Expediente X: 'Inicio' / Millennium: 'Gehena'

'Casa'

Puntaje

A



Episodio

2

Título

'Gehena'

Puntaje

C+



Episodio

2

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'Home' (temporada 4, episodio 2)

En el que Mulder y Scully se encuentran con una casa espeluznante y una familia con algunas ... ideas interesantes sobre cómo mantener el linaje.



Crecí en un pueblo que comenzó con 900 personas cuando era joven y seguí bajando desde allí. Estaba literalmente en el medio de la nada, una de esas ciudades ubicadas en medio de un pastizal junto al ferrocarril y luego olvidadas en gran parte cuando el ferrocarril cerró. (Las viejas vías del tren aún atraviesan el centro de Main Street, aunque no se han usado en años). Por todo el pueblo había océanos de pradera, salpicados de granjas, muchas de las cuales habían sido abandonadas después de que los que vivían allí encontraran el el aislamiento de la vida en Dakota del Sur es demasiado para soportar (o después de que sus granjas quebraron). Y, sin embargo, si se adentrara lo suficiente en el campo, encontraría personas que habían llegado tan lejos porque simplemente querían el mínimo absoluto de interacción humana, personas que colocaban carteles en sus granjas advirtiendo que los intrusos serían fusilados o detenidos. las dependencias en desuso de las antiguas granjas y las colocó en un pastizal de vacas abandonado en una apariencia de una pequeña ciudad, aunque vacía, que consiste casi en su totalidad en gallineros. Si llegabas a hablar con estas personas, casi siempre eran amigables pero concisas, capaces de interactuar con la gente pero queriendo que esa interacción terminara. Pero no es difícil imaginar a alguien mirando esta configuración, los pequeños vestigios de la civilización chocando contra personas que no querían tener nada que ver con ella, y convirtiendo ese giro extra en un horror absoluto.

'Home' tiene solo 14 años, pero se siente como una época completamente diferente. Sería enormemente difícil para cualquier programa de televisión producir un episodio como 'Home' ahora, y no estoy seguro de por qué. Sospecho que en parte se debe al hecho de que pueblos pequeños como este ahora tienen mucha más conexión con el mundo moderno. Mi pequeña ciudad no obtuvo Internet hasta 1998 y un servicio constante de telefonía celular hasta hace un par de años, pero eso ya está comenzando a cambiarlo. La gente puede teletrabajar desde esa ciudad para trabajar en las Ciudades Gemelas, ahora, donde eso no habría sido posible ni siquiera hace cinco años. Y en todo el país es así. Si vas a dar una vuelta incluso en las partes más aisladas de la nación, aún estás conectado con el resto de la nación. 'Hogar', como la familia Peacock, es un remanente. Como tantos Archivos X cuentos, es tanto un excelente ejemplo de cierto tipo de cuento de terror como un último esfuerzo dentro del subgénero, una especie de triste despedida de una extraña América que se estaba suavizando rápidamente.

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'Home' es el primer episodio de cuatro escritos por Glen Morgan y James Wong que regresan. Morgan y Wong se habían ido para crear y ejecutar Espacio: más allá (sobre lo cual hablaremos más en un momento), pero Fox canceló el programa, decidiendo que su gasto no valía la pena el posible cambio al alza en los índices de audiencia en la segunda temporada, ya que los fanáticos se convirtieron más a su causa. (A mediados de los 90, esto era más fácil de hacer con programas de género; ciertamente ayudó Los archivos x .) Regresaron para escribir cuatro episodios, y cada uno de esos episodios es una ruptura notable con la forma que el programa había establecido hasta ese momento. Algunos de ellos realmente no funcionan. (Aunque soy un fan algo perverso de 'The Field Where I Died', acepto que su misticismo cursi no está terriblemente bien manejado). Pero al menos uno, y tal vez otro, se encuentran entre los mejores episodios que produjo el programa, un recordatorio que podía hacer episodios brutales y aterradores en un momento en el que se estaba convirtiendo en un éxito convencional. ('Home', a pesar de todas sus horribles ideas, atrajo a poco menos de 19 millones de espectadores, un número que lo situaría cerca de la cima del montón de Nielsen hoy en día). 'Home' es ese episodio, sin duda uno de los diez mejores horas la serie alguna vez se produjo, incluso si fue recibida con sorpresa y desconcierto en el momento de su primera emisión.

La configuración que explotan Morgan y Wong es simple: la casa espeluznante en medio de la nada en las afueras de una pequeña ciudad, llena de una familia que no quiere tener nada que ver con nadie que pueda perturbarlos. Este es, básicamente, el episodio de la masacre de Texas Chainsaw del programa. Morgan y Wong fueron fantásticos al tomar viejas plantillas de películas de terror y actualizarlas para el universo del programa, como lo hicieron cuando convirtieron The Thing en 'Ice' y cualquier cantidad de enfriadores de satanismo de los 80 en 'Die Hand Die Verletzt'. Esto funciona porque Morgan y Wong entienden tanto lo que hace que el programa funcione como lo que hace que funcionen esas viejas películas de terror, y entienden dónde se cruzan las dos. 'Home' es de alguna manera una película de terror de una casa espeluznante y un episodio de Los archivos x . Que los dos existan cómodamente uno al lado del otro es una prueba de que la plantilla del programa era tan elástica como para incorporar casi cualquier cosa que los ores pudieran arrojarle, pero también es una prueba de que la rareza y lo salvaje de Estados Unidos se estaba volviendo casi un lugar común. Antes, tenías que estar viajando a través del gran desierto de Texas para encontrarte con una familia de monstruos con motosierras. Ahora, Mulder y Scully podrían entrar y salir de una pequeña ciudad para pasar el rato con el espectáculo endogámico en unos pocos días.

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Dos toques diferencian a 'Home' de otros episodios. Uno es exclusivamente Morgan y Wong, y ese es el sentido del humor sombrío del episodio. Los dos no eran tan originales o espontáneamente divertidos como el hermano de Glen Morgan, Darin, pero tenían una gran sensación de cuándo, exactamente, una oscura broma aligeraría el estado de ánimo lo suficiente como para permitir otra inmersión en el terror total. Una de las quejas más comunes de los fanáticos contra el episodio cuando se emitió por primera vez es que las bromas de Mulder y Scully destruyen cualquier estado de ánimo que el episodio había creado hasta ese momento, pero las bromas en realidad mejoran el estado de ánimo. A estas alturas, sabemos que Mulder y Scully miran directamente a la cara de cosas horribles, horribles y encuentran una manera de seguir adelante. Aquí, los chistes sirven a ese propósito. Ciertamente ayuda que casi todas las líneas que pretenden ser divertidas son realmente divertidas. Proporciona un disyuntor de tensión necesario en los momentos en que el episodio lo necesita.

¿Y por qué el episodio necesita esos momentos para romper la tensión? Ciertamente, mucho de eso se debe al guión de Morgan y Wong, pero este también es sin duda el mejor episodio de Los archivos x desde el punto de vista de la dirección. Kim Manners tomó el guión de Morgan y Wong y lo convirtió en uno de los episodios más cinematográficos de la historia de la televisión. Se muestra igualmente a gusto con la apacible vida doméstica de la vida de un pueblo pequeño (particularmente en un pueblo pequeño con un sheriff llamado Andy Taylor) como lo hace con las escalofriantes secuencias de terror, y el asesinato de los Taylor es uno de los grandes, casi sin palabras. secuencias que el medio ha producido. Es, más que cualquier otra cosa, un choque de sociedades escritas en pequeño, con grandes florituras de dirección como el zoom en la cerradura que permanece abierta, las cuidadosas inclinaciones hacia arriba de los faros que se avecinan del automóvil robado del Peacock, o la forma en que la cámara simplemente observa los dedos de la Sra. Taylor que apenas entran en contacto con el charco de sangre que rezuma de su marido antes de que los Peacocks vuelquen la cama y la encuentren tirada allí. Manners (con considerable ayuda del equipo de edición y director de fotografía) encontró en esta secuencia una forma de destilar la esencia de esa pesadilla en la que alguien está en tu casa, pero no puedes encontrarlo, e incluso logra incluir un ligero rumiación sobre la palabra 'hogar'. ¿Significa lo que tienen los pavos reales en su mundo aislado y cerrado? ¿O la vida tranquila y agradable de los Taylor, todos acogedores porches y momentos tranquilos juntos? ¿O significa lo que Mulder y Scully tienen, una vida que pasaron sin cesar en la carretera, construyendo un hogar en cada nueva ciudad?

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Y, sin embargo, hay una sensación de intensa melancolía que invade 'Home'. Justo antes de que lo maten, el sheriff Taylor se sienta en el escalón de la entrada y mira hacia la pequeña ciudad, hablando de cómo quiere echar un último vistazo antes de que todo desaparezca, y parece casi una sensación de la muerte del gran , extraña América que Los archivos x tan obsesivamente narradas, las sub-comunidades dentro de la comunidad más grande que estaban separadas de ella y eran parte de ella. Los pavos reales han existido por separado del resto del país desde la Guerra Civil, pero la invasión del mundo moderno finalmente ha llegado a su puerta, y reaccionan de la única manera que saben cómo: arremetiendo. 'Home' es una televisión aterradora y escalofriante, pero también es algo que es más difícil de precisar. Mulder y Scully son nuestros héroes, pero también representan el mundo que amenaza con homogeneizar toda esa rareza. El pavo real mayor y su madre escapan al final del episodio, para continuar con el estilo de vida del pavo real, pero los caminos rurales abandonados y los pequeños caminos extraños en los que prosperaron en un momento están desapareciendo ahora. El mundo es mejor, pero ya no es tan incognoscible.

Grado A

Observaciones perdidas:

  • Este comentario es un gran ol ' revelación , así que si no ha visto el resto de la serie, aléjese ahora. ¿Se habla de que Scully es madre en este episodio para presagiar el giro que toma su personaje en la mitología en las próximas dos temporadas (y, por supuesto, en las últimas tres temporadas)? ¿O es solo un caso en el que el programa tiene suerte?
  • Mulder y Scully en el corral de cerdos es una de mis interacciones favoritas de todos los tiempos entre los dos. Scully intenta mover a los cerdos diciendo '¡Baa ram oveja!' y el desconcierto de Mulder al mismo tiempo nunca deja de hacerme reír.
  • 'Home' se ha vuelto algo legendario, y esto se debe a cómo Fox trató el episodio, emitiéndolo solo una vez (con abundantes advertencias para los padres) y luego enterrándolo durante bastante tiempo, sin volver a ejecutarlo de la manera tradicional. Sin embargo, me pregunto si esto fue intencional, un intento de tomar un episodio muy, muy aterrador e inquietante y hacer que parezca más aterrador e inquietante de lo que realmente fue.
  • No estoy seguro de cuánto se suma al episodio la noción de que los tres pavos reales son el padre del bebé malformado. Ayuda a que sea más obvio como un archivo X, pero no sé si fue una adición necesaria a la trama.
  • Este podría ser el episodio más oscuro de la historia de la serie. Me encanta esa foto de la Sra. Peacock debajo de la cama, solo una delgada rendija de luz cae sobre sus ojos.
  • Todo este tiempo, pensé que era Johnny Mathis cantando 'Wonderful, Wonderful' mientras los hermanos salían a matar, pero resulta que era solo una versión hábilmente ejecutada, algo de lo que solo me di cuenta después de escuchar la canción. original unas cuantas veces antes de volver a ver 'Home' para exaltarme. (Y esa canción, como 'Hurdy Gurdy Man' de Donovan, es ahora una en la que solo puedo pensar como siniestra y aterradora).
  • Mulder, si tuvieras que lidiar sin un teléfono celular durante cinco minutos, caerías en una esquizofrenia catatónica.
  • Siempre y cuando el brutal infanticidio no influya en su decisión.

'Gehena' (temporada 1, episodio 2)

En el que Frank Black va a San Francisco para atrapar a un asesino en serie y termina persiguiendo al mal.

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Milenio es el primer post-septiembre. 11 espectáculo.

Naturalmente, esto es literalmente imposible, ya que el programa se desarrolló desde 1996 hasta 1999, su final anterior al ataque terrorista en el World Trade Center por dos años, pero también es apropiado, dada la obsesión del programa con la profecía y el extremismo religioso. Lo notable es que es un programa que se siente intrínsecamente de la década de 1990 de una manera que su predecesor, Los archivos x , no lo hace, pero también es un programa que se siente adelantado a su tiempo. El pavor y el miedo sombrío y la sensación de que el mundo albergaba varios males ocultos y misteriosos para los estadounidenses acomodados son todos una pieza con los sentimientos de principios de la década de 2000. Este programa es uno de los fracasos más notorios en la historia de la televisión, pero también es un programa que probablemente habría sido un gran éxito si hubiera debutado cinco años después. Si esto hubiera estado en el calendario de CBS de 2003, estaría entrando en su octava temporada ahora, y todos estaríamos cansados ​​de eso. De alguna manera, se siente más influyente que Los archivos x .

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Una de las razones por las que agité para agregar cobertura de Milenio para Los archivos x es porque es uno de los mayores fracasos en la historia de la televisión. El programa, obviamente, duró tres temporadas, y la segunda temporada en realidad tuvo momentos de sorprendente genio. Pero en su mayoría duró tres años porque Fox necesitaba mantener feliz a Chris Carter. Las calificaciones no pudieron estar a la altura del número masivo que dibujó el piloto, ni tampoco pudieron estar a la altura. Los archivos x . Ciertamente no es un mal espectáculo. Un poco portentoso aquí y allá, un poco torpemente oscuro aquí y allá, un poco demasiado enamorado de su propia inteligencia en otros lugares. Pero en su mayor parte, está bien construido y bien actuado, y ciertamente se ajusta en casi todos los sentidos a la visión de lo que se suponía que era un drama de televisión de calidad, particularmente uno oscuro, a mediados de los 90. Así que no es un programa que sea un fracaso total. Pero es un espectáculo como Estudio 60 en Sunset Strip , donde un célebre creador de televisión descubrió que su bolsa de trucos resultó más limitante de lo que se pensaba inicialmente.

'Gehena' sugiere tanto los éxitos de Milenio El enfoque (y el enfoque de Chris Carter, de manera más general) y los problemas que plantea. Brevemente, Los archivos x fue un espectáculo basado en un conflicto central entre ciencia y creencia, escepticismo empírico y creencia incuestionable. Esta es una idea bastante fácil para construir una narrativa, incluso si está en la televisión, siempre tenderá a los creyentes (por lo general, lo que sea en lo que creen es más interesante que la aburrida y vieja realidad). Milenio , sin embargo, se construye alrededor de dos ideas diferentes: la omnipresencia y la naturaleza imposible de matar del mal en bruto y el conflicto filosófico entre la moralidad en blanco y negro y el relativismo moral. Se supone que la esposa de Frank, Catherine, representa a este último, como se ve en una escena de este episodio donde ella y Frank hablan sobre la verdadera naturaleza del mal después de que Frank ha estado investigando un poco en la Biblia. En el campo, Frank ve los hechos del mal todos los días, de la idea de que algunas personas son simplemente irredimibles y que los males que hacen son como una nube peligrosa que se cierra sobre ellos. En su trabajo como trabajadora social, Catherine llega a creer que se puede evitar el mal, que las personas que vienen de malas circunstancias a veces hacen cosas malas, y podemos evitar esas cosas malas tratándolas bien.

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Este es, por supuesto, un viejo debate (y también se reduce a algunas de las diferencias entre las posiciones tradicionales liberales y conservadoras estadounidenses sobre la prevención del delito), pero es un debate que es enormemente difícil de dramatizar. En particular, Catherine básicamente no está involucrada en ninguna de estas historias y tiene más valor para el programa como símbolo de todo lo que Frank anhela aferrarse, a diferencia de alguien que puede explicar enérgicamente su punto de vista (como Scully en Los archivos x ). Los intentos de inyectar a Catherine en la narrativa, como un acto que termina con una presencia en la sombra fuera de la puerta de su casa que finalmente se revela como solo… Bob Bletcher, a menudo son risibles. A veces, ella parece estar allí porque Carter pensó que necesitaba una mujer en el reparto y porque pensó que les daría voz a los relativistas morales.

Pero aquí está la cuestión: Carter realmente cree que el mal es una fuerza oscura e imparable fuera de la humanidad, que a veces se abalanza y toma el control de nuestras almas. Es un místico de la Nueva Era en el fondo, pero es uno que simultáneamente aporta una comprensión cristiana medieval del bien y del mal. El mundo es menos un lugar real donde las personas desempeñan papeles en sus propios dramas personales y más una tierra llena de símbolos que ocasionalmente entran en conflicto entre sí. Frank vive en una Casa Amarilla y es un hombre impulsado a expulsar el mal. Su esposa es una buena mujer. Su hijo es un inocente. Es como lo vio Carter Silencio de los inocentes y El exorcista en rápida sucesión y decidió que la manera de mejorar ambas películas era tomar el tema de la primera y unirlo a la simbología primordial de la última.

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Teóricamente, esto debería estar en mi camino. Me encanta el esoterismo bíblico oscuro, ya que este episodio se adentra. Disfruto enormemente las cosas del tipo del fin del mundo, ya que esta serie incursiona. Pero algo en él carece de la cruda inmediatez de Los archivos x . Creo que es porque este es un concepto intrínsecamente ridículo que Carter intenta tomar en serio. Es por esta razón que la mejor temporada del programa es la segunda, cuando los showrunners Glen Morgan y James Wong se dan cuenta de que el concepto central del programa es ridículo y debe interpretarse de una manera barroca y exagerada. El mayor defecto de 'Gehena' es que está casi completamente paralizado por este episodio de seriedad. Hay algunas escenas fantásticas, la escena del interrogatorio del niño que podría haber muerto, por ejemplo, pero básicamente no se entiende que la idea de un hombre descendiendo del cielo con gafas de visión nocturna y apareciendo ante algunos como un demonio y / o el La última manifestación del mal podría parecer un poco extraña.

De nuevo, Milenio no es un espectáculo terrible. Es solo un programa que no puede evitar sufrir en comparación con Los archivos x . Cuando miro 'Hogar', una de las horas más oscuras de Los archivos x , y compararlo con 'Gehena', una de las horas más oscuras de la televisión hasta ese momento, punto, no puedo evitar preguntarme si ese sentido severo es lo que terminó disparando el programa en el pie, incluso cuando produjo algunos bastante buenas horas de televisión. 'Home' es aterrador y horroroso y está lleno de personas que se hacen cosas horribles entre sí, pero siempre mantiene un toque de humor negro. 'Gehena' es aterradora y horrorosa y está llena de personas que se hacen cosas horribles entre sí, pero cree que es profundamente profundo. Y esa mezcla suele ser algo que hundirá un espectáculo.

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Grado: C +

Observaciones perdidas:

  • Prometo que en las próximas semanas examinaré estos episodios con más detalle. Temporada uno de Milenio es impredecible, pero los golpes son muy, muy fuertes. Y la segunda temporada, aunque también problemática en algunos puntos, es una especie de genio chiflado. Pero por ahora, quería echar un vistazo a lo que no hizo que el programa funcionara.
  • Este episodio tiene una de las escenas más tontas de 'reformulemos la premisa del programa' que he visto, cuando ese vecino se acerca a hablar con Frank y dice básicamente todo lo que el piloto estableció en el espacio de una oración o dos.
  • Siempre olvido cuántos programas de género problemático estaba en Terry O'Quinn antes de aterrizar Perdió . Alias , al menos, no estaba preocupado cuando estaba en él, pero ese programa tampoco descubrió cómo usar a Terry O'Quinn.
  • Estoy de acuerdo con Zack en que el programa no debería haber sido tan vago sobre los dones de Frank. Si es realmente psíquico, permite que el programa se desarrolle en un universo justo al lado del nuestro. En cambio, se esfuerza demasiado por hacer del mundo de Frank nuestro mundo, a pesar de que todos están obsesionados con el fin del mundo.
  • Por otra parte, todo el mundo estaba obsesionado con el fin del mundo en los años 90. ¿Recuerdas el año 2000?
  • Me encanta el conocimiento de Chris Carter sobre el oscuro conocimiento secreto, como cuando los miembros del Millennium Group comienzan a hablar sobre esa pirámide y los cálculos para el fin del mundo. Me gusta imaginar que compró todos los libros de la sección de ocultismo del tristemente desaparecido Acres of Books de Long Beach y los leyó obsesivamente.
  • Una cosa que ya me gusta de este programa: su sentido de ritual.

Y ahora, algunos pensamientos sobre Espacio: más allá :

Sé que iba a revisar los últimos siete episodios de esta serie en el último Archivos X post del verano, pero, obviamente, ese plan se quedó en el camino. No sé si tengo tiempo para escribir los siete uno por uno aquí, pero en general me gustaron, especialmente el final de temporada, que tuvo una sorprendente cantidad de agallas, con la revelación de los Chigs y la forma en que la pandilla arruinó los planes de la misión para el extraterrestre que no sabían que era un Chig y la forma en que un sorprendente número de personas fueron asesinadas o arrojadas a situaciones imposibles. Esta fue una televisión valiente, y tal vez fue valiente porque sabía que no había forma de que regresara, pero eso no significa que no sea tremendamente emocionante. Los otros episodios van desde lo extraño, el episodio muy, muy arraigado en los 90, donde todos se dirigen a un poco de R'n'R y terminan pasando el rato con Coolio y David Duchovny, hasta el sorprendentemente sincero 'Dear Earth', con una de las mejores escenas de Dear John que he visto. Cuando empecé Espacio: más allá , Esperaba poder subir a bordo de su pequeño tren de culto. Realmente no estoy allí, pero creo que el programa fue bueno y mereció más oportunidades de las que tuvo.

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La próxima semana: Zack echa un vistazo Los archivos x incómodo intento de contar una historia sobre las relaciones raciales con 'Teliko', luego examina el primer intento de Morgan y Wong. Milenio episodio con 'Dead Letters'.