The Twilight Zone: La superación personal de Salvadore Ross / El número 12 se parece a ti

'El número 12 se parece a ti'

Puntaje

A-



Episodio

18

Título

'La superación personal de Salvadore Ross'

Puntaje

B+



Episodio

17

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La superación personal de Salvadore Ross (temporada 5, episodio 17; emitido originalmente el 17/1/1964)

En el que ser el mejor hombre no te hace a prueba de balas



(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

Aquí, entonces, está el último participante en La zona del crepusculo La línea de hombres desesperados y enojados: Salvadore Ross (Don Gordon). En el espectro entre patético y idiota, Sal se inclina más hacia la derecha que la mayoría. Lo conocemos primero conduciendo un convertible prestado para impresionar a una mujer que claramente no quiere tener nada que ver con él, sin importar cuánto le grite. Enfadarse con alguien por no querer salir contigo no es una buena forma de causar una primera impresión en la audiencia. La conversación entre Sal y Leah (Gail Kobe) es espeluznante y está cargada con el potencial de violencia: él no la golpea, ni siquiera da una impresión clara de que quiere hacerlo, pero la forma en que la agarra del brazo y exige que le dé él lo que quiere es suficiente para marcarlo como un idiota del más alto nivel. Afortunadamente, dado que este programa es lo que es, podemos estar seguros de que su aspereza será recompensada adecuadamente pronto.

Sal finalmente obtiene sus merecidos, de una manera que trabaja demasiado duro para lograr el perfecto aterrizaje irónico. Pero antes de eso, el episodio sigue una premisa asombrosamente simple hasta sus conclusiones lógicas, de una manera que es a la vez temáticamente esclarecedora y narrativamente sólida. Hay defectos aquí, pero el guión (de Jerry McNeely, basado en un cuento de Henry Slesar) se mantiene en gran medida; su mayor defecto es la necesidad de atajar la emoción auténtica para llegar a una conclusión específica y predeciblemente clara. El hecho de que la historia siga siendo entretenida incluso con esos atajos es una señal a favor de la actuación decidida y punzante de Gordon, y de la voluntad de la historia de aceptar un concepto extravagante de una manera práctica y gratificante.

Ese concepto: después de romperse la mano tratando de obligar a Leah a escucharlo, Sal termina en el hospital, donde, después de una conversación casual con otro paciente (J. Pat O'Malley como un anciano resfriado que le recuerda a Sal cómo tiene suerte de ser joven; un típico zona de penumbra mensaje aquí, Agradezca lo que tiene), descubre que tiene la capacidad de intercambiar condiciones con otras personas, siempre que esas personas estén de acuerdo con el intercambio. Como en: Sal sugiere que preferiría tener el resfriado del anciano que una mano rota, el anciano está de acuerdo, y más tarde, Sal descubre que el comercio, aunque fue una broma, se ha hecho realidad. Tiene un resfriado leve y el anciano tiene una mano rota. El anciano no está contento con este cambio de fortuna, pero Sal lo ignora porque, como se señaló anteriormente, Sal es un idiota.

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Como van los ganchos sobrenaturales, esta es una buena 'ONU'. La habilidad descubierta de Sal para el intercambio es lo suficientemente específica y extraña como para que sea plausible que nunca se haya dado cuenta de que podía hacerlo antes de ahora; También es completamente posible creer que se trata de un regalo completamente nuevo, que le fue impuesto por una deidad caprichosa y alegremente malévola. No hay una justificación explícita para ello, pero no es necesaria. Las reglas de intercambio son claras y (generalmente) consistentes, y también sirven como un crisol en el que demostrar el contenido del personaje de nuestro héroe nocivo. No hay necesidad de mayor explicación más allá de eso, y para ser honesto, cualquier intento adicional de hacer plausible la experiencia de Sal habría matado los modestos pero innegables encantos del episodio. La historia no trata sobre cómo o por qué tiene este poder. Se trata de lo que hace con él y de cómo sus elecciones revelan los límites de su imaginación y decencia.

En realidad, esa es una toma demasiado limitada. La verdadera diversión del episodio no es esperar a que Sal finalmente se condene a sí mismo; está en ver cuán hábilmente usa su talento para obtener lo que quiere. Otros episodios dedican tiempo al protagonista a negar la realidad de sus sentidos, ya sea para acolchar el tiempo de ejecución (malo) o para ofrecer una especie de visión realista del descenso de la mente sana a la irrealidad. Aquí, Sal evalúa su situación, se asombra brevemente y luego inmediatamente se pone a trabajar explotando el truco para su propio beneficio, y si bien existe una clara sensación de que su explotación está causando dolor a algunas personas, es difícil juzgar a Sal con demasiada severidad. En parte porque oye, cada trato que hace es muy directo sobre lo que va a suceder, y en parte porque esto es Twilight Zone, y el programa constantemente pone a la gente en situaciones en las que aceptar arreglos aparentemente imposibles es una buena manera de enredarse realmente. . Sal va con la corriente, cuando está en Roma y todo eso.

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Siempre es entretenido ver a alguien tomar una extraña laguna en la causalidad y usarla para iniciar una pequeña (muy pequeña) empresa. Claro, todo esto se está acumulando hasta el ajuste de cuentas final de Sal, cuando se da cuenta de que la única forma en que puede ganarse el corazón de la mujer que quiere es comprando el sentido de compasión de su padre, pero en el camino hacia allí, es bueno verlo usar su habilidad tan inteligentemente. Vende su juventud a un anciano rico a cambio de riquezas y un lujoso apartamento; pero si bien al principio eso puede parecer miope (de hecho, parece que está acortando la historia para llegar temprano al final del giro: Salvadore Ross obtuvo todo lo que quería, excepto el tiempo para disfrutarlo), el hombre tiene un plan. Comienza a comprar años a los empleados más jóvenes del hotel, primero uno a la vez, y luego en un gran bulto de un putz en el ascensor.

El episodio hace un poco de trampa aquí, ya que Sal hace su oferta cuando sube al ascensor, y el dinero y los años han cambiado de manos cuando se baja; el proceso es significativamente más rápido de lo que hemos visto en el pasado. , pero lo convierte en una imagen ordenada, con una Sal una vez más joven que deja a un joven repentinamente anciano a su paso, que vale la pena intentarlo.

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Entonces, aquí solo hay un par de fallas graves. La primera es que Leah, el objeto del enamoramiento de Sal, no es tratada mucho mejor por el guión que por Sal; Hay una sensación de que ella lo encuentra atractivo y le gusta algo de él (es muy intenso, al menos), pero se da cuenta de que su crueldad básica no es algo con lo que pueda vivir. Lo cual está bien en la medida de lo posible, pero el personaje es tan delgado y poco comprendido que ella es poco más que un accesorio, una MacGuffin que obliga a Sal a arriesgarse para obtenerla. El hecho de que comprarle compasión a su padre (una transacción de la que presumiblemente no sabe nada) es suficiente para ganarse su corazón al día siguiente de decirle que lo quería fuera de su vida por el bien tensa la credulidad de una manera que todos los intercambios de Sal. No.

Pero eso es un problema con el final: todo lo que conduce a los últimos cinco minutos tiene un ritmo sólido, con una estructura inteligente y eficiente. Entonces las ruedas se sueltan un poco. No completamente; la lógica de la premisa todavía se mantiene, aunque sea por poco. Sal comprar la compasión del padre de Leah está en consonancia con sus otras decisiones, y el hecho de que crea que puede mejorar simplemente comprando lo que no tiene tiene sentido por lo que sabemos del personaje. Hay una clara falta de previsión en su decisión, pero ese es el estándar de la serie. Tampoco estoy seguro de que el padre (Vaughn Taylor, un actor que ha aparecido en la serie muchas veces antes) estaría de acuerdo con tal venta, incluso en broma, pero bueno, sigamos adelante.

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Es solo, que la compasión de cambiar las cosas tan repentina y totalmente para Sal es un salto, y, lo que es peor, es un salto tan obvio para asegurar que la picadura final sea lo más dolorosa posible que no sea difícil resentir la manipulación. . Luego está la decisión de papá de matar a tiros a Sal para evitar que se case con Leah. Es demasiado. La compasión no es lo único que nos impide asesinar gente. Y, al igual que con su hija, el carácter paterno no está lo suficientemente desarrollado como para distraernos de la incongruencia de su comportamiento. El final funciona según los términos básicos del programa: si eres un idiota y obtienes una habilidad asombrosa, estás jodido, pero la violencia repentina traiciona la lógica cuidadosa de todo lo que vino antes. No lo suficiente para arruinar el episodio, pero lo suficiente para evitar que sea un clásico.

Qué giro: Al darse cuenta de que la única forma de ganarse el amor de Leah es convertirse en un mejor hombre, Sal compra la compasión de su padre, solo para que el ahora despiadado padre le dispare para detener la boda.

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Observaciones perdidas:

  • La superación personal es una crítica decente a la idea de solucionar sus problemas de la noche a la mañana. Sal envejece sin sabiduría y recupera su juventud sin aprender la gratitud o la bondad. Luego trata de comprar su camino para ser un buen hombre y, bueno.
  • La conversación entre Leah y Sal cerca del final, cuando Sal se da cuenta de lo que tendrá que hacer para conquistarla, es bastante buena; Hay una sutil implicación de que la atracción de Leah es más física que emocional, razón por la cual tolera este tonto tanto tiempo como lo hace.
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El número 12 se parece a ti (temporada 5, episodio 18; originalmente emitido el 24/1/1964)

En el que podemos reconstruirte, hacerte mejor, más rápido, más bonito

(Disponible en Netflix , Hulu , y Amazonas .)

Érase una vez un mundo en el que todo el mundo era bonito. No, no es bonita, hermosa. Esto no sucedió por sí solo. Hubo una transformación por la que todos los ciudadanos pasaron cuando llegaron a la edad adulta, una operación que los convirtió de un don nadie monótono en alguien hermoso que se parecía a todos. Era un lugar alegre, alegre, sin preocupaciones ni preocupaciones ni mucho interés por la lectura. (Lo cual funcionó bien, ya que la mayoría de los buenos libros fueron prohibidos). Pero un lugar como ese necesita personas que estén de acuerdo con el grupo, personas que se den cuenta de que la armonía y la felicidad comparten más que solo algunas letras. La transformación no fue necesaria, no oficialmente. Cuando una joven decidió que no quería seguir adelante con el proceso, nadie la obligaría a hacerlo. Simplemente tenía algunas ideas equivocadas y era importante asegurarse de que entendiera lo equivocada que estaba. Todo el mundo está mejor de esta manera.

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A medida que avanzan las espeluznantes distopías del futuro, Número 12 se parece a ti camina en la delgada línea entre la pura alegoría y la especulación demasiado plausible; el efecto resultante es una media hora cada vez más inquietante cuyo final es uno de los más oscuros que ha producido el espectáculo. Un himno a la individualidad y los peligros de la conformidad, la historia encaja bien en algunos de los La zona del crepusculo Los temas más familiares: desconfianza en el poder de la tecnología para apoderarse de nuestras vidas, una sospecha de cualquier sociedad que permita a la mayoría pisotear a la minoría y una visión del mañana que extrapola hacia afuera de todos nuestros peores instintos de hoy. Además, está el subtexto adicional sobre las demandas que ponemos a las mujeres jóvenes, requiriendo que se moldeen en formas específicas y restrictivas. Y tiene un excelente personaje principal, interpretado por Colin Wilcox, una actriz posiblemente mejor conocida por su trabajo como Mayella Ewell en Matar a un ruiseñor .

El guión, de John Tomerlin (adaptado de un cuento corto de Charles Beaumont, que en ese momento estaba demasiado enfermo para escribir por sí mismo; todavía comparte crédito con Tomerlin en el episodio en sí), explica una idea moderadamente complicada de una manera eficiente e intencional. moda desorientadora. La primera escena encuentra a Marilyn (Wilcox) y su madre Lana (Suzy Parker, modelo y actriz), mirando imágenes de mujeres atractivas en una pantalla gigante. No hay una explicación inmediata para esto, aparte de una idea general de que Lana quiere que Marilyn elija uno de los modelos, y Marilyn está más interesada en leer que en prestar atención. Lana es optimista, alegre y alegremente confiada, mientras que Marilyn parece un poco triste, un poco melancólica; no deprimida ni siquiera intensamente preocupada, sino más complicada y consciente de sí misma que la alegre felicidad de Lana.

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A medida que se desarrolla la historia, tomamos la idea básica: se supone que Marilyn pronto irá a la cirugía y obtendrá su nuevo cuerpo, y no le gusta la idea. Los científicos decidieron hace décadas que, dado que tantas luchas se basan en diferencias en la apariencia y la fealdad física, arreglarían todo si pudieran hacer que todos fueran hermosos. Por razones que se sugieren a sí mismos (cualquiera que piense que hacer que todos sean bonitos resolverá el mundo es alguien que probablemente tenga una idea bastante limitada de lo que puede ser bonito), esto lleva a un puñado de diseños de modelos diferentes, y a un mundo en el que es completamente Es posible que conozcas a alguien que se parezca exactamente a tu madre varias veces al día. Solo vemos a un actor masculino en todo el episodio, Richard Long en múltiples roles; nos enteramos de que este modelo masculino era muy popular.

Hay una ventaja adicional de que estos cuerpos más jóvenes y convencionalmente atractivos también ayudan a evitar enfermedades y ofrecen vidas más largas, pero ni siquiera estoy seguro de que esa zanahoria en particular sea necesaria. Si fuera posible buscar, a falta de una palabra mejor, perfecto, creo que sería una tentación difícil de resistir, sobre todo si el proceso fuera tan barato y tan indoloro como parece aquí. Los ideales están muy bien, pero la oportunidad de vivir una vida larga, llena de (presumiblemente) buen sexo y buena salud y, lo que es más importante, la constante sensación innegable de que perteneces al grupo, es suficiente para tentar incluso a los más duros. cínico. Claro, todo lo que vemos aquí son personas blancas, y el hecho de que veas tantas repeticiones de caras significa que todos se volverían borrosos después de un tiempo, haciendo que el contacto humano individual sea solo una serie de manos rozando superficies brillantes y lisas. Pero no lo hacemos demasiado bien con consecuencias distantes. Si alguien hubiera venido a mí cuando tenía 17 años y me hubiera dicho: Puedes ser guapo y perfecto y no tener que volver a sentirte mal nunca más, dudo que me hubiera resistido.

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Eso es lo que hace a Marilyn una protagonista tan excelente, y también hace que su destino inevitable sea aún más doloroso de ver. A pesar de su juventud, parece más adulta que cualquier otra persona a su alrededor, hace preguntas dolorosas para las que nadie sabe la respuesta y solo se enoja cuando se da cuenta de que nadie, ni siquiera figuras de autoridad, que fingen serlo. allí para ayudarla, está dispuesta a ofrecer respuestas reales. Su precocidad no vino de la nada; su padre (y uno de los exmaridos de Lana; ella ha tenido varios desde su muerte, y aparentemente la mayoría de los matrimonios en esta sociedad no duran mucho, un detalle que suena mucho menos condenatorio ahora que probablemente en 1964) fue un lector y un pensador, y le enseñó a Marilyn a cuestionar lo que le decían sus mayores. Papá se transformó como todos, pero finalmente se suicidó debido al proceso, lo que significa que sus palabras tienen aún más peso para Marilyn que cuando él estaba vivo.

Esto plantea la cuestión de cuánto sentido de sí mismas tienen las personas después de ser renovadas. Dado lo felices que parecen estar todas las personas posteriores a la transformación y lo ansiosas que están por convencer a Marilyn de que se someta, hay una clara sensación de intención malévola en todo momento. Pero es difícil saber qué tan consciente es esa malevolencia y si se está manejando con el propósito específico de mantener a todos a raya. Si papá todavía tenía suficiente individualidad para querer suicidarse, ¿por qué tendría que suicidarse? No vemos que un solo individuo después de la transformación demuestre ni siquiera una pizca de duda o incertidumbre sobre en qué se han convertido. ¿Papá era tan genial que se las arregló para aferrarse a una pequeña porción de sí mismo, lo suficiente para saber que toda su vida estaba mal? ¿O hay gente fuera de las estructuras impresionistas que vemos aquí, gente bonita que se odia a sí misma por su previsibilidad?

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En realidad, no es tan relevante. Una vez más, esta es la línea que separa la alegoría y la ficción especulativa, y si de vez en cuando necesita volver a caer en un territorio de fábula para que la historia funcione, está bien. La amenaza a la que se enfrenta Marilyn es más convincente si nunca se asienta por completo en líneas rígidas. Ella no se está rebelando contra una cultura horriblemente autoritaria, al menos no en la superficie. Ella está luchando contra las personas que insisten, en un tono tranquilizador y tranquilizador, en que solo quieren lo mejor para ella. Me encontré pensando en Ira Levin El bebé de Rosemary de vez en cuando, lo que también captura esa vibra de una mujer vulnerable que intenta, y falla, resistir las presiones sociales inmediatas. Shhh, todo estará bien, solo haz lo que queramos y serás feliz. Después de todo, es tu deber. Es solo lo correcto. El subtexto feminista, aunque no es tan agudo como podría haber sido, sigue siendo efectivo incluso hoy. Pero es un subtexto que puede asumir cualquiera que haya sentido que el mundo intenta romper sus bordes más ásperos.

La condena del episodio a los roles restrictivos también recuerda a otra novela de Levin, Las esposas de Stepford , hasta el punto en que medio esperaba una revelación al final donde descubrimos que todos los cuerpos posteriores a la transformación son robots. Tal como está, diría que la transformación, y cómo Marilyn termina pasando por el proceso en contra de sus mejores deseos (en el sentido de que intenta escapar y, de alguna manera, inadvertidamente se tropieza con la habitación donde los médicos ya se están preparando para su cirugía), son las únicas debilidades graves del episodio. Aprecio que cierta vaguedad es inevitable, pero aparte de la inconfundible sensación de que la Marilyn que vemos al final no es la Marilyn que conocimos, es difícil precisar exactamente qué tan equivocado se supone que es esto. ¿Se va a suicidar en unos años como su padre? ¿Se ha ido todo lo que la hacía distinta? ¿Qué queda en su lugar? Es esa idea de la alegoría de nuevo. Como fábula de represión, es perfecto. Como historia práctica real, es un poco confusa en lugares donde la claridad podría haber dado lugar a un efecto más fuerte.

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Pero esto es quisquilloso. (Bueno, está bien, el episodio también marca un poco en la sección media, ya que Marilyn es transportada de persona a persona, todos los cuales son interpretados por Long, y es solo mucha charla en las habitaciones grises). En general, número 12 Looks Like You es un material poderoso y desgarrador, en el que la inevitable tragedia del final sirve para subrayar los horrores del sistema contra el que critica el episodio. Las diferencias no se pueden resolver mediante la resta, y solo una sociedad que acepta sus contradicciones puede prosperar realmente. Todo en este futuro parece brillante, plano y superficial. Marilyn no se merece su destino, y su sentido de sí misma e individualidad hacen que su cambio final en otro miembro de Revlon Borg sea aún más aterrador. Nadie fue malo con ella, nadie gritó ni exigió nada. Simplemente eliminaron sus opciones una por una, porque sabían cómo hacerla feliz. Y al final, lo fue.

Qué giro: Marilyn se resiste al procedimiento, pero de todos modos se transformó en un número 8, como su mejor amiga.

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Observaciones perdidas:

  • ¿Soy muy hogareño ahora? No, cariño, no para mí. Realmente se trata de una manipulación brillante. A lo largo del episodio, nadie parece realmente malvado acerca de lo que está tratando de hacer, y Lana se presenta como alguien que, honestamente, intenta brindar apoyo, pero no tiene forma de darle a su hija lo que realmente necesita.
  • Lo que necesitas es un vaso de sonrisa instantánea. Al principio, pensé que se trataba de una metáfora colorida, pero es algo real. Entonces, algunas cepas de Philip K. Dick, entonces; un grupo de personas de plástico que beben drogas para mantenerse en el estado de ánimo adecuado.
  • ¿Qué tiene de terrible ser bella? Después de todo, ¿no es todo el mundo?
  • Oh, oh, Shakespeare ha sido prohibido. Eso nunca es una buena señal.