La novela de Welcome To Night Vale se apega demasiado al formato ambiguo del podcast

Joseph Fink, Jeffrey Cranor

Editor

Arpista perenne



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Quizás ningún libro haya suplicado jamás ser escuchado en lugar de leerse tanto como Bienvenido a Night Vale , La novela de Joseph Fink y Jeffrey Cranor basada en su podcast del mismo nombre. El podcast se ha ganado una gran cantidad de seguidores al tomar el formato mundano de la radio comunitaria y salpicarlo con constantes referencias apenas explicadas a los horrores que acechan en la ciudad ficticia del desierto donde se basa la transmisión. Los divagantes non-sequiturs funcionan a la perfección cuando son cantados por la reconfortante voz del presentador del programa, Cecil, desde los parlantes de su automóvil, pero es difícil involucrarse o seguir la trama sinuosa de la novela cuando se coloca en una página.

Si bien hay algunas secciones de salto de capítulo que se adhieren al mismo formato del programa, con Cecil ofreciendo fragmentos de noticias locales extrañas, informes de tráfico y comerciales, la mayor parte de la novela sigue a otros dos residentes de Night Vale cuyas vidas relativamente normales en el una ciudad extremadamente anormal se ve interrumpida por su último episodio de profunda extrañeza. Diane Crayton es una madre soltera que intenta equilibrar el trabajo y la crianza de un adolescente (que resulta ser un cambiaformas capaz de ser cualquier cosa, desde una mosca doméstica hasta un incendio en una casa). Diane decide investigar la desaparición de un compañero de trabajo del que todos los demás parecen olvidarse. Jackie Fierro es una joven de 19 años que está relativamente contenta de administrar la casa de empeño de la ciudad, a pesar de que está alejada de sus compañeros que entraron en la veintena hace décadas. Su rutina se interrumpe cuando un hombre le entrega un papel que dice King City que constantemente salta a su mano, sin importar cuántas veces lo tire o lo destruya.

Los capítulos alternos de Diane y Jackie inevitablemente chocan cuando su búsqueda de respuestas los lleva a muchos residentes y lugares de Night Vale que serán familiares para los oyentes de podcasts, incluida la casa de Old Woman Josie donde reciben consejos y dinero para gas de los ángeles, la biblioteca donde arriesgan el ira de monstruosos bibliotecarios para echar un vistazo a los archivos de los periódicos y las oficinas de la Diario de Night Vale para charlar con un editor que mantiene vivo el periodismo impreso atacando a los blogueros con hachas.



Las habilidades de Fink y Cranor para construir mundos están en plena exhibición con el formato más largo, dándoles la oportunidad de sumergirse en las ideas de lo que es ser padre o adolescente en una ciudad donde el tiempo no siempre funciona y va a la biblioteca para un proyecto de investigación escolar es un esfuerzo que pone en peligro la vida. Pero el libro se siente repleto de referencias, como si los autores sintieran la necesidad de tocar tantas piedras de toque de su podcast, lo que reduce la progresión de la trama a un ritmo lento.

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Habrían hecho mejor si se concentraran en sus protagonistas y en el hijo de Diane, Josh, un personaje especialmente encantador que se esfuerza por manejar la adolescencia y las cuestiones de identidad que conlleva. Algunos de los mejores momentos del libro involucran su complicada vida amorosa: hay una chica a la que le gusta, pero solo cuando es bípedo y un chico al que le gusta, pero solo cuando es un animal lindo, y la relación con su madre, que se debate entre el amor y el respeto. y la frustración de un adolescente que cuestiona sus límites. El libro se vuelve mucho más fuerte cuando Jackie y Diane realmente comienzan a trabajar juntos y se desarrolla una especie de camaradería a regañadientes entre las dos mujeres altamente capaces.

Las interjecciones de Cecil, a menudo cortadas al principio para imitar el efecto de sintonizar un programa de radio en curso, son una mezcla. Se suman al sentimiento inconexo del libro. Ya está tan lleno de apartes al azar, como un mesero que ofrece a los clientes frutas cultivadas de sus propias extremidades o las maquinaciones de la anciana sin rostro que vive en secreto en tu casa, que es difícil hacer un seguimiento de cuál es el problema con King City , incluso sin informes periódicos de Cecil sobre cómo su novio, Carlos, está tratando de lidiar con una crisis provocada por los flamencos del césped. Pero Fink y Cranor son los que tienen más experiencia escribiendo el guión absurdo de Cecil y sus secciones son algunas de las más divertidas del libro, como cuando ofrece a una mujer en crisis un trabajo como pasante en una estación de radio que implica la responsabilidad de editar su fanfiction. Tanto Jackie como Diane escuchan el programa de Cecil, una fuente de consuelo en su mundo loco y, por supuesto, su transmisión impulsa su trama varias veces, a veces de maneras divertidas, como cuando se muestra un capítulo que comparte sus advertencias de no tocar absolutamente a los flamencos. seguida inmediatamente por la sugerencia de que las mujeres encuentren algunos flamencos para tocar.



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La trama se retoma al final del libro, convirtiéndose en una historia maravillosamente espeluznante llena de revelaciones sobre la naturaleza de la ciudad y sus residentes. Esos tentadores capítulos finales dan una idea de lo que Fink y Cranor podrían ser capaces de hacer cuando se liberaran de las limitaciones de hacer referencias y se les permitiera simplemente contar una historia en su fascinante escenario.