The Twilight Zone: los cuatro estamos muriendo / el tercero desde el sol

Los cuatro estamos muriendo

Puntaje

C



Episodio

13

Título

Tercero desde el sol

Puntaje

A



Episodio

14

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Los cuatro de nosotros están muriendo (temporada 1, episodio 13; originalmente transmitido el 1/1/1960)

En el que hay un hombre que puede cambiar de rostro



Trato de no distraerme demasiado por las formas en que La zona del crepusculo es diferente de cómo podría producirse un espectáculo de este tipo en la actualidad. Después de todo, una parte sustancial de su poder proviene del hecho de que es de una época diferente y parece estar animado por preocupaciones muy diferentes a las que animan los dramas modernos. De hecho, su producción ocasionalmente teatral a menudo puede hacer que parezca más extraño, en lugar de menos, lo que lo convierte en el raro programa de televisión que realmente se beneficia de técnicas de producción anticuadas, en lugar de parecer demasiado definido por su época. Pero al ver The Four Of Us Are Dying, no pude evitar pensar en cómo el episodio, que comienza bastante bien pero finalmente se desmorona, podría haber sido mejor si se hubiera producido hoy y hubiera tenido un poco más de espacio para extender sus alas. (sobre, digamos, un episodio de una hora).

Imagínelo de esta manera: una mujer que actúa en un club de jazz se sorprende cuando, en su descanso, su amante muerto, un músico con el que una vez actuó, aparece muy vivo y le pide que se escape con él. Esa misma noche, un jefe de la mafia se enfrenta a alguien que pretende ser el fantasma de un hombre al que le disparó tres veces en el estómago y lo arrojó al río para morir. El fantasma se escapa con el dinero que le dispararon y apenas se escapa de los matones del mafioso. Y luego un padre, siempre atormentado por el hecho de que su hijo que no le va bien se ha convertido en un boxeador un tanto exitoso y lo mira fijamente desde carteles por todas partes, se encuentra con ese hijo en la calle y se encarga de dejarlo. el hijo sabe cuánto ha decepcionado a sus padres. Las tres pequeñas viñetas parecerían básicamente desconectadas, pero por tener lugar en la misma ciudad (y todas involucrando a alguien ausente durante mucho tiempo), y luego la historia podría caer en el truco en algún lugar de la parte superior del tercer acto: los tres de estos hombres son el mismo hombre, un hombre que puede cambiar su rostro para adaptarse a sus propósitos.

Eso, honestamente, se siente un poco más como un zona de penumbra episodio, y pone de fondo el peor elemento individual de The Four Of Us Are Dying, que es que abandona más o menos algunos de sus elementos más intrigantes por un intento muy, muy a medias en la historia de un joven que decepcionó a su padres, hasta el punto en que su padre decide asesinarlo. El guión, de Rod Serling a partir de un cuento de George Clayton Johnson, pone de relieve el hecho de que el hombre que llevará a cabo estas misiones variadas es en realidad un cambiaformas, vale, un cambiaformas, llamado Arch Hammer, un nombre delicioso en cómo pulposo es. Pero cuando sabemos que Arch asumirá las identidades de estos diversos hombres, le roba a las historias algo de su inquietud. Peor aún, Serling intenta meter muchos incidentes en el episodio, y termina defraudando casi todo.

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La mejor secuencia, con mucho, involucra a Arch, bajo la apariencia del músico Johnny Foster, yendo al club donde Foster tocó una vez para encontrarse con la chica de Foster, una cantante de jazz llamada Maggie. En esta secuencia, Beverly Garland (como Maggie) y Ross Martin (como Arch-as-Foster) realmente se dan cuenta de la extraña y enfermiza emoción que vendría de un amante muerto que vaga por tu vida nuevamente y afirma que, oh sí, el accidente. que vio su coche aplastado por un tren en realidad no lo había matado, sino a otro tipo que era algo así como él. Garland, en particular, es genial en esta secuencia, ya que su incredulidad da paso a una especie de felicidad mezclada con horror. Aquí hay un potencial real para algo que podría haberse convertido en una historia sobre qué es lo que realmente amamos de alguien y si alguien que finge ser esa persona podría ser alguien a quien lleguemos a amar también. (Un Archivos X episodio que tiene una premisa vagamente similar a este:Papas pequeñas- golpea estos latidos con mucho más éxito.)

A partir de ahí, el episodio comienza a desmoronarse. Arch-as-Foster convence a Maggie de encontrarse con él en la estación de tren para saltarse la ciudad y huir con él, aparentemente pensando que puede engañarla para siempre haciéndola pensar que él es real. Pero para hacer esto, necesitará dinero, por lo que vuelve a consultar sus prácticos recortes de periódicos para ir y enfrentarse al jefe de la mafia Penell disfrazado de Virgil Sterig, un hombre que Penell mató por dinero en efectivo. Esta no es una mala escena, de ninguna manera, pero la escena de Maggie y Foster fue mucho mejor que es fácil encontrarla un poco menos atractiva. Termina bastante bien, con la afirmación de Arch-as-Sterig de que es un fantasma que le avisa a Penell de que algo está pasando, pero la persecución subsiguiente por el callejón cercano establece la presunción más difícil de tragar del episodio.

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La zona del crepusculo a menudo depende de la coincidencia irónica, por lo que parece descortés quejarse de la coincidencia irónica aquí, pero el guión de Serling intenta exagerar el hecho de que el hombre del que Arch asume la identidad para escapar de los mafiosos, un boxeador llamado Andy Marshak, simplemente sucede para ser el hijo del operador del quiosco, se encuentra fuera del callejón. Supongo que tiene sentido que tanto Andy como su padre ocupen la misma ciudad, pero como Andy aparentemente es un boxeador famoso, todo se vuelve un poco más difícil de tragar. Además, se topa con el padre de Andy de inmediato, y el padre de Andy se lanza de inmediato a criticar lo que Andy le ha hecho a su familia. Se trata de intentar hacer algo tan emotivo como la escena de Maggie, solo que con la otra cara de la emoción de ver a alguien que se creía perdido durante mucho tiempo, pero es demasiado apresurado. Para cuando Arch está siendo arrastrado a la estación por un policía (que aparentemente tiene una llave de su habitación de hotel) y vuelve a asumir la identidad de Marshak, solo para que el padre de Marshak le dispare, luego se para y lo ve pasar rápidamente. su variedad de identidades, todo está demasiado abarrotado.

Cualquiera de estas cuatro historias podría haber funcionado como un episodio de televisión. De hecho, es fácil ver la historia de un hombre que puede cambiar su rostro evadiendo a la policía, o la historia de una mujer que huye con su amante muerto, o la historia del fantasma de un mafioso que exige su venganza y termina como el base para una gran zona de penumbra episodio. (Es más difícil ver la historia de un padre y su decepción de que un hijo no pueda volver a conectarse trabajando como un episodio del programa, pero, bueno, a Serling le encantaba el box, ¿quién sabe?) En el mismo episodio, el guión de Serling termina defraudando a todos ellos, y la solución necesaria para que todos funcionen juntos no habría sido terriblemente difícil de hacer. Este no es un episodio terrible, de ninguna manera, pero es profundamente decepcionante.

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¡Qué giro !: No hay mucho giro en este. Lo más cercano que califica es el momento en que Arch, que acaba de asumir la identidad de un boxeador, se encuentra con el padre enojado y descontento de ese boxeador fuera de un callejón. Dicho padre luego disparará a Arch-como-boxeador.

Grado: C

Observaciones perdidas:

  • Me gusta la forma en que el director John Brahm filma el episodio, particularmente las escenas en las que Arch camina por la calle bajo los letreros de neón y Brahm se apropia de la técnica que se usa con frecuencia en las películas de la época para usar cortes rápidos entre los letreros para sugerir el gran ciudad. Pero como esto es TV, todos los letreros están colgando obviamente del techo del estudio de sonido y continúan colgando sobre las escenas de la calle, como fantasmas extraños. (La partitura sólida de este episodio es el trabajo inicial de un joven Jerry Goldsmith, por cierto).
  • Todavía me sorprende que la serie emitiera nuevos episodios la noche de Navidad y Año Nuevo en su primera temporada. La televisión aún no había adquirido el hábito de tomarse unas vacaciones de dos a tres semanas.
  • George Clayton Johnson, quien escribió la historia de la que se basó este episodio, escribiría varios otros zona de penumbra teleplays e historias para esos teleplays, su más famoso probablemente sea Kick The Can. Su otro trabajo incluye un episodio de Star Trek y coescribiendo la novela La carrera de Logan .
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Third From The Sun (temporada 1, episodio 14; originalmente emitido el 8/1/1960)

En el que el final está cerca

Me pregunto cómo es vivir sabiendo que puedes morir en cualquier momento.

Evidentemente cualquiera de nosotros podría morir en cualquier momento. Solo tuve que salir de mi apartamento para hacer algo, y existe la posibilidad de que mientras cruzaba la calle, me hubiera atropellado un camión que no vi. O bien, podría tener un infarto. Mientras estamos en eso, su techo podría colapsar de la nada y enterrarlo bajo los escombros. Pero realmente no pensamos en estas cosas porque, si bien sabemos que son posibilidades, son posibilidades bastante remotas. Aún más remota es la idea de que alguna otra nación, de la nada, declarará la guerra nuclear a los Estados Unidos y nos reducirá a todos a montones carbonizados de átomos, mientras nosotros les declaramos la guerra y consignamos al mundo a una ceniza negra que flota a través del cosmos. Cuando era muy pequeño, los soviéticos todavía representaban una amenaza, aunque no se acercaba a la amenaza que representaban cuando mis propios padres estaban creciendo. (Mi madre recuerda vívidamente la crisis de los misiles en Cuba como una comprensión temprana en su juventud de cuán seriamente la situación global podría salirse de su eje). Y ahora, incluso con el surgimiento de muchas otras potencias globales potenciales, la amenaza del mundo abruptamente ser consumido por fuego nuclear parece mucho más remoto de lo que probablemente debería. (Después de todo, todos esos misiles siguen afuera allí.)

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Una de las cosas en las que me doy cuenta cada vez más esta vez a través de La zona del crepusculo Es cuánto todo en el programa está marcado por la idea de que todo el mundo podría morir en una guerra nuclear en un abrir y cerrar de ojos. No todos los episodios tratan de esto, pero hay una clara sensación de paranoia de la era nuclear y la era espacial a lo largo de la serie. Ningún episodio hasta este punto ha transmitido mejor eso que Third From The Sun, un episodio que revela su giro en el título pero, sin embargo, sigue siendo un retrato tenso y emocionante de una familia que intenta escapar de un mundo que ha recibido su sentencia de muerte (como así como lo que se describe sutilmente como una especie de estado comunista / fascista). Un científico y su amigo piloto de pruebas se encargan de robar un avión que el piloto acaba de probar, que resulta ser el platillo volante de Planeta prohibido Y utilícelo para escapar de un planeta que está a punto de morir en lo que obviamente es una guerra nuclear. Y una vez que llegan al espacio, el episodio revela que ... bueno ... están en camino hacia aquí, esperando que seamos más sensatos que su último mundo, que no nos suicidaremos que podrían evitarse fácilmente. (Teniendo en cuenta que logramos evitar una guerra nuclear entre Estados Unidos y la URSS, el fantasma de Rod Serling debería darnos una medalla).

Pero hay mucho más en este episodio que su, justificadamente famoso, giro. En particular, me impresionó cómo excitante todo esto sigue siendo. Al principio, nos informamos del hecho de que nuestro héroe, Sturka, que trabaja en una especie de planta de armas, sabe que el final está llegando, probablemente dentro de las 48 horas. Es más, las personas con las que trabaja parecen vagamente felices con esta noción y la idea de que la guerra para poner fin a todas las guerras finalmente está sobre ellos. (Mientras Sturka habla con un amigo sobre lo que sucederá, el amigo sugiere alegremente que, sí, una vez que la otra nación descubra que la nación de Sturka ha lanzado un arsenal, esa otra nación responderá de la misma manera, pero él no parece todos molestos por la forma en que es casi seguro que morirá en ese ataque.) Así que hay un reloj en marcha de inmediato, y es uno que no se puede evitar.

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Pero Sturka y su amigo Jerry tienen un plan, y el episodio nos deja entrar en ese plan lo suficientemente temprano para darnos una idea de hacia dónde se dirige todo esto y una idea de la facilidad con la que todo podría salir mal. Al robar el avión experimental que Jerry voló, los dos animarán a sus esposas y a la hija adolescente de Sturka, Jody (que está disgustada por tener que romper una cita hasta que descubre que está saliendo del planeta, algo que acepta con un entusiasmo extraño) a un mundo que Jerry tiene. encontró que está a sólo 11 millones de millas de distancia. (Es probable que el guión, nuevamente de Serling, esta vez de una historia de Richard Matheson, signifique 11 millones de años luz, ya que 11 millones de millas no te llevarían a Venus o Marte desde la Tierra). Todo esto es bastante sencillo, pero lo que hace que estos momentos funcionen es la paranoia que expresa Sturka. Sin ni siquiera decirlo, el guión implica en gran medida que los dos viven en una sociedad marcada por una vigilancia constante, una sociedad en la que necesitan idear una razón para llegar al taller de Sturka y encender una maquinaria ruidosa para hablar sobre su plan.

Pero hay otros indicios de que no estamos donde esperamos estar. El extraño diseño del teléfono indica que estamos en lo que se pensaba que era un futuro vago en 1959 (cuando se produjo este episodio). La forma en que Sturka tiene que usar su botón de empleado con su número deshumanizante sugiere que estamos en una sociedad totalitaria directamente de Orwell, una sociedad donde los hombres se reducen a números. Y la forma en que Carling, una compañera de trabajo de Sturka, siempre está flotando en la periferia de la historia, esperando a reventar a todos, sugiere un mundo donde la seguridad ha tenido prioridad sobre todo lo demás, donde si un planeta va a morir, Maldita sea, todo el mundo va a morir con él.

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Pero al mismo tiempo, el episodio hace todo lo posible para que todo esto parezca lo más hogareño y normal posible. La emoción de Jody por su cita sugiere que la típica adolescente de los 50 se prepara para salir con un chico guapo de la calle. La decoración de la casa Sturka es estadounidense de mediados del siglo XX. Cuando Carling se acerca para insinuar que conoce los planes de Sturka y Jerry, interrumpe una escena de tranquila vida doméstica, solo un par de parejas sentadas a jugar a las cartas y disfrutar de su última noche en casa. Se sirve limonada. Las dos esposas sacan un pastel y cortan trozos para todos. (Carling no quiere ninguno). Todo el escenario podría surgir directamente de Déjelo a Beaver o una de las otras comedias de situación de la época, si ignoras la nave espacial y la amenaza del holocausto nuclear. (Serling incluso deja entrar un toque agradable y definitorio de carácter para el personaje bastante subdesarrollado de la esposa de Sturka, que se encarga de limpiar la mesa de la limonada recién servida, aunque sabe que nunca verá esta casa de nuevo.)

Pero ese espectro de muerte inminente es allí, y todo el episodio está impregnado de la sensación de que todas estas personas morirán por algo que ni siquiera escuchamos el razonamiento. La sugerencia de Serling es que no importa cuán buena sea la razón que tenga la nación de Sturka para castigar a esa otra nación, no es lo suficientemente bueno como para matar a todas las personas del planeta. Y aunque no es sutil al hacer la conexión entre el planeta de Sturka y nuestro planeta, es notablemente sutil en cómo construye este argumento en primer lugar. Nunca escuchamos argumentos sobre política o argumentos sobre lo que se debe hacer. En cambio, vemos a un hombre que observa a todos acudir al verdugo con una sonrisa de felicidad en la cara y una melodía en los labios y decide que eso no es para él ni para su familia. Todos queremos engañar a la muerte, sugiere el episodio, entonces, ¿por qué estamos tan empeñados en preservar este sistema que podría borrarnos a todos del planeta en segundos? Cuando se trata de un empujón, la idea de matar a Carling ni siquiera se considera; cuando casi les impide llegar a la nave espacial, finalmente sucumben a este impulso, pero el mensaje del episodio es claro: la vida es preferible a la muerte. Y como ahora vivimos en un mundo donde la guerra nuclear entre dos superpotencias fue, en última instancia, prevenida, es revelador mirar hacia atrás en programas de televisión como este y recordar cuánta gente realmente hizo Preocúpate de que todo termine en un abrir y cerrar de ojos, no sea que estemos condenados a repetir ese terror.

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Qué giro: ¿El planeta que Jerry ha encontrado para que las dos familias establezcan su nuevo hogar? Bueno, no es otro que la Tierra, y el planeta en el que tuvo lugar todo esto es ... algún otro planeta, a 11 millones de millas de distancia.

Grado A

Observaciones perdidas:

  • Realmente quiero uno de esos teléfonos.
  • Sospecho firmemente que las dos familias no matan a Carling porque ese no es el tipo de cosas que se podían hacer en las cadenas de televisión en 1960, pero sigue siendo interesante que la idea ni siquiera se haya abordado. (Si Alfred Hitchcock presenta había hecho un episodio como este, sabes que alguien lo habría sugerido.) Aún así, al final se deshacen del tipo.
  • Si hay algo que yo no Al igual que en este episodio, es la forma en que todo el mundo parece tan feliz de estar camino a la tumba. Sospecho que Serling está haciendo un punto aquí sobre lo inútil que es todo esto, pero me sorprende que Sturka y Jerry sean las únicas personas que han pensado en levantar la nave espacial y alejarla de este lío.
  • Esa secuencia del juego de cartas es maravillosamente tensa. Me gusta la forma en que la cámara recorre la mesa hacia un nuevo primer plano de cada jugador, lo que sugiere cuánto saben que hay en juego. También me gusta la forma en que Jody se pasea en segundo plano, obviamente preguntándose qué diablos está pasando.
  • El título del episodio da un giro diferente a los espectadores modernos que lo vemos en Netflix o en DVD, pero vale la pena recordar que las personas que vieron este episodio en 1960 probablemente no hubieran conocido el título del episodio.
  • Sospecho que Richard Matheson no necesita más presentaciones, ya que, en mi opinión, es uno de los mejores escritores de ciencia ficción y terror que jamás haya existido. Si te gusta ese tipo de cosas, definitivamente échale un vistazo.
  • Wikipedia dice que una pista musical que luego se usaría en el Misión imposible Los créditos de apertura se utilizan en este episodio, pero no pude distinguirlo.
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