The Twilight Zone: I Sing the Body Electric / Cavender Is Coming

Canto el cuerpo eléctrico / Cavender Is Coming

Puntaje

C+



Episodio

35

Título

Canto el cuerpo eléctrico / Cavender Is Coming

Puntaje

C+



Episodio

36

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Canto el cuerpo eléctrico (temporada 3, episodio 35; emitido originalmente el 18 de mayo de 1962)

En el que la abuela es un robot



(Disponible en Netflix , Hulu , Amazonas , y CBS.com .)

Es un poco sorprendente que Ray Bradbury y La zona del crepusculo solo conectado para este episodio. Sin duda, las huellas dactilares del maestro de la ciencia ficción están por toda la serie, en su enfoque en historias breves y su amor por los giros jugosos, pero este es el único guión que se le ocurrió al autor para la serie, y es obvio en todo momento que Rod Serling y compañía lo tratan con guantes de niño. Por ejemplo, cuando la narración de Serling surgió de la nada cuando quedaban unos cinco minutos en el episodio (lo mejor para acelerar las cosas hasta el punto en que los niños se van a la universidad y ya no necesitan a la abuela), se siente sin precedentes. De hecho, la última vez que sucedió algo como esto fue a principios de la temporada uno, lo que indica que el programa había evitado esta posibilidad de su fórmula por un tiempo. El personal de redacción de un programa no cambia una base sólida para cualquiera, pero si Ray Bradbury quiere escribir un guión, bueno, estará feliz de cambiar algunas reglas, particularmente para el episodio que se transmite como el número 100.

Según Marc Zicree El compañero de la dimensión desconocida , este fue en realidad el tercer intento de Bradbury de crear un guión para el programa, con su adaptación de dos cuentos cortos diferentes para las temporadas uno y dos, ninguno de los cuales se produjo en realidad. (El de la temporada dos estuvo muy cerca, mientras que el de la temporada uno fue rechazado, posiblemente por ser demasiado caro para rodar). Canto El cuerpo eléctrico es inusual en el canon de Bradbury en el sentido de que comenzó su vida como un guión de televisión, se convirtió en uno de los cuentos del autor en 1969, luego se convirtió en un guión de televisión nuevamente cuando fue reinventado como el especial La abuela eléctrica (¡protagonizada por Maureen Stapleton y Edward Herrmann!) en los años 80. Entonces, de alguna manera, esto puede considerarse un primer borrador de lo que Bradbury estaba buscando y, como la mayoría de los primeros borradores, no es tan bueno como probablemente podría ser, lo cual es una lástima. Más zona de penumbra Los episodios de Bradbury habrían sido algo bueno, pero, como dice Zicree, esto tendrá que ser suficiente.

Hay muchas cosas buenas en Canto The Body Electric, pero su falla final es que se basa en una ausencia que el programa nunca hace un buen trabajo mostrándonos, en lugar de contarnos. Sabemos que estos niños han perdido recientemente a su madre, y sabemos que su padre no sabe cómo tener a alguien que les proporcione un cuidador maternal y cálido en sus vidas. Pero rara vez estamos mostrado cómo la familia está luchando en esa ausencia, o cómo los niños están desamparados sin la mujer que los dio a luz. Quizás debido a la media hora de duración o quizás porque eso es lo que realmente interesa a todos los involucrados, el guión de Bradbury pasa de largo el duelo y llega directamente a la construcción de la abuela, con Vaughn Taylor como nuestra guía.

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Para ser justos, la escena en la que Taylor, interpretando al vendedor del emporio de fabricación de robots Facsimile, Ltd., guía a los niños y a su padre por su almacén extrañamente oscurecido para mostrarles todos los ojos, oídos y brazos de repuesto que podría agregar a su nuevo La abuela robótica es una tonta. Taylor claramente se está divirtiendo con el papel, y hay un cierto júbilo desenfrenado en la idea de poder construir un persona , quien eventualmente se convertirá en una parte vital de su familia y un compañero de confianza. Esta escena también es útil para delinear las diferencias entre la hermana menor Karen y el hermano Tom, que se divierten con la idea de construir una abuela eléctrica, y la hermana mayor Anne, que todavía se está recuperando de la muerte de su madre. Los directores James Sheldon y William Claxton (gran parte del episodio se volvió a filmar) capturan gran parte de esto con movimientos de cámara suaves y fluidos, en lugar de cortar entre estaciones, lo que le da a todo un ambiente aún más macabro, particularmente cuando es obvio que los diversos los brazos que cuelgan de la pared (visto arriba) son solo actrices que introducen sus brazos a través de agujeros en la pared.

No, los problemas surgen en la escena posterior, cuando la abuela (hábilmente interpretada por Josephine Hutchinson) aparece en escena para encantar a Karen y Tom y, gradualmente, abrirse camino hasta el corazón de Anne. Muchas de las mejores historias de Bradbury tienen una alegría encantadora, y este episodio apunta a eso con la escena en la que la abuela hace que aparezcan varios juguetes para que los niños jueguen (incluida una cuerda para una cometa que parece salirse de su dedo), pero algo sobre el tono es solo apagado . Tal vez sea porque se trata de un episodio de un programa en el que el público siempre está esperando a que caiga el otro zapato, a que alguien revele su verdadera monstruosidad, pero hay algo en la salubridad de esta secuencia que se siente extrañamente depredadora.

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Curiosamente, se pone peor. Bradbury es conocido por sus lujosas frases, piezas de prosa que resuenan con hermosas palabras e imágenes vívidas. Pero eso es difícil de poner en boca de los actores, y su diálogo aquí a menudo es rígido y poco convincente (particularmente cuando se trata de Karen y Tom, quienes no son interpretados por los actores más fuertes del mundo). A Veronica Cartwright le va mejor como Anne, pero hacia lo que se está construyendo todo el asunto, la idea de que la abuela nunca puede morir, y eso será algo bueno para los niños, en última instancia, parece una especie de oscuro . Leí el cuento basado en esto y lo disfruté principalmente, así que tal vez sea solo algo en las actuaciones, pero la abuela de vez en cuando parece estar presente únicamente para que los niños olviden a su madre por completo, en lugar de aliviar el proceso de duelo. Cuando empuja a Anne fuera del camino del automóvil que se acerca y luego soporta la peor parte del golpe, parece que Anne podría estar a punto de aprender una lección sobre el autosacrificio del robot que claramente desprecia. En cambio, lo que aprende es que todo puede ser maravilloso todo el tiempo, lo cual es una premisa decididamente extraña para un zona de penumbra episodio.

No quiero abatirme demasiado en esto. La idea de preservar una emoción o un momento en ámbar es rampante en el trabajo de Bradbury, por lo que tiene sentido que surja aquí. Y cuando el episodio trata de las escenas que mueven la trama, como la escena del vendedor o la escena del automóvil o la escena final en la que la abuela regresa a la fábrica para ser reutilizada, hay una extraña y hermosa eficiencia en ello. Y la narración y el diálogo de Bradbury suelen ser hermosos, especialmente cuando no se esfuerzan demasiado por lo profundo. Pero uno también se queda con la sensación de que esto podría haber sido mucho más. En algún lugar de aquí, las emociones fueron reprimidas. La apertura podría haber tenido mucha más tristeza, la mitad mucha más alegría y el final mucha más tristeza dulzura. En cambio, el episodio se siente a medio terminar, un borrador de algo que se convertirá en algo mejor a lo largo de la línea, pero que todavía no está terminado.

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¡Qué giro !: En realidad, no hay uno. La abuela simplemente regresa a la fábrica una vez que los niños se van a la universidad y ya no la necesitan.

Grado B

Observaciones perdidas:

  • Se siente extrañamente apropiado toparse con Cartwright aquí, ya que ella también jugó un papel (y uno algo significativo, nominado al Emmy) en el otro TV Club Classic con el que se alterna, Los archivos x .
  • Me encanta la cajita en la que los niños presionan los botones para escuchar las distintas voces potenciales de la abuela leyendo las citas de Whitman. Es un dispositivo tan bradburyiano, a la vez cálido y ridículo y también lleno de pretensión literaria.
  • Si aún no lo ha leído, me encantaría que leyera miPieza curiosa nerdsobre las obras de Bradbury. Se enterró en una semana ajetreada y no mucha gente lo encontró, pero estoy realmente satisfecho con el resultado.
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Cavender Is Coming (temporada 3, episodio 36; originalmente transmitido el 25 de mayo de 1962)

En el que Rod Serling realmente quiere sacar al aire un programa sobre ángeles

(Disponible en Netflix , Hulu , Amazonas , y CBS.com .)

Por alguna razón, Rod Serling realmente pensó que necesitaba hacer una comedia amplia sobre ángeles serviciales en el aire. Tiene sentido. La década de los 60 fue la era de la comedia de situación de fantasía, los programas sofisticados que tomaban premisas muy amplias: ¡me casé con una bruja! ¡Mi nuevo amigo es un marciano! —Y los convirtió en al menos un poco de diversión para reír. Aunque muchos de estos programas no estaban al aire cuando Serling intentó por primera vez hacer una comedia basada en ángeles con el Sr.Bevis de la primera temporada, debe haber estado en Hollywood lo suficiente como para saber lo que había en el aire y tener algunas ideas propias. en ese sentido. El problema, como probablemente habrás adivinado, es que Serling no es un muy buen escritor de comedias, siempre apuntando a cosas más amplias cuando los chistes más sutiles podrían haber sido mejores, y su idea de una comedia basada en ángeles realmente no tenía sentido. en cualquier lugar a Vamos una vez, digamos, el Sr. Bevis ha conocido a su ángel de la guarda o una vez que Cavender ha ayudado a Carol Burnett. Eso no quiere decir que las comedias de situación de los sesenta no puedan ser tremendamente repetitivas, pero las comedias de situación de fantasía también prosperaron mejor cuando hubo un elemento de sorpresa en la forma en que los poderes mágicos serían útiles esa semana. Es difícil imaginar que eso suceda con cualquiera de estos episodios.

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Como que quiero enlazar a mirevisión del Sr. Bevisy simplemente digo, Eso, pero volví y lo releí, y quizás fui demasiado caritativo con ese episodio. (Sigo pensando que está bien dirigido por William Asher, pero es difícil para mí recordar mucho más al respecto. También es posible que el resplandor de The After Hours, un episodio clásico legítimo, tuviera un efecto de halo). decir que Cavender Is Coming es casi la misma historia, solo que aquí, el protagonista es el ángel, en lugar del ser humano dijo que el ángel ayuda. Como premisa para un programa de televisión, eso tiene más sentido que un ser humano torpe que es constantemente ayudado por su ángel de la guarda (la premisa de la serie propuesta de Bevis), pero realmente requiere un toque ligero. En cambio, Cavender Is Coming usa casi exactamente la misma historia que Bevis, con el ángel dándole a la mujer todo lo que quiere, solo para que ella se dé cuenta de que no es lo que quiere. No hay ningún conflicto real aquí, porque básicamente sabemos a dónde va esto desde el principio, incluso si no hemos visto al Sr. Bevis. La idea de que no sabes lo que tienes hasta que se acaba es antigua en la narración, y parece surgir mucho en las historias de cumplimiento de deseos en particular. Así que no hay nada remotamente sorprendente aquí.

Si Cavender tiene algo que recomendarlo, probablemente sea la actuación de Carol Burnett, quien hace todo lo posible con los torpes ritmos cómicos de Serling. En el papel de Agnes Grep, Burnett deja en claro por qué ama la vida que tuvo y por qué está triste de verlo desaparecer cuando Cavender se lo quita para darle todo lo que él cree que quiere. Hay muchos atracos aquí (Burnett nunca conoció un poco de comedia amplia que no pudiera interpretar hasta el final), pero eso tiende a encajar con los estilos de comedia de Serling, que son exagerados y ridículos. Burnett también hace que Agnes sea muy comprensiva en los primeros tratos con su jefe, lo que hace que el momento en que pierde su trabajo sea una preocupación mucho más apremiante. Y, de hecho, si este hubiera sido un episodio sobre cómo Cavender la ayudó a encontrar una vida significativa que aún le permitiera conservar todas las cosas que la hacían feliz, podría haber valido la pena.

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En cambio, la historia se convierte en un vaivén, con una capa adicional de piloto de puerta trasera para mayor diversión. Si no entiende esos términos de escritor de televisión, no se preocupe. Lo explicaré. El up-and-back es una historia en la que un personaje se enfrenta a un problema, luego resuelve ese problema, volviendo al status quo sin que nada haya cambiado. Por lo general, el personaje aprende una lección, al menos, pero en Cavender Is Coming, la lección que aprende Agnes es que le gusta su vida tal como es. No tiene un camino creíble a seguir para mejorar su vida, ni parece tener sentimientos realistas sobre el hecho de que está desempleada y luchando. Ella es una de las pobres felices, y no hay nada particularmente malo en eso, pero lo único que la frustra, en realidad, es tener cosas, que no se sienten tan realistas.

Mientras tanto, las cosas del piloto de la puerta trasera aparecen en las escenas en el cielo, con los ángeles que tienen pequeñas alas que parecen garras de langosta. Hay muchas cosas aquí que parecen arrancadas de Es una vida maravillosa , desde las estrellas centelleantes que parecen ser sustitutos de ángeles hasta la idea de la necesidad de ganarse las alas, y eso no es una mala idea para una serie, supongo, especialmente cuando se considera la forma en que se construye la escena final en la premisa de un episodio semanal. , con solo Cavender como el personaje que regresa de una semana a otra (aunque supongo que el otro ángel podría haber sido su versión de Orson de Ork). Pero los elementos que existen únicamente para decir, ¡Oh, Dios mío, piensa en las aventuras que tendremos contigo semanalmente, Cavender! son particularmente torpes, mucho más que cualquier otra cosa en Mr. Bevis (quizás porque eso se replanteó una vez que Burgess Meredith dejó de protagonizarlo). Con demasiada frecuencia, un piloto de puerta trasera se siente incompleto sin una serie que lo respalde, una rama evolutiva fallida en el árbol genealógico de la televisión. Cavender Is Coming no se siente así, pero ciertamente tiene la sensación de no encajar fácilmente dentro La zona del crepusculo .

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¿Por qué Serling estaba tan decidido a hacer que saliera al aire una serie sobre ángeles? No tengo idea, y Cavender Is Coming tampoco sugirió nada intrínsecamente emocionante sobre la premisa. Pero incluso si Serling hubiera resuelto ese problema en particular y hubiera escrito el mejor guión piloto de puerta trasera (muy poco probable, dadas sus deficiencias cómicas), la actuación de Jesse White casi seguramente lo habría enterrado de todos modos. White es un buen actor, pero su trabajo aquí está totalmente equivocado para la parte de un ángel torpe y bien intencionado que se tropieza con la respuesta correcta a pesar de sí mismo. Parece demasiado brusco, demasiado dispuesto a sentirse frustrado con Agnes por no entender que le está dando toda esta mierda genial, y a ella simplemente le debería gustar. De alguna manera, la actitud de Cavender parece extenderse al proyecto en su conjunto. Esto es de Serling segundo intento por traerte una comedia angelical, ¡América! ¿Por qué no puede simplemente seguir con el programa y gusta ? ¡Le facilitaría mucho las cosas si lo hicieras! Lamentablemente, Serling nunca clavó la idea, y nadie eligió ninguna de estas series. Pero tenemos estos dos raros zona de penumbra notas al pie para recordarlas y eso las hace, a pesar de los mejores esfuerzos de Serling, inmortales.

¡Qué giro !: Cuando Cavender le da a Agnes todo lo que cree que ella quiere, resulta que ella en realidad no quiere nada de eso. Quiere recuperar su antigua vida.

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Grado: C

Observaciones perdidas:

  • Aparentemente, este episodio se emitió originalmente con una pista de risa. Todas las versiones que puede encontrar transmitiéndose ahora, incluidas las versiones en DVD y en los servicios de transmisión, no tienen la pista de risa y no puedo encontrar ninguna evidencia en video de ello. Pero estoy seguro de que existe.
  • Según Zicree, muchas de las cosas que le ocurren a Agnes al principio de su trabajo se basaron en historias de la vida real de Burnett, por lo que puede que sea el mejor material del episodio.
  • Me gustó el personaje del aterrorizado conductor del autobús, transportado mágicamente a todo tipo de vehículos pero siempre destinado a ser el conductor.
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La próxima semana: Zack concluye la tercera temporada con El cambio de guardia.