Dos Navidades de Saturday Night Live: 1975 y 1976

El A.V. Club ama la temporada navideña, y también nos encanta abrir pequeñas puertas en cuadros de Papá Noel y sacar chocolate rancio que el fabricante no podía vender hace cuatro años, luego comerlo y fingir que lo estamos pasando bien. Hemos encontrado una manera de combinar esas cosas con nuestro amor por la televisión, y esperamos que se una a nosotros todos los días hasta el 25 de diciembre para abrir una de nuestras puertas virtuales y descubrir qué episodio especial o con tema festivo queremos. están cubriendo ese día. Tenemos los sospechosos habituales, algunas de las peores ofertas especiales y algunas sorpresas para ti, y esperamos que te unas a nosotros todos los días para entrar en el espíritu navideño.

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Cuándo Sábado noche en directo apareció por primera vez, bajo el título Sábado por la noche de NBC , para no evitar que nadie lo confunda con un programa en horario estelar que se había estrenado unas semanas antes y que ya se tambaleaba hacia los pozos de alquitrán, Saturday Night Live con Howard Cosell —Fue un experimento, una aventura arriesgada en un territorio de transmisión inexplorado. (Ahora que lo pienso, también lo fue Saturday Night Live con Howard Cosell .) La idea era averiguar si podría haber una audiencia para la programación nocturna de la cadena los fines de semana, un horario que NBC tradicionalmente había cedido a sus afiliados, que a su vez tendían a llenarlo con películas antiguas y reposiciones de Johnny. Carson. Había otra idea escondida dentro de esa, que era ver si esa audiencia joven codiciada, en edad universitaria y con educación universitaria que profesaba encontrar la televisión más allá del desprecio se quedaba en casa y se sentaba a ver anuncios de cerveza y os para el cabello si se les ofrecía algo. que se basó en la sensibilidad, y de las reservas de talentos, de revistas como Lampoon nacional, teatros de improvisación como The Second City, críticas fuera de Broadway como Lemmings y películas como El tubo de ranura .



Se ha escrito mucho sobre cómo el original Sábado noche llevó a los baby-boomers a la televisión, tanto como audiencia como como fuerza creativa, y lo que llevó al humor sabio, moderno e implícitamente político que habían captado (de los cómics que, a su vez, estaban copiando sus movimientos de gente como Lenny Bruce y Harvey Kurtzman Enojado cómics) tomando el control de la corriente principal. Lo que no se menciona a menudo es el efecto de los primeros programas, ya sea en las transmisiones originales o en las reposiciones o lanzamientos de VHS que aparecieron a lo largo de los años 80, en aquellos que eran incluso más jóvenes que los miembros del elenco y los escritores. Estos programas fueron emocionantes para algunos de nosotros por debajo del rango de edad previsto porque hicieron que ser un adulto pareciera divertido. Eran brillantes, animados, enérgicos y groseros, y para un niño, esas son virtudes que superan con creces lo que más han ofendido a Johnny Carson (quien se quejó de que la estrella fugaz del programa, Chevy Chase, no podía improvisar un pedo después de una cena de frijoles horneados) y eso probablemente avergüenza más a Lorne Michaels hoy: a menudo son harapientos de aficionados. Pero si un payaso te hace reír, no es probable que te quejes de que el faldón de su camisa no estaba bien metido.

Sábado noche El primer episodio navideño es el espectáculo en su forma más desordenada y desordenada. Encuentro este aspecto bastante atractivo, especialmente ahora que soy lo suficientemente mayor como para adivinar que parte del principio rector detrás del montaje del episodio fue que, en un programa que se emitió cinco días antes del día de Navidad, nadie quería pasar una semana planeando elaborar bocetos y luego pasar cualquier momento antes de la fiesta de Navidad decorando los decorados para ellos. Así que hay tres comerciales simulados para Mel's Char Palace, un restaurante de carnes para aturdirlos, matarlos, matarlos tú mismo, que básicamente equivalen a Dan Aykroyd despotricando frente a lo que parece una ampliación de una foto Polaroid. del restaurante favorito de Norman Bates, mientras Gilda Radner, de pie detrás de él, espera su señal para encender una motosierra. Hay un cortometraje de la presentadora Candice Bergen y personas disfrazadas de abejas y patines de hielo jugando en la pista de hielo del Rockefeller Center. Hay un monólogo de un programa de cocina que depende casi por completo de la sonrisa psicóticamente feliz de Laraine Newman y el acento de chef sueco, un poco que involucra a alguien que suena como Al Franken hablando, impenetrablemente, de la película. Tommy sobre una pantalla que muestra un juego de Pong , y un monólogo de Radner sobre sus hábitos alimenticios neuróticos durante las vacaciones (y luego comí un ñame confitado, pero raspé todos los dulces y lo sumergí en un vaso de agua antes de comérmelo ...) que, a la luz de lo que más tarde se convirtió en conocimiento público sobre la lucha de Radner con los trastornos alimentarios, ahora parece un grito de ayuda televisado a nivel nacional. (Cuando Bergen le dice gentilmente que tienen que seguir adelante, Radner dice con una sonrisa, en realidad me estaba enfermando.) Hay cosas en el programa que no califican como entretenidas, pero esto es lo único en él que me hizo sentir un poco mareado.



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También hay mucha música: Garrett Morris canta Winter Wonderland con el resto del elenco vistiendo atuendos divertidos y colaborando como respaldo, una Martha Reeves de aspecto radiante haciendo una versión peatonal de Higher And Higher y un intento sorprendentemente de juego de rockear Silver Bells. y Stylistics cantando You Make Me Feel Brand New, una canción que había subido a las listas de éxitos más de un año antes. No tengo idea de si esto es indicativo del ritmo más lento de la cultura popular en 1975 o de quién estaba en Nueva York que el espectáculo, que aún no es grande, podría reservar cinco días antes de Navidad. (También colaborando en los números musicales: la banda de la casa, ataviada con atuendos de ángel tinselly, y dirigida por Howard Shore, ahora mejor conocido por componer películas deDavid Cronenberg, David Fincher y el Señor de los Anillos películas.) Pero la estrella invitada que mejor resume el espíritu de todo vale de los primeros SNL es Maggie Kuhn, la activista política y social de 70 años que fundó la organización The Grey Panthers. No tengo idea de quién fue invitado a Kurhn, o si Bergen tuvo algo que ver con eso, pero todo lo que sucede es que los dos se sientan frente al árbol de Navidad en el centro del escenario y, durante unos minutos de tiempo de la red, dispara la mierda sobre el ageismo y las emociones que lo alimentan. La mayoría de nosotros teme envejecer, dice Kuh. Nos aterrorizan las arrugas y las canas. Bergen, luciendo como la mujer que siempre quiso lucir Helen Of Troy, dice, de manera muy simple pero con un rastro de vergüenza, lo soy. Dudo que alguna vez haya sido más agradable. No estoy más seguro que nadie.

La mayor sorpresa al mirar este episodio nuevamente es cuánta dulzura hay en él, y Bergen es una parte importante de eso. En ese momento, tenía 29 años y, después de sus apariciones en películas como Conocimiento carnal, T. R. Baskin , y El viento y el león , fue ampliamente y justamente reconocida como una de las mujeres más bellas vivas y una de las peores actrices en la historia del entretenimiento grabado. (Al trazar el progreso de su carrera y el desarrollo de su oficio en 1971, Pauline Kael escribió: Las escenas de risa histéricas se están convirtiendo en su especialidad, y cuando ella tiene una escena de risa histérica, es histérica, de acuerdo). Pero el 8 de noviembre de 1975 , fue la anfitriona del cuarto episodio de Sábado noche , y fue como si el pie de Cenicienta se deslizara en la zapatilla de cristal. No es que resultó ser la comediante de bolas de fuego que la contracultura había estado esperando; ella nunca dio el salto más allá del buen deporte. Pero después de verse miserable y fuera de lugar en todas esas películas, de repente, claramente se estaba divirtiendo, y la reina del baile de bienvenida bajó de su pedestal y suplicó para jugar en el arenero de los niños pobres de la televisión nocturna con la misma emoción. y energizó el Sábado noche emitir.

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Su regreso a las funciones de anfitriona un mes después representa el cambio más rápido en la silla de anfitriona en SNL historia. Ella pidió hacerlo, dice en su monólogo de apertura, como mi regalo de Navidad para mí. Su regalo de Navidad involucró muchas tareas ingratas, incluida la entrega de la propuesta a los espectadores que envían en sus propios cortometrajes (hasta dos minutos, Super 8 o 16 mm ...) para una posible transmisión, y usar un sombrero de reno para hacer un ( real!) comercial para una cámara Polaroid, con John Belushi en un traje de Santa Claus. Ed McMahon solía hacer comerciales de comida para perros en El show de esta noche , y los hizo sin que pareciera que quisiera arrancarle el corazón al or con sus propias manos y comérselo ante la cámara. A decir verdad, Belushi tampoco parece sentirse así, y Bergen probablemente tuvo algo que ver con eso.



Ella también tiene mucho que ver con vender un momento posterior cuando, después de la charla con Kuhn, presenta un cortometraje para las vacaciones: personas sonriendo, llorando y temblando de emoción mientras saludan a sus seres queridos en el aeropuerto, cuando Podías saludar a tus seres queridos en el aeropuerto, con el acompañamiento de Homeward Bound de Simon And Garfunkel. (Paul Simon siempre fue SNL El ídolo reliquia de los 60 y el poeta cantante preferido, una llamada poco probable que probablemente tuvo algo que ver con su voluntad de aparecer en el programa y pasar el rato con Lorne Michaels). Cuando la última imagen se desvanece, Bergen sonríe a la cámara y dice, Feliz Navidad. Fue en este punto, mientras me secaba los ojos y trataba de recuperar la compostura pensando en todas las personas a las que me encantaría golpear, que finalmente me di cuenta de lo que Bergen, con su elegante belleza y su aire de Hollywood. realeza, hizo por SNL que anfitriones como Richard Pryor y Lily Tomlin no pudieron hacer, y lo que tal vez nadie podría hacer ahora. Ella le dio permiso, solo por un pequeño descanso, para que se desvinculara.

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Bergen regresó para presentar el programa por tercera vez un año después, cuando llegó el momento del próximo programa de Navidad, el 11 de diciembre de 1976. Para ese momento, el programa no solo era un éxito con una guirnalda de Emmy, sino que también se estaba convirtiendo en un monstruo cultural que estaba reescribiendo las reglas de la televisión siguió adelante, y era mucho más probable que cayera en la presunción que en la falta de personalidad. El programa tenía una imagen que mantener en este punto, y la mayor parte de la irregularidad se ha suavizado en este episodio; Maggie Kuhn vuelve a ser relegada a la televisión pública, compartiendo su punto de vista con Hugh Downs. El invitado musical es Frank Zappa, no exactamente de la corriente principal, pero tampoco exactamente navideño. Bergen aparece en algunos bocetos, incluido uno con Gilda Radner, donde se derrumba en un ataque de risa indefenso y sostenido después de llamar al personaje de Radner por el nombre equivocado. Es exactamente el tipo de cosas que pueden hacer que la televisión en vivo sea una vergüenza o que puede parecer encantadora si el artista que lo ha fastidiado ha acumulado el tipo de buena voluntad de la que disfrutaba Bergen cuando conducía SNL .

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Al final, ella y el elenco volvieron a golpear la pista de hielo, pero Bergen debe improvisar algo, cualquier cosa, para matar unos segundos porque el espectáculo se está acabando, mientras que todos los demás patina detrás de ella. Nunca se pareció más a una niña pequeña suplicando que se quitara el vestido de princesa para poder meterse en el charco de barro con los otros niños. Pero después de que salieron los créditos, Bergen dice que no se había divertido tanto como el año anterior.