¿Qué se siente al ser un conductor de un camión monstruo?

En el entretenimiento, muchas cosas suceden a puerta cerrada, desde cancelar programas de televisión hasta organizar carteles de festivales de música. Si bien el público ve el o final en televisores, pantallas de cine o diales de radio, no ven lo que se necesitó para llegar allí. En Testigo experto , El A.V. Club habla con expertos de la industria sobre el negocio real del entretenimiento con la esperanza de arrojar algo de luz sobre cómo se hace la salchicha de la cultura pop.

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Una mirada superficial haría que pareciera que convertirse en un conductor de camión monstruo competitivo no requiere más que un camión grande, algunos montones de tierra y la mentalidad de un temerario. Una vez que se ha raspado la superficie, surge una complejidad que delata la simplicidad primordial del evento. Al igual que la lucha libre parece nada más que personas arrojadas alrededor de una alfombra, los conductores de camiones monstruo están constantemente haciendo malabares con las regulaciones de seguridad, persiguiendo partes difíciles de encontrar y creando una personalidad bulliciosa para que los fanáticos se aferren.



Monster Jam, el evento turístico más importante del deporte, toca en casa a los nombres más importantes del transporte de camiones monstruosos, junto con una serie de eventos paralelos, sobre todo el Megasaurus devorador de autos. En 1997, Jim Koehler construyó su primera camioneta, Avenger, y rápidamente se hizo un nombre con animadas carreras de estilo libre antes de unirse a Monster Jam. En 2003, Koehler ganaría su primero de dos títulos mundiales en la división de estilo libre de Monster Jam, lo que ayudó a cimentar el apodo de Mr. Excitement por sus carreras de alta energía. El A.V. Club habló con Koehler sobre cómo se inició en el mundo de los camiones monstruo, el proceso de construir un vehículo desde cero y lo que se siente al estrellarse después de volar por los aires.

El A.V. Club: ¿Tenías experiencia de conducción profesional antes de empezar a conducir camiones monstruo y tuviste que construir tu propio camión antes de poder empezar?

JK: Bueno, hay dos formas de realizar el proceso. En realidad, hay probablemente tres formas de hacerlo. Seguí la ruta de construir mi propio camión. Esa era la forma en que quería ir. Había visto camiones monstruo en espectáculos y solo pensé, hombre, eso es tan genial, y corrí pantanos de barro y arrastres de barro y quads e hice muchas cosas de tipo todoterreno, y pensé: este es el siguiente paso para mí. Construyamos un camión monstruo. Así que me reuní con un grupo de amigos y les dije lo que estaba haciendo. Pensaron que estaba loco, pero estaban dispuestos a ayudar. Así que armamos un camión monstruo y comenzamos a competir, y éramos bastante buenos en eso. Entonces resultó positivo. Seguimos haciendo shows y a la gente le gustó lo que hicimos. Estábamos un poco locos y eso les gustó. Simplemente siguió despegando desde allí.

AVC: Entonces, después de que lo construiste, ¿cómo comenzaste a participar en las competencias?



JK: La primera parte, una vez que lo lograste, tenías que enfrentarte a diferentes organismos sancionadores que manejan camiones monstruosos y ver si puedes ingresar a su organización. Comencé a hacer cosas locales, exhibiciones y ferias, dar a conocer el nombre y dejar que la gente vea cómo es el camión y si es algo que les interesa. Muchos de estos programas son solo por invitación. No puede simplemente presentarse con un camión e irse. Tienes que ser parte del programa. Entonces sacas tu nombre y luego el teléfono comienza a sonar, y si les gusta lo que ven en los videos que enviaste y esas cosas, entonces te llevan a competir. Y luego, cuanto mejor lo hagas, te seguirán trayendo de vuelta. Me funcionó un poco. Hice un montón de cosas locales y conocí a un chico de Monster Jam, y le gustó el aspecto del camión. Y él dijo: Oye, nos gustaría tenerte en algunos shows. ¿Quieres salir y ver qué puedes hacer? Y salí a sus shows y lo hice bien, no el mejor, pero era nuevo, así que no esperaban que fuera el mejor desde el principio. Comenzamos a hacerlo y seguimos sobresaliendo a partir de ahí, haciendo que nuestro equipo sea más confiable y cada vez más salvaje. Los espectáculos seguían mejorando y mejorando, y era mucho más divertido.

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AVC: Cuando construiste el Avenger por primera vez, ¿había normas de seguridad específicas que debías cumplir? ¿Hay pros y contras de construir un camión monstruo por tu cuenta?

JK: Hay un par de organizaciones de seguridad que tienen libros y ambas son bastante similares. La seguridad es el número uno con los camiones monstruo. Definitivamente quieren que todo sea lo más seguro posible, por lo que le brindan una guía de lo que están buscando, requisitos mínimos en cosas, desde el tamaño de la tubería hasta la ubicación y la cantidad de barras que necesita en el camión, solo todo, desde especificaciones de frenos al tamaño del motor según casi todas las reglas que se le ocurran. Lo tienen cubierto en estos libros de reglas, así que si vas a construir un camión monstruo, es casi como tu Biblia. Coges ese libro y lo construyes más allá de las especificaciones que te piden para que sepas que estás a salvo y podrás competir porque acatas sus reglas.



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En cada espectáculo al que va, ellos revisan su camión y se aseguran de que cumpla con todos los requisitos de seguridad. Incluso si haces un programa para el mismo Monster Jam la semana anterior, volverán a revisar tu camión la semana siguiente solo para asegurarse de que no se caiga nada entre semanas. Quieren asegurarse de que sea del 100 por ciento porque la seguridad es el número uno.

AVC: ¿Tuviste que construir tus propios saltos para practicar?

JK: Hicimos algunos saltos en el patio trasero que montamos. Vivimos en el campo, por lo que tenemos muchas propiedades, por lo que había espacio para tejer un camión monstruo en un campo. Establecimos algunos saltos y luego lo llevé a Silver Lake Sand Dunes justo al lado del lago Michigan. Tenía la calcomanía de mi RV y la saqué para el fin de semana e practiqué mucho, recorrí las dunas como si fuera un gran buggy gigante. Eso me ayudó mucho y obtuvimos muchas imágenes que pudimos mostrar. Luego me tomé un descanso con un promotor local que estaba haciendo solo pequeños shows de feria, y obtuvimos imágenes de los shows de feria que realmente nos ayudaron a conseguir nuestro trato con Monster Jam, así que funcionó bastante bien.

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AVC: ¿Cuál fue el proceso de entrar en una organización más grande como Monster Jam? ¿Fue el objetivo desde el principio?

JK: Definitivamente fue el objetivo desde el principio salir y convertirme en el mejor en lo que estoy haciendo, vencer a los grandes. Competir contra ellos fue definitivamente el objetivo desde el principio y entrar en espectáculos. Una vez que entramos en ellos, fue increíble. Fue como si finalmente lo logramos. Nos aceptaron con los brazos abiertos en su cuerpo sancionador, y competimos con ellos, y no nos fue tan bien desde el primer momento, pero confiabilidad era realmente lo que estaban buscando, camiones que no se descompusieran. No les importaba si eras un ganador o un perdedor, querían que corrieras cada vez que te llamaban para correr o te llamaban para subir al estilo libre o hacer un concurso de caballitos. Querían que su camión estuviera listo para funcionar. Y lo hicimos. Tuvimos confiabilidad. No fue el más rápido porque fue duro para mi camioneta. No estaba al 100 por ciento; las cosas de la dirección no fueron las mejores. Fue una gran curva de aprendizaje. Y luego, una vez que lo logré y conocí a más chicos en el circuito más grande, me señalaron en la dirección correcta para obtener mejores piezas y cómo configurar las cosas para que funcionen mejor para mí. Son un gran grupo de chicos. Todos son útiles en el pre-show de boxes, pero una vez que se ponen los cascos, todas las apuestas están canceladas.

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AVC: ¿Entonces hay cierto nivel de camaradería entre los conductores?

JK: Con seguridad. Queremos vencer a los muchachos en la pista, no porque necesitaran un papel o necesitaran un poco de ayuda con algo y no pudieran salir a la pista. Queremos ayudar a todos a asegurarse de que puedan competir y luego vencerlos en la competencia. Es como una familia grande y semi-disfuncional, pero es un grupo increíble de chicos y chicas que manejan estos camiones y hacen lo que hacemos cada semana, y es increíble tenerlos como un grupo de amigos.

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AVC: ¿Qué tan disponibles están las piezas para camiones monstruo? ¿Son fáciles de adquirir comercialmente o en su mayoría están hechos a medida?

JK: Es un poco de todo. El tema de la dirección no es tan malo porque la mayoría de los talleres hidráulicos tienen todo lo que usted desearía para ese tipo de cosas, pero algunas de las piezas del eje debe buscarlas en los depósitos de chatarra o personalizarlas usted mismo. Hay muchas piezas en los camiones que se fabrican a medida.

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AVC: ¿Cómo pudiste construir una relación con los fanáticos para que sintieran que te conocían y comenzaran a apoyar a Avenger?

JK: Al principio, se trataba de salir y manejar un camión. No me di cuenta del panorama general. Realmente no estaba allí para los fanáticos, estaba allí más para mí.

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Me di la vuelta en un espectáculo y salí de la camioneta todo enojado, con la cabeza gacha, mirando la camioneta y todo deprimido por eso. Realmente, son solo partes y no es nada que no podamos arreglar porque lo construimos, pero obtuve una reacción negativa de la multitud y yo estaba como, hombre, son negativos conmigo porque estoy molesto porque me di la vuelta, que es precisamente lo que estas personas vinieron a ver. Porque cuando estaba viendo [los rallyes de camiones monstruo], eso es lo que vine a ver: el choque y el aplastamiento y la acción, y una volcadura es parte de eso. Y en ese momento me di cuenta de que eso no es lo que quieren ver, un tipo deprimido. Tenemos que excitar a esta gente. Quiero que estas personas me amen. Entonces, cuando me estrellaría [en el futuro] salí y les di el visto bueno, y eso cambió por completo mi actitud al respecto porque, en realidad, no había razón para estar deprimido o desanimado por eso. Es lo que fui a hacer allí, y sabía que una volcadura era una de las cosas que podían suceder en un programa. Entonces, ¿por qué llorar por la leche derramada? Ya está derramado. Vamos a limpiarlo, arreglarlo y avanzar hasta el próximo programa. Esa se convirtió en mi actitud. Sabía que podía arreglarlo, sabía que podía recuperarlo, hacer el próximo programa, entonces pensé, si puedo hacer que esto suceda, entonces no hay razón para estar molesto por eso. Sigamos con eso.

AVC: ¿Qué se siente volcarse o saltar con su camión 20 pies en el aire? ¿Puedes sentir a la multitud entrando en eso en esos momentos?

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JK: Definitivamente a la multitud le gusta. La multitud está interesada incluso durante las cosas previas al espectáculo. Están emocionados por lo que está pasando y puedes verlos agitando los brazos y agitando las banderas a cuadros y haciendo cosas así. Están entusiasmados por ti, y nos entusiasma cuando estamos ahí fuera. Cuando empecé, no hacían estilo libre para todos los camiones, por lo que eran carreras y eso se convirtió lentamente en estilo libre. Y luego fue como, está bien, genial, aquí es donde puedo expresarme, porque mi camioneta no era el mejor corredor, pero era un gran estilo libre. Estás solo, así que no hay presión. Haces lo que quieras si puedes dar los grandes saltos. Siempre disfruté ese tipo de cosas, así que funcionó muy bien para mí.

AVC: ¿Qué se siente al realizar un salto tan grande? ¿Puedes sentirlo físicamente?

JK: La mejor manera de describirlo es si te gusta montar en una montaña rusa, y estás en una montaña rusa y disfrutas esa sensación, es la misma sensación que tienes al saltar un camión monstruo. Te da esa prisa.

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AVC: ¿Qué implica ganar un campeonato de estilo libre?

JK: Tienes que calificar para estar en la final mundial. Una vez que esté calificado, entonces es lo que hace mientras está allí. No tiene nada más que ver con tu temporada. Podrías haber tenido una temporada lo suficientemente buena como para llevarte a la final mundial, una lo suficientemente buena como para meterte, y luego podrías ganar todo. Lo que haces en la final mundial es lo que la gana.

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En los últimos años me di cuenta de que siempre había un obstáculo que hacía tropezar a la gente. Realmente no podemos ver a los demás en estilo libre, así que puse a mi tripulante en el techo con una radio y me comunicó por radio cada movimiento que se veía bien, cada obstáculo que estaba destrozando camiones, así que me hizo tener un mejor plan de juego. sobre qué golpear y cómo golpearlo, y así es como terminé sin arruinar mi camión. Pude atacar las cosas inteligentemente y salvar los obstáculos que estaban destrozando camiones hasta mi último golpe. De esa forma hacías todo lo que se suponía que debías hacer, pero al mismo tiempo estabas haciendo lo que todo el mundo quería ver. Entonces, si el camión se rompió, fue al final de la carrera, no al comienzo. Fue algo estratégico la primera vez que gané.

La segunda vez que gané, fue más una casualidad porque la competencia se volvió más y más rígida con el paso de los años, y se volvió mucho más difícil e intensa. Más gente estaba haciendo cosas locas, así que se volvió cada vez más difícil para mí. En ese momento, solo me estaba asegurando de que mi equipo estuviera al 100 por ciento para que durara cualquier castigo que le diera. Y si duraba todo el estilo libre, entonces tenías una muy buena oportunidad de ganar. Había muchos tipos cuyos camiones simplemente no podían soportar el tipo de obstáculos que había en las finales mundiales, por lo que los derribó.

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AVC: Al entrar en una competencia de estilo libre, ¿cuánto de lo que haces está predeterminado y cuánto se hace sobre la marcha?

JK: Miro cada pista de estilo libre y tengo una idea de lo que puedo hacer en cada salto, pero no establezco un plan. ¿Qué sucede si establece un plan y en el primer salto y su camión rebota en una dirección diferente a la que planeaba ir? Entonces se ve horrible mientras intenta corregirlo. Solo miro cada obstáculo y digo: Está bien, necesito golpear esto a esta velocidad. Necesito conseguir este de esta manera. Dejo que la camioneta dicte a dónde voy. Después del primer golpe, si me rebota en una dirección diferente, no importa porque voy a apuntar hacia el siguiente obstáculo y golpearlo de acuerdo con lo que juzgué cuando lo seguí [antes]. Me siento como en el asiento de mis pantalones una vez que empiezo a ir. [Si el camión] me pone en fila para un salto con caballito, entonces hago un caballito o lo lanzo a un ciclón y hago una dona. Nunca hago un plan para mí. Solo miro cada obstáculo y cuadro cada obstáculo sobre cómo voy a golpearlo, y luego estoy listo.

AVC: Mencionaste tener movimientos característicos. ¿Cómo se resuelve algo así?

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JK: Bueno, trato de hacer todo en estilo libre, y resulta que soy mejor en algunas cosas que en otras. Realmente no elegí un movimiento y dije: Está bien, voy a trabajar en este. Solo trato de hacer todos los [trucos], solo algunos de ellos los hago un poco mejor. Conseguir grandes aires no es realmente difícil. Solo se necesita un poco de valor para querer dar un salto a 35, 40 millas por hora para disparar esa cosa en el aire y esperar que aterrice y no se rompa. Se necesita un poco de confianza en que el camión funcionará bien, y así es como lo hago. Para los ciclones, algunos camiones les hacen bien; algunos camiones no lo hacen. Los de mi camioneta que a veces realmente lo destroza; otras veces no es así. Los caballitos son lo mismo. Depende.

AVC: ¿Cómo puntúan los jueces cada carrera de un estilo libre?

JK: Es una especie de sensación y rendimiento general, pero tienen una pauta. Como que le dicen a todo el mundo, esto es lo que juzgamos. Queremos ver diferentes movimientos. No quieren ver el mismo movimiento una y otra y otra y otra vez. Eso los va a aburrir. Digamos que eres bueno dando un gran salto y lo haces 20 veces. Después de la tercera vez, es bastante aburrido. Si no lo mezcla, no obtendrá una puntuación alta.

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Para mí, las puntuaciones son geniales y todo eso, pero eso realmente no me importa. Salgo, a veces sientes que te engañan, así que dejé de dejar que me molestaran las partituras. Salgo a divertirme, corro el camión lo más fuerte que puedo, y lo sé al final del programa, cuando los fanáticos me dicen en la línea de autógrafos, Oh, lo hiciste genial. Estuviste genial. Entonces sé que lo hice bien, ya sea que obtuve una buena puntuación o no. A algunos jueces parece que les gustan otras camionetas, tienen favoritos y ese tipo de cosas. Supongo que es parte del negocio, y es bueno ganar, pero estoy feliz de salir y lucirlo. Mientras esté contento con lo que hice, los puntos no me importan mucho.