La dimensión desconocida: Reina del Nilo / Contenido de la caja

televisor

Reseñas La zona del crepusculo

'¿Qué hay en la caja?' / 'Reina del Nilo'

Título

'Qué hay en la caja'



Puntaje

C-

Episodio

24

Título

'Reina del Nilo'



Puntaje

B-

Episodio

23

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Queen Of The Nile (temporada 5, episodio 23; emitido originalmente el 6 de marzo de 1964)



En el que la belleza tiene su precio ...

(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

Jordan Herrick (Lee Philips) es un cínico. Sabemos que es un cínico porque Rod Serling amablemente menciona este hecho mientras describe al personaje en la narración inicial del episodio. En lo que respecta a las condiciones que amenazan la vida, ser un cínico en La zona del crepusculo está a la par con ser un hombre de pan de jengibre en una escuela de párvulos. Si te quedas el tiempo suficiente, alguien te comerá vivo. Y eso es lo que pasa aquí. Jordan tiene la tarea de entrevistar a una hermosa actriz de cine (Ann Blyth). La actriz, Pamela Morris, es amable y encantadora, pero hay algo extraño en ella. Parte de esto es lo implacablemente que sus encantos alejan la conversación de cualquier cosa de interés real; y parte de ello es que sus historias sobre su pasado nunca cuadran del todo. Entonces Jordan comienza a cavar y, bueno. Probablemente puedas adivinar cómo va a ir esto.

Lo extraño es que, a pesar de los comentarios de Serling en sentido contrario, Jordan nunca se muestra particularmente cínico. Oh, de vez en cuando aparece una leve sonrisa en su rostro cuando piensa que sabe que alguien está tratando de engañarlo, pero nunca es abiertamente grosero o despectivo con nadie. Incluso simpatiza con la madre agresivamente preocupada de Pamela. Jordan no es un completo idiota ni nada; de hecho, es lo suficientemente inteligente como para meterse en serios problemas. Pero tampoco es una especie de imbécil engreído y escéptico que tropieza con los mismos poderes que se ha pasado toda la vida descartando, solo para sufrir por su arrogancia. Su mayor crimen es subestimar los extremos que su sujeto llegará para mantener su juventud y mantenerla en secreto del mundo exterior; y no sería un gran episodio si no hiciera eso.

La verdad es que no es un gran episodio. No es realmente terrible ni doloroso de ver, y hay algunos momentos, generalmente expositivos, en los que la historia se convierte en algo más que una marcha lenta hacia una conclusión inevitable. Philips ofrece una interpretación discreta y competente, y Blyth logra sugerir cierta profundidad en su carácter comprensiblemente opaco; la actriz capta a la perfección lo demasiado amistoso, Oh, sientes que eso se espera de las celebridades femeninas, toda esa sonrisa y ese ingenio forzado y solo un ligero toque de necesidad coqueta. El acto es obvio, pero la obviedad es una gran parte de su encanto, con solo un leve guiño a su audiencia, como si todo fuera solo una gran broma, pero los dos están juntos, así que está bien.

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Blyth no da miedo, ni siquiera cuando la escena final da un giro hacia la violencia, pero está bien. Los monstruos como ella son más interesantes cuando son un poco comprensivos, y aunque no hay ningún esfuerzo real para ponerte del lado de Pamela, ella es fácilmente el personaje más interesante de la historia, lo cual es lo suficientemente cercano. Aparte de ese comentario cínico de Serling al principio, Jordan solo existe realmente en función de la narrativa. Necesitamos a alguien que sirva como víctima potencial de los encantos de Pamela (entre otras cosas), y necesitamos a alguien que pueda profundizar en la historia de fondo de la actriz para explicar por qué es un misterio. Así que Jordan es un reportero apuesto con reputación de saber la verdad, aunque sin mucho instinto de supervivencia. Pero eso es todo. Como dije, Philips es competente, pero no tiene ningún límite en él, lo que le quita al episodio una ironía dramática muy necesaria y lo convierte más en un marcador de posición que en un ser humano.

La hija de Pamela, Viola Draper (Celia Lovksy) está bien, y su relación con su madre es sin duda el elemento más interesante del episodio. Viola sabe quién (¿qué?) Es su madre, y cómo se mantiene tan joven, y no la aprueba; de hecho, pasa la mayor parte del tiempo en la pantalla tratando de advertir a Jordan que se vaya. Sin embargo, nunca le da a Jordan una razón específica (es decir, mamá tiene un escarabajo egipcio que drenará tu fuerza vital de tu pecho hasta que termines como un traje y una pila de polvo en la alfombra que tendré que limpiar). arriba.), y sus advertencias son demasiado vagas y restringidas para ser de mucha utilidad. Ella está cumpliendo una función narrativa, al igual que Jordan: es la Sra. Foreshadowing, quien nos da suficientes pistas para hacernos saber que deberíamos estar preocupados, sin revelar el juego y liberar la tensión. Pero su presencia en la casa de Pamela plantea preguntas que el episodio nunca sigue.

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No es difícil completar algunos de los espacios en blanco; como mujer mayor, es posible que Viola no tenga los medios para cuidar de sí misma, por lo que realmente no tiene ningún otro lugar adonde ir. No sabemos cómo se siente Pamela por tener un hijo (parecería un lastre en el juego de la inmortalidad), pero no parece que le guste demasiado a su hija. Lo cual es comprensible, dado que Viola está tratando, de una manera nerviosa y condenada al fracaso, de salvar a las víctimas potenciales de su madre. Ambas mujeres tienen muy buenas razones para querer a la otra fuera de su vida y, sin embargo, viven juntas y tienen una rutina. La situación tiene sentido en el contexto de la historia, pero tiene el suficiente sentido como para sugerir alguna otra dirección potencialmente más fructífera en la que el episodio podría haber ido.

Es cierto que si Viola o Pamela hubieran sido los personajes del punto de vista, habría sido mucho más difícil mantener en secreto la verdadera naturaleza de la reina. Pero claro, no es un gran secreto de todos modos. Es obvio desde el principio que la juventud de Pamela no es natural, y una vez que aceptas eso, no es un gran salto asumir que ella está manteniendo su longevidad y belleza por medios desagradables. Hay algo de suspenso esperando ver caer el otro zapato en Jordan, pero es en gran parte superficial.

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La única vez que la trama supera lo obvio es durante la conversación telefónica de Jordan con su editor (Frank Ferguson) sobre la filmografía de trabajo de Pamela. Hay algunos problemas de plausibilidad acerca de esto (es decir, si quieres vivir para siempre como una belleza perfecta, tal vez entrar al cine no sea la mejor manera de mantener un perfil bajo), pero esos son insignificantes; Es fascinante pensar cuánto más difícil sería para Pamela permanecer fuera del radar en los tiempos modernos, con nuestro mayor acceso a la información de la cultura pop, pero para el período, funciona. Mejor aún, hay algo gratificantemente sensato en la investigación de Jordan y la ayuda de su editor. No aprendemos nada revelador, pero el sentido práctico de lo que podría significar la larga vida de Pamela y cómo podría verse desde fuera ayuda a fundamentar la presunción. Es una de las pocas ocasiones en que el episodio no parece encajado en un curso obvio: Jordan está investigando, en lugar de simplemente caer en la línea de Pamela.

Pero todo resulta en nada. Queen Of The Nile no es terrible, y el guión (el último trabajo acreditado de Charles Beaumont en el programa, aunque fue escrito por Jerry Sohl) es competente. Es solo que no hay una chispa real aquí, ni sorpresas ni sentimientos profundos. Todo es como si alguien conectara variables en una ecuación, y este es el resultado. Las matemáticas se mantienen, pero ¿a quién le importa?

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Qué giro: Pamela Norris es en realidad mucho mayor de lo que deja ver su apariencia, y mata gente para mantener su juventud.

Observaciones perdidas:

  • Pensé en mencionar cómo este episodio podría servir como comentario sobre la forma en que se espera que las mujeres mantengan su belleza a toda costa, especialmente en la industria del cine, pero eso nunca es un problema en el contexto de la historia. Pamela es una estrella porque eso es lo que esperamos que sea una mujer increíblemente hermosa. (Además, supongo que hay algo de ego involucrado).
  • Una nueva versión moderna de esto podría tener a Jordan como reportero de Buzzfeed, y el artículo sobre Pamela podría usar una de esas cosas deslizantes.
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What’s In The Box (temporada 5, episodio 24; originalmente emitido el 13/3/1964)

En el que no hay nada que ver aquí ...

(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

Puede que Queen Of The Nile no se sienta inspirada, pero al menos no fue activamente odiosa. Este es un trabajo duro y, lo que es peor, es un trabajo intensamente desagradable en el que dos personas desagradables se gritan hasta que uno de ellos muere. El elemento sobrenatural se revela rápidamente y no es tan emocionante: un televisor mágico que muestra el pasado y el futuro, todo feo y miserable. No hay moral ni catarsis. Incluso la figura del tramposo que hace que todo comience apenas se registra: es la mejor parte del episodio, pero solo está presente durante dos o tres minutos, y nunca tenemos ningún sentido de su personalidad o su motivación más allá de lo siniestro y ¿por qué diablos no? En un episodio mejor, eso no sería un problema; en un episodio mejor, eso incluso podría haber sido una fortaleza. Pero tal como está, What’s In The Box podría usar desesperadamente algo, cualquier cosa para mantenernos mirando.

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No es solo que la historia sea aburrida, aunque prácticamente lo es. Joe (William Demarest) y Phyllis (Joan Blondell) Britt son una pareja casada infeliz. Piense en los Lockhorns, pero con un afecto menos manifiesto. Un espeluznante reparador de televisores (Sterling Holloway, la voz original de Winnie the Pooh) arregla la televisión de los Britt, pero hace algunos ajustes en el proceso; después de irse, Joe encuentra un canal que le muestra escenas de su propia vida. Primero, la aventura que ha estado teniendo, que le niega enérgicamente a su esposa. Luego, una pelea entre él y su esposa que se vuelve física y termina con él empujando a Phyllis por la ventana. Como si eso no fuera suficiente, Joe se ve a sí mismo siendo condenado por el crimen y enviado a la silla eléctrica.

El concepto tiene cierto potencial (los anuncios y programas falsos ocasionales son divertidos), y hay algo amargamente divertido en ver a Joe ver cómo se destruye su vida debido a su temperamento y comportamiento miope. Por una vez, tenemos un episodio nominalmente cómico que no presiona demasiado para asegurarse de que entendemos que se trata de bromas; hay una sensación de que se supone que esto es al menos moderadamente divertido, pero no mucha música tonta o payasadas demasiado amplias. Cuando los Britt comienzan a golpearse entre sí con los muebles, es una pelea legítima: el caos es impresionante, e incluso un poco espantoso. Eso no compensa la presunción que impregna casi todo, ya que no se nos anima a identificarnos con los Britt ni particularmente a gustarnos de ellos. Pero bueno, al menos no hay señales de sonido wah-wah-waaaaaah.

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Simplemente no hay sorpresas en ningún momento de la historia. El giro ocurre temprano: Joe enciende la televisión en el canal 10 y se mira a sí mismo hablando con la mujer con la que está teniendo una aventura (señora afortunada, eso), y eso es todo. Es un poco sorprendente cuando la televisión comienza a mostrar el futuro, pero no lo suficiente como para darle vida al proceso. La televisión ofrece una narrativa y, a pesar de los esfuerzos de Joe por lo contrario (Phyllis nunca ve nada más que estática), esa narrativa es cierta. No hay ninguna justificación o razón real para nada de esto, y tampoco hay ninguna novedad en ello.

Eso hace que la visualización sea dolorosa. Queen Of The Nile no fue una sorpresa por ningún tramo de la imaginación, pero al menos tenía un arco. What’s In The Box comienza con dos personas tontas y malas que se atacan entre sí; procede a verlos disparar un poco más; ofrece uno o dos minutos en los que parece posible que se reconcilien; y luego sale Phyllis por la ventana. Los retratos de relaciones rotas o disfuncionales pueden ser un gran drama, pero solo si hay algo de conocimiento mezclado con la disputa. No tenemos idea de por qué Joe y Phyllis son como son. No son más que máquinas de resentimiento que se escupen odio entre sí, y las pocas veces en que uno de ellos en realidad, brevemente, muestra preocupación, empeora todo lo demás.

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Si bien es posible contar historias con conclusiones obvias, una de las grandes reglas de la escritura es que nunca es una buena idea decirle a su audiencia hacia dónde se dirige y luego ir allí sin ninguna complicación. Eso es exactamente lo que sucede aquí, y es insoportable, como verse obligado a ver a un niño pequeño quemar hormigas vivas con una lupa. Si Joe hubiera podido usar lo que vio en la televisión para cambiar el curso de su vida, al menos habría tenido sentido todo esto. Puede que no haya sido genial, pero al menos todo podría haber algo de esperanza bajo toda esa fealdad. Tal como está, es solo una pesadilla poco creativa que termina exactamente como crees que terminará. La dirección de Richard L. Bare ofrece algunas tomas impactantes de pesadilla, y los actores se lanzan al trabajo, pero el resultado es solo un ejercicio de sadismo narrativo.

Qué giro: La televisión muestra el futuro. El futuro no es bueno.

Observaciones perdidas:

  • Holloway realmente es sorprendente como reparador. No hace ningún intento de guiñar el ojo a la audiencia o explicarse; el episodio podría haber usado más de él.
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La próxima semana: Echamos un vistazo a The Masks, dirigida por Ida Lupino, y nos ponemos serios con I Am The Night: Color Me Black.