La dimensión desconocida: El fugitivo / La niña perdida

El fugitivo / niña perdida

Puntaje

A-



Episodio

25

Título

El fugitivo / niña perdida

Puntaje

A-



Episodio

26

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The Fugitive (temporada 3, episodio 25; originalmente transmitido el 9/3/1962)
En el que Old Ben tiene un secreto maravilloso y sexy ...

(Disponible en Netflix , Amazonas , Hulu , y CBS.com )



A veces pienso demasiado en la ficción porque disfruto analizando las posibilidades; a veces lo hago porque así es como funciona mi cerebro y no puedo evitarlo; ya veces, el trabajo hace que sea imposible no pensarlo demasiado. Durante la mayor parte de su tiempo de ejecución, El fugitivo es una historia encantadora y afable sobre una niña pequeña y su amiga mágica, que resulta ser un extraterrestre, pero vamos, no es como si no lo hubieras visto venir. La tía de la niña es un poco molesta, pero el guión intenta darle algo de profundidad al final, y es necesario tener algún tipo de personaje de regaño para generar el mínimo de suspenso de la historia. Luego obtienes el giro final, y es lo suficientemente inteligente, pero es un poco extraño, y ofrece una conclusión completamente idílica sin ninguna atención real a las consecuencias. Ah, pero el verdadero truco es cuando Rod Serling pronuncia su habitual monólogo de cierre. Resulta que hay consecuencias, pero no de la forma que la audiencia esperaba. Se supone que es un final feliz, pero es difícil ignorar las espeluznantes corrientes subterráneas. Y lo que es peor es que no hay razón para ese truco. Es una broma de mal gusto que casi lo arruina todo.

Digo casi, porque esto es realmente adorable, y voy a tratar de fingir que los últimos treinta segundos nunca sucedieron. La mayor fortaleza del episodio está en sus dos actores principales, J. Pat O’Malley (Old Ben) y Susan Gordon (Jenny). O'Malley, un veterinario de teatro y televisión, tiene una calidez cómoda y discreta que ayuda a aterrizar algunos de los momentos más extraños del episodio. Gordon, quien hizo su debut en la película de Bert I.Gordon Attack Of The Puppet People, carece de la autoridad de su coprotagonista mayor, pero ella es sólida, caminando en el límite entre entusiasta y estridente con solo un paso en falso ocasional. El elenco también se destaca por la presencia de Nancy Kulp, cuyo mayor reclamo a la fama (interpretó a Jane Hathaway en Los Beverly Hillbillies ) estreno más tarde ese mismo año. A Kulp se le asigna un trabajo más duro que los demás; interpreta a la tía Agnes, la arpía y severa tutora de Jenny. El personaje obtiene una de esas primeras impresiones imposibles de sacudir, ingresando al episodio solo para ladrar inmediatamente invectivas al amable anciano que ha sido tan amable con Jenny, antes de despotricar contra la niña por sus pecados. El guión intenta hacer retroceder esto en una escena posterior, cuando Agnes está visiblemente preocupada por la salud de su hijo, y casi funciona, pero todo parece una parte demasiado de los esfuerzos del guión por cumplir los deseos. Dado que Jenny se va a escapar con el Viejo Ben al final, es importante que la familia que deja atrás no se muestre comprensiva. (E incluso con ese intento, es difícil deshacerse de la rareza de una historia en la que una niña que se escapa de casa para siempre con un grupo de extraterrestres es un final inequívocamente feliz).

Aún así, sean cuales sean las fallas que tenga, el script hace el trabajo básico. Charles Beaumont aprovecha al máximo el tiempo limitado que tiene, comenzando la historia en lo que sería el segundo o tercer acto de un programa más largo y asegurándose de que las cosas avancen a buen ritmo. La escena de apertura es especialmente fuerte, mostrando al Viejo Ben jugando béisbol con un grupo de niños y presentando casualmente el hecho de que a. El Viejo Ben tiene poderes especiales yb. Los niños son plenamente conscientes de esos poderes. (Cuando Ben conecta un jonrón a la estratosfera, un niño se queja de que se suponía que no debía usar magia. Dado que la payasada de Ben les costó a todos una pelota de béisbol, es difícil culparlo). Hay un momento divertido en el que Ben se convierte en un marciano para asustar a todos, y la disparidad entre las reacciones de los niños y nuestra comprensión de lo que esto realmente significa, es bastante ingeniosa.

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El guión también hace un buen trabajo al darnos una idea clara de quién es Jenny y por qué ella y el Viejo Ben se han unido tan rápidamente. Entre su tía implacablemente sin humor y su pierna ortopédica (por una dolencia no especificada, aunque supongo que es polio), Jenny necesita amigos; y aunque se lleva bien con los otros niños en la escena inicial, es revelador que es la única chica del grupo. (También es derribada rápidamente cuando quiere interpretar a la capitana de un cohete). En cierto modo, el viejo Ben es como un amigo imaginario que resulta ser real: cariñoso, paciente, infinitamente solidario y siempre disponible para pasar el tiempo. con ella. Además, está todo el asunto de la magia, que a los niños les suele gustar. A Beaumont incluso se le ocurre una excusa razonable de por qué Ben no ha hecho nada por la pierna de Jenny, mientras que puede salirse con la suya con juegos y bromas con los niños, la curación de un debilitamiento significativo llamaría la atención, y está desesperado por mantenerse a la baja. .

No descubrimos exactamente por qué está desesperado hasta casi el final de la media hora, pero hasta entonces, El fugitivo hace un buen uso de su espacio limitado, haciendo que Jenny rebote entre los apartamentos (sentí más simpatía por la tía Agnes cuando me di cuenta cuán pequeña Jenny presta atención a todo lo que dice), primero para advertir a Ben, luego para esconderlo en su bolsillo, y así sucesivamente. Al jugar el secreto cerca del chaleco, los dos hombres que persiguen a Ben parecen cortésmente siniestros, especialmente cuando golpean a la chica con una de sus cositas mágicas. El disparo noquea a Jenny y casi la mata, pero todo fue solo una trampa para sacar a Ben de su escondite; cuando visita a Jenny por última vez para salvar su vida, los cazadores se revelan y luego las cosas se ponen aún más alegres.

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No envidio a Beaumont por querer un final feliz, y hay un murmullo agradable que proviene de tener expectativas revertidas. Los dos policías que persiguen a Ben son en realidad sujetos suyos; en su planeta, es un rey, y supuestamente un muy buen rey, tan bueno que cuando se escapó de su trabajo, estos tipos fueron enviados a cazarlo y traerlo de regreso. Lo cual, está bien, eso es casi demasiado alegre para su propio bien, pero Ben tiene una especie de aire real en él, así que puedo seguir adelante. Jenny decide que quiere ir con él, pero las leyes o lo que sea dice que no puede, por lo que elabora un plan en el que Ben cambia su forma para que coincida con la de ella, lo que obliga a la policía a llevarlos a ambos al mundo alienígena. porque aparentemente no tienen forma de distinguir entre los dos. Multa. Multa. Es lindo. Incluso si la pobre tía Agnes va a quedar destrozada por esto, especialmente después de que vimos lo preocupada que estaba cuando Jenny estaba enferma.

Es lo último que no puedo soportar. Rod Serling cierra el episodio y, con su habitual tono sarcástico, explica que Jenny dejó una imagen de cómo se ve realmente el viejo Ben. Serling nos muestra la imagen, es un hombre apuesto de veintitantos años, y explica que Jenny se convertirá en su reina cuando crezca. Eso es ... eso no está bien. ¿La niña tiene, qué, ocho años? ¿Diez? ¿Y este tipo la verá crecer y luego se casará con ella a pesar de la diferencia de edad / especie? Eso no es gracioso, eso es Space Lolita. Sin esos segundos finales, el episodio es agradable y dulce. Para ellos, es una ventana a una época en la que las personas veían las cosas de manera muy diferente a como las ven ahora.

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Qué giro: Ben, el viejo amigo de Jenny, es en realidad un rey alienígena que puede manipular la materia con esta mente, y Jenny deja la Tierra para vivir con él y, cuando crezca, casarse con él.

Grado B

Observaciones perdidas:

  • Otro signo de los tiempos: ¿Robaste un banco? No. ¿Mataste a alguien? No. Entonces debes ser comunista.
  • Debo enfatizar, no estoy tratando de dar a entender que los años sesenta fueron una especie de patio de recreo pedófilo. Si tuviera que adivinar, diría que se debe más a un enfoque diferente del material de género; como tantos zona de penumbra episodios, este funciona mejor si no lo piensas. Solo en este caso, encuentro las conclusiones inevitables. (También hay algo de paternalismo que Papá sabe mejor incorporado en la idea. Toda la historia tiene una visión sesgada de los roles de género: las únicas dos mujeres son Jenny, que rechaza agresivamente la condición de niña, y la tía Agnes, que es horrible).
  • ¿Voy a morir, Ben? Sí, eventualmente.

Little Girl Lost (temporada 3, episodio 26; originalmente transmitido el 16/3/1962)
En el que caerse de la cama puede llevar a lugares extraños ...

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(Disponible en Netflix , Amazonas , y Hulu )

Una vez escuché una historia en un podcast (no recuerdo si era Radiolab o This American Life, así que creo que me acabo de vender) sobre un tipo que pensó que había refutado la teoría de la relatividad de Einstein. Este no era un gran físico o un súper genio; solo un hombre decidido que tenía algo de tiempo libre y vio algo que pensó que no tenía sentido. En un bonito giro en el arco habitual de los desvalidos, ese hombre estaba completamente equivocado, pero lo que realmente hizo que la historia fuera fascinante fue su negativa a aceptar su error. Escucharlo intentar justificarse frente a un científico real es inquietante, y su línea de pensamiento, y la forma en que se niega a permitir que ese tren se descarrile por la lógica real, es como escuchar a un teórico de la conspiración proponerse. infinitas justificaciones para ignorar la verdad del sentido común. Solo que la razón por la que este tipo está tan convencido de que tenía razón es porque pensó que estaba operando con sentido común; La teoría de Einstein no era algo que pudiera comprender, y creía que eso significaba que había algo fundamentalmente incorrecto en ella. Ver Little Girl Lost, un buen episodio sobre descubrir algo que no entiendes podría estar acechando al final del pasillo, me hizo pensar en cuánto ha cambiado nuestra capacidad para comprender el mundo en los últimos dos siglos. Hubo un tiempo en que, teóricamente, una persona promedio podía decirse a sí misma que sabía lo que estaba pasando, que los principios físicos subyacentes a la realidad eran accesibles para todos. Pero ahora, necesita una formación especial y una inteligencia excepcional para comprender prácticamente cualquier cosa. Es un pensamiento aterrador. ¿Quién sabe qué paredes son sólidas ya?

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La premisa debe ser familiar para los padres y para cualquiera que haya visto Duende o esa Treehouse Of Terror cuando Homer es absorbido por una dimensión diferente: una noche, Chris (Robert Sampson) y Ruth (Sarah Marshall) Miller se despiertan con los sollozos de su hija, Tina. Chris se levanta para ver cómo está, pero cuando mira dentro de su habitación, su hija no está durmiendo en su cama. Tampoco está en ningún otro lugar de la habitación, o aparentemente en la casa. Todavía puede oírla llorar, y esos gritos suenan como si vinieran de cerca. Ruth se mete en la búsqueda, y ambos Miller se desesperan cada vez más hasta que finalmente se dan cuenta de que Tina ha desaparecido, pero no de una manera que ninguno de los dos entienda. Entonces Chris hace lo que todo el mundo hace en una crisis: llama a su amigo Bill (Charles Aidman), el físico.

Eso es un pequeño salto, y Little Girl Lost necesita un pequeño acto de fe para aceptar. Para que todo lo demás siga, debemos aceptar alguna taquigrafía narrativa. No es que los padres de Tina no se hubieran dado cuenta de que algo extraño estaba sucediendo eventualmente, pero la velocidad con la que llegan a esa conclusión, aproximadamente en el espacio del frío abierto, es demasiado rápida para una estricta plausibilidad. Aún más extraño es el hecho de que Chris decide llamar a Bill y pedirle ayuda. Normalmente, cuando su hijo desaparece, físico no es la primera palabra que se le viene a la mente (a menos que haya un físico que robe niños; esos bastardos están en todas partes). En una versión más sencilla del material, cabría esperar que Chris y Ruth destrozaran la casa durante unos veinte minutos, sintiéndose cada vez más aterrorizados hasta que finalmente se derrumbaron y llamarían a la policía. Tal vez antes de la policía, llamarían a los vecinos y empezarían a buscar afuera, pero no creo que llamaran a Bill hasta dentro de unos días. Los gritos de Tina hacen de esta una situación inusual, pero con solo treinta minutos de ejecución, Matheson tiene que hacer trampa para que todo esté en su lugar.

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Lo cual es totalmente genial, especialmente teniendo en cuenta lo genial que es Little Girl Lost. A veces, los atajos son necesarios, y al mover las cosas más rápido de lo que normalmente irían, Matheon se las arregla para obtener ese primer momento de sorpresa cuando mamá y papá se dan cuenta de que están teniendo una pesadilla despierta, así como todas las cosas ingeniosas con el cálculo. descubra lo que sucedió, y luego tropecé con una manera de lidiar con eso. Esta es una historia que realmente funciona mejor si todo sucede lo más cerca posible del tiempo real, capturando una noche horrible en la vida de una familia que, a pesar de que viven para contar la historia, nunca mirará al mundo de la de la misma manera otra vez. Hay algo casi arquetípico en ese gancho inicial, algo tan simple y, sin embargo, intensamente aterrador: no solo Chris y Ruth están asustados por su hija, pueden escucharla llamándolos allí mismo, pero no pueden encontrarla. No importa dónde miren, no hay nada que encontrar. De repente, su casa suburbana perfectamente normal y perfectamente segura resulta tener misterios, y esos misterios tienen dientes. Es un símbolo maravilloso y pulposo de la creciente paranoia de la época: la realidad está cambiando de formas que la generación anterior no puede comprender.

Aún así, todo esto podría haberse vuelto demasiado tonto o demasiado vago para funcionar durante toda la media hora. Por eso Bill es un dispositivo tan útil. Como señala Mark Zicree en su Compañero de Twilight Zone , casi todo el diálogo de Charles Aidman es expositivo; pasa la mayor parte de su tiempo en pantalla tratando de explicar lo inexplicable hablando mucho sobre las dimensiones y las relaciones espaciales y demás. Sin embargo, la parte importante no es lo que dice. Es la forma en que lo dice. Esta es una historia que necesita una justificación racional suficiente para darnos el sentido de lo que está en juego, y lo entendemos muy pronto. Tina (y eventualmente el perro de la familia, Mac) ha caído a través de un agujero en la pared a la cuarta dimensión, y ahora existe en un plano de la realidad que solo se cruza tangencialmente con el nuestro. El tiempo y el espacio funcionan de manera diferente allí, lo que hace que sea mucho más fácil perderse y que sea especialmente difícil para cualquiera encontrar algo al otro lado. Mientras Bill guía cuidadosamente a Chris y Ruth a través de la situación, tomándose el tiempo para dibujar un contorno con tiza en la grieta por la que se deslizó Tina, la crisis se enfoca. Pero hay poco consuelo en eso. Aidman es tranquilo, sensato y, sobre todo, práctico en su enfoque, pero sus explicaciones realmente responden a algunas de las preguntas importantes, como, ¿por qué sucedió esto ahora? ¿Está Tina en peligro? ¿Y cómo diablos la recuperarán? De repente, el mundo ya no tiene el sentido que tenía antes, y toda la familia Miller se pierde de una forma u otra.

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Una de las ventajas del formato de antología es la falta de seguridad para los protagonistas de cada nueva historia. No había garantía de que encontraran a Tina al final del episodio, y aunque las probabilidades estaban en contra de que el programa dejara a un niño en el vacío para morir de hambre lentamente (o peor), todavía existía la posibilidad de que algo malo pudiera ocurrir. suceden en los minutos finales, lo suficiente para mantener la herida de tensión muy apretada. Las cosas se ponen aún más incómodas cuando Chris cae por la grieta mientras intenta alcanzar a su hija; el clímax es Chris gritando en un vacío inclinado mientras Tina deambula agarrando al perro de la familia, su única oportunidad de regresar a casa. Fuera de la historia, la mayor pregunta de Little Girl Lost es si el programa revelaría o no cómo se veía la cuarta dimensión; el resultado es un poco ridículo, pero efectivo, y probablemente tan bueno como cabría esperar con un presupuesto de televisión. Lo que realmente lo hace funcionar es la edición y las extrañas perspectivas. Es un poco como visitar el interior de una pintura de Salvador Dalí, y hace que lo que es esencialmente el mismo ritmo se repita una y otra vez (¡Tina, ven aquí! ¿Papá? ¿Dónde estás? Tina, ¡ven aquí! ¿Papá? ¿Dónde estás?) multa.

Esa cuarta dimensión es un lugar inquietante, y lo más inquietante de ella es lo vacía que está. Hay niebla y formas extrañas en la distancia, pero nada vivo que el ojo pueda ver. Pero a medida que pasan los segundos, y Bill sigue gritándole a Chris que se apresure, es fácil preguntarse qué podría estar escondido en algún ángulo lovecraftiano imposible: una figura retorcida, saliendo a trompicones a la vista. Todo esto es especulación; no hay ninguna sugerencia de ningún monstruo en el episodio, y la razón por la que Bill está tan ansioso por que Chris, Tina y Mac lleguen a casa es que la grieta por la que se deslizaron está comenzando a cerrarse. Pero lo que hace que una historia como esta sea tan efectiva es que sugiere lo más profundo, en un nivel que apenas podemos comenzar a sospechar, y mucho menos a comprender, el mundo entero está embrujado. Hay espacios a los que no podemos acercarnos y conceptos en los que solo podemos confiar y que nuestros mejores comprenden. Y nos queda enredarnos en la estela del genio, disfrutando de los frutos de su trabajo y esperando que las sombras que dejaron atrás no nos sigan de alguna manera a casa.

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Qué giro: En realidad, no hay torsión: Tina cae por un agujero a la cuarta dimensión y su padre la saca justo antes de que el agujero se cierre, con suerte para siempre.

Grado A

Observaciones perdidas:

  • No quería entrar en Poltergeist o en el episodio de Simpson, pero aprecio un poco más a ambos por haber visto esto. Poltergeist especialmente; la película se las arregla para expandir la premisa original sin nunca agotarla, cambiando el enfoque de ritmo rápido de Matheson por una integración más pausada y mesurada de lo mundano y lo extraño. Y luego está el cambio de la charla de ciencia ficción por lo puramente sobrenatural. La película no es una adaptación literal de la historia original de Matheson, pero probablemente podrías encontrar algo en ese cambio.
  • La actuación está bien en esto, con Aidman siendo el principal destacado; Sarah Marshall pasa la mayor parte del episodio cerca o histérica, pero dado que así es como se escribió el papel, es difícil culparla. La peor actuación proviene de alguien a quien ni siquiera vemos. Rhoda Williams, una adulta, hace casi todos los diálogos de Tina y nunca parece una niña convincente.
  • Un detalle más: me doy cuenta de que portal de cuarta dimensión no es exactamente una frase atractiva, pero es extraño que ni Chris ni Ruth se esfuercen mucho en seguir a su hija hasta el final. E incluso entonces, Chris no toma una decisión consciente de entrar, sino que fracasa y saca lo mejor de una mala situación. Tal vez esto sea una señal del respeto de la era por la autoridad; una vez que Bill les dice que se queden atrás, escuchan.
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La próxima semana: Todd va en busca de Persona o Personas Desconocidas, y luego el poder se le sube a la cabeza en La Gente Pequeña.