Por dónde empezar con el synth-pop británico de los 80

PorAnnie Zaleski 26/02/15 12:00 PM Comentarios (534)

Reino Unido synth-pop 101

Como ocurre con muchas variedades de música, la escena del synth-pop del Reino Unido de los 80 se remonta a David Bowie. En 1976, Bowie de la era Thin White Duke lanzó Estación a estación , que embelleció su soul boogie tambaleándose con florituras de teclados Moog y Mellotron. El año siguiente Bajo y Héroes se sumergió en el futurismo en toda regla al enfatizar la atmósfera de los sintetizadores ahuecados y los sonidos electrónicos desconcertantes. Por supuesto, Bowie a su vez fue influenciado por los cerebros electrónicos primitivos que hacían ruido en Alemania, ¡desde Kraftwerk y su minimalismo de teclado hasta Can y Neu! y la inclinación de ambas bandas por los ritmos suavemente ondulados, y sus compañeros camaleones del glam, Roxy Music también sentía un gran afecto por los experimentos con sintetizadores.

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Lo que todos estos actos tenían en común era una aguda conciencia de que estaban esbozando un enfoque completamente nuevo de la música utilizando la tecnología cada vez más accesible (y cada vez más asequible). No necesariamente tenían que depender de los planos existentes; podrían crear sus propias tradiciones. Esta forma de pensar fue inspiradora para innumerables músicos, incluidos Sheffield, Inglaterra, los programadores informáticos Martyn Ware e Ian Craig Marsh, quienes formaron una banda llamada Future en 1977 que luego se convirtió en Human League cuando se unió el vocalista Philip Oakey. La música más antigua del grupo, destacada por el single de debut de burbujeante alquitrán Being Boiled y la oleada de Giorgio-Moroder-go-goth Empire State Human, se sintió transmitida desde un planeta cubierto de hielo, entre la paranoia vocal de Oakey, una programación inspirada en la discoteca sobrenatural de Moroder. producción y composiciones de teclados robóticos. (Quizás como era de esperar, Se informó ampliamente que Bowie era fanático de la banda. .)



Durante este período de finales de los 70, The Human League estaba en buena compañía. Los compañeros guerreros del teclado de Sheffield, Cabaret Voltaire, incursionaron en el punk industrial de confrontación en singles como Nag Nag Nag. Daniel Miller, nativo de Londres, formó un sello discográfico llamado Mute Records para lanzar un sencillo malcriado y vibrante llamado Warm Leatherette / T.V.O.D. bajo el sobrenombre de The Normal; al año siguiente, Mute lanzó un single electrónico agitado llamado Back To Nature de Fad Gadget. Y Gary Numan se fue alejando gradualmente del punk más convencional de su banda Tubeway Army y adoptó la música espeluznante y sintetizada, un push-pull encarnado por el jam del espacio exterior en órbita desoladora Down In The Park y el single número uno del Reino Unido de 1979, Are 'Friends' Electric ?, en el que guitarras chocantes se fusionan con melodías de teclado burbujeantes.

Las incursiones de Numan en las listas de éxitos del pop (otro sencillo número uno del Reino Unido, Cars, se convirtió en un clásico de la nueva ola) coincidieron con el éxito de varias otras canciones de electro-pop de 1979, como Pop Muzik de M y Video Killed The Radio Star de los Buggles. Si bien es cierto que los últimos éxitos quizás tuvieron éxito debido a su novedad, se produjo un claro cambio de estilo: a medida que los teclados se volvieron menos un artículo de lujo, más artistas pudieron obtenerlos y experimentar con ellos. Sin embargo, no solo la tecnología era fascinante; también lo eran los sonidos futuristas que estos sintetizadores podían crear. A raíz de la desordenada agresión del punk, la precisión promulgada por la música electrónica fue su propio tipo de rebelión.

Y así, cuando amaneció la década de 1980, el synth-pop comenzó a tener un mayor impacto cultural en el Reino Unido Orchestral Maneuvers In The Dark basado en el impulso creado por su alegre y ecológico single de 1979, Electricity, y lanzó el burbujeante synth-pop contra la guerra. declaración Enola Gay. Los rockeros glamorosos recuperados Ultravox, con el nuevo líder Midge Ure al timón, renovados como una elegante banda electrónica y lanzados en la década de 1980 Viena , que generó la canción principal dramática y el nervioso sonámbulo.



Los primeros momentos de gran éxito del synth-pop se produjeron en 1981, gracias a una reorganización de Human League. Después de que Ware y Marsh dejaron el grupo en 1980— supuestamente en parte porque el éxito de Numan los eclipsó, así como por conflictos de personalidad, Oakey reclutó a las vocalistas Joanne Catherall y Susan Ann Sulley. El primer LP con esta nueva formación, 1981's Dar , fue un éxito azucarado que iluminó las turgentes texturas electrónicas del grupo (el schmaltz-pop de Love Action (I Believe In Love)) y calibró su disco propulsor para la pista de baile (un sacarino Open Your Heart, el agitado The Sound Of The Multitud). Dar La verdadera genialidad, sin embargo, fue cómo nunca escatimó en sustancia temática: Don’t You Want Me tiene una historia bien elaborada, él-dijo / ella-dijo, mientras que Seconds aborda el asesinato de JFK.

A medida que Human League disfrutaba del éxito en la corriente principal, un grupo de fanáticos de los sintetizadores de Basildon, Essex, conocido como Depeche Mode, también comenzó a hacer olas. Con el rompecorazones Dave Gahan a la vanguardia y el entusiasta del teclado Vince Clarke a cargo de las tareas de composición, el grupo le dio un toque espumoso, casi adolescente, al synth-pop con su debut en 1981, Hablar y deletrear . Los teclados minimalistas coincidían con las letras simplistas de la banda, que eran encantadoramente abstractas, si no torpes en algunos puntos (por ejemplo, tomo fotos / fotografías fotográficas). Aún así, la inocencia de canciones como Dreaming Of Me y New Life contradecía punzadas de melancolía, un rasgo por el que Depeche Mode pronto se hizo conocido. No todo este synth-pop temprano fue piadoso. Un mes después del lanzamiento de Depeche Mode Hablar y deletrear , Soft Cell desatado Cabaret erótico sin escalas . Aunque es más conocido por su reedición de la oscuridad del alma Tainted Love, el LP es un vistazo a la parte más vulnerable de los clubes, desde Seedy Films adornado con saxofón hasta el desorientador y espeluznante Sex Dwarf.

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Lo que separaba al synth-pop de, digamos, la música pop con sintetizadores, o categorías como new wave, siguió siendo (y sigue siendo) un punto de discusión. Por ejemplo, Ure y Billy Currie de Ultravox participaron en el éxito de Visage de 1981, Fade To Gray, una canción no muy lejos del electro de escala de grises de Human League, pero que en su lugar está ampliamente etiquetado como un elemento básico del New Romantic. Y el grupo londinense Japan, cuya meticulosa música le dio un giro moderno al elegante glam-pop, compartía el sentido de la aventura de la escena del synth-pop, pero también se incluía en los New Romantics. Incluso en su infancia, la escena del synth-pop del Reino Unido era diversa y difícil de precisar.



Trabajo intermedio

El número de bandas de synth-pop creció rápidamente a principios de los 80, impulsado por el éxito de estos innovadores. Después de dejar Depeche Mode post- Hablar y deletrear , Vince Clarke formó el dúo Yazoo (conocido en Estados Unidos como Yaz) con Alison Moyet. Entre los teclados de mal humor del primero y la voz ronca de varios rangos del segundo, canciones como Only You y Nobody’s Diary dolían de nostalgia; Mientras tanto, las explosiones vocales de blues de Moyet en Don’t Go and Situation, que son más animados, aseguraron que las canciones se convirtieran en influyentes clásicos del dance-soul.

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Mientras tanto, los primeros miembros de la Human League, Ware y Marsh, formaron el equipo de producción / banda B.E.F. (British Electric Foundation) y, al mismo tiempo, lanzaron Heaven 17, inspirado en el funk, cuyo destacado intento de fusionar soul / R & B y teclados modernos, Temptation de 1983, alcanzó el número 2 en las listas de singles del Reino Unido. Y unos años después del trágico final de Joy Division, New Order lanzó el delicado sencillo motorik Temptation (sin relación); el de 7 pulgadas de 1982 precedió al lanzamiento de 1983 Poder, corrupción y mentiras , un LP centrado en el teclado que iluminó la música austera del grupo sin perder su introspección claustrofóbica característica.

Para las bandas, los teclados hicieron que este tipo de metamorfosis estilísticas sea más fácil que nunca; romper con el pasado y lograr un cambio de imagen profesional total fue realmente alcanzable, y alcanzable rápidamente. Thompson Twins, que comenzó su vida como una banda post-punk bastante peatonal, decidió ir de lleno al synth-pop a partir de la década de 1983. Paso rápido y patada lateral, después del éxito estadounidense de In The Name Of Love, y se convirtió en superestrellas mundiales. Depeche Mode se deshizo del barniz esponjoso y descendió a un oscuro y escaso ritmo electro en la subestimación de 1982. Un marco roto y 1983 Tiempo de construcción otra vez , con destellos ocasionales de brillantez pop accesible (Everything Counts) para mantener el equilibrio. Y Eurythmics se despojó de su dirección inicial de electro-Kraut, un estilo que presagia Stereolab y que hoy suena completamente innovador, para la década de 1983. Los dulces sueños están hechos de esto) , un LP de electropop frío impulsado por la voz soul / gospel de Annie Lennox.

Gracias a MTV y al floreciente movimiento paralelo de los videos musicales, esta nueva tecnología también marcó el comienzo de una marca completamente diferente de estrella del pop, una en la que las imágenes impactantes iban de la mano con la música impactante. Lennox se hizo conocida por su aspecto andrógino y fue maestra en aprovechar el video para hacer sutiles declaraciones feministas. El peinado triangular del líder de A Flock Of Seagulls, Mike Score, casi eclipsó la música de la banda (una pena, ya que su LP debut homónimo, frenético y atmosférico, que generó los éxitos I Ran (So Far Away) y la agridulce Space Age Love Song, merece algo mejor que burla). El músico criado en Gales, Howard Jones, que tocó un nervio con el twee New Song y el misterioso y conmovedor What Is Love ?, usó un mimo, coloridos monos y un impresionante estilo emplumado para aumentar su variedad de teclado y sintetizador de concierto. engranaje.

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Naturalmente, este énfasis en la imagen aseguró que un montón de basura espacial synth-pop llegara a las listas de éxitos, canciones que eran bastante originales y llamaban la atención, pero que no tenían poder de permanencia. Por otro lado, muchos actos efímeros crearon canciones imborrables, incluidas B-Movie (Nowhere Girl), Freur (Doot-Doot), Re-Flex (The Politics Of Dancing) y Kajagoogoo (Too Shy). Pero el éxito de Jones (y su duradera carrera) ilustra un punto importante: aunque la tecnología de sintetizadores ciertamente aceleró el ascenso profesional de muchos artistas, en última instancia, no reemplazó a la sólida composición de canciones. La Liga Humana desafortunadamente descubrió esto de la manera más difícil después de Dar . Aunque el fascinante (Keep Feeling) Fascination y Mirror Man, inspirado en Motown, mantuvieron al grupo en lo alto de las listas hasta 1983, 1984 Histeria LP fue desigual, una versión forzada de lo que la gente pensaba The Human League debería suena como.

Y en ese momento, flotar en el agua simplemente no era lo suficientemente bueno: en los tres años desde Dar , el synth-pop se había vuelto más sofisticado. LP de 1982 producido por Trevor Horn de ABC, El léxico del amor , era una elegante colección de soul de ojos azules y reluciente pop de cabaret impulsada por afiladas puñaladas de cuerno y la entusiasta entrega de lagarto lounge de Martin Fry, mientras que ese mismo año La edad de oro de la tecnología inalámbrica de Thomas Dolby (que había tocado los teclados en Foreigner's 4 ) fue una colección bien orquestada con un ambiente sinfónico. El nombre frívolo de Talk Talk y el éxito medio de las listas no reflejaban la producción creativa real de la banda; sus texturas electrónicas soñadoras y templadas y la voz conspiradora de Mark Hollis influyeron en la música ambiental y el trabajo de la banda sonora. Y Smalltown Boy de Bronski Beat fue aún más conmovedor; la canción cuenta la historia de un adolescente gay que se va de casa a raíz de la intimidación y la falta de aceptación de su sexualidad. El frágil falsete del líder Jimmy Somerville, cuando se combina con sintetizadores solemnes y letras dolorosas, hizo de la melodía una declaración política audaz.

Estudios Avanzados

A mediados de la década, el synth-pop se normalizó aún más. Ya no eran los teclados algo que suena extraño; en los 80 obsesionados con la tecnología, eran el sonido de un futuro que finalmente había llegado. El género en sí también comenzó a sonar más atrevido y más seguro, ayudado por la tecnología de sintetizador que mejora rápidamente (e incluso más accesible), así como por el conocimiento de que el synth-pop ya no era un paria de la corriente principal.

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Bueno, en su mayor parte, como demostró Frankie Goes To Hollywood, las bandas del género aún pueden causar controversia incluso cuando buscan el éxito. El atronador sencillo de la banda, Relax, dominó 1984, a pesar de ser prohibido en el Reino Unido por la mayoría de las estaciones de la BBC por ser obsceno, a pesar de que sus letras eran más sugerentes (aunque obvias) que cualquier otra cosa. (Sin embargo, un video hedonista ambientado en un bar gay no ayudó en el caso de la banda). El sugestivo seguimiento pacifista de Frankie, Two Tribes, también creó problemas; el comentario político explícito del video no retuvo nada . Increíblemente, el or detrás de estas canciones era Trevor Horn, miembro de Buggles, quien había firmado a la banda con el sello que él había cofundado, ZTT Records. ZTT se enorgullecía de promover versiones fracturadas y provocativas del synth-pop, incluidos los discos de Art Of Noise, que manejaba samples y un innovador enfoque creativo de cortar y pegar.

Los innovadores iniciales del synth-pop se mantuvieron al día, con resultados variables. The Human League trabajó con el equipo de ensueño funk de Minneapolis Jimmy Jam y Terry Lewis en 1986 Choque , emergiendo con un LP de sonido contemporáneo que resultó perfectamente agradable. (Para crédito de la banda, sin embargo, el mega-hit Human, en la superficie un pedido de perdón romántico, tiene un giro egoísta que le da un toque a la canción.) Depeche Mode, mientras tanto, continuó por un camino más oscuro y gratificante. incorporando sonidos con tintes industriales y programación agresiva de sintetizadores, así como críticas sociales puntiagudas. Dave Gahan se convirtió en un líder cada vez más confiado, su imponente barítono y presencia en el escenario contrastaban con la voz más tenue de Martin Gore y su composición evocadora y vulnerable. 1986 Celebración negra sigue siendo un tótem sintetizado-gótico, el equilibrio perfecto entre la desafección malhumorada y las gemas del pop.

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Después de que su grupo, la Asamblea no despegó, salvo por el tembloroso éxito Never Never, Vince Clarke se llevó el premio gordo con su tercer grupo principal, Erasure. La voz altísima y con tintes operísticos del líder Andy Bell y las letras emocionalmente abiertas fueron el complemento perfecto para los brillantes trinos de sintetizador analógico y los arpegios repicantes de Clarke, como se escucha en A veces y A Little Respect. La popularidad de Erasure fue precedida por la llegada de otro dúo, Pet Shop Boys. La pareja, compuesta por el ex periodista musical Neil Tennant y el antiguo arquitecto Chris Lowe, se especializó en el romanticismo gracioso y las críticas del comercialismo y el capitalismo, temas amplificados por sus impecables texturas electrónicas y ritmos de baile nítidos.

Como subrayó Pet Shop Boys, el synth-pop y el siempre influyente movimiento dance-pop eran casi intercambiables a finales de la década. En cierto nivel, esto fue una progresión natural; después de todo, la línea entre los géneros siempre fue borrosa para empezar, con la música disco como una gran influencia original. Y esta combinación produjo con frecuencia un gran trabajo. Por ejemplo, el equipo de composición y producción de (Mike) Stock (Matt) Aitken (Pete) Waterman se convirtió en el Max Martins y Shellbacks de su época: el trío creó un conjunto de éxitos brillantes calibrados en la pista de baile para artistas como la música moderna. el grupo femenino Bananarama (Venus), el extravagante acto de electro-pop Dead Or Alive (You Spin Me Round (Like A Record)), la expatriada australiana Kylie Minogue (I Should Be So Lucky) y el cantante de R&B / soul Rick Astley ( Nunca va a dar).

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Pero a pesar de la inigualable dulzura para los oídos, es difícil reconciliar que el synth-pop simplemente fue subsumido por otros géneros electrónicos. El synth-pop siempre tuvo un toque más cerebral a pesar de su base sintética. Los principales protagonistas del género eran inquietos y curiosos, e interesados ​​en los exámenes críticos de la sociedad, la política y el status quo. En todo caso, el legado del synth-pop se define no solo por su impacto musical sísmico, sino por la forma reflexiva en la que aborda (y afecta) el cambio cultural.

Lo escencial

1. La Liga Humana, Dar (1981)
El mayor éxito en las listas de éxitos del synth-pop fue también uno de sus mejores momentos, un conglomerado de tradición, incluidas las armonías de grupos de chicas y el soul clásico / R & B, y la electrónica de vanguardia.

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2. Thomas Dolby, La edad de oro de Inalámbrico (1982)
Los historiadores notarán que She Blinded Me With Science se incorporó al LP después de que se convirtiera en un éxito; La edad de oro de Inalámbrico en su forma original es una colección electrónica impecable que celebra la tecnología y la recibe con escepticismo. Cuente las melancólicas ondas de aire; iniciar las obras hidráulicas.

3. Depeche Mode, Celebración negra (1986)
Un disco nocturno que alterna entre baladas frágiles y synth-pop de sonido industrial, un conmovedor tira y afloja entre el hombre y la máquina.

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4. Howard Jones, Sueña en acción (1985)
A pesar de que Lib humana es el espécimen más puro de synth-pop, este LP de 1985 es un mejor ejemplo del implacable optimismo de Jones.

5. Pet Shop Boys, Por favor (1986)
Los álbumes de debut rara vez suenan tan completamente formados y seguros, pero, de nuevo, pocos grupos son Pet Shop Boys, que lanzan electro-pop minimalista y de lengua afilada y chispeantes improvisaciones de club con increíble facilidad.

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6. BBC Four's Sintetizador de Gran Bretaña documental
Entre el metraje antiguo y la lista completa de entrevistados, esta crónica de synth-pop es una visita obligada.