revista de interés general sin un enfoque de noticias duras, La vida envió corresponsales de guerra a Irak durante el guerra del Golfo , aunque ese fue su último esfuerzo de este tipo, ya que la revista comenzó a tener dificultades financieras poco después.

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La Guerra del Golfo fue la primera de dos guerras libradas por un presidente estadounidense llamado George Bush contra Irak. El primero fue considerado un éxito rotundo por la parte estadounidense, en gran parte porque el anciano Bush limitó sus esfuerzos a expulsar al ejército iraquí de la vecina Kuwait, que había invadido, en lugar de intentar una invasión prolongada. La desventaja: el país permaneció bajo el gobierno de Saddam Hussein. Si bien pudo haber sido un dictador brutal, Hussein también tenía su lado sensible, como lo demuestra el novelas que escribió en secreto como presidente. Echaremos un vistazo a un autor seudónimo muy diferente la próxima semana.