¿Por qué I Love Lucy aguanta después de todos estos años?

Durante la mayor parte de la historia de la televisión, la barrera para la sindicación y la rentabilidad ha sido de 100 episodios. Los programas que han llegado a esa marca son un grupo inusual. Muchos fueron grandes éxitos. Algunos encontraron pequeñas audiencias de culto. Otros simplemente aguantaron lo mejor que pudieron y nunca publicaron números lo suficientemente bajos como para ser cancelados. En 100 episodios , Examinamos los programas que llegaron a ese número, considerando tanto cómo avanzaron y reflejaron el medio y qué contribuyó a su popularidad.

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Es esta ¿divertido?



Qué tal si esta ?

El escritor de televisión y bloguero Ken Levine tiene un serie ocasional en el que hace la pregunta anterior después de publicar escenas clásicas de varias comedias de televisión. Curiosamente, los comentaristas de Levine tienden a preferir programas más modernos. Se supone que la comedia televisiva envejece mejor que los dramas televisivos; después de todo, programas como Salud y Los recién casados y El show de Dick Van Dyke y MEZCLA han estado funcionando en sindicación durante décadas, y los espectadores continúan acogiéndolos. Sin embargo, incluso estos clásicos establecidos están perdiendo parte de su terreno como la primera generación en crecer con las edades de la televisión.

Aquí está la cuestión: probablemente sepa que está supuesto para encontrar esas escenas de arriba divertidas. Son los momentos cómicos más famosos de Me encanta Lucy , que es uno de los dos textos fundamentales de la comedia televisiva estadounidense, junto con Los recién casados . La serie es legítimamente la más influyente en la historia de la televisión, siendo pionera en tantas innovaciones y normalizando tantas otras que sería fácil escribir una apreciación de, digamos, la invención accidental de la repetición televisiva por parte del programa. (Cuando la estrella Lucille Ball se tomó una licencia por maternidad en la segunda temporada del programa, los ores y la cadena CBS colocaron repeticiones de la primera temporada en lugar de nuevos episodios, y esas repeticiones resultaron tan populares como los nuevos episodios).



Sin embargo, como tantos textos fundamentales, Lucy puede parecer un poco polvoriento cuando se ve con ojos modernos, como si tuvieran que sacarlo del ático de la televisión y limpiarlo de telarañas. A menudo verá a Lucy y Ethel llenándose la boca de chocolates o Lucy tratando de hacer el anuncio de Vitameatavegamin en montajes de los mejores momentos televisivos de todos los tiempos, pero ¿cuánto tiempo ha pasado desde que vio los episodios que las rodean? El programa ha estado funcionando sin parar en la sindicación durante más de 50 años, pero sus intervalos de tiempo se han alejado más en las últimas dos décadas. Es una curiosidad que muchos dicen que les gusta, incluso si no le prestamos mucha atención.

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A esto no ayuda la impresión de que las actitudes del programa son claramente poco modernas. En su día, Ball fue una de las mujeres más poderosas del país, responsable de financiar muchos clásicos de la televisión. a través de Desilu, la ora que fundó con su primer marido Desi Arnaz. Sin embargo, en el programa en sí, el personaje de Ball, Lucy Ricardo, es un tonto tonto que es terrible con el dinero, arruina constantemente los planes de su esposo y generalmente corre y actúa como un idiota. De alguna manera, esto puede ser refrescante. El modelo televisivo del marido tonto y la esposa súper capaz que mantiene unida a la familia ha existido durante tanto tiempo que llamarlo cliché es un insulto a los clichés. En sus mejores episodios, Lucy recuerda a los espectadores que es posible que las mujeres se diviertan cuando juegan a algo que no sea un fastidio o un aguafiestas.

De hecho, al incorporar un montón de Me encanta Lucy En el transcurso de unas pocas horas o unos días surge una pregunta extraña: ¿Se ha convertido la televisión en un lugar peor para las mujeres a lo largo de las décadas? Obviamente, este no es el caso en promedio, ya que hay muchas más mujeres trabajando como oras y ejecutivas que nunca en cualquier momento de la historia de la televisión. Pero la lista de cosas que las mujeres pueden hacer, ya sea frente a la cámara o detrás de escena, en la industria de la televisión moderna es bastante corta, especialmente si se compara con el poder que tenía Ball sobre la dirección creativa de su propio programa. Me encanta Lucy salió al aire por primera vez porque Ball conocía el deseo de CBS de tener una versión para televisión de su exitoso programa de radio, Mi marido favorito , fue lo suficientemente fuerte como para que la cadena cediera a su deseo de que Arnaz interpretara a su esposo en el programa, a pesar de la renuencia a representar a un hombre nacido en Cuba casado con una mujer estadounidense. Pocos actores de la industria sin un programa en el aire se atreverían a probar tal cosa hoy; es tan inimaginable como Lucy sin Arnaz.



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El concepto central del personaje de Ball, una ama de casa mareada que quiere ser una estrella, pero que en realidad debería seguir siendo ama de casa, parece antifeminista al principio, el tipo de representación contra la que pronto se rebelaría el movimiento de liberación de mujeres. Por qué no debería ¿Lucy Ricardo tiene más cosas en su vida que zurcir los calcetines de Ricky (como está haciendo al comienzo del episodio de Vitameatavegamin)? Sin embargo, como con Déjelo a Beaver June Cleaver, aquí están sucediendo más cosas de las que se ven a simple vista. Me encanta Lucy es una historia de la movilidad ascendente estadounidense (los Ricardo comienzan en un apartamento modesto pero poco a poco se vuelven más exitosos y terminan la serie viviendo en los suburbios) y es una historia de cómo las mujeres comenzaron a hacer que sus voces se escucharan en casa. A menudo se olvida, pero la otra cara de Job Switching (el episodio de la compañía de dulces) involucra al esposo de Lucy, Ricky, y al vecino Fred Mertz, que intentan jugar a ser ama de casa y fracasan. Los hombres son terribles en las tareas domésticas es una vieja broma, por supuesto, pero el programa se lo toma algo en serio: lo que hacen Lucy y la esposa de Fred, Ethel, es un trabajo duro y no hay que burlarse de él.

Ball también fue una piedra de toque feminista en una industria dominada por los hombres. Ella y Arnaz ejercieron un gran control sobre su programa y, a medida que se convirtió en la primera comedia de situación emblemática de la televisión, ese control se hizo aún mayor. Pudieron traer el Mi marido favorito escritores de radio para desarrollar el programa y escribir los guiones de las seis temporadas. Tomaron un método poco utilizado de filmar frente a múltiples cámaras (para permitir múltiples ángulos sin tener que perder tiempo en configuraciones de cámara únicas), agregaron una audiencia de estudio en vivo y solidificaron uno de los principales métodos de producción de televisión. Arnaz trabajó con el director de fotografía Karl Freund para hacer de este programa el más atractivo de su época, convirtiendo esa configuración de múltiples cámaras en una gramática de comedia de situación completamente nueva que los directores todavía utilizan hoy en día. La popularidad de Lucy las reposiciones inventaron tanto la repetición de televisión como el mercado de distribución. La insistencia de Ball y Arnaz en incluir el embarazo de Ball en la segunda temporada de la serie fue un momento legítimamente histórico, otra batalla con la cadena que pagó grandes dividendos, creativamente y en los índices de audiencia. Hubo puñaladas en las historias continuas, ya que los Ricardo hicieron viajes a Hollywood para promover la carrera de Ricky o se mudaron a Connecticut. Y así sucesivamente.

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Pero todo vuelve a Lucy , que todavía suena un poco chirriante para los ojos modernos. Para empezar, el programa no es tanto una serie de historias como una serie de excusas para los bocetos cómicos. Casi todos los episodios incluyen un número de actuación, e incluso si algunos de ellos siguen siendo notablemente divertidos y casi surrealistas (como en el siguiente clip), todavía se siente extraño detener cada episodio por un momento cuando los personajes comienzan a cantar.

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Y todavía existe la naturaleza incómoda de un programa sobre un matrimonio en el que la mujer es alguien que el marido necesita poner constantemente en su lugar. Para una generación criada con mujeres que vivían en la fuerza laboral, esto a menudo genera incomodidad. Incluso El show de Dick Van Dyke Laura Petrie, que apareció unos años después, parece más moderna que Lucy Ricardo. Lucy es una mujer que se atreve a dejar su puesto, solo para darse cuenta de que se equivocó al desear cosas mejores. La necesidad de reafirmar el status quo al final de cada episodio se convirtió en una especie de prisión de la que Lucy probablemente habría escapado si el programa hubiera debutado incluso cinco años después. Lucille Ball y Lucy Ricardo ni siquiera están en la misma liga.

Sin embargo, a pesar de todo esto, el programa todavía se reproduce. Está a punto de comenzar su sexta década en sindicación, mientras que muchas otras comedias de situación de su época se han desvanecido de la memoria y de las ondas, por una razón. Parte de esto es la importancia histórica del programa, sin duda, y parte de ella es la larga serie de rutinas de payasadas brillantes, pero la mayor parte del éxito de la serie es la segunda palabra del título.

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El programa funciona porque Ricky rara vez está demasiado enojado con Lucy. Cuando lo está, está socavado por un afecto genuino. Él entiende por qué ella quiere más, e incluso si ella no es lo suficientemente buena como para volverse famosa o para ir más allá de la casa, entiende por qué quiere y no parece enojada con ella por sus deseos. Se trata de dos personas en un matrimonio profundamente funcional, cuyo amor mutuo sale de la pantalla. Cuando Ricky mira a Lucy y estalla en una sonrisa, puedes ver cómo ella es todo su mundo. Cuando admite que solo quiere estar en uno de sus shows en el Tropicana Club para estar cerca de él, se siente genuino. El arco de Little Ricky es el punto culminante de la serie porque maximiza estos momentos. Hay pocas escenas en toda la televisión tan conmovedoras como Ricky dándose cuenta de que la persona de su audiencia que va a tener un bebé es su esposa. Las lagrimas son reales. Son personas que se aman, tanto dentro como fuera de la cámara.

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Todo era una hermosa ficción. Ball y Arnaz se separaron, su matrimonio fue víctima de la bebida y las juergas de Arnaz. La última imagen que los espectadores tomarían de ellos fue un beso apasionado en la última vez Hora de la comedia Lucy-Desi . Compraría las acciones de Arnaz en Desilu, una de las primeras potencias televisivas que compró el lote del estudio de RKO Pictures (y su famosa área de rodaje al aire libre Forty Acres). En todo caso, el poder de Ball solo creció en esta era, ya que dirigió numerosas series de televisión fantásticas, desde Los Intocables para Star Trek para Andy Griffith a su propia serie de seguimiento, al aire, guiándolos a través de la red de minas terrestres y manteniéndolas casi intactas. Era un titán de los negocios, una mujer cuyo sentido creativo era acertado, tan moderno para los ojos actuales como no lo son los personajes que interpretó.

Arnaz nunca alcanzaría el mismo nivel de popularidad, aunque fue anfitrión Sábado noche en directo una vez, mientras que Ball protagonizaría El Show de Lucy desde 1962-68 y Aquí está Lucy desde 1968-74. Ambas fueron grandes éxitos y duraron lo suficiente como para llegar a la sindicación, pero ninguna de las series es tan buena como Me encanta Lucy , y al final de este último, había una sensación claramente incómoda de que una mujer intentaba triunfar en un juego que ya no era lo suficientemente joven para jugar. (La serie tuvo que eliminar casi todas las payasadas después de que un accidente de esquí lesionara gravemente la pierna de Ball). Siguió empleando a Gale Gordon y Vivian Vance (el único enlace restante para Me encanta Lucy ), como si se rodeara de personas que conocía y en las que podía confiar, excluyendo cada vez más un mundo cambiante. Ball vendió Desilu a Gulf-Western. Los famosos Forty Acres se convirtieron en un parque industrial. Aquí está Lucy se convirtió en la primera serie protagonizada por Ball en caer del Top 10 de Nielsen, llegando al puesto 15 después de la quinta temporada y casi abandonando el top 30 después de la sexta temporada. Fue cancelado, y Ball se convirtió en el último vínculo con los albores de la televisión en caer, víctima de las nuevas y modernas comedias de situación de CBS.

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Hizo una última reaparición en 1986 con La vida con lucy . Ella interpretó a una abuela (para una joven Jenny Lewis, entre otros), ahora, y los miembros de su elenco incluyeron una vez más a Gordon. (Vance había muerto, al igual que muchos otros de esos primeros días de la televisión en los años 70 y 80). Una vez más, Ball tenía un control creativo completo, pero su voz, devastada por los cigarrillos y el alcohol, era un ronquido y simplemente no podía interpretar la comedia física que la hizo famosa. El programa fue una bomba, tirado después de ocho episodios. Ball se convirtió en una reclusa al límite, destruida por el fuerte rechazo del público a la mujer que una vez había amado.

Arnaz murió ese invierno. Los dos se habían acercado en los últimos años, gracias a los nietos y al tiempo, y ella habló con él por última vez unos días antes de su muerte. Moriría en 1989, su última aparición pública en los Oscar de ese año. Hubo un torrente de dolor sin precedentes por una mujer que no había tenido nada parecido al éxito en dos décadas, pero, entonces, ¿quién no amaba a Lucy? Unos meses después, Twin Peaks , Seinfeld , y Los Simpsons debutaría, y comenzaría una evolución hacia una nueva Edad Dorada de la televisión.

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Pero no importa que la historia haya terminado tristemente, porque todavía tenemos el programa, que nunca ha salido de las ondas de radio y probablemente nunca lo hará, mientras la gente vea comedias de situación. El matrimonio de Ball y Arnaz terminó, pero el de Lucy y Ricky, conservado en sombras parpadeantes, nunca lo hará. Los chistes pueden dejar de ser divertidos y las relaciones de género pueden dejar de tener sentido, pero la expresión de su rostro cuando le canta a ella sugiere la esperanza de que algún día todo esto se restablecerá y habrá algo más feliz esperando.

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