The Twilight Zone: The Masks / I Am The Night, Color Me Black

Alan Sues (izquierda), Brooke Hayward

Reseñas La zona del crepusculo

'Soy la noche, coloréame de negro' / 'Las máscaras'

Título

'Soy la noche, coloréame de negro'



Puntaje

C+

Episodio

26

Título

'Las máscaras'



Puntaje

A

Episodio

25

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The Masks (temporada 5, episodio 25; originalmente transmitido el 20/3/1964)



En el que la máscara es la ventana del alma

(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

Lo complicado de una obra de moralidad es encontrar una manera de transmitir el mensaje sin volverse mojigato. Cuando era niño, tal vez El niño que lloraba lobo le enseñara algo sobre mentir; a medida que envejece, simplemente le enseña que los adultos pueden ser imbéciles y que si va a mentir, tal vez intente variar las cosas. Pero eso es solo una fábula, de todos modos. Puedes desarmarlo, pero nadie espera en serio personajes bien elaborados y una narrativa convincente. No se puede decir lo mismo de un episodio de La zona del crepusculo , y en algunas de las entradas más débiles del programa, el esfuerzo por transmitir un mensaje se interpone en el camino de la narración real. Eso no es bueno. Está perfectamente bien tener un punto, pero estamos aquí por la ficción primero, y nos ponemos ansiosos cuando se convierte en una conferencia.

The Masks esquiva este problema con una facilidad y eficiencia que es condenadamente impresionante en este punto del programa. Aquí hay un ángulo moral definido; hay buenos y malos personajes, y los malos son castigados por sus fechorías. Aquí no hay zona gris y ninguna posibilidad seria de redención. Y en cuanto a los giros, la acumulación no es tan sutil. El hombre rico moribundo Jason Foster (Robert Keith) invita a su repugnante hija y a su repugnante familia a su cama para estar con él en sus últimas horas. Ellos lo engañan por su dinero, y él les dice que la única forma de asegurarse de que recibirán su herencia cuando él se vaya es usar una de las cinco máscaras diferentes que él había hecho especialmente para ellos hasta que el reloj marque la medianoche.

No es un gran salto pasar de las peroraciones constantes de Jason contra sus seres más cercanos y queridos a la suposición de que esas máscaras son malas noticias. Y la configuración no hace ningún esfuerzo por ocultar lo que se supone que deben hacer las máscaras, al menos en un sentido temático. Es un dispositivo inteligente: Jason afirma que se supone que una persona debe usar la máscara que mejor representa la antítesis de su carácter, lo que obliga a cada miembro de la familia a admitir tácitamente sus faltas incluso cuando supuestamente se definen a sí mismos lo contrario. El yerno Wilfred (Milton Selzer), quien dice ser amigable, usa la máscara fría y calculadora; la nieta Paula (Brooke Hayward), que es arrogante, egoísta y obsesionada con su propia belleza, usa una máscara con la nariz hacia arriba y los pómulos altos; etcétera. Las máscaras (diseñadas, explica Jason, por un viejo cajún) están hechas de manera inteligente y espeluznante. No estoy seguro de haber podido describir exactamente qué pecado se suponía que cada uno sugería a primera vista, pero las explicaciones de Jason las encierran de manera convincente en su lugar, horribles distorsiones de los rasgos humanos que son a la vez satíricas e innatamente horripilantes.

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El giro es que cuando llega la medianoche y Jason muere, cada miembro de la familia se quita la máscara para descubrir que lo que antes solo estaba adentro ahora está en la superficie para que todos lo vean.

Lo cual es genial, y los efectos de maquillaje son bastante convincentes. Pero si bien este episodio no habría funcionado sin los efectos, también es un ejemplo inteligente y bien elaborado de cómo construir un remate sin demorar o perder el tiempo de la audiencia. Hablando narrativamente, esta no es una historia complicada. El protagonista (Jason) tiene un plan; ese plan funciona sin problemas; y nadie involucrado en el plan (aparte de Jason) tiene idea de lo que está sucediendo hasta que es demasiado tarde para hacer algo al respecto. Los personajes están dibujados de forma clara e inteligente. Parece que la vil familia de Jason pasó por allí de camino a recorrer la fábrica de chocolate de Willy Wonka. Estas son criaturas repugnantes y patéticas, y fascinantes por eso: el episodio tiene pocas bromas abiertas, pero hay algo oscuramente hilarante en ver a los idiotas retorcerse.

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Eso es importante. Por muy satisfactorio que sea ver a estos idiotas recibir su merecido castigo, es necesario que sea tan divertido verlos antes de sufrir como después. Todos los actores abrazan sus roles con una astuta mezcla de estereotipo y especificidad; Los pecados de cada personaje son obvios casi desde sus primeros momentos en la pantalla y, sin embargo, son lo suficientemente distintos como individuos para que no se vuelvan aburridos. El episodio muestra un toque hábil con la caracterización en todo momento. Nada demasiado complejo, porque demasiada complejidad privaría a la historia de su poder. Cuanta menos simpatía tengas por estos yahoos, mejor. Al mismo tiempo, tienen que tener algo de vida en ellos, porque si todo se desarrolla como una larga reprimenda, rápidamente se volvería tedioso. El problema del juego moral de nuevo: estamos aquí para la historia, no para la conferencia.

Aproximadamente dos tercios de Las máscaras es una conferencia; específicamente, es una conferencia de Jason, despotricando contra su prole venenosa. Sin embargo, esto nunca parece presumido o redundante, porque el conflicto tiene sus raíces en las personas y no en algún tipo de juicio divino. Lo que hace que esto sea menos una historia sobre gilipollas que sufren por ser gilipollas, y más una historia sobre un conflicto entre individuos. El elemento moral sigue ahí, pero al hacer que lo que sucede sea una elección por parte de Jason (y, en menor medida, una elección por parte de sus víctimas, ya que es solo su codicia lo que le permite atraparlas), el guión de Serling evita la trampa de asentarse en una estructura arquetípica demasiado obvia. Pueden estar esbozados y algunos de ellos pueden ser monstruos, pero su humanidad está presente en todo momento. Tal vez puedas sentir un poco de lástima por la familia desfigurada al final, y tal vez te preguntes por qué Jason está tan empeñado en castigarlos, y el episodio deja espacio para esos sentimientos.

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La escena de apertura marca el tono de gran parte de lo que funciona aquí. Es una escena pequeña: dos de los sirvientes de Jason (Bill Walker y Maidie Norman) tienen una conversación rápida que sirve para establecer que su jefe es un hombre enfermo y que sus parientes deberían llegar pronto. Está claro que Jeffrey el mayordomo (Walker) y la doncella anónima (Norman) no se preocupan mucho por los familiares, pero sí se preocupan por la salud de Jason, y en más de un uf, no quiero encontrar otro trabajo. tipo de manera. Así que ese es un trabajo expositivo rápido fuera del camino. Pero lo que hace que la escena sea tan importante en su forma moderada y sin pretensiones es que en solo un minuto o dos, tenemos una idea decente de cómo son las vidas de estos dos personajes. Nunca se vuelve a ver a la criada, y Jeffrey pasa el resto de su tiempo en pantalla en modo estoico de mayordomo, pero en esa conversación rápida, claramente son personas que son más que simples roles que llenan el espacio.

Es difícil saber cuánto atribuir esa empatía momentánea al guión y cuánto atribuirlo a la dirección. La humanidad de Serling es una de sus mayores fortalezas como escritor, pero típicamente expresa esa humanidad a través de una prosa elocuente y apasionada y fuertes posturas dramáticas. No hay grandilocuencia en esa escena de apertura, y mientras Jason pasa gran parte del episodio hablando sobre las locuras de sus hijos y nietos, su mala salud física socava habitualmente cualquier impresión de grandilocuencia. Y además, le está gritando a su hija y a su familia. Si resultó mal, él no puede ser completamente inocente de la culpa.

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Ida Lupino es el único actor que ha protagonizado un episodio de La zona del crepusculo (El Santuario de los Dieciséis Milímetros) y también directo; también es la única mujer directora en la historia de la serie. The Masks tiene la suerte de tener uno de los guiones más sólidos de Serling, pero la dirección de Lupino es clave: elegante sin exagerar el estilo y con un refrescante sentido de la perspectiva en todo momento. (La actuación también es excelente, lo cual no es sorprendente; los actores convertidos en directores generalmente obtienen excelentes actuaciones de las personas con las que trabajan). Mientras Jason y su familia interpretan su tragedia menor, el episodio ocasionalmente corta a (presumiblemente stock ) imágenes de la ciudad de Nueva Orleans, animadas con las celebraciones de Mardi Gras. Eso, junto con la escena de apertura, sugiere un mundo más grande y proporciona una textura valiosa para todo lo que sigue. La toma final revela el horror de lo que sucedió sin enfatizar demasiado el evento. Ahí están, acurrucados en la escalera, sus rasgos deformados en un reflejo grotesco de su venalidad. No están muertos, y serán ricos después de que esto termine, pero sus vidas como la conocen han terminado; el episodio no se regocija ni lamenta este hecho. Es simplemente lo que pasó. Cómo lo tomemos depende de nosotros.

Qué giro: Las máscaras que Jason había hecho especialmente desfiguran a los miembros de la familia (aparte de Jason) que las usan, hasta que sus rostros coinciden con sus pecados.

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Observaciones perdidas:

  • Me pregunto por qué la cara de Jason no cambió. ¿Fue porque aceptó la muerte? ¿Se ofreció a sí mismo como sacrificio a cualquier poder que haga funcionar las máscaras? ¿Era un tipo tan decente que no merecía el castigo? Realmente no importa, aunque pude ver una versión de esto en la que su rostro también está distorsionado; solo el precio que tiene que pagar para hacer el trabajo.
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I Am The Night, Color Me Black (temporada 5, episodio 26; originalmente emitido el 27/3/1964)

En el que el sol se va hoy y mañana y mañana

(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

El título sobre lo dice todo, ¿no? I Am The Night, Color Me Black tiene la reputación de ser un ejemplo de Serling en su momento más predicador, y esa reputación es merecida. Esto tiene algunas de sus peores indulgencias: muchos grandes monólogos, muchos diálogos morados, un intento de hacer una especie de gran comentario que se extralimita y, al hacerlo, cruza la línea hacia la autoparodia. El episodio intenta juzgar todo el odio del mundo, que es a la vez un objetivo noble y dolorosamente quijotesco. El alcance se amplía tanto que al final cualquier poder que pudiera tener la metáfora se pierde en un exceso difuso. No se trata solo de racismo, luchas civiles, codicia o ansia de poder. Es un intento de decir algo sobre todo lo que al final no significa nada: un alegato genérico de tolerancia que no tiene en cuenta las complejidades del conflicto humano.

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Sin embargo, la sinceridad está ahí y, a veces, puedes sentir a Serling luchando por articular sus intenciones. Eso hace que sea difícil reírse de esto, incluso cuando se torpe. Demonios, en lo que respecta a las metáforas visuales, una ciudad donde el sol nunca sale no es una mala idea, y desde el principio, el episodio se siente no solo cubierto de oscuridad sino empapado de cosas. Las escenas de interior son como viajes a través de un submarino con fugas, donde el aire no está saturado de agua sino de noche. Todo el mundo sudoroso y nervioso: hay una impresión casi táctil de calor empalagoso, humedad pegajosa, el tipo de clima cálido en el que la puesta de sol no ofrece ningún alivio. La sensación de pesadilla nunca se detiene, y ayuda a dar una pátina de autoridad incluso a los fragmentos más bucles del guión. La historia nunca concuerda con el tipo de comentario directo y poderoso por el que se esfuerza Serling, pero la dirección de Abner Biberman al menos asegura que se vea impresionante.

De todos modos, ese complot: un hombre ha sido condenado y condenado a muerte por asesinar a otro hombre. A lo largo del episodio, descubrimos que la víctima era un intolerante horrible (a menos que la quema de cruces solo signifique que encendió fuego cuando estaba enojado), y el asesinato fue en realidad un acto de defensa propia. El condenado, Jagger (Terry Becker) fue engañado mediante una combinación de vigilancia policial prejuiciosa y reportajes difamatorios, y ahora que finalmente ha llegado la fecha de la ejecución, algunas de las partes responsables se sienten culpables por todo el asunto. La oscuridad aparentemente interminable probablemente no ayude a disipar sus miedos. El fenómeno parece estar localizado, lo que hace que la culpa sea aún más difícil de eliminar. Es un día pésimo para todos. (Bueno, el ayudante Pierce, interpretado nada menos que por el jodido George Goober, Pyle Lindsay se está divirtiendo, porque es un idiota, pero incluso él está nervioso).

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Lo extraño es que no vemos a Jagger en algunas escenas, y cuando lo vemos, ya había creado una imagen del tipo en mi cabeza. Más específicamente, había construido una imagen de él como un hombre negro. Terry Becker es blanco, y aunque el actor está bien (aquí hay uno de los Hombres desesperados de Serling, aunque este es un poco más heroico que el resto), su raza es una de las primeras señales de que este episodio no puede estar a la altura de sus convicciones. . ¿Una historia sobre fuerzas cósmicas que intentan equilibrar la injusticia de un hombre afroamericano que es ejecutado injustamente en una ciudad del sur por defenderse de un fanático blanco? Eso dice algo. Eso tiene dientes. No es sutil y se adentra en el territorio del mensaje, pero la ficción que está dispuesta a ser directa sobre su punto puede tener un impacto increíble, especialmente cuando se enfrenta a un problema del mundo real muy definido y muy relevante. Si Jagger hubiera sido negro, habría requerido coraje y podría haber abordado un problema todavía agonizante y crítico en el sistema de justicia estadounidense.

Como es, es más un encogimiento de hombros. Jagger es solo un tipo complicado que está enojado la mayor parte del tiempo sin una razón clara; lo que establece el final del episodio (en el sentido de que no hay héroes o villanos reales, exactamente, solo mucho odio en todas partes; antes de que lo ahorquen, Jagger admite que disfruta matando al otro hombre, lo que aparentemente lo hace tan culpable como cualquiera), pero es difícil ponerse nervioso. El racismo del difunto se usa simplemente como prueba de que era un canalla, y se pierde cualquier posibilidad de algo específico. Supongo que tiene sentido, dado el giro. La oscuridad no es una cuestión de equilibrio cósmico. Es un símbolo visible de una emoción intensa, una condena general de la rabia sin ninguna consideración de las causas y razones de esa rabia. Es como un político que sermonea a una comunidad sobre disturbios: nadie se opondrá si dices que la violencia es mala y el odio es malo, pero declaraciones tan amplias ignoran y subestiman el contexto que crea violencia y odio. Decirle a las personas que se amen unos a otros es una idea perfecta, pero esperar que eso sirva como solución —esperar una predicación santurrona que pretenda que todos tienen la misma culpa de los problemas del mundo solucionará todo— nunca va a hacer nada. pero ayude a sostener los sistemas de desigualdad que nos trajeron aquí en primer lugar.

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Hablando de santurronería, todo esto se está volviendo un poco excesivo, ¿eh? Pero realmente no hay mucho más que discutir. El episodio se ve limpio, la actuación está bien, pero el guión ofrece homilías apasionadas en lugar de críticas directas, y el resultado es bien intencionado pero plano. Según Wikipedia, Serling escribió el episodio en respuesta al asesinato de JFK, y eso tiene sentido: hay un grito de angustia detrás de cada escena, un deseo desesperado de que todo se ralentice y que las personas sean decentes entre sí y dejen de gritar y matar y todo lo demás. Ese es un impulso humano reconocible y con el que es fácil simpatizar. Pero resulta en una escritura descuidada e ineficaz. El discurso que el Reverendo Anderson (Ivan Dixon, que es negro, y en una posición de autoridad moral sobre la ciudad, que es algo, de todos modos) da al final, que establece lo que es la oscuridad justo antes de que la radio anuncie que se está volviendo de noche. en todo el mundo, suena como un himno más a los hombres que ya tienen autoridad. Se bueno por favor. Deja de gritar tan fuerte. Todo cambiará si todos seguimos las reglas. Nosotros prometemos.

Qué giro: La noche permanente es solo el odio de la humanidad que finalmente toma forma visible.

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Observaciones perdidas:

  • No estoy seguro de cómo funciona la noche del odio. Como, ¿por qué empeora después de la ejecución de Jagger? ¿Y por qué Dallas se oscurece? ¿La gente de la ciudad deambula odiando cosas en respuesta al asesinato del presidente? Una vez más, el impacto del episodio se reduce en parte porque está muy desenfocado. Todo se siente como un primer borrador.
  • Sin embargo, el efecto de que las cosas se volvieran aún más oscuras en la ciudad fue sorprendente. Muy claustrofóbico.
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La próxima semana (actualizado): Porque mi agenda se ha vuelto demasiado ocupada (¡estoy en un programa!), zona de penumbra las revisiones están en pausa durante algunas semanas. Pronto volveremos a tropezar con el resto de la temporada 5.